Tyhjät tynnyrit kolisevat jälleen Tottenhamissa

Muinainen englantilainen kansantaru kertoo, että valioliigaseura Tottenhamin harjoitusareena Chigwellissä on rakennettu romaneilta anastetulle ja sen vuoksi ikuisiksi ajoiksi kirotulle maatilkulle. Oli legendassa perää tai ei, näyttää todellakin siltä, että jokin yliluonnollinen voima on pitänyt ainakin resurssiensa myötä kilpailukykyisen seuran vuodesta toiseen kaukana Valioliigan kärkisijoilta.

Tottenham on pyrkinyt ajamaan kiinni neljän suuren etumatkaa jo vuosikausia. Seura haki 1990-luvulla onnistumisia hankkimalla Valioliigan menestyjien tapaan nimekkäitä pelaajia manner-Euroopasta. White Hart Lanella mestaruusjahdissa nähtiin muun muassa sympaattinen, loistoauton sijasta mieluummin kuplavolkkarilla kaahaillut saksalaistykki Jürgen Klinsmann. Liigamenestys karttoi kuitenkin valkopaitoja ja vuosituhannen vaihteen parhaaksi saavutukseksi jäi liigacupin voitto 1998–1999. Viime vuonna lohtua toi saman kilpailun voittaminen, kun Chelsea kaatui finaalissa 2–1.

Tottenhamin tapauksessa ei voida puhua tavarajunan haastamisesta mopolla, kuten esimerkiksi Valioliigan syksyn superyllättäjien, Hullin ja Stoken saagassa. Puntia on laitettu palamaan myös White Hart Lanella lähes sarjan suurseurojen tapaan. Silti syksy on ollut todella karmeaa katsottavaa Tottenhamin kannattajille. Spurs vajosi lokakuun lopulla liigan hännille, kun kahdeksan ensimmäistä ottelua tuottivat vain kaksi pistettä. Valmennusportaassa tapahtuneiden vaihdosten tuottamasta otteiden piristymisestä huolimatta Tottenhamin joutsenlaulu näyttää saavan jatkoa tällä kaudella – kymmenen sakkiinkin kipuaminen on vaikea tehtävä.

Lähes tarkalleen vuosi sitten Tottenham hankki suuren kohun saattelemana Sevillasta managerikseen Juande Ramosin. Ramos jätti kannattajien suureksi yllätykseksi Antonio Puertan traagisen kuoleman johdosta apatiaan vajonneen andalusialaisseuran nopealla aikataululla. Tapahtuman johdosta manageri sai luopion maineen Sevillassa. Ironista on, että Sevilla on Ramosin dramaattisen lähdön jälkeen jatkanut nousukiitoaan Espanjassa uuden luotsinsa Antonio Jimenezin johdolla.

Ramos epäonnistui kesän hankinnoissaan pahasti. Joukkueen lähes täydellinen taktinen sekasorto syksyn otteluissa täydensi fiaskon ja lokakuun lopulla espanjalainen sai viimein kalossin kuvan takamukseensa. Ramos hankki EM-kisakiimassa joukkueeseensa muun muassa Kroatian minikokoisen Luka Modricin sekä Venäjän paidassa kisaturisteja ihastuttaneen Roman Pavljutšenkon. Molemmat ovat flopanneet syksyn taistoissa ja näytöt ovat edelleen ohuet. Kesällä joukkueesta ulostettiin kannattajien suuresti rakastamat Teemu Tainio ja Robbie Keane. Myös viime kaudella erinomaisesti esiintynyt Steed Malbranque sai lähteä.

Ramos on syyttänyt Spursin kesän pelaajapolitiikan kiemuroista seurajohtoa, joka salli Keanen ja Dimitar Berbatovin myynnit, vaikka mitat täyttäviä korvaajia ei ollut vielä tiedossa. Kaupat olivat kieltämättä kerrassaan erikoisia joukkueen tasapainon kannalta, mutta lopulta vastuun kantaa useassa asiassa täydellisesti epäonnistunut manageri Ramos.

Himmeää valonkajastusta on ollut nähtävissä tunnelin päässä Harry Redknappin tultua puikkoihin, mutta matka kuiville on vielä pitkä. Vaikka joukkue on napannut Redknappin johdolla kaksi perättäistä voittoa Arsenal-tasurin jatkoksi, tilastot kertovat karua kieltään Tottenhamin haasteesta. Valioliigan historiassa kahdeksan kierroksen jälkeen perää pitänyt seura on säilyttänyt sarjapaikkansa seitsemän kertaa. Kahdella pisteellä kahdeksasta ensimmäisestä ottelusta seuraavalle kaudelle on selvinnyt vain yksi joukkue.

Vakiokierroksella Tottenham matkaa Fulhamin vieraaksi kohteessa 3. Roy Hodgsonin joukot ovat pelanneet kolme edellistä kotiotteluaan ilman tappiota, joten odotettavissa on tuima taisto. Merkit kotivoitolle kakkosvarmistuksella. Viikon pitävimmät varmat löytyvät kohteista 1 ja 5. Arsenal on pelannut mainiosti kotonaan. Viimeksi jyrän alle jäi Manchester United, joten Aston Villakaan tuskin pystyy lyömään kapuloita ”Tykkimiesten” rattaisiin. Kohteen 5 Newcastle on ottanut kaikki kauden voittonsa kotiotteluissaan ja lyönee nyt edellisestä kuudesta ottelustaan vain yhden voittaneen Wiganin. Kokeilemisen arvoinen merkki on kohteen 6 kakkonen. West Hamin ja Portsmouthin otteet ovat olleet tänä syksynä melkoista vuoristorataa ja ottelu on sen vuoksi täysin arvaamaton. Kotijoukkueen loukkaantumistilanne puoltaa vierasvoittoa tässä kohteessa.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 15.11. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, X(2), 1(2), 1(X), 1, 2, 1, 2(1), 1, 1, 1, 2(1), X(2).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 14.11.2008.

JK: 5+3 oikein.

Valioliigan voimasuhteet ennallaan

Englannin Valioliiga on pyörähtänyt jokasyksyiseen tapaan vauhdilla liikkeelle. Megaluokan ostoksia nähtiin jälleen roppakaupalla juuri ennen siirtoikkunan umpeutumista. Mestaruustaistosta on uumoiltu tuttuun tapaan neljän kauppaa. Vahvimmat suosikit tulevan kauden mestareiksi ovat Manchester United, Chelsea ja Liverpool. Arsenal seuraa kolmikkoa kuin hai laivaa, mutta materiaalin kapeus pudottanee lontoolaiset mestaruustaistosta jo syksyn aikana.

Alkukauden kohuseura Manchester City siirtyi taloussotkuihinsa sotkeutuneen thaimaalaismiljoonikko Thaksin Sinawatran omistuksesta arabikomentoon. Uusi pomo Sulaiman al-Fahim osti heti kättelyssä brassilaituri Robinhon Real Madridista hillittömään 40 miljoonan euron hintaan. Seuraavaksi al-Fahim aikoo kaapata Cristiano Ronaldon naapuriseura Manchester Unitedista. Al-Fahimin omaisuus on arvioiden mukaan kymmenen kertaa suurempi kuin Chelsean miljardööri Roman Abramovitshin ja seuraan onkin lehtitietojen mukaan tarkoitus ostaa vähintään 18 uutta pelaajaa. Nähtäväksi jää, pystyykö City nousemaan mammonan voimalla sarjan kärkinelikön tuntumaan.

Chelseassa välikauden manageriksi tuomittu Avram Grant joutui siirtymään syrjään brassi Luis Felipe Scolarin otettua ohjat kesällä. Portugalin maajoukkueen peräsimessä kannuksensa kerännyt “Big Phil” on johdattanut Siniset kelvolliseen syyslentoon. Tottenhamia vastaan Chelsea hyytyi tasuriin, mutta on edelleen vahvasti mukana kärkitaistossa. Stamford Bridgellä tahtipuikkoa on heiluttanut monissa piireissä varsin kyseenalaisena hankintana pidetty brassi Deco. Piskuisen taiturin fyysisyyden arveltiin olevan este menestykselle Valioliigassa. Kauden ensimmäiset taistot ovat kuitenkin osoittaneet sen, että Deco pysyy vauhdissa mukana mainiosti. Lopullisesti hyökkäävän keskikenttäpelaajan sopeutuminen Chelseaan mitataan kuitenkin talvikauden otteluruuhkaan tultaessa.

Sir Alex Fergusonin johdattamassa Manchester United vahvisti hyökkäystään hankkimalla bulgaarikärki Dimitar Berbatovin Tottenhamista tähtitieteellisellä siirtosummalla. ManU:n peli asettunee uomiinsa syksyn mittaan, kun joukkueen ympärillä siirtohuhujen vuoksi pyörinyt ylimääräinen hässäkkä laantuu. Avainkysymykseksi muodostuu se, pystyykö Ferguson piiskaamaan kannuja kahmineen ryhmänsä asennepuolen kuntoon vai onko maha jo täynnä?

Liverpool ja Rafa Benitez tuskailevat tuttujen ongelmien kanssa. Joukkue on pelannut sarjan avauskierrokset voitokkaasti, mutta hyökkäyspelissä on ongelmia edelleen. Kesän kohuhankinta Robbie Keane ei ole ainakaan vielä ole noussut Pool-kannattajien toivomalle tasolle. Liverpoolin hyökkäys on edelleen liikaa sotaratsu Steven Gerrardin leveillä harteilla. Vastuunkantajia täytyy löytyä enemmän, muuten Liverpool saa jälleen haudata toiveensa mestaruudesta jo sarjan alkumetreillä.

Lauantain vakiokupongilta löytyy tulevana viikonloppuna MM-karsintalohkojen otteluita. Kupongilla on useita pomminvarmoja kohteita, joten omaa riviä kannattaa lähteä rakentamaan muutaman yllätyksen varaan. EM-kisoissa positiivisia otteita esittänyt Sveitsi kohtaa avausottelussaan vieraissa Israelin. Kotijoukkue on taistossa selvästi ylipelattu, joten Sveitsin vierasvoitto on kannattava panostus.

Kohteissa 1 ja 2 Ruotsin sekä Ukrainan voitot vaikuttavat varmoilta, mutta ristivarmistus on paikallaan. Albania ei ole helppo pala kotonaan ja nosteessa oleva Valko-Venäjä haluaa puolestaan varmuudella lyödä kapuloita naapurinsa rattaisiin. Vaihtomerkki kannattaa sijoittaa myös kohteeseen neljä, jossa entinen futiksen mahtimaa Unkari hakee uutta nousua edellisissä karsinnoissa kompuroineen Tanskan kustannuksella.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 6.9. klo 19.40. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(X), 1(X), 1, 2(1), 2(X), 2, 2, 1, 2(X), 2, 1, 2, 2(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 5.9.2008.

JK: 6+3 oikein.

%d bloggaajaa tykkää tästä: