Rasismi kukkii Venäjän jalkapallossa

Jalkapallon seuraava MM-turnaus mitellään Venäjällä kolmen vuoden kuluttua. Kisojen karsintalohkot arvottiin viime lauantaina Pietarissa. Vitoskoriin romahtaneen Suomen osalta arvontatulos olisi voinut olla huonompikin.

Uutta päävalmentajaa avoimella haulla etsivän huuhkajajengin vastustajiksi I-lohkoon seuloutuivat Kroatia, Islanti, Ukraina ja Turkki. Voittaja etenee suoraan kisoihin lohkokakkosen jatkaessa karsintojaan pudotuspeleissä.

Lohkoarvontojen ohella viime päivinä on puhuttu jälleen venäläisillä stadioneilla rehottavasta rasismista. Ufaa edustava ghanalainen Emmanuel Frimpong ajettiin kentältä ottelussa Moskovan Spartakia vastaan pelaajan näytettyä keskisormeaan apinaääntelyitä tehneille Spartakin kannattajille.

Jatka lukemista ”Rasismi kukkii Venäjän jalkapallossa”

Vuoden topit ja flopit

Viikkolehden veikkaustiimi arvioi päättyvän jalkapallovuoden.

Jatka lukemista ”Vuoden topit ja flopit”

Kuninkaan paluu, osa kaksi

Maanantai-iltana kirjoitettiin uusi luku Suomen kaikkien aikojen jalkapalloilijan Jari Litmasen saagaan, kun kuningas asteli FC Lahden mustapaidassa Lahden Hiihtostadionin nurmelle. Jälki oli heti tuhoisaa. Litti ampui kaksi maalia ja jakeli sarjan maagisia syöttöjä “Kuhnureiden” tyrmättyä Lahdessa vierailleen Kuopion Palloseuran lukemin 8-1.

Ympyrä sulkeutui Lahden ottelussa oikeastaan jo toistamiseen. Litmanen palasi Lahteen ensimmäistä kertaa kesällä 2004, jolloin liigakatsomot pullistelivat Litmas-diggareita. Suomifutiksen ikoni lähti loukkaantumisten sävyttämän kauden jälkeen vielä toiselle Euroopan-kierrokselle, jonka etapit olivat Saksan Rostockissa, Allsvenskanin Malmössä sekä Fulhamissa, jossa Litmaselle ei enää herunut peliaikaa.

Litmasen paluuta seurattiin suurella mielenkiinnolla maamme jalkapallopiireissä. Syksyn MM-karsinnat ovat jo ovella ja Litin pelikunto oli monelle arvoitus ennen tämänviikkoista paluuta Lahden paitaan. Juuri nyt epäilijöitä on vähän. Maanantain ensimmäinen kontaktitilanne kertoo paljon Litmasen nykykunnosta. Pelintekijä riisti pallon omille väkisin liukumalla – Litmaselle varsin epätyypilliseen tapaan.

Maajoukkue valmistautuu jo täyttä häkää karsinnat aloittavaan Saksa-otteluun. Olympiastadion on jo käytännössä loppuunmyyty ja suomalainen futisväki janoaa menestystä, vaikka vastaan asettuu EM-kisoissa aina finaaliin asti edennyt väkevä saksalaisryhmä. Litmasen mainio pelivire tarjoaa päävalmentaja Stuart Baxterille kuitenkin lisää vaihtoehtoja hyökkäysryhmittymänsä järjestämiseen.

Suomen mahdollisuuksista tulevissa karsinnoissa on esitetty varsin pessimistisiä arvioita. Vastaan asettuu kaksi kovassa nosteessa olevaa ryhmää. Ikimenestyjä Saksa on selvinnyt nuorennusleikkauksestaan mainiosti ja porhaltaa täysin purjein kohti uutta menestystä. Venäjä tekee puolestaan vahvasti uutta tulemista valmentajavelho Guus Hiddinkin sekä Pietarin Zenitin pelintekijä Andrei Arshavinin johdolla. Arvokisakarsinnoissa on kuitenkin perinteisesti nähty tukku yllätyksiä. Suomi on valmiina omaa vuoroaan varten.

Vakioveikkaus siirtyy tulevana viikonloppuna takaisin talvirytmiin. Kupongin ottelut pelataan tuttuun tapaan lauantaisin kohteiden ollessa jälleen käynnistyvien Englannin sarjojen otteluita. Valioliigasta mukana on viisi taistoa. Loput ottelut ovat aina veikkaajille yhtä hankalan Championshipin vääntöjä. Ensimmäisillä kierroksilla joukkueiden väliset voimasuhteet ovat vielä suuri arvoitus, joten yllättäviä tuloksia voidaan nähdä runsaasti. Kohteiden painotuksiin ei kannata varsinkaan alempien divisioonien otteluissa kiinnittää vielä huomiota.

Valioliigaan viime keväänä nousseet Stoke ja Hull ovat vahvoilla lauantain otteluissa. Nousijajoukkueilla riittää kauden alussa näytettävää ja avauskierroksella vastaan asettuvat suomalaisjoukkueet Bolton ja Fulham ovat vaikeuksissa. Pääsarjan otteluista pitävin varma lienee kohteen 2 Everton. Merseysidellä on tehty pitkäjänteistä työtä suurten varjossa ja positiivinen kehitys jatkunee myös tulevalla kaudella. Blackburn menetti puolestaan hyökkäyspelinsä sielun David Bentleyn Tottenhamiin. Managerin tehtävät haltuunsa ottaneen Paul Incen kokemattomuus tuo lisää päänvaivaa Roversin kannattajille. Varma ykkönen.

Championshipin kohteissa vahvoilla ovat etenkin Nottingham, Birmingham ja Norwich. Paluuta menestyksen vuosiin haikaileva Forest matkustaa kehnon Swansean vieraaksi kohteessa 6 ja nappaa pisteet mukaansa. Birmingham löi avauskierroksella kotonaan Sheffield Unitedin ja jatkaa pisteputkeaan Southamptonissa. Kokoonpanoon pitkän loukkaantumisen jälkeen palaava Michael Svenssonkaan ei kykene auttamaan So’tonia voittoon asti. Kesällä merkittävästi vahvistunut Norwich hävisi avausottelunsa Coventrylle, mutta napannee kauden avauspisteensä heikkona vierailijana tunnetun Blackpoolin kustannuksella.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 16.8. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(X), 1, 1, X(2), 1, 2, 2(1), 1, 1, X(1), 2, 2(X), 1(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 15.8.2008.

JK: 5+1 oikein.

Kultajuhlat Nevan rannalla

Matkailu avartaa. Kotimaisen Veikkausliigan jännittävien vääntöjen vastapainoksi on joskus vekkulia matkustaa seuraamaan jalkapalloa myös muihin Euroopan maihin. Perinteisten suursarjojen ohella kovatasoisesta futiksesta ja riehakkaasta katsomotunnelmasta voi nauttia myös naapurivaltioissamme. Monelle tulee varmasti ensimmäisenä mieleen Ruotsin Allsvenskan huikeine Tukholman derbyineen. Huippujalkapallosta voi kuitenkin nauttia myös Helsingistä vain kuuden tunnin junamatkan päässä sijaitsevassa Pietarissa, jossa pelataan Venäjän pääsarjaa.

Pietarin ylpeys Zenit voitti juuri päättyneellä kaudella ensimmäistä kertaa Venäjän mestaruuden. Edellisen kerran kultaiset mitalit ovat matkanneet Neva-joen rannalle vuonna 1984. Kaupungin nimi oli tuolloin Leningrad. Venäjän liigaa on pelattu vuodesta 1992 lähtien ja ainoastaan kaudella 1995 sarjan voittanut Alania Vladikavkaz on kyennyt Zenitin ohella ryöväämään mestaruuskannun moskovalaisten joukkueiden kourista. Spartak, TsSKA ja Lokomotiv ovat dominoineet sarjaa koko sen lyhyen historian ajan.

Zenitin pääsponsori, valtavaa pilvenpiirtäjää Pietarin keskustaan pykäävä Gazprom on sijoittanut kymmeniä miljoonia ruplia seuraan. Ensi vuonna kaupunkiin valmistuu uusi stadion ja myös uusi harjoituskeskus on rakenteilla. Joukkuetta valmensi päättyneellä kaudella kokenut hollantilainen Dick Advocaat, joka on hankkinut kannuksensa Hollannin ja Etelä-Korean maajoukkueiden valmentajana. Zenitin ehdottomia avainpelaajia mestaruuskaudella olivat upeita otteita läpi kauden esittänyt maalivahti Slava Malafejev, mestaruuskaudella eniten maaleja latonut nuori kärkimies Pavel Pogrebnjak sekä Ukrainan parhaimpiin jalkapalloilijoihin kuuluva Anatoli Timoshtshuk.

Venäjän pääsarja on viime vuosien aikana nostanut profiiliaan huomattavasti. Seurat kykenevät hankkimaan suuria lupauksia riveihinsä erityisesti entisistä itäblokin maista. Suurin osa Venäjän maajoukkueen pelaajista edustaa paikallisen pääsarjan seuroja. Useita pelimiehiä on oltu jo viemässä ulkomaiden huippusarjoihin, mutta kilpailukykyiset palkat ovat pitäneet venäläiset tähdet kotimaan sarjassa. Tämän vuoksi venäläisiä pelaajia ei olekaan nähty esimerkiksi Espanjan ja Englannin sarjoissa takavuosien tapaan.

Viime aikoina kontanneen Venäjän maajoukkueen kannalta olisi ehkä parempi, jos pelaajia olisi enemmän kovemmissa manner-Euroopan sarjoissa. Toisaalta Venäjän liiga on viime vuosina vetänyt isolla rahalla puoleensa kokeneita valmentajia ja varteenotettavia ulkomaalaispelureita. Taso on näin noussut roppakaupalla. Lisäksi edellinen maajoukkueen päävalmentaja Oleg Romantsev valitsi linjakseen parsia ryhmänsä kasaan pääosin Venäjän liigan pelaajista. Nykyisen luotsin Guus Hiddinkin johdolla sama linja on jatkunut.

Lieveilmiöitäkin löytyy. Venäjän pääsarjassa on nähty maan tapaan jos jonkinlaista kalabaliikkia. Epätoivotuista kannattajahulinoista sai osansa myös Moskovan Saturnissa pelaava Suomen maajoukkueen Aleksei Eremenko Jr. “Losa” pahoinpideltiin törkeästi Spartakin huligaanien toimesta sarjan viimeisen kierroksen jälkeen ja mieheltä jäivät marraskuun tärkeät EM-karsintaottelut pelaamatta.

Televisiointikysymys nousi pinnalle jo talvella ennen kauden alkua. Jossakin vaiheessa näytti siltä, että liigapelejä ei nähtäisi ollenkaan maksuttomilla kanavilla, mutta fanien esitettyä vastalauseensa Putin-setä kiiruhti hätiin ja palautti mahtikäskyllään asiat entiselleen. Kyseinen tempaus ei välttämättä onnistuisi kovin helposti muualla Euroopassa.

Vakiokierroksella painopiste on tuttuun tapaan Englannin kentillä. Kupongilta löytyy tällä kertaa kuusi Valioliigan taistoa. Loput kierroksen ottelut ovat Mestaruussarjan pelejä. Viikon liigavarmat löytyvät kohteista 2, 4 ja 5. Arsenal on jatkanut vakuuttavaa menoaan. “Tykkimiehet” ottavat varman kotivoiton vastikään manageriaan vaihtaneesta Wiganista. Ylipelatusta ykkösestä huolimatta tähän kohteeseen ei kannata tuhlata vaihtomerkkejä. Kohteessa 4 kaikki kotiottelunsa voittanut Manchester City saa vieraakseen surkeasti vieraissa esiintyneen Readingin. Kohteeseen kannattaa siis raapustaa ykkönen ilman varmistuksia. Viitoskohteessa Everton lyönee ahdinkoon joutuneen Sunderlandin, vaikka ykköspyssy Andy Johnsonin pelaaminen ottelussa onkin epävarmaa.

Mestaruussarjan taistot ovat tuttuun tapaan kinkkisiä pelattavia. Kohteen 10 Crystal Palace nousee kupongin yllätyskohteeksi. Lontoolaisjoukkue majailee taulukon häntäpäässä, mutta joukkueella on eväitä parempaan.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 24.11. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(X), 1, X(2), 1, 1, 1(2), X(1), 2, 2(1), 2, X(1), 1, 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 23.11.2007.

JK: 6+3 oikein.

Tampere Unitedin unelma murskautumassa

Tampere Unitedin haave selviytymisestä Mestarien liigan lohkovaiheeseen koki kovan kolauksen keskiviikkona, kun joukkue kärsi 0-3 –kotitappion norjalaista Rosenborgia vastaan. Näennäisen tasaisessa ottelussa RBK näytti kyntensä juuri oikeilla hetkillä. Mahdollisuudet selvitä otteluparista jatkoon ovat nyt häviävän pienet. TamU:lta vaaditaan jättimäistä ihmettä Lerkendalin hornankattilassa.

Syksyllä 1992 perinteisen Euroopan cupin korvanneeseen Mestarien liigaan selviytyminen olisi suomalaisesta näkökulmasta samantasoinen suoritus kuin maajoukkueen selviytyminen arvokisoihin. HJK teki tämän taikatempun kaudella 1998-99, kun se kukisti karsintakierroksilla armenialaisen Jerevanin ja ranskalaisen Metzin. Lohkovaiheen unohtumattomat taistelut huipentuivat voittoon Benficasta täpötäyden Olympiastadionin mylviessä sankareilleen.

Vaikka TamU:n sitkeiden taistelijoiden soutama vene murskautuisikin ensi viikolla norjalaisten viikinkilaivan kokkapuuhun, joukkue on silti jo tehnyt historiaa. Unitedin taistelu karsinnoissa on jo ylittänyt kaikki odotukset. Menestyksen myötä rahaa on virrannut kirstukaupalla seuran kassaan ja lisäksi pelaajat saivat taas tarpeellista kokemusta kovista kansainvälisistä peleistä. Putoamisen sattuessa TamU jatkaa pelejään UEFA Cupissa, jossa joukkueella on erittäin hyvät mahdollisuudet selvitä lohkovaiheeseen.

Nykyisin kilpailu jalkapallossa on timantinkovaa Euroopassa. Pienen maan joukkueiden menestyminen pienillä resursseilla on lähes mahdotonta. Kotimaisen jalkapallon noususta kertoo kuitenkin se, että koventuneesta kilpailusta huolimatta suomalaisjoukkueet ovat tekemässä kuumankosteista loppukesän päivistä ikimuistoisia eurokentillä. Tampere Unitedin ohella UEFA Cupissa suomalaisjoukkueista mukana ovat vielä HJK, Haka ja MyPa. Ainakin tanskalaisjoukkueita vastaan taistelevilla Klubilla ja Hakalla on hyvät mahdollisuudet edetä jatkoon. Ensin mainittua jengiä luotsaavalla Keith Armstrongilla on nyt viimeinen mahdollisuus näyttää, että pelit sujuvat myös kansainvälisillä kentillä. HJK:lla on kasassa laadukas pelaajanippu Hermanni Vuorisen ja Tuomas Haapalan siirtojen jälkeen. Tulosta on siis tultava tai surullisenkuuluisan euromenestyksensä myötä lempinimen “€uro-Keke” saanut englantilaisvalmentaja saa lähteä.

Jari Niemen Sofiassa laukoma osuma oli suurin maali suomalaiselle jalkapallolle vuosiin. Kaukana takana ovat ne ajat, jolloin Lahden Reipas koki cup-voittajien cupissa ikimuistoisen nöyryytyksen juuri samaista Levskin joukkuetta vastaan. Putoaminen yhteismaalein 19-3 lienee kaikkien aikojen nöyryytys suomalaiselle joukkueelle Euroopassa. Eurocupien pelit eivät siis syystä takavuosina nousseet otsikoihin nykyiseen tapaan. Niistä ei paljon kerrottavaa jälkipolville jäänyt.

Menestystäkin on toki suomalaisille joukkueille siunaantunut vuosien saatossa. Lahtelaisen Kuusysin menestys 1980-luvulla oli hieno poikkeus tappioiden sarjassa. Kuusysi eteni Keijo Voutilaisen komennossa kahdeksan parhaan joukkoon Euroopan cupissa 1985. Joukkue kaatoi itäblokin raudanlujat mestarit Jugoslavian Sarajevon ja Neuvostoliiton Zenitin. Puolivälierässä “Kyykkä” koki yhteismaaleissa niukan 1-0 -tappion silloista suurseuraa Steaua Bukarestia vastaan, joka pari kuukautta myöhemmin toukokuussa 1986 voitti finaalissa FC Barcelonan. Kuusysin suoritus lienee tähän mennessä kovin saavutus suomalaisessa seurajalkapalloilussa. Rautaesirippu jakoi vielä tuohon aikaan Eurooppaa, eivätkä itäblokin huippupelaajat vielä takoneet mammonaa läntisissä suursarjoissa.

Huikeita suorituksia löytyy historiasta muitakin. TPS kaatoi sensaatiomaisesti Italian jättiläisen Inter Milanin Giuseppe Meazzalla vuonna 1987. Mika Aaltonen laukoi ottelun voitto-osuman upealla volleylaukauksella 35 metristä. Interin johto seurasi Aaltosen otteita silmä tarkkana ja unelmakuti takasi myöhemmin TPS-pelurille himoitun ammattilaissopimuksen saapasmaahan. Ilmassa on merkkejä siitä, että vastaavia tuhkimotarinoita voidaan nähdä myös tulevina vuosina.

Vakiokupongilla jatketaan sumujen saarten tunnelmissa. Kausi on lähtenyt vauhdilla käyntiin. Avausviikonloppuna saatiin heti suomalaisittain iloisia uutisia, kun pitkään loukkaantumisista kärsinyt Birminghamin Mikael Forssell iski osuman Chelsean verkkoon Stamford Bridgellä. Forssellin seuraava haaste on upottaa palloja toisen lontoolaisjoukkueen verkkoon, kun West Ham saapuu St. Andrew’sille. Kotijoukkueen hyökkäyspeli on aivan eri tasolla kuin edellisen liigavierailun aikana, joten kohteeseen rohkeasti varma ykkönen. Kierroksen toinen varma löytyy kohteesta 1, jossa kauden heikosti avannut Tottenham kohtaa sarjanousija Derbyn. “Spurs” avannee pistesaldonsa ottelussa ottamalla kotivoiton vieraissa viime kausina heikosti pelanneen Derbyn kustannuksella.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 18.8. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 2, 1(X), 1(2), 1, 1(2), X, 1(X), 1, 2, 1, 1(X), X(1).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 17.8.2007.

JK: 8+0 oikein.

%d bloggaajaa tykkää tästä: