Cityllä jykevä ote mestaruuspytystä

Voittoputkesta huolimatta Cityn kohtalonhetket nähdään vasta tulevilla kierroksilla.

Manchester City otti sunnuntaina kymmenennen peräkkäisen voittonsa Englannin Valioliigassa, kun se kaatoi kovimmaksi kilpakumppanikseen ennen kauden alkua arvioidun Liverpoolin vieraissa maalein 4–1. Joukkueiden välinen ero sarjataulukossa revähti näin jo kymmeneen pisteeseen ja kaiken kukkuraksi Poolilla on yksi peli enemmän pelattuna.

Jatka lukemista ”Cityllä jykevä ote mestaruuspytystä”

Kadonnutta liberoa etsimässä

Nykyfutiksessa perinteistä liberoa ei käytä enää oikeastaan kukaan.

Muutama vuosikymmen sitten yleisin tapa järjestää puolustuspelaaminen oli asettaa linjan alapuolelle yksi ylimääräinen vapaa pelaaja. Myöhemmin aluepuolustamisesta tuli normi ja liberot katosivat pelikentiltä. Onko perinteinen libero kuollut lopullisesti sukupuuttoon?

Jalkapallon varhaisina vuosina muodostelmat olivat usein erittäin hyökkäysvoittoisia. Eräs lajievoluution käännekohdista nähtiin 1960-luvulla, kun Interiä valmentanut Helenio Herrera kehitti puolustusvoittoisemman taktiikan. Sitä nimitettiin catenaccioksi, mikä tarkoittaa suomeksi oven salpaa.

Herrera asetti puolustuslinjan alapuolelle ”vapaan pelaajan” eli liberon, jota oli ensimmäistä kertaa käytetty jo 30-luvulla Sveitsin maajoukkueessa. Aluksi libero oli puhtaasti puolustava pelaaja, joka keräsi linjan taakse lähetetyt irtopallot ja paikkasi muiden puolustajien tekemät virheet. Myöhemmin liberon vapautta käytettiin myös hyökkäyspelissä mestarillisesti muun muassa Franz Beckenbauerin toimesta.

Jatka lukemista ”Kadonnutta liberoa etsimässä”

Lisää tempoa jalkapallokentille

Euroopan sarjoissa peli muuttuu koko ajan nopeammaksi ja teknisesti vaativammaksi.

Tällä viikolla tuli kuluneeksi vuosi Tampereella pelatusta Bosnia-ottelusta, joka avasi kotimaiselle futikselle ennennäkemättömän ikkunan kohti suurta unelmaa eli arvokisapaikkaa. Markku Kanervan joukkue kesti syksyllä paineet muiden sulaessa, ja marraskuussa nähtiin ikimuistoiset juhlat Töölön jalkapallostadionilla.

Saavutuksen jälkeen Suomi liittyi monissa arvioissa todellisten jalkapallomaiden joukkoon. Urotyön ansiosta ikuinen takamatka muihin oli ajettu kiinni.

Koronakriisin myötä jalkapallotoiminta pysähtyi pariksi kuukaudeksi lähes kokonaan. Syntynyt aikalisä tarjosi mahdollisuuden tarkastella kotimaisen jalkapallon tilaa perusteellisesti. Eteenpäin on menty, mutta kuinka lähellä huippumaiden tekemisen tasoa olemme todellisuudessa?

Jatka lukemista ”Lisää tempoa jalkapallokentille”

Pukkiparty jatkuu Valioliigassa

Manchester City lähtee suurimpana suosikkina alkavaan sarjakauteen.

Liverpoolin ja Norwichin kohtaamisella tänään käynnistyvä Valioliiga on tällä hetkellä kiistatta maailman kovin jalkapallosarja. Konkreettisin todiste tästä nähtiin viime keväänä, kun sekä Mestarien liigan että Eurooppa-liigan finaalissa kohtasivat englantilaiset joukkueet.

Jatka lukemista ”Pukkiparty jatkuu Valioliigassa”

Onko Guardiolan City kaikkien aikojen valioliigajoukkue?

Guardiola on vienyt huippuunsa ajatuksen pallonhallinnasta puolustamisena.

Manchester City teki sunnuntaina historiaa Wembleyllä, kun se tuhosi Watfordin FA-cupin finaalissa maalein 6–0. Taivaansinisistä tuli triumfin myötä ensimmäinen miesten joukkue, joka on voittanut triplan Englannin kentillä. Pep Guardiolan suojatit nappasivat cupin ja liigamestaruuden ohella myös liigacupin pokaalin palkintokaappiinsa. Naisten puolella Arsenal onnistui samassa tempussa kaudella 2006–07.

Man City on ollut kahden viime kauden ajan dominoiva seura sumusaarilla. Vaikka kilpailu on yhä kovempaa, edellisestä seitsemästä jaossa olleesta pokaalista joukkue on saanut haltuunsa kuusi. Onko Guardiolan City kaikkien aikojen valioliigajoukkue, ja jos se on, niin miksi?

Jatka lukemista ”Onko Guardiolan City kaikkien aikojen valioliigajoukkue?”

Hazardin aika Lontoossa kääntymässä loppusuoralle

Chelsean keskikentän taikuri Eden Hazard on ollut viime vuosina kiistatta Valioliigan tähtikartan kirkkain valo. Belgialainen on edustanut länsilontoolaisia kesästä 2012 saakka ja voittanut Chelsean kanssa mestaruuden vuosina 2015 ja 2017.

Hazardin nerokkuus pelaajana perustuu nopeisiin jalkoihin ja ylivertaiseen pallotekniikkaan. Myös taktiset ominaisuudet ovat huippuluokkaa ja kentällä suoritettava työmäärä on ottelusta otteluun valtava.

Jatka lukemista ”Hazardin aika Lontoossa kääntymässä loppusuoralle”

Liverpool haastaa Cityn Valioliigassa

Englannin Valioliiga käynnistyy tänään, kun Manchester United ja Leicester iskevät yhteen iltaottelussa Old Traffordilla. Avauskierros pelataan loppuun lauantaina ja sunnuntaina. Viikonlopun aikana saadaan esimakua kauden 2018–19 voimasuhteista sarjassa, jonka kärki on takavuosia tasaisempi ja laajempi.

Valioliigasta löytyy kuitenkin vain yksi selkeä mestarisuosikki. Asiantuntijapiireissä pienimmän kertoimen sarjan voittajaksi saa hallitseva mestari Manchester City. Pep Guardiolan prosessi oli vielä toissa kaudella kesken, mutta kausi 2017–18 oli täydellistä Cityn dominanssia alusta loppuun saakka. Sadan pisteen raja saatiin niukasti rikki ja maalejakin syntyi kolminumeroinen määrä.

Jatka lukemista ”Liverpool haastaa Cityn Valioliigassa”

Maalivahti on aina yksin

Viime lauantaina pelattu Mestareiden liigan finaali oli eräs dramaattisimmista otteluista turnauksen historiassa. Real Madrid teki kolme maalia ja vei pokaalin, mutta taistoa ei ratkaissut kukaan valkopaitojen pelaajista. Liverpoolin maalivahti Loris Karius teki ottelun toisella jaksolla kaksi käsittämätöntä virhettä, jollaisia on totuttu näkemään lähinnä kotimaisissa aladivarimatseissa.

Ensin Karius heitti pallon vaarattomassa tilanteessa suoraan Karim Benzeman jalkaan, josta se kimposi maaliin. Liverpool toipui vielä tästä takaiskusta Sadio Manén maalin myötä, mutta ottelu ratkesi lopullisesti Kariuksen imuroitua Gareth Balen kaukolaukauksen sisään.

Jatka lukemista ”Maalivahti on aina yksin”

Kuhinaa Valioliigan siirtomarkkinoilla

On joulukuun yhdeksäs päivä. Etelä-Lontoon Selhurst Parkilla käydään jännittävää Valioliigan ottelua Crystal Palacen ja Bournemouthin välillä. Kotijoukkue on avannut kautensa surkeasti, mutta on saanut otteisiinsa ryhtiä managerinvaihdoksen jälkeen. Pisteitä tarvitaan kuitenkin kipeästi lisää.

Jatka lukemista ”Kuhinaa Valioliigan siirtomarkkinoilla”

Wengerin joutsenlaulu

Arsenalin leirissä nähtiin viime viikonloppuna pitkästä aikaa iloisia ilmeitä, kun joukkue onnistui nujertamaan Manchester Cityn FA-cupin semifinaalissa Wembleyllä. Jo pitkään potkuhuhujen kohteena ollut manageri Arsène Wenger onnistui jälleen ostamaan cup-menestyksellä hieman lisäaikaa itselleen. Jokainen kaunis tarina tulee kuitenkin vääjäämättä jossain vaiheessa päätökseensä. Hiekka Wengerin tiimalasissa on valumassa loppuun.

Jatka lukemista ”Wengerin joutsenlaulu”

%d bloggaajaa tykkää tästä: