Huuhkajilla vain yksi suunta: ylöspäin

Suomen EM-karsintaurakka päättyi tiistai-iltana harmaisiin tunnelmiin Budapestin Ferenc Puskás -stadionilla. Huuhkajat onnistuivat katkaisemaan 0–0-tasapelillä Unkarin viiden ottelun voittoputken, mutta tavoitteena ollut vierasvoitto jäi ottamatta.

Vaikka päävalmentaja Mika-Matti Paatelainen oli varsin positiivisella mielellä ottelun jälkeen, joukkueen esitys oli luvalla sanoen vaisu verrattuna perjantai-illan Ruotsi-taistoon. Henkilökohtaisia virheitä nähtiin liikaa ja ryhmä näytti kentällä ajoittain todella flegmaattiselta. Tosin toisella jaksolla paikkoja oli voittomaaliinkin asti. Tällöin Suomi näytti hetken jopa huomattavasti isäntiään teknisemmältä ja taktisemmalta joukkueelta.

Jatkossa joukkueesta on noustava esiin ”Mako” Heikkisen ja Aki Riihilahden tyyppisiä ikitaistelijoita, jotka potkivat omalla esimerkillään muut pelaajat käyntiin. Mallia voi ottaa vaikka Ykkösessä pelaavasta Joensuun Jiposta, joka on raapinut ala-arvoisesta pelaajamateriaalista huolimatta kasaan huikean määrän pisteitä eläimellisellä taistelulla.

Tuloksellisesti päättyneet karsinnat olivat paluu 80-luvulle. Edellisen kerran Suomi on vääntänyt arvokisakarsinnoissa yhtä heikolla pistekeskiarvolla pari vuosikymmentä sitten. Syvemmälle mutapohjaan ei siis voi enää vajota, joten Huuhkajilla on vain yksi suunta: ylöspäin.

Karsintojen totaalifloppauksen taustalla on useita syitä. Vuosi sitten Huuhkaja-ruorista pois kengitty Stuart Baxter ei kyennyt paineen alla uudistamaan ryhmäänsä riittävän tarmokkaasti. Suomifutiksen legendat Jussi Jääskeläinen, Sami Hyypiä ja Jari Litmanen olivat jo tuossa vaiheessa enemmän tai vähemmän auringonlaskun pelaajia maajoukkueen kannalta, mutta uusien osaajien sisäänajo jäi kesken.

Kiukuttelevan skotin jälkeen nähtiin lyhyt siirtymäkausi, jonka jälkeen Paatelainen kääri hihat ja suoritti joukkueessa nuorennusleikkauksen. Uudistus toteutettiin nopeasti ja suorastaan väkivaltaisesti ”moottorisahalla”, Ylen jalkapalloasiantuntija Erkka V. Lehtolaa lainatakseni. Syksyn tulokset ja peliesitykset osoittavat, että prosessi oli kivulias, mutta tarpeellinen.

Paatelaisella riittää runsaasti pohdittavaa ennen ensi syksynä alkavien huippuhaastavien MM-karsintojen avaustaistoa. Suurimmat kysymysmerkit koskevat tällä hetkellä joukkueen puolustuspelaamista. Mixu on ajanut sinnikkäästi Esbjergin Lukas Hradeckyä joukkueen ykkösmaalivahdiksi, mutta Budapestin ottelun perusteella Otto Fredrikson näyttäisi astetta varmaotteisemmalta vaihtoehdolta Huuhkajien maalinsuulle.

Paatelaisen rakentama joulukuusitaktiikka edellyttää aiempaa aktiivisempaa pelaamista joukkueen laitapuolustajilta. Osasunan Jukka Raitala täyttää nähdyn perusteella pelipaikan kriteerit rimaa hipoen, mutta oikealla sivustalla riittää enemmän pohtimista. Kari Arkivuo on kova duunari, mutta pallollinen osaaminen ei ole riittävän laadukasta. Veli Lampea vaivaa puolestaan pehmeys ja arkuus.

Pohjoismaisesta näkökulmasta EM-karsinnat olivat menestys. Skandinavian maista Tanska ja Ruotsi etenivät suoraan kisoihin. Svenssonit löivät viimeisellä kierroksella kotonaan Hollannin ja nappasivat ainoan – kuinkas muuten – lohkokakkosille varatun suoran jatkopaikan haltuunsa. Lisäksi rakas etelänaapurimme Viro teki C-lohkossa sensaatiomaisen yllätyksen ja eteni jatkokarsintoihin.

Tarmo Rüütlin miehistön loistava suoritus antaa uskoa myös suomalaisen jalkapalloilun ystäville. Huuhkajien vuoro tulee vielä.

Vakiokupongilla viihdytään totutusti brittifutiksen parissa. Lauantain varmin kotivoittaja näyttäisi olevan kohteen 1 Manchester City, joka jyrää sarjakärjessä yhdessä saman kaupungin Unitedin kanssa. Vastaan asettuva Aston Villa ei ole kuitenkaan hävinnyt vielä kertaakaan kuluneella kaudella ja vain tasapelien suuri määrä on estänyt birminghamilaisten kipuamisen taulukossa korkeammalle. Kotivoitto, joka varmistetaan ristillä.

Divarikohteiden paras haku on kohteen 10 Bristol City, joka kyntää sarjajumbona. Materiaaliltaan samaa tasoa oleva Peterborough on ollut viime viikkoina vaikeuksissa, joten uskotaan Cityn parantelevan asemiaan vieraiden kustannuksella. Varma ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 15.10. klo 16.55. Kansan Uutisten Viikkolehti suosittaa 64 merkin järjestelmää: 1(X), 1(X), 1, 1, X, 1, X, 1(2), 1(2), 1, 1, X(2), X(2).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 14.10.2011.

Ei vieläkään pokaalia

Pohjois-Lontoon ykkösseura Arsenal on käynyt tuloksetonta pyttyjahtia jo kohta seitsemän pitkää vuotta. Sivu suun ovat menneet niin Valioliigan, FA Cupin, liigacupin kuin Mestarien liigankin pokaalit. Traumaattisia kokemuksia on ollut siis joukkueen kannattajille tarjolla enemmän kuin tarpeeksi, Nick Hornbyn legendaarisen ”Hornankattila” -futisromaanin hengessä.

Kuivan kauden oli määrä päättyä viime sunnuntaina, kun Arsenal lähti suursuosikkina liigacupin finaaliin Birminghamia vastaan. Lontoossa jouduttiin kuitenkin pettymään, kun maalivahti Wojciech Szczęsnyn ja puolustaja Laurent Koscielnyn viimeisten minuuttien aivopieru lahjoitti kaikkien yllätykseksi voiton Keski-Englantiin. ”Brumin” patukka Obafemi Martins kiitti ja ampui pallon tyhjään rysään.

Arsenal valloitti Valioliigan mestaruuden kaudella 2003–2004 suvereeniin tyyliin. Joukkue ei hävinnyt koko kaudella yhtään ottelua. Tämän jälkeen jättiläisen voimat ovat pahasti ehtyneet ja palkintokaapin ovi on pysynyt säpissä.

Jopa kriisilistojen vakionimenä tunnettu Liverpool on onnistunut paremmin viimeisen kuuden vuoden kuntopuntarissa. Vaikka 2000-luvun liigataival on ollut Merseysiden porukan osalta todella kivikkoinen, Pool onnistui voittamaan Mestareiden liigan keväällä 2005 Sami Hyypiän johdolla. Vuotta myöhemmin joukkue nappasi FA Cupin pokaalin haltuunsa.

Mistä kannuton kausi sitten johtuu? Tykkimiesten värikäs ranskalaismanageri Arsène Wenger syyttäisi varmaan tuomareita ja englantilaisten jalkapallopäättäjien Arsenal-vastaista salaliittoa, mutta totuuden siemen piilee muualla.

Wengerin suosima pelitapa on kunnianhimoinen. Joukkue pyrkii hallitsemaan ottelutapahtumia hinnalla millä hyvänsä. Hyökkäyssuuntaan Arsenal on alati vaarallinen, mutta alakerrassa on ollut suuria ongelmia jo vuosia maalivahtipelistä lähtien. Kurinalaisesti puolustava ja iskupaikkaa kyttäävä vastustaja kykenee hyödyntämään Arsenalin puolustuksen epävarmat otteet ja kehnon itseluottamuksen. Näin juuri kävi liigacupin finaalissa.

Arsenalista puuttuu tällä hetkellä voittamisen kulttuuri. Joukkueen runkopelaajista harva on pystynyt kantamaan omalla osaamisellaan ryhmää eteenpäin vaikeissa paikoissa. Jopa maailmanluokan keskikenttäpelaajien armoitettuun joukkoon kuuluva Cesc Fabregas on ollut varsin kevyttä kauraa tosipaikan tullen.

Samir Nasria on Arsenal-fanaatikkojen papereissa pidetty tulevana messiaana, mutta nuori ranskalainen on erikoistunut toistaiseksi lähinnä kiukuttelussa. Taidoista lopullinen esiinmarssi ei jää kiinni, joten aika näyttää, onko Nasrissa aineksia todelliseksi johtohahmoksi.

Pitkä korpivaellus on korostanut ongelmaa. Tiukassa paikassa pää jäätyy ja pelaajat eivät kykene venymään. Usein suorituksissa jäädään pahasti jälkeen jopa normaalista osaamisesta. Joukkue huutaa henkistä johtajaa, joka kykenisi avaamaan tämän psyykkisen lukon.

Edellisen mestaruuden vieneestä ”Invicibles” -lempinimen saaneesta ryhmästä ei puuttunut johtajuutta. Ranskalaistykki Thierry Henry oli tuossa vaiheessa uransa huipulla. Haalarihommia kentällä paiskivat Patrick Vieiran ja Sol Campbellin kaltaiset liigaikonit, jotka olivat tottuneita voittamaan.

Nyky-Arsenalista vastaavaa tahdonvoimaa saa hakea kissojen ja koirien kanssa. Arsènen ja Arsenalin ongelmat jatkuvat kauden edetessä. Wenger on mato kasvattamaan nuorista raakileista pelimiehiä, mutta voittavaksi valmentajaksi hänestä ei ole ollut enää vuosikausiin. Liigamestaruus olisi suuri yllätys.

Vakiokupongilla marssijärjestyksen määräävät tällä kertaa kotijoukkueet. Rivi on kokonaisuudessaan erittäin vahvasti ykköspainotteinen. Sen vuoksi mahdolliset yllätykset on syytä perata tarkkaan. Vain ne löytämällä rivistä on mahdollista saada tuottoa hiihtolomakassan pohjalle.

Arsenal yrittää toipua sunnuntain pettymyksestä ja suuntaa katseensa Valioliigan voittotaistoon, kun Sunderland saapuu Tykkimiesten vieraaksi Lontooseen. Kohde on roimasti ylipelattu, joten viekkaimmat veikkaajat asentavat Arsenalin voiton lisäksi otteluun vaihtomerkin. Sunderland on ollut iskussa kärkiseuroja vastaan, joten kohteeseen kakkonen kotivoiton kaveriksi.

Kohteen 5 West Ham on päässyt vihdoin vireeseen. Joukkue löi viime viikolla Liverpoolin ja jatkaa taistelua sarjapaikkansa puolesta. Stoke ei ole vieraissa juhlinut, joten kohteeseen ykkösvarma.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 5.3. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1(2), 1, X, 1(X), 1, 1(2), 2, X(2), 2, 1(X), 1, 1(X), 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä pe 4.3.2011.

%d bloggaajaa tykkää tästä: