Villin lännen valloitus

Muistan, että takavuosina USA:n esiintyminen jalkapallon MM-kisoissa kismitti lähes joka kerta. Kyse ei ollut Yhdysvaltojen politiikasta, vaan lähinnä maan jalkapallokulttuurin ohuudesta ja CONCACAF:n huumorikarsinnoista, joista turnaukseen pääsi mukaan usein erittäin heikolla joukkueella.

Aiemmin futis oli täysin marginaalilaji ison veden takana. Amerikkalainen jalkapallo, baseball, koripallo ja jopa jääkiekko ajoivat täysin erikokoisilla vankkureilla kuningaslajiin verrattuna, jos mittarina pidetään suuren yleisön kiinnostusta. USA oli viimeinen villi länsi, jota jalkapallo ei ollut vielä valloittanut.

Nyt tilanne on muuttunut. Alkulohkon ottelua Portugalia vastaan seurasi USA:ssa enemmän ihmisiä kuin NBA:n finaaleja. Lisäksi kisaturisteja Brasiliaan on tullut ylivoimaisesti eniten Yhdysvalloista. Jopa futishullut lattarimaat ovat jääneet taakse. Kiima on ollut valtavaa myös kotikatsomoissa eri puolilla maata. Tälläinen oli tunnelma esimerkiksi Kansas Cityssä Ghana-ottelun ulkoilmakisastudiossa.

Jatka lukemista ”Villin lännen valloitus”

G-lohko: Noitatohtoreita ja särkyviä unelmia

Saksa on perinteinen arvoturnausten kestomenestyjä. Edes Mietaata ei yllätä, että Die Mannschaftilla on eväät olla nytkin mukana kultajahdissa loppusuoralle saakka.

Saksalaisten pelityyliin liittyvät myytit konemaisuudesta on murrettu jo ajat sitten. Tällä hetkellä suurin pelillinen kysymys liittyy siihen, lähteekö tiukoista pakaroistaan tunnettu Joachim Löw kisoihin kontrolloivalla tyylillä vai onko ratkaisu pelata suoraviivaisempaa futista à la Dortmund.

Saksalla on käytössään erittäin laaja pelaajamateriaali, mikä mahdollistaa molemmat vaihtoehdot. Varmoina avauskokoonpanon paikkojaan voivat pitää ainoastaan maalivahti Manuel Neuer, Philipp Lahm, Bastian Schweinsteiger sekä Bayernin supertähti Thomas Müller. Kaikki muut pelaajat joutuvat taistelemaan paikasta avaukseen erikseen jokaisessa ottelussa.

Jatka lukemista ”G-lohko: Noitatohtoreita ja särkyviä unelmia”

Ameriikan Shefki

Vastahyökkäyspeliin toiveensa pohjaavat joukkueet antaisivat usein puoli valtakuntaa hyvästä maalintekijästä. Näin olisi illan Englanti-Yhdysvallat -taistossa tehnyt myös pirteästi esiintynyt altavastaaja. Siitäkin huolimatta, että tuossa maassa se puoli (tai ¾) valtakuntaa olisikin kiinnostunut kuningaslajin sijasta valeurheilusta, tanssitytöistä, halvasta vetisestä kaljasta ja muusta show-meiningistä.

Jenkeillä oli kaikki mahdollisuudet riistää koko potti epäjärjestyksessä esiintyneeltä suursuosikki Englannilta. Joukkueella oli ottelussa mukana tähän tarkoitukseen suunniteltu fyysinen ykköstykki. Hull Cityn Jozy Altidore laittoi kuitenkin parhailta paikoilta päällä ohi ja louhikkojalalla pystytolppaan. Mieleen tulee suomalainen henkinen maaliskuu ja Shefki Kuqin ohipusku Teplicessä vuonna 2005.

On kuitenkin epäreilua verrata Altidorea ”Sheriffi” Kuqiin, joka on latonut urallaan yli 100 maalia varteenotettavissa pää- ja kakkossarjoissa.  Kuqi on eräs kautta aikojen tehokkaimmista suomalaiskärkimiehistä, mutta Altidoren uroteot jäivät Hullissa kuluneella kaudella vähiin. Joukkue oli toki valioliigatalven sympaattisimpia ilmestyksiä ja sen putoaminen sattui syvälle myös yllekirjoittaneen pirtissä. Hampaat irvessä taistelleen Hullin kotimatsit olivat hienoimpia tv-kokemuksia kuluneella kaudella, jos oman suokkarijengin otteluita ei lasketa. Pienikin pystyy pistämään kampoihin, jos asenne on oikea.

Altidorella on vielä mahdollisuus nousta Ameriikan Shefkiksi. Kotimainen Kuqi teloitti naamallaan Azerbaidzhanin ja piti tuossa vaiheessa Suomen toiveet kisapaikasta elossa. Voi olla, että Hullin ja USA:n sympaattinen Altidore tekee saman omalle jengilleen C-lohkon seuraavissa peleissä. Itse pidän peukkua tälle taistelijalle.

PS. Clint Dempseyn kaukovedon F-junnutyyliin hörpänneen Robert Greenin kohtalo brittitabloideissa lienee kauhea. Ainoa positiivinen aspekti tapahtuneessa lienee se, että saamme seuraavassa matsissa kehiin legendaarisen David ”Nintendo” Jamesin. Viihdettä on luvassa koko rahan edestä.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten MM-kisablogissa 13.6.2010.

%d bloggaajaa tykkää tästä: