Saksa avasi eilen turnauksensa vakuuttavalla 4–0 -voitolla umpisurkeasta Australiasta. Voiton alkutahdit soitteli parivaljakko Lukas PodolskiMiroslav Klose. Viimeksi mainitun räjähtävä pusku Philippe Lahmin loistokeskityksestä oli kiistatta kisojen tähän mennessä komein maali. Aussiveskari Schwarzer oli vailla mahdollisuuksia.

Sopii ihmetellä, millaisia käärmekeittoja Saksan luotsi Joachim Löw on kaveruksille syöttänyt. Seurajoukkueissaan herrat ovat nimittäin olleet täysiä nallipyssyjä jo pitkään. Maajoukkueessa peli kuitenkin näyttäisi kulkevan.

Valtaisaan henkselien paukutteluun ei ole kuitenkaan saksalaisilla (vielä) varaa. Sekavasti esiintyneen Australian jälkeen vastaan asettuu kaksi huomattavasti paremmin organisoitua joukkuetta.

Iltapäivän taisto Serbian ja Ghanan välillä oli mielestäni kisojen parasta antia tähän mennessä, jos Saksan triumfia ei lasketa. Vaikka pelin tasoa arvosteltiin suomalaismediassa, pidin itse näkemästäni. Molemmat joukkueet näyttivät osaamistaan tasapainoisella suorituksella ja draamaakin nähtiin lopussa ulosajon ja pilkkumaalin merkeissä.

Ghanan joukkueen etäisyydet olivat kunnossa, erityisesti upeasti keskialueella esiintyneen 23-vuotiaan Anthony Annanin ansiosta. Nuori puolustava keskikenttämies sijoittui mainiosti, katkoi varmasti ja laittoi pelivälineen hyvällä prosentilla pelikavereiden jalkaan. Jos Annan jatkaa myös seuraavissa otteluissa samaan tapaan, Black Stars tulee menemään lohkostaan jatkoon.

Australian osalta on todettava, että lohkoennakossakin mainitusta vuoden 2006 kisojen hengestä ja tiiviistä pelaamisesta on jäljellä vain muisto. Joukkue oli koko ajan jalalla jäljessä ja karmaisevat virheet, tai oikeastaan virhesarjat johtivat katastrofiin. Australian pitää syntyä nyt uudestaan, mikäli se haluaa tosissaan taistella pisteistä Ghanaa vastaan.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten MM-kisablogissa 14.6.2010.