Vastahyökkäyspeliin toiveensa pohjaavat joukkueet antaisivat usein puoli valtakuntaa hyvästä maalintekijästä. Näin olisi illan Englanti-Yhdysvallat -taistossa tehnyt myös pirteästi esiintynyt altavastaaja. Siitäkin huolimatta, että tuossa maassa se puoli (tai ¾) valtakuntaa olisikin kiinnostunut kuningaslajin sijasta valeurheilusta, tanssitytöistä, halvasta vetisestä kaljasta ja muusta show-meiningistä.

Jenkeillä oli kaikki mahdollisuudet riistää koko potti epäjärjestyksessä esiintyneeltä suursuosikki Englannilta. Joukkueella oli ottelussa mukana tähän tarkoitukseen suunniteltu fyysinen ykköstykki. Hull Cityn Jozy Altidore laittoi kuitenkin parhailta paikoilta päällä ohi ja louhikkojalalla pystytolppaan. Mieleen tulee suomalainen henkinen maaliskuu ja Shefki Kuqin ohipusku Teplicessä vuonna 2005.

On kuitenkin epäreilua verrata Altidorea ”Sheriffi” Kuqiin, joka on latonut urallaan yli 100 maalia varteenotettavissa pää- ja kakkossarjoissa.  Kuqi on eräs kautta aikojen tehokkaimmista suomalaiskärkimiehistä, mutta Altidoren uroteot jäivät Hullissa kuluneella kaudella vähiin. Joukkue oli toki valioliigatalven sympaattisimpia ilmestyksiä ja sen putoaminen sattui syvälle myös yllekirjoittaneen pirtissä. Hampaat irvessä taistelleen Hullin kotimatsit olivat hienoimpia tv-kokemuksia kuluneella kaudella, jos oman suokkarijengin otteluita ei lasketa. Pienikin pystyy pistämään kampoihin, jos asenne on oikea.

Altidorella on vielä mahdollisuus nousta Ameriikan Shefkiksi. Kotimainen Kuqi teloitti naamallaan Azerbaidzhanin ja piti tuossa vaiheessa Suomen toiveet kisapaikasta elossa. Voi olla, että Hullin ja USA:n sympaattinen Altidore tekee saman omalle jengilleen C-lohkon seuraavissa peleissä. Itse pidän peukkua tälle taistelijalle.

PS. Clint Dempseyn kaukovedon F-junnutyyliin hörpänneen Robert Greenin kohtalo brittitabloideissa lienee kauhea. Ainoa positiivinen aspekti tapahtuneessa lienee se, että saamme seuraavassa matsissa kehiin legendaarisen David ”Nintendo” Jamesin. Viihdettä on luvassa koko rahan edestä.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten MM-kisablogissa 13.6.2010.