Mestareiden liigan magiaa

Matka kohti eurooppalaisen futiskauden huipentumaa alkaa toden teolla tulevalla viikolla, kun Mestareiden liigan neljännesvälierät potkaistaan käyntiin. Kamppailussa Euroopan herruudesta mukana on vielä kuusitoista kivenkovaa joukkuetta.

Ennakolta ehkäpä kiinnostavin ja kovatasoisin kamppailu käydään Real Madridin ja AS Roman välillä. Joukkueet kohtaavat jo neljännen kerran Mestareiden liigassa tämän vuosituhannen puolella. Real on ollut niskan päällä aiemmissa taistoissa, mutta Roomassa muistetaan vielä hyvin kauden 2002-03 ihme. Tuolloin joukkue haki yllättävän ja ikimuistoisen 1-0 -vierasvoiton Santiago Bernabéulta. Berndt Schusterin luotsaama Real on kuitenkin löytänyt peliinsä uudenlaisen tasapainon tällä kaudella ja on selkeä suosikki otteluparissa.

Lontoolaisjätti Chelsean haastava Olympiakos palasi parrasvaloihin todella pitkän tauon jälkeen. Edellisen kerran kuudentoista parhaan joukkoon kaudella 1998-99 kivunnut kreikkalaisseura otti lokakuussa ensimmäisen vierasvoittonsa Mestareiden liigassa Werder Bremenin kustannuksella ja aikoo haastaa englantilaiset tosissaan. Paljon riippuu siitä, miten punavalkoiset onnistuvat fanaattisen ateenalaisyleisön edessä pelattavassa avausottelussaan. Nälkää riittää myös Chelsean leirissä. Afrikan cupista palannut Michael Essien ilmoitti Skysports-verkkosivujen haastattelussa Chelsean olevan vielä varteenotettava kandidaatti Valioliigan sekä Mestareiden liigan voittajaksi, vaikka matkassa on välillä ollutkin mutkia.

Eräs neljännesvälierien kiehtovimmista taistoista käydään AC Milanin ja Arsenalin välillä. Arsenal on kulkenut Valioliigassa voitosta voittoon, kun taas milanolaisten masiina on yskähdellyt pahasti Italian kentillä. Pieleen menneen Serie A -kauden vuoksi ärsyyntynyt Milan hakee varmasti raivolla hyvitystä eurokentiltä.

Brasilialaiseen taitoon luottava Fenerbahçe yrittää puolestaan murtaa “espanjalaisen kirouksen” Sevillaa vastaan. Turkkilaiset ovat ottaneet pataan eurocupeissa tähän mennessä joka kerta, kun vastassa on ollut espanjalainen joukkue. Molemmat ryhmät ovat ensimmäistä kertaa mukana Mestareiden liigan jatko-otteluissa ja halu menestyä on myös sen vuoksi kova. Fenerbahçe elää kotiotteluistaan, joten parin avaustaisto Istanbulissa voi jo olla ratkaiseva jatkopaikan kannalta.

Rafa Benitezin johtama Liverpool on lähes mahdottoman tehtävän edessä, kun joukkue kohtaa Serie A:ssa todella vakuuttavasti esiintyneen Interin. Tehoton ja mielikuvitukseton Pool jäänee turnauksesta rannalle, jos Inter kykenee säilyttämään tasaisen suoritustasonsa myös eurokentillä. Suomalaisittain mielenkiinto kohdistuu kaksintaisteluun, jossa Sami Hyypiä pyrkii suistamaan ruotsalaisen pikajunan Zlatan Ibrahimovicin raiteilta.

FC Porton leirissä vastaanotettiin joulukuinen arvontatulos hymyssä suin. Portugalilaisten mielissä on varmasti vielä kauden 2003-04 Mestareiden liigan finaali, joka pelattiin nyt vastaan asettuvan Schalken kotiareenalla Gelsenkirchenissä. Tuolloin Porto kukisti Monacon maalein 3-0 ja vei cup-kannun mukaan Oportoon. Tänä vuonna Porton mestaruuskertoimet ovat suuremmat, mutta joukkue on silti lievä suosikki aktiivista ja energistä jalkapalloa pelaavaa saksalaisseuraa vastaan.

Kahdessa viimeisessä parissa eurojätit saavat vastaansa kaksi nälkäistä haastajaa. Viime vuosina Euroopassa kontannut Manchester United kohtaa ranskalaisen Lyonin. Espanjassa asemiaan Real Madridiin nähden hukannut FC Barcelona kohtaa puolestaan Glasgow Celticin. Avauspari on ennakolta tasaisempi. Lyonin kokemus ja rutiini riittää tasapäiseen taistoon manchesteriläisten kanssa. Celticin saumat edetä jatkoon ovat huomattavasti ohkaisemmat.

Vakiokupongilta löytyy tällä kertaa Englannin FA-cupia, Championshipiä ja Ykkösliigaa. Cup-taistoissa sävelet ovat selvät. Kohteisiin 1 ja 3 on turha tuhlata yhtä merkkiä enempää. Liverpool ja Chelsea etenevät helposti jatkoon. Myös epäonnen soturi Peter Enckelmanin nykyinen seura Cardiff on erittäin lähellä jatkopaikkaa kohteessa 4. Joukkue on erittäin hyvässä vireessä. Wolves on ollut viime aikoina surkea vieraskentällä, joten uskoa Cardiffin jatkopaikkaan löytyy.

Divarin taistot ovat perinteiseen tapaan tasaisia. Lauantain kierroksella kotijoukkueet ovat vahvoilla. Hull, Nottingham, Ipswich ja Ykkösliigassa Tranmere ovat varsin lähellä kotivoittoja. Kakkoskohteessa kannattaa kokeilla vaihtomerkkinä Coventryn kotivoittoa. Paperilla vahvempi WBA on pelannut koko kauden epätasaisesti, joten “Sky Blues” voi yllättää.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 16.2. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 2(1), 1, 1, 1, X(1), 1(2), 1, 1, 1, 2(X), 2(X), 1(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 15.2.2008.

JK: 10+1 oikein. Voitto 7,90 eur.

Tapahtumarikas futissyksy Espanjassa

Espanjan La Ligassa on kuljettu alkukausi tuttujen suurseurojen tahdissa. Real Madrid johtaa sarjaa neljän pisteen erolla FC Barcelonaan. Villarreal ja Atletico Madrid kärkkyvät heti kaksikon takana. Viime kauden mestarin Sevillan leirissä on tapahtunut mullistuksia ja mestarit ovat valahtaneet sarjataulukon häntäpäähän. Maalintekijätilaston kärjestä löytyy tukku tuttuja nimiä. Kahdeksan maalia mieheen ovat paukuttaneet Realin Raúl, Sevillan Luis Fabiano sekä Barcelonan taikuri Messi.

Barca jäi viime viikonlopun kierroksella lisää Madridin ykkösseurasta, kun se hyytyi 1-1 -tasapeliin Barcelonan paikallistaistossa Espanyolin vieraana. Frank Rijkaardin luotsaama joukkue sai hyvän lähdön otteluun ja siirtyi johtoon kuuden minuutin pelin jälkeen Andres Iniestan täysosumalla. Avausjaksolla myös lisämaalit olivat lähellä, kun Xavi ja huippulupaus Bojan Krkic osuivat molemmat poikkipuuhun. Sitkeästi taistellut Espanyol tuli kuitenkin toisella jaksolla rinnalle Manchester Cityssäkin esiintyneen laituri Albert Rieran maalilla.

Real Madrid tyylitteli vakuuttavaan 3-1 -kotivoittoon, kun Racing Santander vieraili Santiago Bernabeulla. Kotijoukkue hallitsi ottelutapahtumia heti alusta lähtien. Raúl ampui Realin johtoon lähietäisyydeltä vain neljän minuutin pelin jälkeen. Jatkoa seurasi vain hetkeä myöhemmin, kun Santanderin puolustus ohjasi Arjen Robbenin keskityksen oman verkkoon. Toisella jaksolla Raúl kaunisteli lukemat 3-0:aan vapaapotkusta ennen vieraiden kosmeettiseksi jäänyttä kavennusosumaa.

Madridissa Berndt Schusterin ryhmä vaikuttaa nälkäisemmältä ja yhtenäisemmältä kuin aikoihin. Osat ovat siis vaihtuneet Barcelonan kanssa. Barcan joukkue ei enää syty hehkuvaan liekkiin heikompia ryhmiä vastaan ja typerät pistemenetykset seuraavat toisiaan. Realissa ainoa kysymysmerkki on keskikentän ankkurin pelipaikka, jossa Claude Makelelelle ei ole vieläkään löytynyt mitat täyttävää paikkaajaa. Malilaisen Mahamadou Diarran esitykset ovat ailahdelleet kauden mittaan. Nähdyn perusteella joukkue on kuitenkin suurin suosikki kevään mestariksi Espanjassa.

Kuluneen syksyn tapahtumien keskipisteessä on ollut Andalusiassa sijaitseva Sevillan kaupunki ja sen kaksi La Liga -joukkuetta. Jalkapallosyksyn ylivoimaisesti surullisin uutinen kuultiin elokuussa, kun Sevilla FC:n lupaava laitapuolustaja Antonio Puerta menehtyi traagisesti sydänkohtaukseen kesken ottelun. Tapaus, joka sai monet jalkapalloa seuraavat pohtimaan myös tärkeämpiä asioita elämässä.

Luonnollisesti Puertan kuolema järkytti syvästi Sevillan pelaajia ja viime kaudella tuplan voittanut ryhmä on rämpinyt pahasti syksyn liigaotteluissaan. Joukkue on kärsinyt tappion peräti kahdeksassa ottelussa kolmestatoista. Mestaruusmahdollisuudet ovat siis jo menneet lopullisesti. Kaiken kukkuraksi joukkueen valmentaja Juande Ramos tarttui Tottenhamin täkyyn ja siirtyi valtaisa puntapino taskussaan sumujen saarille. Loikkaus, joka sai Sevillan intohimoiset kannattajat raivoihinsa. Konttaus jatkui viime viikonlopun kierroksella, kun “Rojiblanco” taipui vieraissa piskuiselle Almerialle 0-1. Mestareiden liigan jatkopaikka on vain pieni valonpilkahdus synkästi sujuneella kaudella.

Myös kaupungin toisessa seurassa Real Betiksessä syksy on ollut vaiherikas. Muun muassa Valenciassa loistavia tuloksia takavuosina aikaan saanut argentiinalaisvelho Hector Cuper sai kenkää viime sunnuntain Atletico Madrid -kotitappion jälkeen. Putoamistaistoon valahtaneen Betiksen valmennuksesta vastaa jatkossa seuran nuoriso-osaston kanssa mukiinmeneviä tuloksia aikaan saanut Francisco “Paco” Chaparro.

Vakiokupongilla on tuttuun tapaan Englannin kolmen korkeimman sarjatason taistoja. Valioliigassa mennään kotivoittojen merkeissä. Kohteissa 1-3 ManU, Everton ja Chelsea ottanevat selvät voitot heikoista vierailijoista. Vaihtomerkit kannattaa siis käyttää kupongin loppupään kohteisiin. Pelaamisen arvoisia joukkueita tulevan viikonlopun taistoissa ovat ainakin kohteen 13 Carlisle, joka pelannut viime aikoina rautaisesti vieraissa sekä kohteiden 11 ja 12 Scunthorpe ja Luton, jotka ovat selkeitä suosikkeja otteluissaan.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 8.12. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1, 1, 1(2), 2(1), 1, X(1), X(2), 1, 1(X), 1, 1, 2(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 5.12.2007.

JK: 6+4 oikein.

%d bloggaajaa tykkää tästä: