Laulavien faksien yö

Elokuun viimeiset viikot ovat monessa seurassa kiireistä aikaa. Kansainvälinen siirtoikkuna sulkeutuu nimittäin syksyn osalta elokuun viimeisenä päivänä. Siirtopapereita rustataan useasti kasaan aivan viime sekunneille asti. Monessa toimistossa faksit laulavat vielä minuutteja ennen keskiyön h-hetkeä.

Myös kotimaan kamaralla päivä on tärkeä, sillä maamme pääsarjoja koskevat siirrot tulee myös hoitaa kyseiseen päivämäärään mennessä. Ikkuna sulkeutui tämän syksyn osalta viime tiistaina. Tänä vuonna nähtiin suomalaispelaajien osalta poikkeuksellisen paljon mielenkiintoisia siirtoja.

Veikkausliigan osalta elokuun merkittävimmät muutokset tapahtuivat HJK:n miehistössä. Keskikentän dynamo Medo siirtyi Partizan Belgradiin tunteikkaiden jäähyväisten saattelemana. Tulopuolella oli Sevillan B-miehistön penkille jämähtänyt tulevaisuuden lupaus Teemu Pukki, joka lähti hakemaan Suomesta peliaikaa ja uutta nostetta uralleen.

Medon uran ottaessa uuden harppauksen eteenpäin, spekulaatiot miehen pelaamisesta Huuhkajien riveissä ovat jälleen vahvistuneet. Passi on jo takataskussa, mutta ottelut Sierra Leonen alle 17-vuotiaiden maajoukkueessa saattavat estää taiturin esiintymisen sinivalkoisissa. On kuitenkin mahdollista, että FIFA:lta heltiää pelilupa suomalaistuneelle pelimiehelle.

Medo toisi uusia jalkoja Suomen keskikentän keskustaan, jonka osalta pullat ovat tosin jo nyt varsin hyvin uunissa Roman Eremenkon ja kumppaneiden dominoidessa tärkeää keskiakselia. Useimmat kannattajat toivottaisivat silti teknisen ja nopean pelaajan avosylin mukaan maajoukkuerinkiin. Medon kaltaiset pelaajat edustavat uutta modernia ja monikulttuurista suomifutista.

Teemu Pukin osalta tilanne on myös mielenkiintoinen. Pukkia pidettiin vielä parisen vuotta sitten eräänä suomifutiksen kuumimmista lupauksista, Liverpoolista Fulhamiin vastikään siirtyneen Lauri Dalla Vallen ohella. Sittemmin kotkalaiskärki on pudonnut menestysjunan kyydistä.

Nyt ”El Pukilta” vaaditaan henkistä kypsyyttä ja tunneittain raakaa duunia suunnan kääntämiseksi. Aika näyttää, kestääkö kasetti. Andalusian jalkapallohullusta pääkaupungista on pitkä matka jääkylmälle ja puolityhjälle Töölön stadionille.

Myös Sunderlandin reservijoukkueeseen juuttunut Teemu Tainio pääsi vihdoin vaihtamaan maisemaa. Suunta oli tosin melkoinen yllätys, sillä torniolaislähtöinen keskikentän terrieri siirtyi Pohjois-Englannista Amsterdamin Ajaxin riveihin.

Tainio on kärsinyt viime vuosina lukuisista loukkaantumisista. Maajoukkuekomennusten kannalta paikka jossain pienemmässä seurassa olisi tuntunut luontevammalta, sillä Ajaxissa peliaika voi olla kortilla. Toisaalta Tainion kyvyt riittävät kevyesti Eredivisieen. Nyt monella on kädet kyynärpäitä myöten ristissä sen puolesta, että paikat vain kestävät. Murtautuminen Ajaxin avaukseen on eniten kiinni juuri tästä.

Siirtouutisia kuultiin myös Hongan leiristä. Edellisellä Euroopan-reissullaan ikimuistoisesti flopannut Hermanni Vuorinen lähtee jälleen kokeilemaan siipiensä kantavuutta kotimaista Veikkausliigaa kovemmissa sarjoissa. ”Herkku” siirtyy kahden vuoden sopimuksella palloilemaan belgialaisen Charleroin riveihin.

Vuoriselta löytyvät kaikki euromaalitykin ominaisuudet, mutta pää ei ole pysynyt vielä vauhdissa mukana. Valitettavasti merkkejä tilanteen muuttumisesta ei ole ilmassa. Toivon kuitenkin olevani tässä asiassa väärässä.

Maaottelupäivän siirryttyä perjantaille, lauantain vakiorivi tarjoaa haastavan kattauksen sumusaarten syksyisiä alasarjataistoja.

Varmoja kannattaa hakea tällä kertaa kohteisiin 3 ja 6. Southampton on ollut viime vuodet League Onen uinuva jätti. Talousongelmien takia kiven lailla Valioliigasta alaspäin romahtanut So’ton hakee tällä kaudella pitkästä aikaa tosissaan uutta nousua. Kausi on lähtenyt yskähdellen liikkeelle, mutta Rochdale on sen verran kehno vastus, että pisteet jäävät Etelä-Englantiin.

Myös kohteessa 6 kannattaa luottaa entiseen valioliigaseuraan. Viimeksi kaudella 2006-07 korkeimmalla sarjatasolla esiintynyt lontoolainen Charlton on myös laskettava tämän kauden nousijasuosikkeihin. Exeter on rimpuillut suurempiaan vastaan hyvin varsinkin kotonaan, mutta tällä kertaa ”Addicksin” esittämä haaste on liian kova. Varma kakkonen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 4.9. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(1), 1, 1, 1, 1, 2, 1(2), X(1), 2, 1(X), 1, 2(1), X(1). 

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 3.9.2010.

JK: 2+3 oikein. LOL.

Tyhjät tynnyrit kolisevat jälleen Tottenhamissa

Muinainen englantilainen kansantaru kertoo, että valioliigaseura Tottenhamin harjoitusareena Chigwellissä on rakennettu romaneilta anastetulle ja sen vuoksi ikuisiksi ajoiksi kirotulle maatilkulle. Oli legendassa perää tai ei, näyttää todellakin siltä, että jokin yliluonnollinen voima on pitänyt ainakin resurssiensa myötä kilpailukykyisen seuran vuodesta toiseen kaukana Valioliigan kärkisijoilta.

Tottenham on pyrkinyt ajamaan kiinni neljän suuren etumatkaa jo vuosikausia. Seura haki 1990-luvulla onnistumisia hankkimalla Valioliigan menestyjien tapaan nimekkäitä pelaajia manner-Euroopasta. White Hart Lanella mestaruusjahdissa nähtiin muun muassa sympaattinen, loistoauton sijasta mieluummin kuplavolkkarilla kaahaillut saksalaistykki Jürgen Klinsmann. Liigamenestys karttoi kuitenkin valkopaitoja ja vuosituhannen vaihteen parhaaksi saavutukseksi jäi liigacupin voitto 1998–1999. Viime vuonna lohtua toi saman kilpailun voittaminen, kun Chelsea kaatui finaalissa 2–1.

Tottenhamin tapauksessa ei voida puhua tavarajunan haastamisesta mopolla, kuten esimerkiksi Valioliigan syksyn superyllättäjien, Hullin ja Stoken saagassa. Puntia on laitettu palamaan myös White Hart Lanella lähes sarjan suurseurojen tapaan. Silti syksy on ollut todella karmeaa katsottavaa Tottenhamin kannattajille. Spurs vajosi lokakuun lopulla liigan hännille, kun kahdeksan ensimmäistä ottelua tuottivat vain kaksi pistettä. Valmennusportaassa tapahtuneiden vaihdosten tuottamasta otteiden piristymisestä huolimatta Tottenhamin joutsenlaulu näyttää saavan jatkoa tällä kaudella – kymmenen sakkiinkin kipuaminen on vaikea tehtävä.

Lähes tarkalleen vuosi sitten Tottenham hankki suuren kohun saattelemana Sevillasta managerikseen Juande Ramosin. Ramos jätti kannattajien suureksi yllätykseksi Antonio Puertan traagisen kuoleman johdosta apatiaan vajonneen andalusialaisseuran nopealla aikataululla. Tapahtuman johdosta manageri sai luopion maineen Sevillassa. Ironista on, että Sevilla on Ramosin dramaattisen lähdön jälkeen jatkanut nousukiitoaan Espanjassa uuden luotsinsa Antonio Jimenezin johdolla.

Ramos epäonnistui kesän hankinnoissaan pahasti. Joukkueen lähes täydellinen taktinen sekasorto syksyn otteluissa täydensi fiaskon ja lokakuun lopulla espanjalainen sai viimein kalossin kuvan takamukseensa. Ramos hankki EM-kisakiimassa joukkueeseensa muun muassa Kroatian minikokoisen Luka Modricin sekä Venäjän paidassa kisaturisteja ihastuttaneen Roman Pavljutšenkon. Molemmat ovat flopanneet syksyn taistoissa ja näytöt ovat edelleen ohuet. Kesällä joukkueesta ulostettiin kannattajien suuresti rakastamat Teemu Tainio ja Robbie Keane. Myös viime kaudella erinomaisesti esiintynyt Steed Malbranque sai lähteä.

Ramos on syyttänyt Spursin kesän pelaajapolitiikan kiemuroista seurajohtoa, joka salli Keanen ja Dimitar Berbatovin myynnit, vaikka mitat täyttäviä korvaajia ei ollut vielä tiedossa. Kaupat olivat kieltämättä kerrassaan erikoisia joukkueen tasapainon kannalta, mutta lopulta vastuun kantaa useassa asiassa täydellisesti epäonnistunut manageri Ramos.

Himmeää valonkajastusta on ollut nähtävissä tunnelin päässä Harry Redknappin tultua puikkoihin, mutta matka kuiville on vielä pitkä. Vaikka joukkue on napannut Redknappin johdolla kaksi perättäistä voittoa Arsenal-tasurin jatkoksi, tilastot kertovat karua kieltään Tottenhamin haasteesta. Valioliigan historiassa kahdeksan kierroksen jälkeen perää pitänyt seura on säilyttänyt sarjapaikkansa seitsemän kertaa. Kahdella pisteellä kahdeksasta ensimmäisestä ottelusta seuraavalle kaudelle on selvinnyt vain yksi joukkue.

Vakiokierroksella Tottenham matkaa Fulhamin vieraaksi kohteessa 3. Roy Hodgsonin joukot ovat pelanneet kolme edellistä kotiotteluaan ilman tappiota, joten odotettavissa on tuima taisto. Merkit kotivoitolle kakkosvarmistuksella. Viikon pitävimmät varmat löytyvät kohteista 1 ja 5. Arsenal on pelannut mainiosti kotonaan. Viimeksi jyrän alle jäi Manchester United, joten Aston Villakaan tuskin pystyy lyömään kapuloita ”Tykkimiesten” rattaisiin. Kohteen 5 Newcastle on ottanut kaikki kauden voittonsa kotiotteluissaan ja lyönee nyt edellisestä kuudesta ottelustaan vain yhden voittaneen Wiganin. Kokeilemisen arvoinen merkki on kohteen 6 kakkonen. West Hamin ja Portsmouthin otteet ovat olleet tänä syksynä melkoista vuoristorataa ja ottelu on sen vuoksi täysin arvaamaton. Kotijoukkueen loukkaantumistilanne puoltaa vierasvoittoa tässä kohteessa.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 15.11. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, X(2), 1(2), 1(X), 1, 2, 1, 2(1), 1, 1, 1, 2(1), X(2).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 14.11.2008.

JK: 5+3 oikein.

Kisapaikka käden ulottuvilla

12.10.2007: Kisapaikka käden ulottuvilla

Karsinta Sveitsin ja Itävallan EM-kisoihin huipentuu joulua edeltävässä otteluputkessa, joka käynnistyy tulevana lauantaina. Suomen maajoukkue matkustaa Brysseliin Belgian vieraaksi otteluun, josta panosta ei puutu. Huuhkajat lähtee hakemaan ottelusta täyttä pistepottia, sillä tasapeli tai tappio mutkistaisi A-maajoukkueemme matkaa Alpeille huomattavasti. Voitto taas veisi Suomen jo todella lähelle kisoja.

Lauantai-illan trilleri pelataan vuoden 1985 eurocup-tragediasta tunnetulla Heyselin stadionilla. Tuolloin liki neljäkymmentä jalkapallofania sai surmansa Liverpoolin ja Juventuksen kannattajien otettua yhteen. Stadion on sittemmin modernisoitu ja paikalle matkustavilla Suomi-faneilla on tuskin syytä huolestua turvallisuutensa puolesta.

Heyselillä ottelua seuraa ennakkotietojen mukaan noin kaksi tuhatta suomalaista. Missään aiemmassa ulkomailla pelatussa ottelussa ei ole nähty vastaavaa määrää Suomen kannattajia. Vielä voimassaoleva ennätys on vuodelta 2001, kun 1-2 –tappioon päättynyttä Englanti-ottelua oli Liverpoolin Anfieldillä seuraamassa 1700 sinivalkoisten uskollista kannattajaa.

Molemmat ryhmät ovat kärsineet loukkaantumisista ja aloituskokoonpanospekulaatiot käyvät hehkuvina niin “Rode Duivelsin” eli punaisten paholaisten kuin Suomen kannattajien kahvipöytäkeskusteluissa. Viheriölle lauantai-iltana marssivien joukkueiden avauskoostumuksia voidaan vain arvailla tässä vaiheessa. Suomen joukkueen tilanne on jossain määrin huolestuttava. Avainpelaajista moni on joko loukkaantuneina tai täysin vailla pelituntumaa. Poissa ovat niin kuningas Litmanen, Mikael Forssell, Markus Heikkinen, kuin viime viikonlopun liigakierroksella loukkaantunut Tottenhamin Teemu Tainiokin.

Suurimmat ongelmat ovat keskikentällä. Rouhijoita kyllä löytyy Riihilahdesta Ilolaan, mutta peliä tekevä ja rakentava keskikenttämies puuttuu. Avainrooliin monessa aiemmassa peleissä noussut Mika Väyrynen ei liene vielä 90 minuutin pelikunnossa. Roy Hodgson on kuitenkin pakkoraossa keskikenttämiesten huvetessa käsiin, joten PSV:n sotaratsu lunastanee paikan Suomen avauskokoonpanossa. On kuitenkin arvoitus, kuinka pitkän pätkän Väyrynen jaksaa raataa vaativassa roolissaan.

Belgia menetti mahdollisuutensa selviytyä EM-kisoihin jo loppukesästä. Perinteikäs jalkapallomaa on osoittanut kuitenkin vaarallisuutensa syksyn taistoissa. Elokuussa Belgia yllätti kotonaan vahvasti kisapaikasta vielä taistelevan Serbian lukemin 3-2. Joukkue onkin otettava vakavana haasteena, vaikka myös belgialaiset kärsivät Suomen tapaan tärkeiden pelaajien poissaoloista ottelussa.

Harmaita hiuksia belgiluotsi René Vandereyckenille on aiheuttanut eritoten joukkueen keskikentän tilanne. Vandereycken haluaisi siirtää joukkueelle tärkeän Timmy Simonsin topparin paikalta haalarihommiin keskikentän pohjalle. Muutos edellyttäisi Vincent Kompanyn paluuta joukkueen takalinjoille. Saksan Bundesliigassa pelaavan Kompanyn seurajoukkue HSV on kuitenkin kieltänyt topparin osallistumisen maaotteluun lievän loukkaantumisen takia. Nähtäväksi jää uhmaako Kompany HSV:n kieltoa pelaamalla lauantain kamppailussa. Joka tapauksessa todennäköistä on, että Belgian jalkapalloliitto ja Bundesliiga ovat tukkanuottasilla asian tiimoilta vielä ottelun jälkeenkin.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 12.10.2007.

JK: ? oikein.

Uinuvat jätit haastavat Lyonin leijonat

Kun kotoisessa Suomessa futiskausi on vasta puolivälissä, Manner-Euroopassa käynnistellään jo koneita tulevan kauden avausotteluita odotellen. Euroopan suursarjoista ensimmäisenä kautensa avaa Ranskan Ligue 1, jonka avauspotkut ammutaan tänä viikonloppuna.

Ehdoton ykkössuosikki on sarjaa viime vuosina dominoinut Olympique Lyon. Vanhat jättiläiset Paris Saint Germain ja Olympique Marseille ovat kuitenkin hiljalleen heräämässä horroksestaan. Ranskan liigan tuttuun tapaan haastajia saattaa myös ilmoittautua puskista kesken kauden. Mielenkiintoista on seurata esimerkiksi Auxerre-legenda Guy Rouxin edesottamuksia Lensin peräsimessä. “Kiru” saattaa saada nuoren joukkueen yllättävän kovaan iskuun. Kasvattihan herra taannoin Tornion Teemu Tainiostakin maailmanluokan pelimiehen.

Ligue 1 on nostanut profiiliaan huomattavasti viime vuosina, vaikka sarjaa pidetään edelleen lähinnä pelaajien kasvatuslaitoksena Englannin, Italian ja Espanjan suuremmille kentille. Arsenalin Arsene Wenger rakensi kauden 2003-04 voittamattoman joukkueensa jopa suhteettoman halvalla Ranskan liigasta hankittujen pelaajien varaan. Tänä kesänä skottiliigan jättiläinen Rangers on aktivoitunut Ranskan suunnalla hakiessaan edullista korvaajaa kroaattikolossi Dado Prsolle. Kasvatussarjan maineesta huolimatta ranskalaiset seurat Lyon etunenässä ovat saavuttaneet aika ajoin mainioita tuloksia eurooppalaisissa cup-kilpailuissa.

Lyonin viime vuosien ylivoima on joidenkin asiantuntijoiden mielestä ollut haitaksi sarjan imagolle. Seura on voittanut Ranskan mestaruuden jo viisi kertaa peräkkäin ja usein mestaruuskuohuviinit on voitu korkata jo alkuvuodesta “OL:n” ylivoimaisten esitysten takia. Lyon on kyennyt myös haastamaan isompien liigojen huippuseurat taistoon Euroopan herruudesta. Toimintamalli on yksinkertainen ja tehokas. Seura ostaa pikkusummilla omasta liigasta nuoria kehittyviä pelaajia ja myy muutaman vuoden päästä pelaajat valmiina supertähtinä johonkin Euroopan suurseuroista isolla rahalla. Vankan talouden myötä seura on kyennyt askel askeleelta nousemaan kohti maanosan huippua.

Kesän aikana ovi on taas käynyt tiuhaan Lyonissa. Maajoukkuemies Florent Malouda lähti suurella summalla Chelseaan. Lisäksi seura myi Alou Diarran Bordeauxiin. Tulopuolella on Italian maailmanmestari Fabio Grosso, joka siirtyy Lyoniin Interistä. Arsenalissa aikoinaan ihastuttaneen Sylvain Wiltordin tilanne on sen sijaan vielä auki. Muun muassa ylinopeussakoista johtuvat ongelmat viranomaisten kanssa saattavat johtaa kärkimiehen lähtöön joukkueesta. Wiltordia uhkailtiin potkuilla jo keväällä veijarin vietettyä ottelua edeltävän illan naisseurassa vastoin silloisen managerin Gerard Houllierin tiukkaa ohjeistusta.

Pariisissa kultaisista ajoista on jäljellä vain muisto. Ranskan mestaruuden viimeksi vuonna 1994 voittaneen PSG:n taaperrus huipentui viime kauden murheellisiin tapahtumiin. Sarjassa vasta viidenneksitoista sijoittunut joukkue vältti vain niukasti putoamisen kakkosliigaan. Lisäksi Hapoel Tel Avivia vastaan pelatun UEFA-cupin ottelun jälkinäytöksessä pariisilaisseuran kannattaja sai surmansa, kun tappiosta suivaantuneet fanit ottivat yhteen poliisin kanssa.

Tulevan kauden lähestyessä odotukset ovat jälleen korkealla. PSG:n kannattajat odottavat suurseuran nopeaa paluuta huipulle. Kesken viime kauden Guy Lacomben korvannut seuran entinen toppari ja Rangersissakin valmentanut Paul Le Guen on vahvistanut eritoten joukkueen puolustusta. PSG on hankkinut Ranskan nuorisomaajoukkueessa lupaavasti esiintyneen puolustajan Gregory Bourillonin sekä muun muassa Leedsissä ja Interissä pelanneen vanhan sotaratsun Zoumana Camaran. Myös Jerome Rothenin ja Sylvain Armandin jatkosopimukset luovat uskoa parempaan tulevaisuuteen.

Myös Marseille on tehnyt jälleen aimo tukun hankintoja. Nimekkäin joukkueeseen liittynyt peluri on Liverpoolista tullut laituri Boudewijn Zenden. Suurin mielenkiinto kohdistuu viime kauden tapaan Djibril Cissen edesottamuksiin. Maaleja syntynee jälleen liukuhihnalta, mikäli loukkaantumisista kohtuuttoman paljon kärsinyt taituri pysyy vain ehjänä.

Vakiokupongilla suurempien sarjojen taistot saavat odottaa syksyyn. Viikon kohteina on kotimaista Veikkausliigaa, Ykköstä ja Kakkosta. Viikon varmat löytyvät pääsarjan otteluista. Kohteessa 1 FC Lahti jatkaa nousujohteisia esityksiään ja niistää pisteet vierailevalta Hongalta. Kolmoskohteessa FC Haka on ailahtelevasti pelanneelle Jarolle liian kova pala purtavaksi. Vakavasti Tampere Unitedin haastajaksi sarjan kärjessä ilmoittautunut kotijoukkue vie voiton selvin numeroin.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 5.8. klo 18.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, X, 1, 2(X), 1, 1, 1, 2(X), X(2), 1(2), 1, 2(X), 1(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 3.8.2007.

JK: 6+0 oikein.

%d bloggaajaa tykkää tästä: