EM-kisojen kohtalo hämärän peitossa

Aika tiimalasissa alkaa käydä vähiin.

Kesäkuussa 2012 Uefan silloinen puheenjohtaja Michel Platini toi julkisuuteen huiman hankkeensa järjestää vuoden 2020 jalkapallon EM-kisat 12 kaupungissa ympäri maanosaa. Kritiikkiäkin osakseen saanut suunnitelma oli ennennäkemätön. Perinteisesti arvokisat on aina järjestetty yhdessä tai kahdessa maassa.

Platinin mukaan kisojen jakaminen suurkaupungeille vähentäisi yksittäisille valtioille lankeavaa painetta rakentaa uusia stadioneita ja infrastruktuuria pelkästään kisoja varten. Jaetusta turnauksesta piti tulla Ranskan entisen supertähden visiossa koko maanosaa ennennäkemättömällä tavalla yhdistävä jalkapallojuhla.

Jatka lukemista ”EM-kisojen kohtalo hämärän peitossa”

UEFA pudotti pallon Serbiassa

Belgradissa pelattiin kaksi viikkoa sitten Serbian ja Albanian välinen EM-karsintaottelu, jonka uskomattomat tapahtumat ja niiden jälkipyykki ovat aiheuttaneet runsaasti keskustelua eurooppalaisen jalkapalloyhteisön parissa.

Jo ennakkoarvioissa tulikuumaksi Kosovon tilanteen takia luonnehdittu ottelu eteni avauspuoliskon loppuun saakka ilman merkittäviä välikohtauksia, kunnes kentän päälle ilmestyi pienoishelikopteri. Se kuljetti mukanaan Suur-Albanian lippua. Paikallinen versio Suur-Suomi-visiosta liittyy kaikki albaanialueet kattavaan kansallisvaltioon, jota albaaninationalistit ovat tavoitelleet.

Jatka lukemista ”UEFA pudotti pallon Serbiassa”

Ameriikan Shefki

Vastahyökkäyspeliin toiveensa pohjaavat joukkueet antaisivat usein puoli valtakuntaa hyvästä maalintekijästä. Näin olisi illan Englanti-Yhdysvallat -taistossa tehnyt myös pirteästi esiintynyt altavastaaja. Siitäkin huolimatta, että tuossa maassa se puoli (tai ¾) valtakuntaa olisikin kiinnostunut kuningaslajin sijasta valeurheilusta, tanssitytöistä, halvasta vetisestä kaljasta ja muusta show-meiningistä.

Jenkeillä oli kaikki mahdollisuudet riistää koko potti epäjärjestyksessä esiintyneeltä suursuosikki Englannilta. Joukkueella oli ottelussa mukana tähän tarkoitukseen suunniteltu fyysinen ykköstykki. Hull Cityn Jozy Altidore laittoi kuitenkin parhailta paikoilta päällä ohi ja louhikkojalalla pystytolppaan. Mieleen tulee suomalainen henkinen maaliskuu ja Shefki Kuqin ohipusku Teplicessä vuonna 2005.

On kuitenkin epäreilua verrata Altidorea ”Sheriffi” Kuqiin, joka on latonut urallaan yli 100 maalia varteenotettavissa pää- ja kakkossarjoissa.  Kuqi on eräs kautta aikojen tehokkaimmista suomalaiskärkimiehistä, mutta Altidoren uroteot jäivät Hullissa kuluneella kaudella vähiin. Joukkue oli toki valioliigatalven sympaattisimpia ilmestyksiä ja sen putoaminen sattui syvälle myös yllekirjoittaneen pirtissä. Hampaat irvessä taistelleen Hullin kotimatsit olivat hienoimpia tv-kokemuksia kuluneella kaudella, jos oman suokkarijengin otteluita ei lasketa. Pienikin pystyy pistämään kampoihin, jos asenne on oikea.

Altidorella on vielä mahdollisuus nousta Ameriikan Shefkiksi. Kotimainen Kuqi teloitti naamallaan Azerbaidzhanin ja piti tuossa vaiheessa Suomen toiveet kisapaikasta elossa. Voi olla, että Hullin ja USA:n sympaattinen Altidore tekee saman omalle jengilleen C-lohkon seuraavissa peleissä. Itse pidän peukkua tälle taistelijalle.

PS. Clint Dempseyn kaukovedon F-junnutyyliin hörpänneen Robert Greenin kohtalo brittitabloideissa lienee kauhea. Ainoa positiivinen aspekti tapahtuneessa lienee se, että saamme seuraavassa matsissa kehiin legendaarisen David ”Nintendo” Jamesin. Viihdettä on luvassa koko rahan edestä.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten MM-kisablogissa 13.6.2010.

Naarashuuhkajien menestys valaisee suomalaista futiskesää

Suomessa on vietetty viimeisen viikon ajan todellista jalkapallojuhlaa. Naisten EM-kisojen värikäs karnevaalitunnelma on näkynyt katukuvassa niin Helsingissä, Turussa, Tampereella kuin Lahdessakin.

Veikkausliigan seurojen talousongelmien ja miesten maajoukkueen floppaamisen värittämän alkukesän jälkeen suomalainen jalkapalloväki on siis saanut pitkästä aikaa nauttia myönteisemmistä fiiliksistä.

Kisakiimaa on kohottanut kotijoukkueen hieno menestys alkulohkon otteluissa. Suomen joukkue eteni lohkovoittoon nujertamalla sekä Tanskan että Hollannin tiukkojen vääntöjen jälkeen.

Alkusarjan viimeisessä kamppailussa Suomelle sattui pieni työtapaturma, kun ryhmä taipui 0–1-tappioon Ukrainan käsittelyssä. Tulosta selittää tosin se, että päävalmentaja Mikael Käld päätti antaa tuiki tärkeää lepoaikaa osalle avauskokoonpanon naisistaan. Tätä kirjoitettaessa edessä on vielä ainakin huikean jännittävä puolivälierävääntö kivenkovaa Englannin joukkuetta vastaan.

Kisojen ympärillä leijailevasta positiivisesta yleisvireestä huolimatta kaikkia futisniiloja eivät naisten kisailut kiinnosta. Syy on usein sukupuolessa, sillä naisjalkapalloilun tasoa on arvosteltu myös EM-kisojen aikana. Monen mielestä naiset ovat pelaajina verkkaisia ilmestyksiä, joiden helpot syötötkin karkaavat usein liian pitkiksi tai kilpistyvät vastustajan ensimmäiseen pelaajaan.

Pelin taso ei tietenkään vedä vertoja miesten ammattilaisfutikselle. Tämä johtuu pitkälti siitä, että miehet ovat fyysisiltä ominaisuuksiltaan lähes poikkeuksetta nopeampia ja voimakkaampia. Pallollisessa osaamisessa ero ei kuitenkaan ole välttämättä niin suuri. Onpa Palloliiton taitokilpailussa nähty naisia, jotka ovat pesseet miespuoliset edustajat mennen tullen palatessa.

Arvostetaanko naisten jalkapalloa sitten tarpeeksi edes Palloliitossa? Usean liiton toimintaa läheltä seuraavan mielestä näin ei ole. Naisten maajoukkueen keskikentän dynamo Jessica Julin arvosteli ennen EM-kisoja voimakkaasti liiton panostusta naisten joukkueen toimintaan.

Österbottens Tidningenille antamassaan haastattelussa Julin kertoi naisten matkustavan otteluihinsa halvimmilla mahdollisilla lennoilla, mikä tarkoittaa usein pitkiä odotusaikoja lentokentillä. Samaan aikaan liiton katkarapuosasto matkaa yhteistyökumppaneineen miesten A-maajoukkueen vierasotteluihin charter-lennoilla. Palloliitto ei myöskään organisoi perheellisille pelaajille lastenhoitoapua maajoukkuekomennusten aikana. Toisin on esimerkiksi Ruotsissa.

Arvostuksen puutteesta huolimatta naisten maajoukkue on toistamiseen tekemässä jotain ainutlaatuista suomalaisessa jalkapallohistoriassa. Joukkue on löytänyt voittamisen kulttuurin tavalla, josta lähipäivinä Azerbaidzhanin ja Liechtensteinin vieraina urakoivien uroshuuhkajien tulisi Stuart Baxterin johdolla ottaa kunnolla oppia. Sopii toivoa, että saamme nauttia sankarittariemme hienoista otteista aivan turnauksen loppuun saakka.

Vakiokupongilla mennään tällä kertaa miesten MM-karsintaotteluiden merkeissä. Suomen maajoukkue matkaa viime vuosina joukkueelle tukalaksi paikaksi osoittautuneelle Bakun stadionille. Azerbaidzhan aiheuttanee jälleen ongelmia Huuhkajille, joten kohteeseen kakkosen kaveriksi ristivarmistus.

Kakkoskohteessa Englanti kohtaa harjoitusmaaottelussa Slovenian. Kotijoukkue on ollut suvereeni karsintalohkossaan ja nyt Fabio Capellon joukoille avautuu mahdollisuus tehdä muutamia mielenkiintoisia kokeiluja tulevaisuuden varalle. Niistä huolimatta Slovenia on vailla mahdollisuuksia ottelussa. Varma ykkönen.

Puola tunaroi maaliskuussa Pohjois-Irlannin vieraana maalivahti Artur Borucin töpeksittyä palautuspallossa pahemman kerran. Belfastin häpeällisen tappion kuittaamiseen avautuu mahdollisuus Pohjois-Irlannin saapuessa lauantaina vastavierailulle Silesiaan. Asenne lienee kotijoukkueella kunnossa, joten tähän kohteeseen myös varma ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 5.9. klo 17.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(X), 1, 1(X), 1(X), 2, X, 1, X(2), X, 2(X), 1, 1, 2(1).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 4.9.2009.

Jälkihuomautus: Vihjerivillä 6+2 oikein.

Sheriffi on palannut kaupunkiin

Kosovon härkä on tullut takaisin. Monen jo auringonlaskun mieheksi tuomitsema target-hyökkääjä Shefki Kuqi on hämmästyttänyt suomalaista jalkapalloväkeä viime aikojen maineteoillaan. Maajoukkuekuvioista Roy Hodgsonin kauden jälkeen pudonnut kulmikas Kuqi on raivannut väkisin tiensä takaisin Englannin Championshipin Crystal Palacen avauskokoonpanoon.

Joukkuekavereille niin tärkeän tilanteon ohella Kuqi on onnistunut kiitettävästi myös maalinteossa viime aikoina. Viime viikolla jysähti taas, kun veistosmaisen ”Sheriffin” fyysinen preesens oli liikaa sekä Derbylle että Southamptonille, joiden toiveet pisteistä tyrkättiin tylysti kaivoon Kuqin komeiden osumien myötä.

Mikkelissä jalkapallouraansa 1990-luvun puolivälissä aloitelleen Kuqin aikakausi Crystal Palacessa on ollut tähän asti sysimusta. Isolla rahalla Blackburnista siirtyneen hyökkääjän tehot olivat kadoksissa pitkään. Murheen alho huipentui vintin pimenemiseen keväällä ottelussa Wolvesia vastaan. Keskisormeaan Palacen kannattajille näytellyt kärkimies joutui mustalle listalle, josta nouseminen on ollut kiven takana.

Palacen manageri Neil Warnock sanoi keskisormiepisodin jälkeen, ettei Kuqi tule enää koskaan pelaamaan hänen joukkueessaan. Edustusryhmän kokoonpanon ulkopuolelle omaan karsinaansa eristetty härkä joutui pitkään harjoittelemaan reservijoukkueen kanssa. Tästä tilanteesta Kuqi nousi kuitenkin feeniks-linnun lailla ja näytti kaikille mitä hän osaa. Nöyrä asenne harjoitteluun ei unohtunut vaikeassa tilanteessa ja lopulta uurastus palkittiin.

Crystal Palacessa ollaan varmasti erityisen tyytyväisiä seuran kalleimpiin pelaajiin kuuluvan Kuqin onnistumisiin. Palace aikoo yhä myydä Kuqin siirtoikkunan avautuessa ja tehot lisäävät kiistatta kolossin markkina-arvoa.

Kuqi on ollut jo pitkään erittäin kiistanalainen pelaaja suomalaisten jalkapallofanien silmissä, ei vähiten vuoden 2005 surullisenkuuluisan Tshekki-ottelun tapahtumien vuoksi. Kuqilla oli loistava paikka ratkaista ottelu aivan viime sekunneilla, mutta pusku ei tuonut toivottua tulosta. Tshekki iski vastaiskusta ratkaisun ja Kuqista tuli suomalaisten antisankari pitkäksi aikaa.

Tie petturista juhlituksi sankariksi on kuitenkin usein lyhyt. Kuqi nousi takaisin parrasvaloihin viime marraskuun ottelussa Azerbaidzhania vastaan. Vaihdosta sisään tullut hyökkääjä runnoi ratkaisun väkisin viisi minuuttia ennen loppua ja piti Suomen kisatoiveet hengissä. Ottelua Olympiastadionilla seuranneet 10 000 kannattajaa syttyivät osuman jälkeen ekstaattiseen riemuun. Myös normaalisti hillitysti käyttäytyvän Roy Hodgsonin kasvoilla nähtiin tuolloin euforinen virnistys.

Oli Kuqin osaamisesta sitten mitä mieltä tahansa, jo lähes 80 maalia urallaan Englannin sarjoissa paukuttaneelle järkälemäiselle hyökkääjälle on pakko nostaa hattua. Shefkin tie huipulle on loistava osoitus siitä, kuinka pitkälle voi rajallisillakin taidoilla pötkiä, jos asenne on terve ja työmoraali kunnossa. Nähtäväksi jää, jatkuuko maaliputki viikonlopun taistoissa ja mihin tie lopulta vie tammikuun siirtoikkunan avautuessa. Mielenkiintoista on myös seurata, nouseeko Kuqi takaisin maajoukkueeseen päävalmentaja Baxterin pohtiessa kokoonpanoa kevään elintärkeää Wales-ottelua varten.

Crystal Palace pelaa seuraavan kerran sunnuntaina, joten Kuqin edesottamuksia ei päästä tällä kertaa veikkailemaan vakion merkeissä. Valioliigaotteluita mukana on tällä kertaa kuusi kappaletta. Kohteet ovat varsin kimurantteja ja varsinaisia varmoja ei liigan puolelta montaa löydy. Kohteen 2 Liverpool on varmasti ylipelattu Fernando Torresin loukkaantumisesta huolimatta ja tasapelivarmistus on siis paikallaan. Kohteessa 4 pitkään tappiotta pelannut Fulham on herkullinen pelattava. Stoke on ollut tosin kova kotonaan, mutta tilastotappion on tultava jossain vaiheessa. Painotusten vuoksi kohteeseen rohkeasti kakkonen.

Championshipissä kohteen 9 QPR on ollut tällä kaudella todella vaikea veikattava. Paulo Sousan tultua puikkoihin ”Ärrien” meno on ollut astetta pirteämpää, joten Plymouthin kaatuminen vieraissa on täysin mahdollista. Viikon varmin ykkönen löytyy puolestaan kupongin viimeisestä kohteesta. Sarjaa dominoivat Wolverhamptonin sudet syövät Barnsleyn suihinsa ja kolme pistettä jää Molineuxille.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 13.12. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1(2), 1(X), 2(1), 2, 1, 1(2), 1(X), 2, 2, 1(X), 1, 1, 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 12.12.2008.

JK: 8+1 oikein.

Sinivalkoiset totisen paikan edessä

Kesäkuun alkuviikot ovat perinteisesti jännittävien maaotteluiden aikaa. Tulevana lauantaina vakiokupongin valtaavat EM-karsintaottelut. Euroopan sarjat on saatu päätökseen ja nyt maanosan kansalliset huippujoukkueet iskevät toistensa kimppuun levännein ryhmin. Karsintalohkoissa taistellaan rajusti paikoista vuoden päästä Sveitsissä ja Itävallassa käytäviin EM-kisoihin. Takavuosina ensimmäiset irtiotot on nähty juuri lohkojen saavuttaessa puolenvälin etapin.

Suomen maajoukkue kohtaa huomenna Olympiastadionilla elintärkeässä ottelussa Serbian. Joukkueet kärkkyvät tasapisteissä paikkaa lohkon kahden parhaan joukkoon ja sitä kautta EM-kisoihin. Suomen kannalta on äärimmäisen tärkeää saada ottelusta hyvä tulos. Lohkon kärkimaille ei saa antaa enää yhtään siimaa Azerbaidzhanille kärsityn yllättävän vierastappion jälkeen. Myös Serbialle ottelu on todellinen vedenjakaja. Hätkähdyttävä romahdus Kazakstanissa on kuitattavissa vierasvoitolla Suomesta.

Serbia joutuu lähtemään otteluun ilman vaarallista hyökkääjäänsä Nikola Zigiciä, joka törttöili itsensä punaisella pihalle Kazakstan-ottelussa. Zigicin paikan avauksessa ottanee ailahtelevasta luonteestaan tunnettu kiertolainen Marko Pantelic. Suomen joukkueen pelaajista Kosovon albaanipakolaisena Suomeen tulleelle Shefki Kuqille peli Serbiaa vastaan on erittäin henkilökohtainen. “Kosovon härkä” antaisi varmasti mitä vain, jos onnistuisi maalinteossa serbejä vastaan.

Keskiviikkona vastaan asettuva Belgia herättää varmasti suomalaisissa suuria tuntoja. Kesän 2005 Allianssi-jupakka on yhä jalkapalloihmisten tuoreessa muistissa. Vedonlyöntiin liittyvät skandaalit ovat ravistelleet viime vuonna jalkapalloa myös Belgian omalla maaperällä. Vielä 1980- ja 90-luvuilla säännöllisesti arvokisoissa esiintynyt maajoukkue on samanaikaisesti romahtanut Euroopan huipulta. Suomea vastaan belgit ovat pakkovoiton edessä. Oljenkorsi kisoihin pääsemiseksi on kuitenkin jo nyt niin ohut, että punapaidat pelannevat enää kunniastaan. Belgian viimeinen toivonkipinä sammuu todennäköisesti jo lauantain kotiottelussa Portugalia vastaan.

Suomelta puuttuvat Serbia-ottelusta pelikiellossa oleva Aleksei Eremenko Jr. sekä maestro Jari Litmanen, joka on jälleen puolikuntoinen. Kymppipaikan taikureiden poissaolon myötä pelinrakentelu voi tuottaa Suomelle ongelmia. Suomalaisten hyökkääjien ruuti oli päättyneellä kaudella Euroopassa luvalla sanoen kosteaa. Avainkysymykseksi molempien otteluiden suhteen muodostuu siis maajoukkueen hyökkäyspelin iskukyky. Odotettavissa on vähämaalisia puolustusvääntöjä, joissa erikoistilanteet nousevat suuren arvoon.

Päävalmentaja Roy Hodgson ilmoitti tappiollisen Azerbaidzhan-ottelun jälkeen, että EM-kisoihin selvitäkseen Suomen on otettava seuraavasta kolmesta ottelusta täydet yhdeksän pistettä. Sittemmin Mr. Hodgson on tiettävästi muuttanut mielipidettään maltillisempaan suuntaan. Sveitsin mestaruuden Zürichin paidassa vastikään voittanut maajoukkueen luottotoppari Hannu Tihinen on puhunut julkisuudessa neljästä pisteestä tyydyttävänä tuloksena kesäkuun kahdesta taistosta. Joka tapauksessa häviöihin ei ole kotiotteluissa varaa, mikäli Suomi haluaa pitää unelmansa lopputurnauksesta vielä elossa. Neljä pistettä on joukkueen nykyvireen ja loukkaantumistilanteen huomioon ottaen hyvä sekä realistinen tavoite. Voitolla ja tasapelillä ollaan varmasti vielä kärkikahinoissa mukana.

Vakiokierroksella kaikki kohteet ovat EM-karsintaotteluita lukuun ottamatta kohteen 13 mielenkiintoista ystävyysottelua, jossa tuleva kisaisäntä Sveitsi kohtaa Argentiinan. Suomen ja Serbian kohtaamisessa todennäköisin tulos on tasapeli. Vaihtomerkiksi kelpaa kotivoitto, sillä Serbian nykyinen hyökkäyskalusto ei vakuuta. Suomen mahdollisuudet ovat erikoistilanteissa. Viikon varmat löytyvät kohteista 7 ja 12. Kreikka pyllähti maaliskuussa nolosti Turkille kotonaan. Kreikkalaisten määrätietoinen valmentaja Otto Rehhagel pitää huolen siitä, että harvinainen kotitappio ei toistu, kun vierailulle saapuu uutta tulemistaan vasta hakeva Unkari. B-lohkoa johtava Ranska saa vieraakseen loukkaantumisongelmista kärsivän Ukrainan, jonka avainpelaajista poissa ovat ennakkotietojen mukaan ainakin Andrei Shevtshenko, Sergei Rebrov ja Artem Milevskiy. Kohteeseen 12 siis varma ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 2.6. klo 19.10. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: X(1), X, X, 2(X), 2(1), 2, 1, 2, 2, 2(1), 2(X), 1, X(2).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 1.6.2007.

JK: 8+0 oikein.

viiva.jpg

%d bloggaajaa tykkää tästä: