Ennakoin viime viikon vakiovihjeissä Chelsean mestaruusjunan palaavan nopeasti raiteilleen Sunderlandille kärsityn shokkitappion jälkeen. Näin ei käynyt. Länsilontoolaisten harmaa taivallus sai jatkoa viime lauantaina Birminghamissa, kun paikallinen City kaatoi siniset maalein 1–0. Paluuta viheriöille tekevä Frank Lampardkin oli edelleen katsomossa.

Konttaus oli jatkua Mestarien liigan tiistain taistossa slovakialaista Žilinaa vastaan, mutta Chelsea onnistui onnekseen kääntämään 0–1 -tappiolukemat toisella jaksolla niukaksi maalin voitoksi.

Heikot esitykset ovat saaneet Blues-luotsi Carlo Ancelotin jo pohtimaan uransa jatkoa Stamford Bridgellä. Italialainen ilmoitti Birmingham-tappion jälkeen, että ohjaimet eivät enää ole jatkon suhteen hänen omissa käsissään. Kone siis käy edelleen, mutta ohjaajasta on epäselvyyttä.

Lontoossa on spekuloitu Chelsean laskevan trendin ja managerin erikoisten lausuntojen johtuvan Ancelotin kakkosmiehen Ray Wilkinsin yllätyspotkuista. Entinen Englannin maajoukkuepelaaja Wilkins korvattiin muutama viikko sitten seuran omistajan, Roman Abramovitshin saunakaverilla, nigerialaistaustaisella Michael Emenalolla, jolla ei ole kokemusta huippujoukkueiden valmentamisesta.

Ancelotti pahoitti Wilkinsin potkuista mielensä ja on sittemmin vihjannut hienovaraisesti jättävänsä paikkansa Chelsean peräsimessä. Brittimedia on tarttunut tiukasti tähän täkyyn. Seuran mukaan erohuhut ovat täyttä potaskaa, vaikka kyyniset kommentit saivat jatkoa viikolla nihkeän eurotaiston jälkeen.

Tavallisen futisdiggarin näkökulmasta henkilövaihdokset seurojen valmennustiimissä tuntuvat päävalmentajavaihdoksia lukuun ottamatta pieniltä muutoksilta. On kuitenkin muistettava, että joskus uudet rekrytoinnit ja naamagallerian vaihtuminen voi johtaa järisyttäviin seurauksiin koko seuran kannalta.

Chelseassa näin kävi vuonna 2007, kun Avram Grant saapui johtoportaaseen ja sai merkittävän roolin seuran asioiden järjestämisessä. Israelilaisen saapuminen merkitsi taikuri Jose Mourinhon lähtölaskennan alkamista.

Toisaalta Ancelotin jatkon puolesta puhuu se, että italialaisvelho oli Milanin aikoinaan usein tukkanuottasilla silloisen seuransa johtoportaan kanssa, mutta eroanomus ei lävähtänyt tiskiin edes vaikeimmilla hetkillä. Erittäin impulsiivisen ja lapsellisesti käyttäytyvän Silvio Berlusconin kanssa ongelmat olivat lähes aina nykyistä Chelsea-kriisiä mittavampia.

Kävi käynnistyneessä saippuaoopperassa sitten miten tahansa, joukkueen pelilliset ongelmat kaipaavat pikaisia ratkaisuja. Ancelotilla on joka tapauksessa 18 kuukautta jäljellä sopimuskautta ja nyt on aika kääriä hihat jälleen kerran. Avainpelaajien loukkaantumiset ovat vaikuttaneet Chelsean pelaamiseen, mutta tasokkaalla ringillä operoiva Ancelotti ei voi piiloutua pelkästään niiden taakse.

Viikon vakiorivin alkupää näyttää huomattavan kotivoittopainotteiselta. Niin Manchester United, Everton kuin Boltonkin ovat veikkaajien papereissa reilusti ylipelattuja, joten näihin kohteisiin on täyspotin etsijän syytä löytää parhaiten osuvat vaihtomerkit.

Chelsean ja Arsenalin kompuroinnin myötä Manchester U on noussut väkevästi mukaan mestaruustaisteluun. Lauantaina Old Traffordilla vastaan asettuva Blackburn ei ole kuitenkaan helppo pala purtavaksi. Joukkue on pelannut vieraissa ajoittain varsin näppärää futista, joten kohteen 1 ristivarmistuksen voi julistaa viikon ideamerkiksi. 1X.

Bolton jauhoi edellisellä kierroksella Newcastlen kilon palasiksi ja saa nyt vastaansa sympaattisen Blackpoolin, joka on taistellut koko syksyn hienosti tuulimyllyjä vastaan. Varmaksi putoajaksi ennen kauden alkua tuomittu bilekaupungin seura hyytyy viimeistään talven viimassa, mutta potkua on tähän asti piisannut myös vierasotteluissa. Järkyttävän ylipelaamisen takia kotivoitto varmistetaan tässä kohteessa kakkosella.

Varmat kupongin alkupäähän sijoittava perusveikkaaja lyö kierroksen kinkkiset divarikohteet tukkoon, mutta näistäkin peleistä on onneksi kaivettavissa muutama varma. Kohteen 9 Barnsley on mennyt lentokeliä viimeiset kolme kierrosta, kun taas Elton Johnin suosikkiseura Watford on ajautunut ongelmiin erityisesti hitaan puolustuksensa takia. Lauantain osalta mikään ei puolla suurta muutosta näissä voimasuhteissa, joten kohteeseen varma ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 27.11. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1(X), 1, 1(2), 1, 1, 1(X), X, 1(X), 1(2), 1, 1(X), 2, 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 26.11.2010.