Tyhjät tynnyrit kolisevat jälleen Tottenhamissa

Muinainen englantilainen kansantaru kertoo, että valioliigaseura Tottenhamin harjoitusareena Chigwellissä on rakennettu romaneilta anastetulle ja sen vuoksi ikuisiksi ajoiksi kirotulle maatilkulle. Oli legendassa perää tai ei, näyttää todellakin siltä, että jokin yliluonnollinen voima on pitänyt ainakin resurssiensa myötä kilpailukykyisen seuran vuodesta toiseen kaukana Valioliigan kärkisijoilta.

Tottenham on pyrkinyt ajamaan kiinni neljän suuren etumatkaa jo vuosikausia. Seura haki 1990-luvulla onnistumisia hankkimalla Valioliigan menestyjien tapaan nimekkäitä pelaajia manner-Euroopasta. White Hart Lanella mestaruusjahdissa nähtiin muun muassa sympaattinen, loistoauton sijasta mieluummin kuplavolkkarilla kaahaillut saksalaistykki Jürgen Klinsmann. Liigamenestys karttoi kuitenkin valkopaitoja ja vuosituhannen vaihteen parhaaksi saavutukseksi jäi liigacupin voitto 1998–1999. Viime vuonna lohtua toi saman kilpailun voittaminen, kun Chelsea kaatui finaalissa 2–1.

Tottenhamin tapauksessa ei voida puhua tavarajunan haastamisesta mopolla, kuten esimerkiksi Valioliigan syksyn superyllättäjien, Hullin ja Stoken saagassa. Puntia on laitettu palamaan myös White Hart Lanella lähes sarjan suurseurojen tapaan. Silti syksy on ollut todella karmeaa katsottavaa Tottenhamin kannattajille. Spurs vajosi lokakuun lopulla liigan hännille, kun kahdeksan ensimmäistä ottelua tuottivat vain kaksi pistettä. Valmennusportaassa tapahtuneiden vaihdosten tuottamasta otteiden piristymisestä huolimatta Tottenhamin joutsenlaulu näyttää saavan jatkoa tällä kaudella – kymmenen sakkiinkin kipuaminen on vaikea tehtävä.

Lähes tarkalleen vuosi sitten Tottenham hankki suuren kohun saattelemana Sevillasta managerikseen Juande Ramosin. Ramos jätti kannattajien suureksi yllätykseksi Antonio Puertan traagisen kuoleman johdosta apatiaan vajonneen andalusialaisseuran nopealla aikataululla. Tapahtuman johdosta manageri sai luopion maineen Sevillassa. Ironista on, että Sevilla on Ramosin dramaattisen lähdön jälkeen jatkanut nousukiitoaan Espanjassa uuden luotsinsa Antonio Jimenezin johdolla.

Ramos epäonnistui kesän hankinnoissaan pahasti. Joukkueen lähes täydellinen taktinen sekasorto syksyn otteluissa täydensi fiaskon ja lokakuun lopulla espanjalainen sai viimein kalossin kuvan takamukseensa. Ramos hankki EM-kisakiimassa joukkueeseensa muun muassa Kroatian minikokoisen Luka Modricin sekä Venäjän paidassa kisaturisteja ihastuttaneen Roman Pavljutšenkon. Molemmat ovat flopanneet syksyn taistoissa ja näytöt ovat edelleen ohuet. Kesällä joukkueesta ulostettiin kannattajien suuresti rakastamat Teemu Tainio ja Robbie Keane. Myös viime kaudella erinomaisesti esiintynyt Steed Malbranque sai lähteä.

Ramos on syyttänyt Spursin kesän pelaajapolitiikan kiemuroista seurajohtoa, joka salli Keanen ja Dimitar Berbatovin myynnit, vaikka mitat täyttäviä korvaajia ei ollut vielä tiedossa. Kaupat olivat kieltämättä kerrassaan erikoisia joukkueen tasapainon kannalta, mutta lopulta vastuun kantaa useassa asiassa täydellisesti epäonnistunut manageri Ramos.

Himmeää valonkajastusta on ollut nähtävissä tunnelin päässä Harry Redknappin tultua puikkoihin, mutta matka kuiville on vielä pitkä. Vaikka joukkue on napannut Redknappin johdolla kaksi perättäistä voittoa Arsenal-tasurin jatkoksi, tilastot kertovat karua kieltään Tottenhamin haasteesta. Valioliigan historiassa kahdeksan kierroksen jälkeen perää pitänyt seura on säilyttänyt sarjapaikkansa seitsemän kertaa. Kahdella pisteellä kahdeksasta ensimmäisestä ottelusta seuraavalle kaudelle on selvinnyt vain yksi joukkue.

Vakiokierroksella Tottenham matkaa Fulhamin vieraaksi kohteessa 3. Roy Hodgsonin joukot ovat pelanneet kolme edellistä kotiotteluaan ilman tappiota, joten odotettavissa on tuima taisto. Merkit kotivoitolle kakkosvarmistuksella. Viikon pitävimmät varmat löytyvät kohteista 1 ja 5. Arsenal on pelannut mainiosti kotonaan. Viimeksi jyrän alle jäi Manchester United, joten Aston Villakaan tuskin pystyy lyömään kapuloita ”Tykkimiesten” rattaisiin. Kohteen 5 Newcastle on ottanut kaikki kauden voittonsa kotiotteluissaan ja lyönee nyt edellisestä kuudesta ottelustaan vain yhden voittaneen Wiganin. Kokeilemisen arvoinen merkki on kohteen 6 kakkonen. West Hamin ja Portsmouthin otteet ovat olleet tänä syksynä melkoista vuoristorataa ja ottelu on sen vuoksi täysin arvaamaton. Kotijoukkueen loukkaantumistilanne puoltaa vierasvoittoa tässä kohteessa.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 15.11. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, X(2), 1(2), 1(X), 1, 2, 1, 2(1), 1, 1, 1, 2(1), X(2).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 14.11.2008.

JK: 5+3 oikein.

Tapahtumarikas futissyksy Espanjassa

Espanjan La Ligassa on kuljettu alkukausi tuttujen suurseurojen tahdissa. Real Madrid johtaa sarjaa neljän pisteen erolla FC Barcelonaan. Villarreal ja Atletico Madrid kärkkyvät heti kaksikon takana. Viime kauden mestarin Sevillan leirissä on tapahtunut mullistuksia ja mestarit ovat valahtaneet sarjataulukon häntäpäähän. Maalintekijätilaston kärjestä löytyy tukku tuttuja nimiä. Kahdeksan maalia mieheen ovat paukuttaneet Realin Raúl, Sevillan Luis Fabiano sekä Barcelonan taikuri Messi.

Barca jäi viime viikonlopun kierroksella lisää Madridin ykkösseurasta, kun se hyytyi 1-1 -tasapeliin Barcelonan paikallistaistossa Espanyolin vieraana. Frank Rijkaardin luotsaama joukkue sai hyvän lähdön otteluun ja siirtyi johtoon kuuden minuutin pelin jälkeen Andres Iniestan täysosumalla. Avausjaksolla myös lisämaalit olivat lähellä, kun Xavi ja huippulupaus Bojan Krkic osuivat molemmat poikkipuuhun. Sitkeästi taistellut Espanyol tuli kuitenkin toisella jaksolla rinnalle Manchester Cityssäkin esiintyneen laituri Albert Rieran maalilla.

Real Madrid tyylitteli vakuuttavaan 3-1 -kotivoittoon, kun Racing Santander vieraili Santiago Bernabeulla. Kotijoukkue hallitsi ottelutapahtumia heti alusta lähtien. Raúl ampui Realin johtoon lähietäisyydeltä vain neljän minuutin pelin jälkeen. Jatkoa seurasi vain hetkeä myöhemmin, kun Santanderin puolustus ohjasi Arjen Robbenin keskityksen oman verkkoon. Toisella jaksolla Raúl kaunisteli lukemat 3-0:aan vapaapotkusta ennen vieraiden kosmeettiseksi jäänyttä kavennusosumaa.

Madridissa Berndt Schusterin ryhmä vaikuttaa nälkäisemmältä ja yhtenäisemmältä kuin aikoihin. Osat ovat siis vaihtuneet Barcelonan kanssa. Barcan joukkue ei enää syty hehkuvaan liekkiin heikompia ryhmiä vastaan ja typerät pistemenetykset seuraavat toisiaan. Realissa ainoa kysymysmerkki on keskikentän ankkurin pelipaikka, jossa Claude Makelelelle ei ole vieläkään löytynyt mitat täyttävää paikkaajaa. Malilaisen Mahamadou Diarran esitykset ovat ailahdelleet kauden mittaan. Nähdyn perusteella joukkue on kuitenkin suurin suosikki kevään mestariksi Espanjassa.

Kuluneen syksyn tapahtumien keskipisteessä on ollut Andalusiassa sijaitseva Sevillan kaupunki ja sen kaksi La Liga -joukkuetta. Jalkapallosyksyn ylivoimaisesti surullisin uutinen kuultiin elokuussa, kun Sevilla FC:n lupaava laitapuolustaja Antonio Puerta menehtyi traagisesti sydänkohtaukseen kesken ottelun. Tapaus, joka sai monet jalkapalloa seuraavat pohtimaan myös tärkeämpiä asioita elämässä.

Luonnollisesti Puertan kuolema järkytti syvästi Sevillan pelaajia ja viime kaudella tuplan voittanut ryhmä on rämpinyt pahasti syksyn liigaotteluissaan. Joukkue on kärsinyt tappion peräti kahdeksassa ottelussa kolmestatoista. Mestaruusmahdollisuudet ovat siis jo menneet lopullisesti. Kaiken kukkuraksi joukkueen valmentaja Juande Ramos tarttui Tottenhamin täkyyn ja siirtyi valtaisa puntapino taskussaan sumujen saarille. Loikkaus, joka sai Sevillan intohimoiset kannattajat raivoihinsa. Konttaus jatkui viime viikonlopun kierroksella, kun “Rojiblanco” taipui vieraissa piskuiselle Almerialle 0-1. Mestareiden liigan jatkopaikka on vain pieni valonpilkahdus synkästi sujuneella kaudella.

Myös kaupungin toisessa seurassa Real Betiksessä syksy on ollut vaiherikas. Muun muassa Valenciassa loistavia tuloksia takavuosina aikaan saanut argentiinalaisvelho Hector Cuper sai kenkää viime sunnuntain Atletico Madrid -kotitappion jälkeen. Putoamistaistoon valahtaneen Betiksen valmennuksesta vastaa jatkossa seuran nuoriso-osaston kanssa mukiinmeneviä tuloksia aikaan saanut Francisco “Paco” Chaparro.

Vakiokupongilla on tuttuun tapaan Englannin kolmen korkeimman sarjatason taistoja. Valioliigassa mennään kotivoittojen merkeissä. Kohteissa 1-3 ManU, Everton ja Chelsea ottanevat selvät voitot heikoista vierailijoista. Vaihtomerkit kannattaa siis käyttää kupongin loppupään kohteisiin. Pelaamisen arvoisia joukkueita tulevan viikonlopun taistoissa ovat ainakin kohteen 13 Carlisle, joka pelannut viime aikoina rautaisesti vieraissa sekä kohteiden 11 ja 12 Scunthorpe ja Luton, jotka ovat selkeitä suosikkeja otteluissaan.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 8.12. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1, 1, 1(2), 2(1), 1, X(1), X(2), 1, 1(X), 1, 1, 2(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 5.12.2007.

JK: 6+4 oikein.

%d bloggaajaa tykkää tästä: