You are currently browsing the tag archive for the ‘EM-karsinnat’ tag.

Vuoden 2020 EM-kisojen karsintalohkot arvottiin joulukuun alussa Dublinissa. Huuhkajien osalta arpaonni ei ollut tällä kertaa huonoin mahdollinen, mutta kisapolulla on kuitenkin tuttuun tapaan runsaasti lohkareita. Karsintojen kovimman haasteen Suomelle tarjoavat ykkös- ja kakkoskoreista lohkoon arvotut Italia ja Bosnia-Hertsegovina.

Lue lisää…

Mainokset

Kaikkien aikojen karsinnoiksi tituleerattu Huuhkaja-projekti Ranskan kisoihin pääsemiseksi on lässähtämässä kuin pannukakku. Unkari tarjosi viikko sitten jääkylmän suihkun Budapestissä ja pudotti Suomen lohkoneloseksi jo viiden pisteen päähän suorasta kisapaikasta. On syytä pohtia, miksi olemme nyt tässä tilanteessa.

Suomi on kohdannut kolmessa edellisessä ottelussa joukkueet, joista jokainen on vaihtanut näiden karsintojen aikana valmentajaansa. Kreikka ja Romania olivat lokakuussa Huuhkajien näkökulmasta optimaalisia vastustajia. Molemmat olivat sekaisin ja uusien kuvioiden rakentelu kesken. Silti tuloksena oli vain yksi piste.

Lue lisää…

Belgradissa pelattiin kaksi viikkoa sitten Serbian ja Albanian välinen EM-karsintaottelu, jonka uskomattomat tapahtumat ja niiden jälkipyykki ovat aiheuttaneet runsaasti keskustelua eurooppalaisen jalkapalloyhteisön parissa.

Jo ennakkoarvioissa tulikuumaksi Kosovon tilanteen takia luonnehdittu ottelu eteni avauspuoliskon loppuun saakka ilman merkittäviä välikohtauksia, kunnes kentän päälle ilmestyi pienoishelikopteri. Se kuljetti mukanaan Suur-Albanian lippua. Paikallinen versio Suur-Suomi-visiosta liittyy kaikki albaanialueet kattavaan kansallisvaltioon, jota albaaninationalistit ovat tavoitelleet.

Lue lisää…

nureRaatin stadionin kenttä ei ole koskaan ollut niin tyhjä kuin sateisena sunnuntai-iltana pari viikkoa sitten. Eräs oululaisen ja suomalaisen jalkapallon ikoneista, Mika Nurmela oli juuri pelannut viimeisen kotiottelunsa Oulussa. Kastellin Zidane jätti jälkeensä tyhjiön, jonka täyttäminen on liki mahdoton tehtävä.

Hetki oli haikea, mutta viimeiseen kahteen viikkoon on mahtunut myös paljon iloa ja naurua. Oulussa on vietetty kaksi viikkoa suurta jalkapallojuhlaa. Legendan jäähyväisiä juhlittiin kauden kahden viimeisen ottelun yhteydessä asiaankuuluvalla tavalla: pohojanmaan kautta.

Lue lisää…

Suomen EM-karsintaurakka päättyi tiistai-iltana harmaisiin tunnelmiin Budapestin Ferenc Puskás -stadionilla. Huuhkajat onnistuivat katkaisemaan 0–0-tasapelillä Unkarin viiden ottelun voittoputken, mutta tavoitteena ollut vierasvoitto jäi ottamatta.

Vaikka päävalmentaja Mika-Matti Paatelainen oli varsin positiivisella mielellä ottelun jälkeen, joukkueen esitys oli luvalla sanoen vaisu verrattuna perjantai-illan Ruotsi-taistoon. Henkilökohtaisia virheitä nähtiin liikaa ja ryhmä näytti kentällä ajoittain todella flegmaattiselta. Tosin toisella jaksolla paikkoja oli voittomaaliinkin asti. Tällöin Suomi näytti hetken jopa huomattavasti isäntiään teknisemmältä ja taktisemmalta joukkueelta.

Jatkossa joukkueesta on noustava esiin ”Mako” Heikkisen ja Aki Riihilahden tyyppisiä ikitaistelijoita, jotka potkivat omalla esimerkillään muut pelaajat käyntiin. Mallia voi ottaa vaikka Ykkösessä pelaavasta Joensuun Jiposta, joka on raapinut ala-arvoisesta pelaajamateriaalista huolimatta kasaan huikean määrän pisteitä eläimellisellä taistelulla.

Tuloksellisesti päättyneet karsinnat olivat paluu 80-luvulle. Edellisen kerran Suomi on vääntänyt arvokisakarsinnoissa yhtä heikolla pistekeskiarvolla pari vuosikymmentä sitten. Syvemmälle mutapohjaan ei siis voi enää vajota, joten Huuhkajilla on vain yksi suunta: ylöspäin.

Karsintojen totaalifloppauksen taustalla on useita syitä. Vuosi sitten Huuhkaja-ruorista pois kengitty Stuart Baxter ei kyennyt paineen alla uudistamaan ryhmäänsä riittävän tarmokkaasti. Suomifutiksen legendat Jussi Jääskeläinen, Sami Hyypiä ja Jari Litmanen olivat jo tuossa vaiheessa enemmän tai vähemmän auringonlaskun pelaajia maajoukkueen kannalta, mutta uusien osaajien sisäänajo jäi kesken.

Kiukuttelevan skotin jälkeen nähtiin lyhyt siirtymäkausi, jonka jälkeen Paatelainen kääri hihat ja suoritti joukkueessa nuorennusleikkauksen. Uudistus toteutettiin nopeasti ja suorastaan väkivaltaisesti ”moottorisahalla”, Ylen jalkapalloasiantuntija Erkka V. Lehtolaa lainatakseni. Syksyn tulokset ja peliesitykset osoittavat, että prosessi oli kivulias, mutta tarpeellinen.

Paatelaisella riittää runsaasti pohdittavaa ennen ensi syksynä alkavien huippuhaastavien MM-karsintojen avaustaistoa. Suurimmat kysymysmerkit koskevat tällä hetkellä joukkueen puolustuspelaamista. Mixu on ajanut sinnikkäästi Esbjergin Lukas Hradeckyä joukkueen ykkösmaalivahdiksi, mutta Budapestin ottelun perusteella Otto Fredrikson näyttäisi astetta varmaotteisemmalta vaihtoehdolta Huuhkajien maalinsuulle.

Paatelaisen rakentama joulukuusitaktiikka edellyttää aiempaa aktiivisempaa pelaamista joukkueen laitapuolustajilta. Osasunan Jukka Raitala täyttää nähdyn perusteella pelipaikan kriteerit rimaa hipoen, mutta oikealla sivustalla riittää enemmän pohtimista. Kari Arkivuo on kova duunari, mutta pallollinen osaaminen ei ole riittävän laadukasta. Veli Lampea vaivaa puolestaan pehmeys ja arkuus.

Pohjoismaisesta näkökulmasta EM-karsinnat olivat menestys. Skandinavian maista Tanska ja Ruotsi etenivät suoraan kisoihin. Svenssonit löivät viimeisellä kierroksella kotonaan Hollannin ja nappasivat ainoan – kuinkas muuten – lohkokakkosille varatun suoran jatkopaikan haltuunsa. Lisäksi rakas etelänaapurimme Viro teki C-lohkossa sensaatiomaisen yllätyksen ja eteni jatkokarsintoihin.

Tarmo Rüütlin miehistön loistava suoritus antaa uskoa myös suomalaisen jalkapalloilun ystäville. Huuhkajien vuoro tulee vielä.

Vakiokupongilla viihdytään totutusti brittifutiksen parissa. Lauantain varmin kotivoittaja näyttäisi olevan kohteen 1 Manchester City, joka jyrää sarjakärjessä yhdessä saman kaupungin Unitedin kanssa. Vastaan asettuva Aston Villa ei ole kuitenkaan hävinnyt vielä kertaakaan kuluneella kaudella ja vain tasapelien suuri määrä on estänyt birminghamilaisten kipuamisen taulukossa korkeammalle. Kotivoitto, joka varmistetaan ristillä.

Divarikohteiden paras haku on kohteen 10 Bristol City, joka kyntää sarjajumbona. Materiaaliltaan samaa tasoa oleva Peterborough on ollut viime viikkoina vaikeuksissa, joten uskotaan Cityn parantelevan asemiaan vieraiden kustannuksella. Varma ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 15.10. klo 16.55. Kansan Uutisten Viikkolehti suosittaa 64 merkin järjestelmää: 1(X), 1(X), 1, 1, X, 1, X, 1(2), 1(2), 1, 1, X(2), X(2).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 14.10.2011.

Suomalainen futisväki vietti tiistai-iltaa haudanvakavissa tunnelmissa. Ruotsi riepotteli EM-karsintaottelussa Huuhkajia kuin sitä kuuluisaa kuoriämpäriä. Solnan gyroskioskien pyöröovissa kävi viima, kun suomipoikaa vietiin. Zlatan Ibrahimovic ja kumppanit käyttivät säälimättä suomalaispelaajien hirvittävät henkilökohtaiset virheet hyväkseen ja takoivat Råsundan tulostaululle tylyt lukemat.

Tiistainen fiilis oli apea, mutta itse muistan surullisempiakin hetkiä. Muistilevylle on piirtynyt vahvasti esimerkiksi syksyn 2007 Portugali-ottelun jälkeinen täydellinen tyhjyys. Ottelua seurasin Helsingin Kampissa. Sporttibaari hiljeni täysin 0–0 -tulokseen päättyneen ottelun jälkeen. EM-kisat jäivät maalin päähän ja pettymys oli valtava unelman livettyä jälleen kerran hyppysistä. Tuolloin tulevaisuuden projektit tuntuivat yhtä kaukaisilta kuin galaksimme reunimmaiset aurinkokunnat.

Neljä vuotta sitten oltiin täysin toisenlaisessa tilanteessa. Suomen kultainen sukupolvi oli uransa huipulla ja materiaali vahvalla pohjalla erityisesti puolustussuuntaan. Tämänhetkisessä tilanteessa ei ole puolestaan hirveästi kehumista. Runkopelaaja yksi toisensa jälkeen on päättänyt uransa huuhkajapaidassa. Nyt on uuden rakentamisen aika.

Uutta alkua on rakennettu muuallakin, esimerkiksi Belgiassa. Huuhkajat retuuttivat käymistilassa olleita punaisia paholaisia korvista vuoden 2008 kisoihin karsittaessa. Kotona voitettiin 2–0 ja vieraissakin olisi saatu täysi potti ilman karmeaa tuomarin aivopierua.

Belgian kärsivällinen projekti on kuitenkin edennyt ja nyt joukkue on valmis taistelemaan täysillä kisapaikasta Marouane Fellainin ja kumppaneiden johdolla. En näe mitään syytä, miksi Suomi ei voisi olla muutaman vuoden kuluttua samassa tilanteessa, jos vain malttia riittää.

Tämän kirjoituksen otsikko viittaa englantilaismanageri Stuart Pearcen varsin psykedeeliseen lausahdukseen. ”I can see the carrot at the end of tunnel”, tunnelmoi Pearce erään kehnosti sujuneen ottelun jälkeen ja yritti luoda toivoa ryhmäänsä.

Vaikka elämme taantumavaihetta, myös Suomen joukkueen osalta porkkana häämöttää tunnelin suulla. Uusi päävalmentaja Mixu Paatelainen ja uudistunut pelaajisto totuttelevat muutokseen ja hakevat Suomelle optimaalisinta pelitapaa.

Kokeiluja on tehty runsaasti ja niissä on nähty niin onnistumisia kuin epäonnistumisiakin. Maalivahtien peluutus meni nyt mönkään ja puolustuksessa on suuria ongelmia, mutta näiden asioiden takia ei ole syytä ryhtyä ripottelemaan tuhkaa päälleen. Ruotsi on tällä hetkellä Euroopan kymmenen parhaan joukossa, joten mittari ei olisi voinut olla tässä vaiheessa juuri kovempi.

Paatelainen totesi ennen ottelua, että kesäkuun tupla ei kerro vielä siitä, mihin suuntaan joukkue on jatkossa etenemässä. Johtopäätöksiä voi vetää ainoastaan siitä, mikä on ryhmän nykytila. Tässä piilee totuuden siemen. Sisäänajovaihe on vasta alussa, joten jäitä hattuun.

Sunnuntain vakiokupongilla palataan maaottelutauon jälkeen kotimaan sarjojen pariin. Tällä kertaa kierrokselta ei ole löydettävissä yhtään supervarmaa, joten perinteinen merkkipohdinta tuottaa varmasti harmaita hiuksia monelle vakioveikkaajalle.

Veikkausliigan otteluissa vahvimmilla ovat avauskohteiden TPS ja HJK. Turkulaiset saavat Veritaksella vastaansa pirteästi kautensa avanneen Hakan. Vahvat huhut vievät ex-maajoukkuekärki Shefki Kuqia Valkeakoskelle, mutta tähän otteluun ei ”Sheriffi” vielä ennättäne. Tilanne kannattaa tietysti tarkistaa vielä ottelupäivänä.

TPS:n materiaali on joka tapauksessa vahvempi. Lisäksi joukkue onnistui oikaisemaan lievän syöksykierteensä palaten voittojen tielle. Kohteeseen varma ykkönen.

Divarikohteista pelimerkit kannattaa sijoittaa kohteen 7 AC Oululle. ACO hyytyi sunnuntaina tasuriin ennakkoluulottomasti esiintynyttä Helsingin IFK:ta vastaan, mutta materiaaliltaan Ykkösen heikointa joukkuetta vastaan ongelmia ei tule. FC Espoo kaatuu selvin numeroin, joten kohteeseen varma kakkonen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 12.6. klo 18.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 2, 2(X), 2(X), 2(X), X, 2, 1(2), 1, X, 1(2), 1(X), 2.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 10.6.2011.

Sateisen harmaa tiistai oli sysimusta päivä suomalaiselle jalkapalloilulle. Moni luuli Moldova-tappion olleen suomifutiksen Finnjetin jyrkin pohjakosketus näiden karsintojen osalta. Vielä mitä. Paatti ajoi Unkari-ottelussa lopullisesti karille. Kapteeni ohjasi laivansa kivikkoon.

Iltapäivällä ajatukset olivat vielä täynnä toivoa. Kannattajat uskoivat, että 13 vuotta sitten elämäämme todellisuuteen muodostunut syntax error saataisiin vihdoinkin koodattua kuntoon. Tragikoomisella omalla maalilla sinetöitynyt putoaminen jatkokarsinnoista kostettaisiin korkojen kera. Ohjelmassa oli oikeudenmukaisuuden voitto ja kasvojen pesu.

Toisin kävi. Balász Dzsudzsákin laukauksen upotessa verkkoon lisäajan viidennellä minuutilla jäljelle jäi vain täydellinen tyhjyyden ja riittämättömyyden tunne.

Jalkapallo on tulosurheilua. Huipputasolla vastuun kehnoista tuloksista kantaa viime kädessä joukkueen valmentaja. Tiistai-illan suorituksen osalta kylmä totuus on se, että pelokas Suomi ei kyennyt ottamaan haastetta vastaan isännän elkein.

Suomi oli talviunessa ensimmäiset 70 minuuttia. Vasta viimeisellä vartilla saatiin aikaan mylly, jolla oli mahdollista tehdä tulosta. Stuart Baxterin koirankopista vihdoin vapautunut Aleksei Eremenko Jr. toi kentälle luovuutta, joka johti välittömästi täysosumaan. Kuten eräällä kannattajien keskustelufoorumilla todettiin: ”Losa oli Suomen pelille yhtä kuin teollistuminen Iso-Britannialle 1800-luvulla.”

Maajoukkueen pelistä puuttuu tällä hetkellä rohkeus. On suoraan sanottuna pöyristyttävää, että Hollanti-ottelun muniinpuhaltelu toistui myös Unkaria vastaan. Joukkueella ei ollut ilmiselvästi ohjeita eikä lupaa prässätä ylhäältä tappioasemassa ennen loppua.

Kuten Mikael Forssellin tasoitusosumaan komean syötön tarjoillut ”Losa” totesi, Suomen olisi pitänyt hakea pelottomasti voittoa hyökkäävällä pelillä alusta asti. Nyt kekseliäin, pelinrakentelun osaava osasto jäätyi penkillä liian pitkään. Erikoista oli myös se, että Serie A:ssa hienosti viime aikoina pelannut Perparim Hetemaj ei mahtunut lainkaan kokoonpanoon.

Peiliin katsomisen sijasta Baxter päätti jälleen kaataa sontasaavin median ja kannattajien päälle.

Hiki oli tuskin ehtinyt kuivua pelaajien kasvoilta, kun Baxter ryhtyi tekemään itsestään marttyyriä hyökäten verbaalisesti lehdistötilaisuudessa eroaikeista tiedustelleen toimittajan kimppuun. Viimeistään nyt on tullut selväksi, että Baxter ei kestä tehtäväänsä liittyviä paineita. Britti esiintyi median edessä varsin kärttyisesti jo katastrofaalisen Moldovan-keikan jälkeen.

Suomen maajoukkueen päävalmentajan pesti ei ole mikään suojatyöpaikka, jota voi hoitaa vasemmalla kädellä kannattajien ja median tanssiessa kukkaiskedolla hymy korvissa. Kritiikkiä tulee varsinkin silloin, kun homma ei toimi. Suomalainen futisväki seuraihmisineen ja faneineen istuu etupenkillä siinä autossa, jota ajetaan nyt päin betoniseinää.

Illan toinen marttyyri oli Sami Hyypiä, joka pohdiskeli jatkoaan maajoukkueessa jo ennen tiistain suurturmaa. Vaikka Hyypiän karsinnat ovat toistaiseksi menneet myös henkilökohtaisella tasolla vihkoon, nyt ei ole vielä aika jättää laivaa. Kausikortti avaukseen on mennyttä, mutta Samin kokemusta ja osaamista tarvitaan vielä A-maajoukkueessa. Nuoret pelaajat tarvitsevat Hyypiän kaltaista isähahmoa.

Palloliitto tarvitsee puolestaan suoraselkäistä johtajuutta. Ruoriin on tartuttava voimakkain ottein ja Stuart Baxterille on annettava välittömästi kenkää.

Palloliiton puheenjohtajana toimii monissa poliittisissa liemissä keitetty Sauli Niinistö, joka on toistaiseksi pysytellyt taustalla ja antanut Petri Jakosen ja Kimmo J. Lipposen häärätä projekteineen etualalla. Nyt on viimeinen hetki astua esiin ja panna asiat järjestykseen. Tätä reikää ei paikata purukumilla.

Vakiokierroksella palataan tuttuun päiväjärjestykseen, kun Englannin pääsarjat palaavat kupongille. Valioliigan taistoista varmimmat voittajat löytyvät kohteista 1 ja 4.

Avauskohteessa ManU saa vieraakseen West Bromwichin. WBA kyykytti Arsenalia Emiratesilla, joten kotijoukkueella on tiedossa Roberto di Matteon ryhmän vaarallisuus. Salama ei osu kahta kertaa samaan paikkaan ja ManU vie pisteet selkeällä voitolla.

Kohteen 4 Newcastle kohtaa kotonaan Wiganin. Valioliigaan täksi kaudeksi palanneen Newcastlen peli on yskinyt kotiotteluissa ja Magpies-ryhmän fanaattinen kannattajakunta onkin esittänyt rajua kritiikkiä joukkueen esityksiä kohtaan. Newcastle saa lauantaina balsamia haavoilleen ja ottaa vihdoin kauan odotetun kotivoiton. Varma ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 16.10. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, X, 1(2), 1, X(2), 1(X), 1(2), 1, 2, 1, 1(2), 2(1), X.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 14.10.2010.

Tiistai-iltana tehtiin suomalaista jalkapallohistoriaa. Alle 21-vuotiaiden maajoukkue selvisi Jussi Vasaran maalien ja Tomi ”Psyko” Maanojan torjuntojen siivittäminä ensimmäistä kertaa ikäluokkansa EM-kisoihin, kun Itävalta kaatui Turun Veritas-stadionin syysillassa rangaistuspotkukilpailun päätteeksi. Maanojan maagiset pelastukset rankkareissa piirtyivät varmasti ikuisiksi ajoiksi suomalaisten jalkapalloihmisten muistoihin.

Saavutus on ainutlaatuisempi kuin moni arvaakaan. Ensi kesäkuussa pelattaviin nuorten EM-kisoihin selviytyi ainoastaan kahdeksan joukkuetta, joista yksi on isäntämaa Ruotsi. Pääseminen pelaamalla kisoihin selvinneiden seitsemän maan joukkoon on todella timanttinen temppu. Tiistain saavutuksen myötä kylvettiin siemen tulevalle menestykselle ja luotiin roppakaupalla uskoa jokapäiväiseen työhön suomalaisissa juniorijoukkueissa.

Pikkuhuuhkajat osoittivat tiistain kamppailussa suomalaisille palloilujoukkueille epätyypillistä venymistä. Avausosan maalein 2–1 kotonaan voittanut Itävalta johti toista osaottelua vielä kymmenen minuuttia ennen loppuvihellystä Marco Stankovicin maalilla. Omaan tekemiseensä vahvasti uskonut huuhkajalauma kampesi kuitenkin rinnalle ja jatkoajalle Vasaran kahden osuman siivittämänä. Suomi oli ratkaista ottelun jo jatkoajalla, mutta ruuti oli maalipaikoissa harmillisen märkää.

Suomen pelaajat osoittivat kuitenkin todellista kylmäpäisyyttä rangaistuspotkukilpailussa. Suomalaiset ampuivat jäätävästi kaikki kudit oikealle Itävallan maalivahdin Robert Olejnikin jäädessä täysin vaille mahdollisuuksia. Maanojan hienot pelastukset olivat viimeinen naula vierailijoiden arkkuun.

Kisapaikka tuntuu varmasti erityisen hienolta päävalmentaja Markku Kanervan ajatuksissa. Nuorten maajoukkuetta jo pitkään luotsannut ”Rive” on joutunut vaiherikkaan päävalmentajakautensa aikana useaan otteeseen rajun arvostelun kohteeksi. Edelliset karsinnat menivät täysin vihkoon Suomen hävittyä muun muassa Armenialle kotonaan. Kanervan päätä vaadittiin tässä vaiheessa vadille voimakkain sanankääntein, mutta entinen HJK-peluri sai jatkaa tehtävässään Palloliiton tuella. Jälkikäteen on helppo sanoa, että ratkaisu oli oikea. Kanerva teki upeaa työtä näissä karsinnoissa ja osoitti, että pitkäjänteisellä työllä saadaan myös tuloksia aikaan.

Nuorten joukkueen pelaajistoa tarkemmin tarkasteltaessa usko Suomen jalkapallon loistavaan tulevaisuuteen saa lisäpotkua. AIK:n Maanoja on noussut maalivahtirankingissa huimaa vauhtia ja miehelle voi ennustaa loistavaa tulevaisuutta. Kapteeni Tim Sparv oli joukkueen tuki ja turva karsintaotteluissa. Sparvin ohella ainakin Viron Meistriliigan Floran mainio laituri Juha Hakola, Hetemaj’n veljekset Perparim ja Mehmet sekä Bundesliigassa pelaava Berat Sadik kuuluvat huippulupausten joukkoon.

Seuraavassa ikäluokassa on myös tulossa kovia pelimiehiä, jotka saattavat tulla kysymykseen jo ensi kesän kisajoukkuetta valittaessa. Ulkomailla pelaavilla Toni Kolehmaisella, Joona Toiviolla ja Teemu Pukilla on koko talvi aikaa näyttää kykynsä ja nousta Pohjanlahden yli matkaavaan kisalaivaan.

Täysosuma viime kierroksella

Vakiokierroksella palataan maaottelutauolta jälleen Englannin liigan pariin. Edellisen viikon vihjerivillä Elina Vainikainen täräytti upeasti 13 oikein, mikä asettaa melkoisen haasteen muille kirjoittajille jatkossa.

Kupongilta löytyy viisi kappaletta Valioliigan vääntöjä. Loput ottelut ovat Champioshipin pelejä. Viikon varmat merkit kannattaa asettaa kohteisiin 1, 5 ja 12. Arsenal kohtaa kotonaan Evertonin, joka on pahassa epävireessä tällä hetkellä. Toffeemiehet ovat päästäneet edellisessä kahdeksassa ottelussa peräti 16 maalia omiin. Arsenalin tehokas hyökkäys ei jätä mahdollisuuksiaan käyttämättä, joten varma ykkönen tähän kohteeseen.

Liverpool saa vieraakseen Wiganin kohteessa 5. Pool on vahvassa vireessä jopa mestaruutta ajatellen. Joukkueen henkisestä tilasta kertoo paljon nousu 2–0-tappioasemasta voittoon Manchester Cityä vastaan vieraskentällä. Wigan jää ottelussa statistin rooliin pisteiden jäädessä Merseysidelle. Championshipin varmin merkki on kohteen 12 ykkönen. Kriisijoukkue Nottingham on vailla mahdollisuuksia QPR:n vieraana.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 18.10. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1(X), 1, 2(X), 1, 2, X(2), X(1), 1, 1(2), X(2), 1, 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 17.10.2008.

JK: 6+3 oikein.

Roy Hodgsonin aikakausi Suomen jalkapallomaajoukkueen päävalmentajana päättyi EM-karsintoihin. Lopulta Fulhamia kuiville nostamaan siirtyneen sympaattisen englantilaisen lähtö on selkeä menetys suomalaiselle jalkapalloilulle. Viimeisen ottelun pettymyksestä huolimatta menneet karsinnat olivat Suomen osalta menestyksekkäät. Maajoukkueemme ei ole koskaan ollut lähempänä kisapaikkaa kuin syksyllä 2007.

Vaikka Hodgsonia onkin arvosteltu passiivisesta taktiikasta otteluissa lohkon heikompia joukkueita vastaan, kokonaisarvosana karsintaurakasta nousee lähelle kiitettävää. Antti Muurisen ajan viihdyttävä, mutta yltiöpäisen hyökkäävä pelitaktiikka vaihtui puolustavampaan ja pelaajiston ominaisuudet paremmin huomioon ottavaan tyyliin Hodgsonin valtakaudella. Vaikka tehottomuus vaivasikin Huuhkajia aika ajoin, joukkue ylsi hienoihin suorituksiin lohkon kovia maita vastaan. Ainoa tappio surullisen Bakun vierailun ohella tuli kotona Serbiaa vastaan. Olisi ollut upeaa, jos Hodgson olisi päättänyt jatkaa tehtävässä vielä seuraavissa karsinnoissa. Tätä mieltä oli myös enemmistö maajoukkueen pelaajista. Toisin kuitenkin kävi ja uusi sateentekijä on nyt tilauksessa.

Palloliiton päävalmentajahaku päättyi vuoden lopussa ja parhaillaan puheenjohtaja Pekka Hämäläisen toimistossa käydään läpi tehtävään halukkaiden papereita. Suomi tarvitsee valmentajan, joka pystyy jatkamaan Hodgsonin EM-karsinnoissa aloittamaa työtä. Ehdokkaita on monia ja loppusuoran listalta löytyy useita hyviä sellaisia. Pesti on houkutteleva monesta syystä. Tien raivaaminen Etelä-Afrikan MM-kisoihin takaisi valmentajalle kulttimaineen vuosikymmeniksi Suomessa. Kovasta lohkosta rannalle jääminen ei olisi katastrofi kuin fanaattisimpien suomalaisten jalkapallokannattajien mielestä. Menestyminen Suomen peräsimessä voisi olla monelle valmentajalle lopullinen läpimurto kansainväliselle huipulle.

Vedonlyöntitoimistot tarjoavat tällä hetkellä pienimpiä kertoimia herroille Stuart Baxter, Martti Kuusela ja Horst Köppel. Ainoa varteenotettava suomalainen vaihtoehto, 1980-luvulla maajoukkuetta valmentanut Kuusela lienee jo katsottu kortti, joten katseet kääntyvät ulkomaan valmentajavelhojen suuntaan. Ari Hjelm ja Mika-Matti Paatelainen ovat mielenkiintoisia tulevaisuuden nimiä, mutta ex-maajoukkuehyökkääjien on vielä parempi kasvaa korkoa seurajoukkuepuolella. Vasta aika näyttää sen, kasvaako näistä raakileista kovan tason kansainvälisiä valmentajia. Jalkapallofanien äänestyksessä suurimman suosion uudeksi luotsiksi kerännyt Jari Litmanen lienee myöskin ajankohtainen nimi vasta tulevina vuosina.

Huhupuheet ovat yhdistäneet myös muita kiehtovia jalkapallopersoonia päävalmentajapalettiin. Eräs heistä on takavuosien maalivahtilegenda Walter Zenga. Ex-italoveskarin agentin mukaan Zenga neuvottelee kuitenkin parhaillaan Bulgarian liiton kanssa maajoukkuevalmentajan pestistä. Parempi näin, sillä Suomen tapauksessa on selvää, että uuden päävalmentajan on tultava Pohjois-Euroopasta tai Brittein saarilta. Kulttuurierot eteläisen Euroopan maiden kanssa nousisivat lähes varmuudella menestyksen esteeksi.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 4.1.2008.

12.10.2007: Kisapaikka käden ulottuvilla

Karsinta Sveitsin ja Itävallan EM-kisoihin huipentuu joulua edeltävässä otteluputkessa, joka käynnistyy tulevana lauantaina. Suomen maajoukkue matkustaa Brysseliin Belgian vieraaksi otteluun, josta panosta ei puutu. Huuhkajat lähtee hakemaan ottelusta täyttä pistepottia, sillä tasapeli tai tappio mutkistaisi A-maajoukkueemme matkaa Alpeille huomattavasti. Voitto taas veisi Suomen jo todella lähelle kisoja.

Lauantai-illan trilleri pelataan vuoden 1985 eurocup-tragediasta tunnetulla Heyselin stadionilla. Tuolloin liki neljäkymmentä jalkapallofania sai surmansa Liverpoolin ja Juventuksen kannattajien otettua yhteen. Stadion on sittemmin modernisoitu ja paikalle matkustavilla Suomi-faneilla on tuskin syytä huolestua turvallisuutensa puolesta.

Heyselillä ottelua seuraa ennakkotietojen mukaan noin kaksi tuhatta suomalaista. Missään aiemmassa ulkomailla pelatussa ottelussa ei ole nähty vastaavaa määrää Suomen kannattajia. Vielä voimassaoleva ennätys on vuodelta 2001, kun 1-2 –tappioon päättynyttä Englanti-ottelua oli Liverpoolin Anfieldillä seuraamassa 1700 sinivalkoisten uskollista kannattajaa.

Molemmat ryhmät ovat kärsineet loukkaantumisista ja aloituskokoonpanospekulaatiot käyvät hehkuvina niin “Rode Duivelsin” eli punaisten paholaisten kuin Suomen kannattajien kahvipöytäkeskusteluissa. Viheriölle lauantai-iltana marssivien joukkueiden avauskoostumuksia voidaan vain arvailla tässä vaiheessa. Suomen joukkueen tilanne on jossain määrin huolestuttava. Avainpelaajista moni on joko loukkaantuneina tai täysin vailla pelituntumaa. Poissa ovat niin kuningas Litmanen, Mikael Forssell, Markus Heikkinen, kuin viime viikonlopun liigakierroksella loukkaantunut Tottenhamin Teemu Tainiokin.

Suurimmat ongelmat ovat keskikentällä. Rouhijoita kyllä löytyy Riihilahdesta Ilolaan, mutta peliä tekevä ja rakentava keskikenttämies puuttuu. Avainrooliin monessa aiemmassa peleissä noussut Mika Väyrynen ei liene vielä 90 minuutin pelikunnossa. Roy Hodgson on kuitenkin pakkoraossa keskikenttämiesten huvetessa käsiin, joten PSV:n sotaratsu lunastanee paikan Suomen avauskokoonpanossa. On kuitenkin arvoitus, kuinka pitkän pätkän Väyrynen jaksaa raataa vaativassa roolissaan.

Belgia menetti mahdollisuutensa selviytyä EM-kisoihin jo loppukesästä. Perinteikäs jalkapallomaa on osoittanut kuitenkin vaarallisuutensa syksyn taistoissa. Elokuussa Belgia yllätti kotonaan vahvasti kisapaikasta vielä taistelevan Serbian lukemin 3-2. Joukkue onkin otettava vakavana haasteena, vaikka myös belgialaiset kärsivät Suomen tapaan tärkeiden pelaajien poissaoloista ottelussa.

Harmaita hiuksia belgiluotsi René Vandereyckenille on aiheuttanut eritoten joukkueen keskikentän tilanne. Vandereycken haluaisi siirtää joukkueelle tärkeän Timmy Simonsin topparin paikalta haalarihommiin keskikentän pohjalle. Muutos edellyttäisi Vincent Kompanyn paluuta joukkueen takalinjoille. Saksan Bundesliigassa pelaavan Kompanyn seurajoukkue HSV on kuitenkin kieltänyt topparin osallistumisen maaotteluun lievän loukkaantumisen takia. Nähtäväksi jää uhmaako Kompany HSV:n kieltoa pelaamalla lauantain kamppailussa. Joka tapauksessa todennäköistä on, että Belgian jalkapalloliitto ja Bundesliiga ovat tukkanuottasilla asian tiimoilta vielä ottelun jälkeenkin.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 12.10.2007.

JK: ? oikein.

PÄHKINÄNKUORESSA

Tästä blogista löytyy koottuna tekijän jalkapalloaiheisia tekstejä Kansan Uutisten vakiopalstalta ja muista lehdistä sekä blogeista vuodesta 2007 lähtien. Mukana on kirjoituksia myös Etelä-Afrikan MM-kisojen ja Puolan/Ukrainan EM-kisojen aikana pyörineestä Vasuri puhuu -blogista.

Blogin nimi viittaa oululaiseen jalkapalloseuraan Inter Välivainio FC:hen, jonka tunnuslauseena Vetäjä hakee tunnetaan.

Kirjoittaja on oululainen jalkapalloihiminen, joka kannattaa intohimoisesti AC Oulua sekä Suomen A-maajoukkuetta ja seuraa aktiivisesti muutaman muun eurooppalaisen futisseuran edesottamuksia. Brasilialainen ja afrikkalainen futis väräyttävät myös jossain määrin viisaria.

Kirjoittajan kotisivut löytyvät tästä.

Arkistot

Kategoriat

Tilastot

  • 12 327 lukukertaa
Mainokset
%d bloggers like this: