Seurasin keskiviikkoiltana Valioliigan dramaattista taistoa Arsenalin ja Boltonin välillä. Vaikka ottelu olikin huimine käänteineen varsin viihdyttävää katseltavaa, illan mielenkiintoisin jalkapallodraama näyteltiin Torniossa, jossa miteltiin paikallisen edustuspalloilun tulevaisuudesta.

Tiistaina Tornion Pallo -47:n uunituore johtokunta ilmoitti seuran edustusjoukkueen luopuvan Kakkosen paikastaan talousvaikeuksien takia. Torniolainen jalkapalloväki ei kuitenkaan niellyt päätöstä purematta ja ryhtyi eeppiseen voimainkoetukseen kaupungin edustusjalkapalloilun pelastamiseksi.

Kansanliike tuli ryminällä julkisuuteen heti seuraavana päivänä osan seuran jäsenistöstä ryhdyttyä keräämään sitoumuksia paikallisilta yrityksiltä ja pelaajilta sarjapaikan säilyttämiseksi.

Uuden johtokunnan toimia puuhasteluksi nimittänyt entinen puheenjohtaja Tapio Vanhainen ilmoitti TP-47:n tarvitsevan nyt ihmisiä, jotka uskaltavat kantaa vastuun ja ottaa riskejä. Myöhään keskiviikkoiltana tilanne kärjistyi jo sen verran pahaksi, että johtokunta päätti jättää tehtävänsä.

Luopumispäätöksen mahdollisesta perumisesta huolimatta tilanne on vielä auki. Vuorokauden mittainen, omituinen näytelmä herätti enemmän kysymyksiä kuin vastauksia. Työtä riittää vielä rutkasti vielä viisi vuotta sitten liigassa pelanneen, mutta huipulta nopeasti vajonneen TP-47:n ongelmien ratkaisemisessa.

Torniossa alastonta totuutta ei pääse kukaan enää pakenemaan. Viimeistään nyt on selvää, että TP-47 kuuluu kehnosti talousasiansa hoitaneiden seurojen kasvavaan joukkoon.

Tämä moniongelmainen seurakunta on ollut vahvasti tapetilla kuluneen syksyn ja talven aikana. Talousasioihin liittyviä tarkistuksia on jouduttu tekemään lähes jokaisessa seurassa. Liigaseuroista AC Oululta vaadittiin lisäselvityksiä ennen lisenssin heltiämistä. Pietarsaaressa Jaro on leikkaamassa rajusti pelaajabudjettiaan.

Viime vuosina voimakkaasti budjettiaan paisuttaneet TPS ja Honka ovat myös aloittaneet säästökuurin, jolla pyritään leikkaamaan kustannuksia tuntuvasti. Hakan pelasti puolestaan namusetä nimeltä Sedu Koskinen ja Tampereella paikallinen United vältti konkurssin vain täpärästi.

Taloustaantuma selittää vain osittain seurojen ahdingon. Monessa tapauksessa taustalla on useiden vuosien leväperäinen taloudenpito. Utopistiset menestysvisiot on usein rakennettu täysin kestämättömälle pohjalle.

Laman iskiessä karu totuus on lyönyt kasvoille. Tilannetta kuvastaa hyvin se, että siirtomarkkinoilla on ollut harvinaisen hiljaista, vaikka ilman seuraa on vielä useita kotimaisia liigatason pelureita. Kukkaron nyörit on laitettu nyt tiukalle ja jalkapalloväen keskuudessa kädet on asetettu ristiin sen puolesta, että yhtään suurta ruumista ei enää tulisi. Toivottavasti myös Torniossa saadaan asiat pian järjestykseen.

Myös vakiokierroksella esiintyy muutama vakavissa talousongelmissa kärvistelevä seura. Portsmouthin kausi on ollut melkoista nuorallatanssia. Seuran talous on kuralla ja tulevaisuus hämärän peitossa. Pompey saa FA Cupissa vastaansa viime aikoina pahasti kompuroineen Sunderlandin. Epävarmasta tilanteesta huolimatta kotijoukkueen moraali on ollut viime aikoina kunnossa, joten kohteeseen varma ykkönen.

Aina arvoituksellisen FA Cupin muissa kohteissa ennakolta vahvimmilta vaikuttavat Aston Villa ja Bolton, jotka saavat vastaansa joukkueet alemmilta sarjatasoilta.

Kupongilta löytyy tällä kertaa peräti neljän eri kilpailun otteluita. Valioliigan ainoassa ottelussa vahvoilla on mestaruutta jahtaava Manchester United, joka saa vieraakseen Hullin. Kärkitaistossa mukana olevat Chelsea ja Arsenal ovat ryhdistäytyneet viime aikoina, joten tätä ei ManU:lla ole varaa tumpeloida. Varma ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 23.1. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1(X), 2, X(1), 1, X(1), 2(1), 1, 1, 1, X(2), 1, X(2).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 22.1.2010.

Jälkihuomautus: Vihjerivillä 8+1 oikein.