Pohjoismaat eivät ole juhlineet viime vuosina jalkapallon Mestareiden liigassa. Edellisen kerran pudotuspeleihin pääsi norjalainen Rosenborg vuonna 2000, kun joukkue pääsi etenemään alkulohkostaan Dortmundin ja Boavistan kustannuksella.

Pitkäjänteinen työ palkitaan onneksi aika ajoin. Kööpenhaminassa Musti-koira ei ole enää yhtä apealla tuulella, kuin edesmenneen taiteilijan Matti Pellonpään legendaarisessa rallissa. Ennakkoluulottomasti tämän vuoden lohkovaiheessa esiintynyt FC Kööpenhamina teki nimittäin viime tiistaina historiaa ja meni ensimmäisenä tanskalaisjoukkueena pudotuspeleihin.

Tivolissa irrotellaan varmasti viikonloppuun asti, sillä Skandinavian liigaryhmien tapauksessa selviytymistä nykymuotoisten europelien jatkokierroksille voidaan jo pitää suuryllätyksenä ja pienenä mestaruutena. Jo mainittu Rosenborg on tehnyt tämän taikatempun ainoana joukkueena ennen FCK:ta – ja vieläpä kaksi kertaa. Keväällä 1997 joukkue eteni sensaatiomaisesti kahdeksan parhaan joukkoon.

Rima ei ole menestyksen suhteen siis niin korkealla kuin etelämpänä Eurooppaa. Pohjoismaalaiset seurat painivat taloutensa osalta täysin eri sarjassa esimerkiksi Englannin, Espanjan ja Italian suurseuroihin verrattuna. Myös idän aroilta löytyy nykyisin maksukykyisiä seurapamppuja, joten Skandinavian osa on ollut siirtyä nokkimisjärjestyksessä jonon hännille.

Yksittäisissä otteluissa yllätyksiä on toki nähty silloin tällöin. Esimerkiksi Skånessa muistetaan varmasti syksyn 2000 karsinnat, joissa Helsingborg laittoi Inter Milanoa nekkuun 1–0 ja pudotti italialaiset ulos lohkovaiheesta. Suomessa muistellaan puolestaan HJK:n ikimuistoisen liigavisiitin ohella TPS:n Mika Aaltosen vuoden 1987 kaukolaukausta, jolla suuri ja mahtava Inter nujertui Giuseppe Meazzalla.

Kööpenhaminan menestys on perustunut pitkäjänteiseen työhön ja toisaalta myös siihen asiaan, jota esimerkiksi suomalaisesta jalkapallosta puuttuu: rahaan. FCK:n budjetti on noin kymmenkertainen suomifutiksen ykkösseura HJK:hon verrattuna.

Kööpenhaminan norjalaisluotsi Ståle Solbakken on saanut rakennettua tasapainoisen ja aktiivisesti hyökkäävän joukkueen, jota johtaa kotimaassaan uuden kevään löytänyt euroratsu Jesper Grønkjær. Fuusioseuran kannatus on vankkaa pääkaupungissa. Kansa on asettunut jo vuosia sitten tukemaan kotipaikkakuntansa seuraa sen ohuesta historiasta huolimatta.

FCK on jyrännyt myös kotimaan kentillä. Kaula Tanskan liigan kakkosena majailevaan OB Odenseen on venähtänyt jo peräti 19 pisteen mittaiseksi. Sieniliigamenestyksestä saatavilla rahoilla kööpenhaminalaiset kaivavat kuilua entistä syvemmäksi.

Seuran nousujohteinen käyrä on herättänyt myös rahamiesten mielenkiinnon. Viime aikoina Tanskassa on puhuttu Chelsea-moguli Roman Abramovitshin pojan kiinnostuksesta FCK:ta kohtaan. Viimeisten tietojen mukaan seura ei ole kuitenkaan kaupan, vaikka ruplia leijailisi tiskiin arkkukaupalla.

Suomifutiksessa riihikuiva kyllä kelpaisi. Turusta kantautuneiden huhupuheiden mukaan TPS:n taustamesenaatti Seppo Sairanen on päättänyt laittaa fyrkkahanat kiinni. Mikäli puheet pitävät paikkansa, on päätös musertava isku seuran mahdollisuuksille tulevan kauden Veikkausliigassa. TPS:n toiminta on ollut jo vuosia raskaasti tappiollista ja vain Sairasen rahat ovat pelastaneet turkulaiset täydelliseltä taloudelliselta mahalaskulta. Mestaruustaistosta putoamiskamppailuun näyttäisi olevan yllättävän lyhyt matka.

Vakiokupongilla jylläävät sumusaarten sarjat, joissa ollaan siirtymässä kohti joulukuun otteluruuhkaa. Voimasuhteet alkavat olla hiljalleen vakiintumassa, mutta kierros vaikuttaa tällä kertaa varsin haastavalta. Loukkaantumislistoja kannattaa siis syynätä vielä lauantaiaamuna tarkkaan – tilanteet saattavat muuttua hyvin nopeasti.

Kierroksen valioliigavarma löytyy kohteesta 4. Stoke City on erittäin vahva kotijoukkue ja nyt se saa vastaansa pirteästi pelanneen, mutta auttamatta kohti pohjamutia hiljalleen valuvan Blackpoolin. Kohteeseen varma ykkönen.

Mestaruussarjan puolella lähes jokainen kohde on tällä kertaa hyvin ympäripyöreä. Kierroksen ideavarmaksi nostan kohteen 8 Derby Countyn, joka matkustaa Bristoliin Cityn vieraaksi. Kotijoukkueen kunto on tällä hetkellä nousujohteinen, mutta pelaajamateriaaliltaan City ei yllä ”Pässien” tasolle. Shefki Kuqi ja kumppanit hakevat pisteet pois Länsi-Englannista. Kohteeseen yllätyskakkonen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 11.12. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1(X), 1(X), 1, 2(X), 1, X, 2, 1(X), X, 1(2), 1, 1(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 10.12.2010.