You are currently browsing the tag archive for the ‘Valioliiga’ tag.

Tässä kirjoitussarjassa bongataan stadioneita ympäri maailmaa.

Maaliskuisen Lontoon reissumme ottelukohteeksi valikoitui lopulta ottelusiirtojen jälkeen keskiviikkona 4.3. pelattu paikallistaisto West Hamin ja Chelsean välillä. Itä-Lontoo oli itselleni uusi tuttavuus, joten matkaan suunnattiin mieli odotusta täynnä. Edellisestä paikan päällä nähdystä Chelsean matsistakin oli jo useampi vuosi aikaa.

Liput sain hommattua netistä West Hamin general salen kautta helposti, mutta niiden postituksessa oli ongelmia. Tiketit eivät saapuneet Suomeen ennen matkan alkua, mutta ne sai kuitenkin verraten kätevästi lunastettua itselleen ottelupäivänä stadionin lipunmyyntitiskiltä kuittia ja passia vastaan. Hinta oli Valioliigasta tuttuun tapaan törkeähkö 65 puntaa kipale, mutta muutenkin rajusti pakkasella olevaa luottokorttia tuli vingutettua silmää räpäyttämättä. Sen verran harvinaista herkkua nämä matsit ovat kuitenkin tässä pirtissä.

Lue lisää…

Chelsea on ollut ehdottomasti Valioliigan alkukauden kuumin joukkue. Se johti sarjaa pitkään lähes kymmenen pisteen erolla. Tultaessa joulukuun otteluruuhkaan Manchesterin seurat ovat piristyneet ja mestaruustaisto tiivistyy jatkossa. Varmaa on kuitenkin se, että Lontoon siniset ovat kannujahdissa mukana kalkkiviivoille saakka.

Edellisellä kaudella Chelsealla oli suuria ongelmia murtautumisvaiheessa. Joukkue pärjäsi hyvin muita kärkipään ryhmiä vastaan, mutta koki yllättäviä tappioita vieraissa heikompia joukkueita vastaan. Chelsea ei kyennyt muuttamaan hallintaa maalipaikoiksi niissä peleissä, joissa se sai pitää palloa mielin määrin.

Lue lisää…

Veikkausliigassa puuhataan suurta sarjajärjestelmäuudistusta. Yli puolet liigaseuroista kannattaa joukkuemäärän kasvattamista nykyisestä kahdestatoista kuuteentoista. Uudistukselle ovat näyttäneet vihreää valoa myös Palloliiton ja Veikkausliigan puheenjohtajat Pertti Alaja ja Lasse Lehtinen.

Olen kirjoittanut sarjajärjestelmistä jo aiemmin monta kertaa (1, 2 ja 3) Kansan Uutisissa, mutta tässä vielä pieni kertaus aiheesta ja siihen liittyvistä taustatekijöistä.

Lue lisää…

Öljyrahoilla mellastava Manchester City on yhdistetty tammikuun siirtoikkunan yhteydessä lähestulkoon jokaiseen tähtipelaajaan ympäri maailman. Varsinaisia megahankintoja ei ole vihreän veran puolella kuitenkaan vielä nähty. Taustajoukoissa tilanne on toinen. Alkuvuoden mielenkiintoisimpiin uutisiin kuuluu Cityn ja tv-kokki Jamie Oliverin viime viikolla julkistettu viisivuotinen sopimus tarjoilujen järjestämisestä seuran Etihad-stadionilla.

Muun muassa Alaston kokki -ohjelmasta tuttu julkkisravintoloitsija vastaa jatkossa Citizens-kannattajien ruokatarjoiluista ottelupäivinä. Sopimuksen on määrä alkaa vasta ensi syksynä, joten munuaispiirakoitaan ja oluttuoppejaan rakastavat rouheat brittituularit saavat nauttia traditionaalisemmista katsomoelintarvikkeista ainakin vielä tämän kevään ajan.

Lue lisää…

Manchester Cityn argentiinalaishyökkääjä Carlos Tévez on ollut eittämättä kuluneen valioliigakauden värikkäin pelaaja. Taskukokoisen maaliruiskun edesottamukset ovat roihauttaneet tunteet liekkeihin niin omien kuin vieraidenkin keskuudessa.

Citizensin kausi ei lähtenyt käyntiin odotetulla tavalla, vaikka seura riehui kesän siirtomarkkinoilla napaten riveihinsä supertähden toisensa jälkeen. Ongelmat kulminoituivat joulukuun alussa, kun Tévez ilmoitti seuran johtoportaalle haluavansa muualle Manchesterista ja Englannista. Joulumieltä löytyi kuitenkin sen verran, että riitaan saatiin sopu juuri ennen juhlapyhiä.

Jatkuvasti pinnalle nousseet siirtohuhut ja kertomukset vakavasta asenneongelmasta eivät ole vaikuttaneet Tévezin peliesityksiin – ainakaan näkyvästi. Tehot löytyivät tukkoisen alkukauden jälkeen ja herra on pommittanut pelaamissaan 17 otteluissa jo 12 maalia Citylle. Tapaninpäivänä taskuraketti oli vauhdissa Newcastlea vastaan masentaen pohjoisenglantilaiset jo ottelun avauskympin aikana.

Siirtojahkauksen laannuttua argentiinalainen on, hämmästyttävää kyllä, jatkanut joukkueen kapteenina ja sekin homma on näyttänyt toimivan. Tuittuilusta huolimatta pelikavereiden kunnioitus ei ole mennyt pesuveden mukana. Saaga on jälleen osoitus siitä, että mitä tahansa voi tapahtua huippujalkapalloilun loppumattomassa saippuaoopperassa.

Buenos Airesista kotoisin olevan Tévezin naamataulua koristavat rujot arvet, jotka hyökkääjä sai lapsena kuuman vesikattilan kaaduttua hänen päälleen. Tarina kertoo Tévezin ensimmäisen ammattilaisseuran Boca Juniorsin tarjonneen kärkimiehelle ilmaista leikkausta, jolla kosmeettinen haitta pystyttäisiin korjaamaan. ”El Apache” kieltäytyi kuitenkin operaatiosta vedoten siihen, että arvet ovat jo erottamaton osa kokonaisuutta nimeltä C.Tévez.

26-vuotias hyökkääjä siirtyi Englantiin syksyllä 2006 suuren kohun saattelemana yhdessä nykyisin FC Barcelonassa pelaavan Javier Mascheranon kanssa. West Ham -siirtoon liittyi tukku epäselvyyksiä. Parivaljakon pelaajaoikeudet omistaneen agenttiyhtiön taustat olivat hämäräperäiset ja lopulta West Ham joutui maksamaan ennätysmäiset viiden ja puolen miljoonan punnan sakot.

Värikkäitä olivat tapahtumat myös kesällä 2009, kun Tévez siirtyi koko jalkapalloilevan maailman yllätykseksi kahden ManU-kauden jälkeen paikallisvihollisen riveihin. Shokkisiirto aiheutti valtavan mylläkän Englannissa ja kapinaa käydään yhä kaduilla ja katsomoissa. Kansainväliset käsimerkit ovat viuhuneet puolin ja toisin myös tämän kauden kohtaamisissa.

Viime kesän MM-kisoissa Tévez osui kahdesti Meksikoa vastaan, mutta sai kokea karvaan pettymyksen, kun Diego Maradonan käärmekeitot eivät riittäneet puolivälieräpaikkaa pidemmälle.

Argentiinalaispatukan tulevaisuuden kuviot riippuvat aika pitkälti siitä, millaiset kortit Cityn manageri Roberto Mancini saa käteensä seuraavassa jaossa. Kohtuullinen menestys ja jonkin kilpailun voitto riittänee jatkosopimukseen manageriosastolla, mutta lopputulos voi olla helposti huomattavasti arkisempi, sillä kilpailu on kovaa. Tällöin joukkueessa käy taas myllerrys ja usea pelaaja saa etsiä itselleen uuden työpaikan. Siihen asti Carlos on vielä Citizen Tévez.

Loppiaisviikonlopun vakiokuponki tarjoaa haasteen jos toisenkin, vaikka FA cup -painotteiselta riviltä on löydettävissä useita pomminvarmoja merkkejä. Rohkealle pelaajalle cup tarjoaa aina hienoja mahdollisuuksia, sillä suurkaatoja nähdään vuosittain – ne on vain löydettävä ja toivottava samalla, että kukaan muu ei osu yhtä aikaa kultasuoneen.

Lauantain varmat löytyvät kohteista 6, 8 ja 12. Boltonin ja konferenssisarjoja kyntävän Yorkin tasoero on hillitön. Vierasvoitto on yhtä epätodennäköinen kuin Suomen selviytyminen EM-kisoihin nykyisestä karsintalohkostaan kolmen tappion jälkeen. Varma ykkönen.

Myös Sunderlandin ja Fulhamin vastustajat tulevat muutamaa sarjatasoa alempaa. Kotiedun myötä homma hoituu myös reservipitoisemmilla miehistöillä.

Kierroksen yllätystä kannattaa hakea kohteeseen 1. Valioliigaseura Blackburn on hakenut pelivirettään Sam Allardycen potkujen jälkeen. Championshipin piikkipaikalla jyräävällä QPR:lla on nyt loistava iskun paikka. Kohteen runkomerkiksi kakkonen, joka varmistetaan ristillä.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 8.1. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(X), X(2), 2(X), 1, 1(2), 1, 1(2), 1, 1(X), 2, 1, 1, 2.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 7.1.2011.

Ennakoin viime viikon vakiovihjeissä Chelsean mestaruusjunan palaavan nopeasti raiteilleen Sunderlandille kärsityn shokkitappion jälkeen. Näin ei käynyt. Länsilontoolaisten harmaa taivallus sai jatkoa viime lauantaina Birminghamissa, kun paikallinen City kaatoi siniset maalein 1–0. Paluuta viheriöille tekevä Frank Lampardkin oli edelleen katsomossa.

Konttaus oli jatkua Mestarien liigan tiistain taistossa slovakialaista Žilinaa vastaan, mutta Chelsea onnistui onnekseen kääntämään 0–1 -tappiolukemat toisella jaksolla niukaksi maalin voitoksi.

Heikot esitykset ovat saaneet Blues-luotsi Carlo Ancelotin jo pohtimaan uransa jatkoa Stamford Bridgellä. Italialainen ilmoitti Birmingham-tappion jälkeen, että ohjaimet eivät enää ole jatkon suhteen hänen omissa käsissään. Kone siis käy edelleen, mutta ohjaajasta on epäselvyyttä.

Lontoossa on spekuloitu Chelsean laskevan trendin ja managerin erikoisten lausuntojen johtuvan Ancelotin kakkosmiehen Ray Wilkinsin yllätyspotkuista. Entinen Englannin maajoukkuepelaaja Wilkins korvattiin muutama viikko sitten seuran omistajan, Roman Abramovitshin saunakaverilla, nigerialaistaustaisella Michael Emenalolla, jolla ei ole kokemusta huippujoukkueiden valmentamisesta.

Ancelotti pahoitti Wilkinsin potkuista mielensä ja on sittemmin vihjannut hienovaraisesti jättävänsä paikkansa Chelsean peräsimessä. Brittimedia on tarttunut tiukasti tähän täkyyn. Seuran mukaan erohuhut ovat täyttä potaskaa, vaikka kyyniset kommentit saivat jatkoa viikolla nihkeän eurotaiston jälkeen.

Tavallisen futisdiggarin näkökulmasta henkilövaihdokset seurojen valmennustiimissä tuntuvat päävalmentajavaihdoksia lukuun ottamatta pieniltä muutoksilta. On kuitenkin muistettava, että joskus uudet rekrytoinnit ja naamagallerian vaihtuminen voi johtaa järisyttäviin seurauksiin koko seuran kannalta.

Chelseassa näin kävi vuonna 2007, kun Avram Grant saapui johtoportaaseen ja sai merkittävän roolin seuran asioiden järjestämisessä. Israelilaisen saapuminen merkitsi taikuri Jose Mourinhon lähtölaskennan alkamista.

Toisaalta Ancelotin jatkon puolesta puhuu se, että italialaisvelho oli Milanin aikoinaan usein tukkanuottasilla silloisen seuransa johtoportaan kanssa, mutta eroanomus ei lävähtänyt tiskiin edes vaikeimmilla hetkillä. Erittäin impulsiivisen ja lapsellisesti käyttäytyvän Silvio Berlusconin kanssa ongelmat olivat lähes aina nykyistä Chelsea-kriisiä mittavampia.

Kävi käynnistyneessä saippuaoopperassa sitten miten tahansa, joukkueen pelilliset ongelmat kaipaavat pikaisia ratkaisuja. Ancelotilla on joka tapauksessa 18 kuukautta jäljellä sopimuskautta ja nyt on aika kääriä hihat jälleen kerran. Avainpelaajien loukkaantumiset ovat vaikuttaneet Chelsean pelaamiseen, mutta tasokkaalla ringillä operoiva Ancelotti ei voi piiloutua pelkästään niiden taakse.

Viikon vakiorivin alkupää näyttää huomattavan kotivoittopainotteiselta. Niin Manchester United, Everton kuin Boltonkin ovat veikkaajien papereissa reilusti ylipelattuja, joten näihin kohteisiin on täyspotin etsijän syytä löytää parhaiten osuvat vaihtomerkit.

Chelsean ja Arsenalin kompuroinnin myötä Manchester U on noussut väkevästi mukaan mestaruustaisteluun. Lauantaina Old Traffordilla vastaan asettuva Blackburn ei ole kuitenkaan helppo pala purtavaksi. Joukkue on pelannut vieraissa ajoittain varsin näppärää futista, joten kohteen 1 ristivarmistuksen voi julistaa viikon ideamerkiksi. 1X.

Bolton jauhoi edellisellä kierroksella Newcastlen kilon palasiksi ja saa nyt vastaansa sympaattisen Blackpoolin, joka on taistellut koko syksyn hienosti tuulimyllyjä vastaan. Varmaksi putoajaksi ennen kauden alkua tuomittu bilekaupungin seura hyytyy viimeistään talven viimassa, mutta potkua on tähän asti piisannut myös vierasotteluissa. Järkyttävän ylipelaamisen takia kotivoitto varmistetaan tässä kohteessa kakkosella.

Varmat kupongin alkupäähän sijoittava perusveikkaaja lyö kierroksen kinkkiset divarikohteet tukkoon, mutta näistäkin peleistä on onneksi kaivettavissa muutama varma. Kohteen 9 Barnsley on mennyt lentokeliä viimeiset kolme kierrosta, kun taas Elton Johnin suosikkiseura Watford on ajautunut ongelmiin erityisesti hitaan puolustuksensa takia. Lauantain osalta mikään ei puolla suurta muutosta näissä voimasuhteissa, joten kohteeseen varma ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 27.11. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1(X), 1, 1(2), 1, 1, 1(X), X, 1(X), 1(2), 1, 1(X), 2, 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 26.11.2010.

Manchesterin ikuiseksi kakkosseuraksi tuomitun Cityn kannattajat ovat odottaneet jo pitkään hetkeä, jolloin seura ohittaa arkkivihollisensa Unitedin ja kaappaa kaupungin herruuden itselleen.

Manchester City on tällä hetkellä maailman rikkain jalkapalloseura, joten resursseja tavoitteen saavuttamiseksi luulisi riittävän.

Raha ei aina ratkaise. Juuri nyt näyttää siltä, että seuraavaan tähtihetkeen on vielä vuosia matkaa.

Kauden tärkein tavoite, paikka Mestarien liigassa, on tällä hetkellä lipumassa Cityn käsistä. Joukkue majailee edelleen neljännellä sijalla, mutta viime aikojen peliesitysten perusteella lähtökohdat Valioliigan joulukuun otteluruuhkaan ovat kehnot. Myös Eurooppaliigassa on ollut tukkoista. Viimeksi tuli pataan Puolassa Lech Poznanin vieraana.

Megaluokan hankinnoista huolimatta City on onnistunut maalinteossa ainoastaan 15 kertaa kauden 13 liigaottelussa. Kuolettavan ikävystyttävä Manchesterin derby sai jatkoa viime lauantaina, kun tehoton City löi puolitoista tuntia päätään ansiokkaasti taistelleen Birminghamin rakentamaan muuriin. Vierailija parkkeerasi bussin rangaistusalueen rajalle ja onnistui pitämään rysänsä puhtaana.

Manchesterin paikallisottelussa sinipaidat näyttivät tyytyvän tasapeliin, vaikka flunssa-aallon heikentämältä Unitedilta puuttui ottelusta muun muassa loukkaantumisestaan hiljalleen toipuva kiukkupussi Wayne Rooney. Iskun paikka oli selkeä, mutta se jätettiin käyttämättä.

Materiaali ei ole Cityn ongelma. Seura on käyttänyt sheikki Mansourin kahden vuoden valtakauden aikana pelaajahankintoihin hulppeat 300 miljoonaa puntaa. Hyökkäyspäästä löytyy tekijämiehiä vaikka kahteen huippujoukkueeseen. Kuvaavaa on, että Bayern Münchenissä ja Blackburnissa kasapäin maaleja tykittänyt, mutta Cityssä penkkiveijariksi juuttunut Roque Santa Cruz etsii tällä hetkellä uutta seuraa peliajan puutteen vuoksi.

Muodikkaasti pukeutuvan City-manageri Roberto Mancinin ongelmaksi on muodostunut äärimmäisyyksiin menevä pragmatismi, joka on johtanut ylivarovaiseen pelikirjaan. Ero esimerkiksi naapuriseura Unitediin on silmiinpistävä. Vaikka Alex Fergusonin joukot ovatkin olleet vaikeuksissa etenkin vieraskentillä, joukkueen pelaaminen on huomattavasti rohkeampaa. Luovat ratkaisut ja pelin nopea kääntäminen ovat tyystin eri tasolla.

City on pelannut koko Mancinin valtakauden ajan kolmella puolustavalla keskikenttäpelaajalla. Omassa päässä ei ole soinut, mutta pelitapa on jäädyttänyt hyökkäyksen rakentelun staattiseksi. Vastaiskuihin turvaaminen ei ole toiminut, sillä joukkue ei kykene kääntämään riistoja tarpeeksi nopeasti tehokkaiksi hyökkäyksiksi. Esimerkiksi ManU:a vastaan joukkue sai aikaan ainoastaan yhden laukauksen kohti maalia.

Uutta öky-Cityä on monissa arvioissa verrattu vuosikymmenen puolivälin Chelseaan. Tuolloin öljypohatta Roman Abramovitsh saapui Lontooseen ja laittoi puntia palamaan. Mestaruuksia voitettiin puolustusorientoituneen Jose Mourinhon myrkkykeitoilla. Vissi ero löytyy kuitenkin joukkueiden hyökkäyspelistä. Kauden 2004–05 Chelsea ylsi Valioliigan piste-ennätykseen ennen muuta loistavan pelitemponsa ja voimakkaasti nousevien laitapelaajiensa ansiosta. Myös pelin kääntäminen skorpionimaisiksi vastaiskuiksi oli tuolla joukkueella huippunopeaa. Tälle tasolle on Mancinilla vielä maileja kirittävänä.

Kärsivällisyys ei ole koskaan kuulunut rahalla mälläävien seurojen hyveisiin, joten lienee vain ajan kysymys milloin Mancini saa kalossin kuvan takamukseensa, mikäli suunta ei muutu ja nopeasti. Italialaisen ainoa vaihtoehto on löysätä pelaajiensa suitsia ja loihtia ryhmälleen huomattavasti nykyistä aktiivisempi pelitapa.

City ei lauantain vakiokupongilla esiinny, mutta viikon liigavarma löytyy kuitenkin samasta kaupungista. Kohteessa 3 Man United saa vieraakseen Wiganin. ManU osoitti luonnetta viime viikon kierroksella nousemalla 2-0 -tappioasemasta tasapeliin Aston Villan vieraana. Nyt joukkue parantelee asemiaan mestaruustaistossa ottamalla täydet kolme pistettä.

Loukkaantumisongelmista kärsivä Chelsea otti sunnuntaina rumasti selkäänsä Sunderlandilta. Vastaavia romahduksia ei ole Stamford Bridgellä usein nähty, joten sinisten leirissä on käyty varmasti tiukkaa palaveria viikonlopun kierroksen jälkeen. Topparilegenda John Terryn selkä on pahasti rikki, mutta Frank Lampard palannee kokoonpanoon Birmingham-otteluun, joka löytyy kupongin kohteesta 2. Odotettavissa on ryhtiliike, jonka ansiosta toista perättäistä tappiota ei nähdä. Kohteeseen risti kakkosvarmistuksella.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 20.11. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1(2), X(2), 1, 1, 1(2), X, 1, 1, 1, 1(X), 1(2), 1(X), 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 19.11.2010.

Neljän suuren kärkiryhmä, Big Four, on ollut jo pitkään käsite englantilaisessa jalkapallossa. Kamppailu ykköstilasta on ollut viimeiset vuodet Chelsean ja Manchester Unitedin heiniä, sillä edelliset kuusi liigamestaruutta on jaettu näiden kahden seuran kesken. Arsenal ja Liverpool ovat toimineet tässä kuviossa haastajien rooleissa.

Ajat ovat kuitenkin muuttumassa. Liverpool on jo oikeastaan pudonnut isokenkäisten kerhosta. Suurimpana syynä alennustilaan on seuran kehno taloustilanne. Rafa Benitezin aikakauden jatkuva konttaaminen kotimaan kentillä on viimeistellyt perinteikkään seuran ajautumisen hunningolle. Merseysidellä etsitäänkin uutta namusetää pumppaamaan lisää puntia seuran toimintaan. Penkin päässä uutta alkua rakentaa Roy Hodgson, jonka tehtävä on haastava.

Tällä hetkellä näyttää siltä, että tuttu neljän suuren keskittymä hajoaa lopullisesti tulevalla kaudella. Mestareiden liigaan edennyt Tottenham ja siirtomarkkinoilla rahaa runsaasti polttanut Manchester City lyövät kärkinelikon palasiksi.

Alkaneella kaudella sarja on kärjen osalta luultavasti kiinnostavampi kuin vuosikausiin. Mestaruuden osalta suurimmat suosikit ovat tuttuun tyyliin Chelsea ja ManU, mutta kaikilla muilla uuteen ”superkuusikkoon” kiilavilla ryhmillä on oma sanansa sanottavana tämän kauden kärkitaistossa.

Valioliigaseurat eivät ole tänä kesänä mellastaneet siirtomarkkinoilla. Hallitseva mestari Chelsea teki muutaman matalan profiilin hankinnan poislähteneiden pelaajien panoksen korvaamiseksi. Ramires oli toki arvokas hankinta, mutta avainpelaajaksi brassi ei Stamford Bridgellä tule ainakaan heti nousemaan. ManU:n Alex Fergusonkin päätti jättää hänelle ostoksia varten myönnetyn lisärahan toistaiseksi säästöön.

Ainoa megahankintoja tehnyt seura on Man City, joka mälläsikin sitten koko joukon edestä. Öljymiljoonia paloi käsittämätön määrä, mutta hankinnat tuntuvat järkeviltä. Joukkueen yhteen hitsautumisessa menee tietysti oma aikansa, mutta City on tekemässä itselleen tilaa aivan kirkkaimmassa kärkiryhmässä.

Monen papereissa ”Citizens” on jo suurin mestarisuosikki. Ryhmästä löytyy laatua ja leveyttä. Lisätehoja on vielä tulossa, sillä Aston Villan maajoukkuepeluri James Milner liittyy manchesteriläisten kokoonpanoon. Samalla pannaan asetettu kauhukakara Craig Bellamy sai vihdoin kalossin kuvan persauksiinsa.

Chelsea aloitti kautensa samanlaisella tehokkuudella, jolla se päätti edellisen menestyksekkään kampanjansa. WBA nuijittiin maan rakoon tennislukemin 6–0. Joukkue on yhtä vahva kuin viime kaudella, mutta euronälkä syönee tehoja kotimaan kentillä. Avainkysymys on rotaatio. Jaksavatko pelaajat ja miten laadukasta rinkiä ja sen nousevia nuoria lupauksia, kuten Gaël Kakutaa käytetään hyödyksi? Pallo on italovelho Carlo Ancelotilla.

ManU:n osalta suurimmat kysymysmerkit ovat samaa sarjaa. Fergusonin poppoo haluaa palata kultakantaan, mutta joukkue ei ole vahvistunut merkittävästi viime kaudesta. Pakottavatko toppariosaston Rio Ferdinandin jatkuvat loukkaantumiset skottikonkarin vihdoin ostoksille?

Arsenal teki juuri pitkän jatkosopimuksen Arsène Wengerin kanssa. Wenger ei ole kyennyt kesän aikana ratkaisemaan joukkueensa ongelmia, jotka ovat edelleen saranapelaajien puute ja maalivahtien kurja osaamistaso. Manuel Almunia päästi jo helpon avausottelussa Liverpoolia vastaan ja toinen saranasormi Lukasz Fabiañski on maalilla saman tason katastrofi.

Joukkue on taitava, mutta pikkunäppäryys ei johtane toivottuihin tuloksiin tälläkään kaudella. Kaiken mennessä nappiin Arsenal kykenee silti taistelemaan jopa mestaruudesta. Tämä vaatii kuitenkin uuden maalivahdin hankintaa.

Lauantain vakiokupongilla varmimmat merkit on löydettävissä Valioliigan kohteista. Kierroksen ensimmäisessä kohteessa Arsenal saa vieraakseen kauden loistavasti aloittaneen nousijajoukkue Blackpoolin. Kapealla ringillä operoiva vierasryhmä on suurissa vaikeuksissa näyttävää hyökkäyspeliä pelaavan Arsenalin kanssa. Kohteeseen varma ykkönen.

Everton mittelee kotiavauksessaan Wolverhamptonin kanssa. Joukkue jäi Blackburnissa maalivahti Tim Howardin kardinaalimunauksen takia ilman pisteitä. David Moyesin joukkoja on povattu sarjan korkeimpaan kolmannekseen. Taistelu europaikoista alkaa Evertonin osalta lauantaina, kun se nappaa täydet kolme pistettä. Kohteeseen siis ykkönen ilman varmistuksia.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 21.8. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1(X), 1, 2(X), X, 1, 1, 1(X), 2(1), 1(2), X(2), 1, 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 20.8.2010.

Jälkihuomautus: Vihjerivillä 6+1 oikein.

Loppuun asti jännittäväksi osoittautunut Valioliiga huipentui ratkaisukierroksen taistoihin, jotka käytiin viime viikonloppuna. Riemukkaimmat virneet nähtiin Lontoon Stamford Bridgellä, jota isännöivä Chelsea palasi mestaruuskantaan neljän vuoden tauon jälkeen.

Manchester United väijyi vielä ennen sunnuntain ratkaisutaistoja vain pisteen liigan kärkipaikkaa hallussa pitäneen Chelsean perässä. Lontoolaiset kestivät kuitenkin paineet hienosti ja kaatoivat Wiganin maalein 8–0 varsin yksipuolisen näytöksen päätteeksi.

Chelsean menestyksen taustalla oli tällä kaudella erinomaisesti joukkueen diivailevat supertähdet yhteen hitsannut valmennusjohto. Jose ”The Special One” Mourinhon potkujen jälkeen Chelsea etsi pitkään huippuluotsia, joka kykenisi rakentamaan ryhmälle toimivan pelikirjan ja pitämään huippupelaajat kurissa ja nuhteessa.

Ovi kävi monta kertaa, kunnes viime kesänä tärppäsi. Viilipyttymäisen Carlo Ancelottin vaikutus sinipaitojen otteisiin on ollut mittaamattoman arvokas.

Matkalla liigamestaruuteen nähtiin monta karikkoa, joiden ohi Chelsea onnistui navigoimaan keskittymällä olennaiseen. Joukkue puhalsi yhteen hiileen lukuisista loukkaantumisista ja kentän ulkopuolisista häiriötekijöistä huolimatta. Esimerkiksi keskuspuolustaja John Terryn ympärille talvella muodostunut skandaali olisi voinut romuttaa joukkueen mestaruussaumat, mutta toisin kävi.

Puolustuspäässä kultaakin kalliimman Terryn ohella kauden avainpelaajia olivat loistavan kauden laitapuolustajina pelanneet Ashley Cole ja Branislav Ivanovic. Viimeksi mainittu operoi laidalla topparin koulutuksella, mutta selviytyi haasteesta paremmin kuin hyvin.

Maalissa kypäräpäinen Petr Cech haparoi alkukauden kamppailuissa, mutta paransi otteitaan merkittävästi kauden loppua kohden tultaessa. Ei olisi kuitenkaan järisyttävä yllätys, mikäli Chelsea aktivoituisi molarimarkkinoilla kesän mittaan.

Keskikentällä joukkueen selkäranka oli tälläkin kaudella takuuvarmasti suorittanut Frank Lampard, joka laukoi kauden mittaan huikeat 22 maalia. Kukaan ei ole kyennyt aiemmin Valioliigan historiassa vastaavaan suoritukseen.

Chelsea teki kuluneella kaudella 103 maalia, mikä on sekin uusi liigaennätys. Joukkueen ykköstykki oli maalikuninkuuden 29 osumalla voittanut Didier Drogba, jonka käytös kentällä oli ajoittain pöyhkeää. Viimeistään nyt on kuitenkin selvää, että kyseessä on eräs maailman parhaista hyökkääjistä.

Hienoa taustatukea Nicolas Anelkalta, parhaan Chelsea-kautensa pelanneelta Florent Maloudalta ja kumppaneilta saanut norsunluurannikkolainen elää maaleista ja joskus rapatessa roiskuu. Se sallittakoon hyökkäyspään timantille, jonka individualismi on vienyt myös joukkuetta eteenpäin.

Chelsean kausi huipentuu tulevana lauantaina FA Cupin finaaliin, jossa se kohtaa liigassa jumboksi jääneen Portsmouthin. Sunnuntain esityksen perusteella Lontoossa juhlitaan tänä vuonna historiallista tuplaa.

Vakiokupongilla siirrytään Suomen sarjojen pariin. Sunnuntain kierroksella ohjelmassa on kolme Veikkausliigan, neljä Ykkösen ja kuusi Kakkosen taistoa.

Liigan varmin merkki löytyy kohteesta 3, jossa kahden ottelun tappioputkessa tällä hetkellä oleva AC Oulu saa vieraakseen jumbona majailevan IFK Mariehamnin. ACO taisteli edellisellä kierroksella tasapäisesti HJK:ta vastaan aina Antti Pehkosen ulosajoon saakka ja jopa sen jälkeenkin. Kotijoukkue tarvitsee tärkeitä pisteitä ja ei jätä tilaisuutta käyttämättä tällä kertaa.

Ykkösessä FC Viikingit matkaa Meri-Lappiin PS Kemin vieraaksi. Viikingit sai pään auki vierasvoitolla Hämeenlinnassa, mutta ”Viikkareiden” hyökkäyspelissä on edelleen ongelmia. PS Kemin kausi on lähtenyt positiivisesti käyntiin ja lento jatkuu myös sunnuntaina. Varma ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 16.5. klo 18.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(X), X(2), 1, 1(X), 1, 1, 1, 1, 2(X), 2(1), 1(2), 2, 2.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 14.5.2010.

Jälkihuomautus: Vihjerivillä 3+1 oikein.

Ennen oli miehet rautaa ja laivat puuta, kuuluvat Tapio Rautavaaran laulaman ja Repe Helismaan kynäilemän legendaarisen rallin sanat. Näin nostalgisesti tulee joskus ajateltua myös Englannin liigakenttien menneisyydestä. Kaikki oli erilaista vielä 90-luvun alussa, tuossa kaukaisessa muinaisajassa. Luut rutisivat mutaisten kenttien pubijengien taistoissa ja kovaksikeitetyin porukka vei lopulta voiton.

Ajat ovat muuttuneet. Pelkällä asenteella ja kovilla taklauksilla ei enää Valioliigassa pärjätä. Peli on muuttunut vuosi vuodelta nopeammaksi ja teknisemmäksi. Vanhan liiton puujalkaisia luunmurskaajia ei brittikentiltä enää juurikaan löydy.

Lajin ammattimaistuminen on vaikuttanut suuresti myös pelaajien elintapoihin. Nykyisin merkkivaatteisiin pukeutuvat huippupelaajat viihtyvät ainakin suurimman osan ajastaan harjoituskentillä lähipubin sijasta. Toisin oli vielä Englannin maajoukkueen ex-kapteeni Paul Gascoignen aikakaudella, jolloin pelimiehet marssivat joskus kaljalle suoraan viheriöltä pelivarusteet päällä.

Englannin liigakenttien kenties kuuluisin kovanaama oli sittemmin myös b-luokan näyttelijänä uraa luonut Vinnie Jones, joka niitti mainetta eritoten jo kuopatun Wimbledon FC:n riveissä. Railakkaiden otteidensa myötä lempinimen ”Crazy Gang” 80-luvulla saanut Dons voitti Jonesin johdolla FA-cupin vuonna 1988.

Myös Chelseassa ja Leedsissä pelannut Jones ajettiin valioliigaurallaan ulos kentältä 12 kertaa. Toppari teki myös kyseenalaisen ennätyksen kaudella 1991–92 saatuaan keltaisen kortin vain kolmen sekunnin pelin jälkeen. Rajujen taklausten ohella Jones kunnostautui myös muunlaisissa koiruuksissa. Eräässä kuuluisassa otoksessa lempinimellä ”The Axe” tunnettu Jones on ottanut ottelun tiimellyksessä tiukan otteen ”Gazza” Gascoignen genitaalialueen ulokkeista.

Vinnie Jonesin tekniset taidot eivät päätä huimanneet, mutta johtajana mies oli silloisen Valioliigan eliittiä. Parhaimmillaan Jones oli otteluissa, joista panosta ei puuttunut. Unohtumattoman cup-mestaruuden ohella urotöihin kuuluu muun muassa Chelsea-paidassa suoritettu Liverpoolin upottaminen Anfieldillä. Komea kaukolaukaus upposi ylähirren kautta verkkoon.

Nykyisin vanhan koulukunnan pelaajia ei enää Englannin korkeimmilla tasoilla esiinny. Kolttoset on kitketty tehokkaammin pois ja romuluisen perusbrittiläisen pelaajatyypin ihannointi on vähenemään päin taitoon ja nopeuteen perustuvan pelityylin kerätessä yhä enemmän faneja.

Konnaa ei saa edes Arsenalin Aaron Ramseyn jalan viime lauantaina katkaisseesta Ryan Shawcrossista. Taklaus oli rajuudestaan huolimatta täysi vahinko ja sai suorittajansakin kyyneliin.

Aika kultaa usein muistot. Taitoon perustuva futis on viihdyttävää ja onneksi myös kovia taistelijoita löytyy yhä. Chelseassa ja Wimbledonissa mainetekoihin yltänyt Dennis Wise ja Manchester Unitedin Roy Keane raivasivat aikoinaan tietä pallonkäsittelytaidoiltaan maailmanluokan keskikenttäpelaajille, jotka taitavat myös tarvittaessa kovan taklauspelin.

Vakiolauantain otteluista liukutaklauksia viljellään todennäköisesti eniten Championshipin taistoissa, joita kupongilla on tällä kertaa peräti 11 kappaletta. Rivi muodostuukin varsin kiharaiseksi.

Viikon varmin merkki löytyy heti kohteesta 1. Arsenal on edelleen mukana mestaruustaistossa, vaikka joukkueen mahdollisuudet on ainakin mediassa ehditty kuopata jo useaan otteeseen. Emiratesille saapuva Burnley on ajautunut syöksykierteeseen ja jää ottelussa statistin rooliin. Varma ykkönen.

Kohteen 7 Peterborough on jo lähes varma putoaja, mutta se on rimpuillut viime kierroksilla mukavasti kärkiryhmiä vastaan. Vieraaksi saapuva Coventry on myös vahvassa vireessä ja kärkkyy vielä nousukarsintapaikkaa. ”Sky Blues” on suosikki, mutta kohteeseen kuitenkin myös yllätyksellinen ristivarmistus.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 6.3. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1(X), 1(2), X, 2, 2(1), (X)2, 2(1), 1, 1, X(1), 1, 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 5.3.2010.

Jälkihuomautus: Vihjerivillä 6+2 oikein.

PÄHKINÄNKUORESSA

Tästä blogista löytyy koottuna tekijän jalkapalloaiheisia tekstejä Kansan Uutisten vakiopalstalta ja muista lehdistä sekä blogeista vuodesta 2007 lähtien. Mukana on kirjoituksia myös Etelä-Afrikan MM-kisojen ja Puolan/Ukrainan EM-kisojen aikana pyörineestä Vasuri puhuu -blogista.

Blogin nimi viittaa oululaiseen jalkapalloseuraan Inter Välivainio FC:hen, jonka tunnuslauseena Vetäjä hakee tunnetaan.

Kirjoittaja on oululainen jalkapalloihiminen, joka kannattaa intohimoisesti AC Oulua sekä Suomen A-maajoukkuetta ja seuraa aktiivisesti muutaman muun eurooppalaisen futisseuran edesottamuksia. Brasilialainen ja afrikkalainen futis väräyttävät myös jossain määrin viisaria.

Kirjoittajan kotisivut löytyvät tästä.

Arkistot

Kategoriat

Tilastot

  • 12 492 lukukertaa
%d bloggers like this: