Manchester Cityn argentiinalaishyökkääjä Carlos Tévez on ollut eittämättä kuluneen valioliigakauden värikkäin pelaaja. Taskukokoisen maaliruiskun edesottamukset ovat roihauttaneet tunteet liekkeihin niin omien kuin vieraidenkin keskuudessa.

Citizensin kausi ei lähtenyt käyntiin odotetulla tavalla, vaikka seura riehui kesän siirtomarkkinoilla napaten riveihinsä supertähden toisensa jälkeen. Ongelmat kulminoituivat joulukuun alussa, kun Tévez ilmoitti seuran johtoportaalle haluavansa muualle Manchesterista ja Englannista. Joulumieltä löytyi kuitenkin sen verran, että riitaan saatiin sopu juuri ennen juhlapyhiä.

Jatkuvasti pinnalle nousseet siirtohuhut ja kertomukset vakavasta asenneongelmasta eivät ole vaikuttaneet Tévezin peliesityksiin – ainakaan näkyvästi. Tehot löytyivät tukkoisen alkukauden jälkeen ja herra on pommittanut pelaamissaan 17 otteluissa jo 12 maalia Citylle. Tapaninpäivänä taskuraketti oli vauhdissa Newcastlea vastaan masentaen pohjoisenglantilaiset jo ottelun avauskympin aikana.

Siirtojahkauksen laannuttua argentiinalainen on, hämmästyttävää kyllä, jatkanut joukkueen kapteenina ja sekin homma on näyttänyt toimivan. Tuittuilusta huolimatta pelikavereiden kunnioitus ei ole mennyt pesuveden mukana. Saaga on jälleen osoitus siitä, että mitä tahansa voi tapahtua huippujalkapalloilun loppumattomassa saippuaoopperassa.

Buenos Airesista kotoisin olevan Tévezin naamataulua koristavat rujot arvet, jotka hyökkääjä sai lapsena kuuman vesikattilan kaaduttua hänen päälleen. Tarina kertoo Tévezin ensimmäisen ammattilaisseuran Boca Juniorsin tarjonneen kärkimiehelle ilmaista leikkausta, jolla kosmeettinen haitta pystyttäisiin korjaamaan. ”El Apache” kieltäytyi kuitenkin operaatiosta vedoten siihen, että arvet ovat jo erottamaton osa kokonaisuutta nimeltä C.Tévez.

26-vuotias hyökkääjä siirtyi Englantiin syksyllä 2006 suuren kohun saattelemana yhdessä nykyisin FC Barcelonassa pelaavan Javier Mascheranon kanssa. West Ham -siirtoon liittyi tukku epäselvyyksiä. Parivaljakon pelaajaoikeudet omistaneen agenttiyhtiön taustat olivat hämäräperäiset ja lopulta West Ham joutui maksamaan ennätysmäiset viiden ja puolen miljoonan punnan sakot.

Värikkäitä olivat tapahtumat myös kesällä 2009, kun Tévez siirtyi koko jalkapalloilevan maailman yllätykseksi kahden ManU-kauden jälkeen paikallisvihollisen riveihin. Shokkisiirto aiheutti valtavan mylläkän Englannissa ja kapinaa käydään yhä kaduilla ja katsomoissa. Kansainväliset käsimerkit ovat viuhuneet puolin ja toisin myös tämän kauden kohtaamisissa.

Viime kesän MM-kisoissa Tévez osui kahdesti Meksikoa vastaan, mutta sai kokea karvaan pettymyksen, kun Diego Maradonan käärmekeitot eivät riittäneet puolivälieräpaikkaa pidemmälle.

Argentiinalaispatukan tulevaisuuden kuviot riippuvat aika pitkälti siitä, millaiset kortit Cityn manageri Roberto Mancini saa käteensä seuraavassa jaossa. Kohtuullinen menestys ja jonkin kilpailun voitto riittänee jatkosopimukseen manageriosastolla, mutta lopputulos voi olla helposti huomattavasti arkisempi, sillä kilpailu on kovaa. Tällöin joukkueessa käy taas myllerrys ja usea pelaaja saa etsiä itselleen uuden työpaikan. Siihen asti Carlos on vielä Citizen Tévez.

Loppiaisviikonlopun vakiokuponki tarjoaa haasteen jos toisenkin, vaikka FA cup -painotteiselta riviltä on löydettävissä useita pomminvarmoja merkkejä. Rohkealle pelaajalle cup tarjoaa aina hienoja mahdollisuuksia, sillä suurkaatoja nähdään vuosittain – ne on vain löydettävä ja toivottava samalla, että kukaan muu ei osu yhtä aikaa kultasuoneen.

Lauantain varmat löytyvät kohteista 6, 8 ja 12. Boltonin ja konferenssisarjoja kyntävän Yorkin tasoero on hillitön. Vierasvoitto on yhtä epätodennäköinen kuin Suomen selviytyminen EM-kisoihin nykyisestä karsintalohkostaan kolmen tappion jälkeen. Varma ykkönen.

Myös Sunderlandin ja Fulhamin vastustajat tulevat muutamaa sarjatasoa alempaa. Kotiedun myötä homma hoituu myös reservipitoisemmilla miehistöillä.

Kierroksen yllätystä kannattaa hakea kohteeseen 1. Valioliigaseura Blackburn on hakenut pelivirettään Sam Allardycen potkujen jälkeen. Championshipin piikkipaikalla jyräävällä QPR:lla on nyt loistava iskun paikka. Kohteen runkomerkiksi kakkonen, joka varmistetaan ristillä.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 8.1. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(X), X(2), 2(X), 1, 1(2), 1, 1(2), 1, 1(X), 2, 1, 1, 2.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 7.1.2011.