Kaikkien aikojen jalkapallokesä

Kesä 2021 tullaan muistamaan ainakin hetken aikaa kaikkien aikojen suomalaisena jalkapallokesänä.

Huuhkajien historiallinen arvokisapaikka löi alkutahdit riemumarssille ja kotimaiset seurajoukkueet ovat jatkaneet EM-triumfin viitoittamalla tiellä Euroopan kentillä.

Hongan ja Interin kohtalo oli tällä kertaa tavanomainen, mutta HJK ja KuPS ovat kaataneet eurokentillä aimo joukon isoja seuroja. HJK on edennyt kahdesti aiemmin europeleissä lohkovaiheeseen, mutta koskaan aikaisemmin emme ole nähneet vastaavia esityksiä kahdelta kotimaiselta joukkueelta saman kauden aikana.

Jatka lukemista ”Kaikkien aikojen jalkapallokesä”

Hetki, jolloin peli menetti merkityksensä

Suomen debyytti miesten jalkapalloilun arvokisoissa alkoi traagisissa merkeissä.

Koko jalkapalloa seuraava, elävä ja hengittävä maailma pysähtyi lauantai-iltana Tanskan tähtipelaajan Christian Eriksenin lyyhistyttyä viheriölle kesken EM-kisojen avauskierroksen ottelun Kööpenhaminassa. Eriksenin sydän pysähtyi ja häntä jouduttiin elvyttämään kentällä. Parkenin lääkintähenkilökunnan ripeän toiminnan ansiosta tanskalainen virkosi ja voi nyt olosuhteisiin nähden hyvin.

Suomen debyytti miesten jalkapalloilun arvokisoissa alkoi siis traagisissa merkeissä. Ottelu pelattiin loppuun vielä samana iltana, kun sairaalasta oli kuultu helpottava tieto Eriksenin kunnosta. Suomi selviytyi taistosta voittajana, mutta pelin ja historiallisen voiton sijata kaikkien jalkapalloihmisten ajatukset olivat ensisijaisesti Interissä pelaavan tanskalaistähden voinnissa.

Jatka lukemista ”Hetki, jolloin peli menetti merkityksensä”

EM-kisojen kohtalo hämärän peitossa

Aika tiimalasissa alkaa käydä vähiin.

Kesäkuussa 2012 Uefan silloinen puheenjohtaja Michel Platini toi julkisuuteen huiman hankkeensa järjestää vuoden 2020 jalkapallon EM-kisat 12 kaupungissa ympäri maanosaa. Kritiikkiäkin osakseen saanut suunnitelma oli ennennäkemätön. Perinteisesti arvokisat on aina järjestetty yhdessä tai kahdessa maassa.

Platinin mukaan kisojen jakaminen suurkaupungeille vähentäisi yksittäisille valtioille lankeavaa painetta rakentaa uusia stadioneita ja infrastruktuuria pelkästään kisoja varten. Jaetusta turnauksesta piti tulla Ranskan entisen supertähden visiossa koko maanosaa ennennäkemättömällä tavalla yhdistävä jalkapallojuhla.

Jatka lukemista ”EM-kisojen kohtalo hämärän peitossa”

Koronavirus pysäytti jalkapallotoiminnan

Huuhkajien historiallinen arvokisaesiintyminen siirtyy kesälle 2021.

Viime viikon keskiviikkona Liverpoolin kotistadion Anfield toimi huikean eurotaiston näyttämönä. Paikalla olleet yli 50 000 ihmistä näkivät Atlético Madridin ryöstävän jatkopaikan Jürgen Kloppin punaisten käsistä jatkoajalla.

Vain viikkoa myöhemmin kaikki on muuttunut. Maailmanlaajuiseksi pandemiaksi ryöstäytynyt koronavirus on pysäyttänyt urheilutoiminnan ympäri maailman. Esimerkiksi Englannissa Valioliigan pelit on peruttu vähintään huhtikuun alkuun saakka ja keskustelut koko kauden päättämisestä ovat käynnissä.

Jatka lukemista ”Koronavirus pysäytti jalkapallotoiminnan”

Sukupolvien unelma toteutui

Suomi liittyi viikko sitten jalkapallokansakuntien joukkoon, kun myös miesten maajoukkue raivasi vuosikymmenien odotuksen jälkeen tiensä arvokisoihin lyömällä ratkaisevassa EM-karsintaottelussa Liechtensteinin. Via Dolorosan loppumetrien symboliksi noussut ja monet kommenteillaan herkistänyt maajoukkueen ex-huoltaja Gunnar Yliharju sai näin parhaan mahdollisen 80-vuotislahjan.

Jatka lukemista ”Sukupolvien unelma toteutui”

Maalihanat tukossa EM-kisoissa

Jalkapallon EM-kisat siirtyvät tällä viikolla pudotuspelivaiheeseen. Alkulohko-otteluissa on nähty muutamia maukkaita yllätyksiä ja odotettavissa on jälleen kerran huikean jännittävä jatkopelikierros. Maaleja on paukuteltu runsaasti aivan otteluiden loppuhetkillä, mutta yhteenlasketut maalimäärät ovat pudonneet selvästi aiemmista karkeloista.

Tiistai-iltaan mennessä Ranskan turnauksessa oli syntynyt maaleja 1,82 kappaletta ottelua kohden. Itävallan ja Sveitsin kisoissa vuonna 2008 maaleja tehtiin 2,48 per matsi ja myös neljä vuotta sitten verkot heiluivat keskimäärin lähes 2,5 kertaa ottelua kohden.

Kisojen maalikuningastaistoon povatuista ruiskuista nollilla ovat tätä kirjoitettaessa muun muassa Portugalin Cristiano Ronaldo, Puolan Robert Lewandowski, Englannin Harry Kane ja Ruotsin Zlatan Ibrahimovic.

Jatka lukemista ”Maalihanat tukossa EM-kisoissa”

Ammattiylpeys pelissä

Karsinnat vuoden 2016 EM-kisoihin jatkuvat Suomen osalta lauantaina Helsingissä, kun Huuhkajat kohtaa Unkarin karsintaprojektin kuudennessa ottelussa.

Polku on ollut tuttuun tapaan kuoppainen kärsimysten tie. Mixu Paatelaisen joulukuusi ei ole tuottanut ilonaiheita kotimaisen futiksen ystäville oikeastaan missään vaiheessa. Järjestelmään ei löydy sopivia palikoita, mutta Paatelainen on jatkanut oman hautansa kaivamista ottelusta toiseen.

Lähes kaikille on käynyt jo selväksi, että Suomi ei voi menestyä pelaamalla hyökkäävää pallonhallintajalkapalloa systeemillä, jota kukaan muu ei käytä missään. Pelaajien pallollinen osaaminen on jo muutenkin tarpeeksi rajallista huippumaihin verrattuna.

Jatka lukemista ”Ammattiylpeys pelissä”

FIFA-ranking on täysi vitsi

Eräs näiden kisojen suurimmista pettymyksistä on ollut eittämättä Sveitsi. Maata pidettiin ennen turnauksen alkua yhtenä potentiaalisena yllättäjänä. Syyllistyin itsekin E-lohkon ennakossa käkikellomaan perusteettomaan hehkuttamiseen.

Yhtenä argumenttina Ottmar Hitzfeldin joukkojen menestysmahdollisuuksien taustalla on käytetty FIFA-rankingiä, jossa Sveitsi on noussut sijalle kuusi. Sveitsin ongelmat käsitellään blogissa myöhemmin, nyt on aika pureutua FIFA-rankingiin liittyviin myytteihin.

Käynnissä oleva turnaus osoittaa, että ranking kertoo hyvin vähän joukkueiden todellisista voimasuhteista. Tällä hetkellä listan kymmenen parhaan joukossa olevista joukkueista ulkona ovat varmasti jo Espanja (1.) ja Englanti (10.). Lisäksi liipasimella ovat Portugali (4.), Sveitsi (6.), Uruguay (7.) ja Italia (9.).

Jatka lukemista ”FIFA-ranking on täysi vitsi”

Matka on tärkeämpi kuin päämäärä

Onni potkaisi kerrankin Huuhkajia, kun Ranskan EM-kisojen karsintalohkot arvottiin viikko sitten sunnuntaina Nizzassa. Legendat Ruud Gullit ja Bixente Lizarazu nostivat Suomen F-lohkoon, jossa vastaan asettuvat Kreikka, Romania, Unkari, Pohjois-Irlanti ja Färsaaret.

Suomen mahdollisuuksia on luonnehdittu urheilumediassa ja futisväen keskuudessa ainutlaatuisiksi. Esimerkiksi Li Anderssonia eurovaaleissa tukeva Hallescherin Timo Furuholm kertoi Twitterissä Suomen menevän kävellen kisoihin.

Kisat pelataan kahden vuoden kuluttua ensimmäistä kertaa 24 maan voimin. Joukkuemäärä kasvaa kahdeksalla, joten pelkästään tämä muutos nostaa Huuhkajien osakkeita kertaheitolla. Lohkoista kaksi parasta etenee suoraan kisoihin ja kolmosetkin pääsevät karsimaan.

Jatka lukemista ”Matka on tärkeämpi kuin päämäärä”

Mielessä paluu Pariisiin

Arvokisakarsintojen päättyminen jättää aina haikean ja hieman tyhjän olon. Tiistaina jäin yksin tuijottamaan ikkunasta Perämeren pimeään syysmyrskyyn, kun jälleen kerran yksi toiveita täynnä ollut ajanjakso päättyi tappioon Ranskaa vastaan. Edessä on pitkä ydintalvi ennen uusia lohkoarvontoja ja taistelua kisalipusta, joka edustaa kannattajille sitä kauan odotettua taivaspaikkaa.

Hauskempaa oli varmasti tovereilla, jotka pitivät hienosti ääntä Stade de Francella pelatussa ottelussa. Tunnelma välittyi kotikatsomoihin saakka ja karsintasaagasta Gijónin ihmeineen ei jääne kovinkaan monelle kitkeränkarvasta makua suuhun.

Jatka lukemista ”Mielessä paluu Pariisiin”

%d bloggaajaa tykkää tästä: