Euroopan kenttien kaihoisa kutsu

Veikkausliiga palasi ryminällä pitkältä EM-kisatauolta heinäkuun alussa. Otteluruuhkan keskellä on tahkottu Suomen Cupia, joka on edennyt puolivälierävaiheeseen saakka. Eurocupien avauskierrokset täydentävät suomalaisseurojen keskikesän härkäviikot.

Euroopasta haetaan samanlaista menestystä kuin viime kaudella. Suomalaisseurat keräsivät viime kesänä mainion saldon avauskierrosten kahdeksasta ottelusta. Peleistä kuusi päättyi voittoon. Ainoa tappio kirjattiin Hakan kärsittyä Walesissa 1-3 -tappion FC Rhylille. Lisäksi Tampere United menestyi Mestarien liigan karsinnoissa mainiosti kaataen seuraavalla kierroksella bulgarialaisen Levski Sofian.

Maamme urheiluaviisit ovat jälleen kilvan mananneet joukkueidemme kurjaa arpaonnea eurokentillä ja tuominneet tulevan kilpakauden jo etukäteen välivuodeksi suomalaisseuroille. Viime kesän menestyksen jälkeen asenteiden luulisi olevan nykyistä myönteisempiä. Sen sijaan surkuttelu suomalaisjoukkueiden huonoudesta vain jatkuu.

Totuus on kuitenkin se, että UEFA:n maarankingissa Suomen takana ovat muun muassa EM-kisoissa esiintyneet Kroatia ja Puola. Lisäksi Serbia ja Ruotsi majailevat listalla vain lyhyen matkan päässä. Veikkausliigan parjatusta tasosta kertoo myös paljon Hongan Hannu Patrosen siirto Helsingborg IF:n riveihin. Patronen siirtyi kotimaisen liigan keskikastissa tällä hetkellä majailevasta seurasta Skåneen ja urakoi heti täydet 90 minuuttia Allsvenskanin kärkiottelussa, kun Helsingborg kukisti Tukholman AIK:n.

Suomessa ongelma on se, että joka vuosi odotellaan myyttistä ”lopullista läpimurtoa” eurooppalaiseen jalkapalloeliittiin. Todellisuudessa huippuryhmään kuuluu Euroopassa 10-12 suurinta maata. Rankingin seuraaville sijoille asettuvien pienempien futisvaltioiden rooliksi jäävät satunnaiset yllätykset. Suomi on jo nyt vahvasti mukana tässä ryhmässä. Vaikka menestys ei olisikaan viime kesän tasoa, rankingsijoituksiin vaikuttavia maapisteitä tippuu myös tänä vuonna muikea määrä.

Kaikesta huolimatta kuluvan kauden europeleissä vielä mukana olevilta TamU:lta, FC Hongalta ja Hakalta vaaditaan rutkasti venymistä tulevissa taistoissa. Nälkää luulisi kuitenkin riittävän, seuroista yksikään ei ole vielä löytänyt suurinta vaihdetta kotoisissa liigaväännöissä. Veikkausliigassa pahasti alkukauden kontannut TamU antoi jo myrskyvaroituksen Mestarien liigan ensimmäisen karsintakierroksen ottelussa montenegrolaista FK Buducnost Podgoricaa vastaan. 2-1 -voitto irtosi kauden parhaalla esityksellä.

Vakiokupongilta löytyy kesäiseen tapaan Suomen sarjojen otteluita. Veikkausliigassa vahvoilla ovat tällä viikolla kotijoukkueet. Torstaina UEFA Cup -taipaleensa aloittanut Honka kohtaa sekavassa tilassa tällä hetkellä olevan IFK Mariehamnin. Kohteeseen ei kannata tuhlata yhtään ylimääräistä merkkiä. Varma ykkönen. Myös Hakan kotivoitto liigahistorian surkeimpiin yhdistelmiin kuuluvasta Kotkasta on selviö.

Myös Ykkösen otteluista voi bongata muutaman varman. Sarjajohtoon rynninyt AC Oulu lyö alkukesän alisuorittajan Atlantiksen vieraskentällä. Helsinkiläinen Käpylän Pallo on esiintynyt tähän mennessä myönteisesti pitkillä vierasmatkoilla, mutta kärkitaistoon mielivä KPV on tällä kertaa liian kova pala purtavaksi. Vaasan IFK:n ja PK-35:n ottelua on ennakoitu tasaväkiseksi, mutta PK:n kehnot esitykset vieraskentillä puoltavat jo 8 ottelua ilman tappiota pelanneen Vaasan kotivoittoa.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 20.7. klo 18.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1(X), 1, X(1), 2, 1, 1, 2(X), 1(X), 1, 2(X), 2(X), 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 18.7.2008.

JK: 5+2 oikein.

Suosikit syvällä suossa

Veikkausliiga siirtyi kuluneella viikolla EM-kisatauolle. Kahdeksan pelatun kierroksen jälkeen on välitilinpäätöksen aika. Kupletin juonen tuli olla harvinaisen selvä tämän kauden osalta. Asiantuntijat kehuivat kilvan TamU:a, TPS:ää ja HJK:ta. Joukkueet komeilivat kärkisijoilla lähes jokaisessa kausiennakossa.

Kevät on kuitenkin ollut harvinaisen harmaa suosikkien osalta. Rajua suitsutusta ennen kauden alkua osakseen saaneiden TamU:n ja TPS:n peli on ollut pahasti sekaisin. Myös HJK:n pelissä löytyy rutkasti parannettavaa muutamasta murskavoitosta huolimatta. Sarjaa on vastoin odotuksia hallinnut mainiota lyhytsyöttöpeliä pelaava Turun Inter.

Kevään pahin alisuorittaja löytyy Tampereelta. Viime vuonna jopa maajoukkueen päävalmentajaspekulaatioissa mukana olleen Ari Hjelmin johtama Tampere United on aloittanut kautensa kurjasti ja majailee tällä hetkellä sarjan häntäpäässä. Tampereella kulttimaineeseen noussutta “Zicoa” uhkaavat jo potkut, sen verran sekaisin mestarin peli on viime viikkoina ollut. Kokemattoman Kotkan kaataminen helpotti painetta, mutta väritön taaperrus jatkui Vaasassa ottelussa, jossa kotijoukkue oli selvästi lähempänä voittoa.

Eurokentilläkin menestyneen Unitedin pelin selkäranka oli viime kaudella keskikentän kaksikko Juska SavolainenJarkko Wiss. Savolainen siirtyi Norjaan ja joukkueen sielu ja sydän Wiss ripusti pelikengät naulaan. Lukuisista hankinnoista huolimatta punainen lanka on edelleen hukassa. Wissin vaikutus joukkueen otteisiin oli nähtävästi suurempi kuin kukaan osasi arvatakaan. TamU:n otteista puuttuu kipinä, tahto ja tekemisen meininki. Apaattisuus ilmenee myös päävalmentajan käyttäytymisessä. Aiemmin tulisieluisena tsempparina tunnettu Hjelm on keskittynyt tänä keväänä lähinnä ihmettelyyn ja käsien levittelyyn.

Turun Palloseuraa tituleerattiin jo talvikaudella Suomen seuraavaksi ykkösseuraksi. Turussa on tehty pitkäjänteistä työtä Petri Jakosen johdolla jo pitkään ja tämän kauden piti olla lopullinen läpimurto Veikkausliigan ykköskastiin. Kevään otteiden perusteella kipuaminen kärkitaistoon näyttää kuitenkin vaikealta. Jalkapallofilosofi Martti Kuusela ei ole saanut joukkueen hyökkäyspeliä toimimaan.

Turkulaisilla on ollut toki epäonnea, siitä ei päästä mihinkään. Loukkaantumisten vuoksi sivussa ovat keskikentältä olleet niin Cleaver, Valakari, Ääritalo kuin Sarajärvikin. Vaikka materiaalin kapeus nostatti huolta TPS:n leirissä jo ennen kauden alkua, pelaajamateriaalilla on turha selitellä pistemenetyksiä otteluissa RoPS:n ja IFK Mariehamnin kaltaisia joukkueita vastaan.

Suosikkien kontatessa sarjan piikkipaikalle on noussut puskista Turun toinen seura FC Inter, jonka hollantilainen luotsi Job Dragtsma on siivittänyt joukkueensa huikeaan lentoon. Inter luottaa uskollisesti omaan pelitapaansa, tyyliä ei vaihdeta vastustajan mukaan. Lyhytsyöttöpeli on tuonut tulosta ja välimatka kakkosena majailevaan Lahteen on kasvanut jo viiteen pisteeseen. Tauko tulee Interin kannalta mahdollisimman huonoon paikkaan. Ilman pitkää kuukauden pelitaukoa karkumatka voisi vielä kasvaa suurempien tuskaillessa ongelmiensa kanssa.

Veikkausliigan ollessa kisatauolla vakiokupongilta löytyy alempien divisioonien taistoja. Ykkösen otteluissa suursuosikit löytyvät kohteista 1 ja 5. Liiganousutaistoon veikatut Viikingit ja JJK ovat vahvoilla otteluissaan sarjanousijoita vastaan. Myös kotonaan Jipon kohtaava KPV kuuluu viikon varmoihin. Joensuulaisia viime kaudella luotsannut Jarmo Korhonen siirtyi täksi kaudeksi KPV:n ruoriin ja tuntee varmasti vastustajan kuin omat taskunsa.

Vaikka Kakkosen ottelut ovat astetta kimurantimpia, hyviä hakuja löytyy myös tältä osastolta. C-lohkon vahvistunut nousijajoukkue FC OPA matkaa Iisalmeen Atik Ismailin johtaman PK-37:n vieraaksi. Oululaiset ovat parantaneet peliään koko ajan ja vierasvoitto on lähellä. Myös painotukset suosivat kakkosvarmaa tähän kohteeseen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 1.6. klo 18.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2, X, 1, 1, 2, 1(X), 1(X), 1(X), 1, 2(X), 2, 1(X), 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 30.5.2008.

JK: 9+0 oikein.

Tapaus Haka

Valkeakosken Haka kuuluu maamme maineikkaimpien jalkapalloseurojen arvostettuun joukkoon. Koskilaiset ovat voittaneet Suomen mestaruuden yhdeksän kertaa. Cup-mestaruuksia Hakalla on eniten Suomessa, peräti kaksitoista kappaletta.

Kuluneen kevään aikana Valkeakoskelta on kuultu hämmentäviä ja surullisia uutisia. Seura teki yli puolen miljoonan euron tappion viime tilikaudella ja talousvaikeuksien vuoksi viime kaudella liigassa toiseksi sijoittuneen joukkueen paikka Uefa-cupissa on nyt vaarassa. Palloliitto ehti jo evätä seuran osallistumisoikeuden europeleihin, mutta Hakan valituksen jälkeen asiaa puidaan vielä uudestaan. Päätöksiä on luvassa lähiviikkoina.

Hakan talousvaikeudet heijastuvat nyt jo edustusjoukkueen liigapaikkaan. Vaikka Valkeakoskella on kasattu pikaisesti mittava tukipaketti seuran pelastamiseksi, todellinen tilanne selvinnee vasta syksyllä, kun iso tukku pelaajasopimuksia raukeaa. Joukkopako ei yllättäisi ketään.

Ongelmien taustalla on viime aikoina suomalaista jalkapalloväkeä puhuttanut laajempi kysymys. Hakan, Myllykosken Pallon ja Pietarsaaren Jaron kaltaiset seurat ovat syntyneet tehdastoiminnan yhteyteen. Omistajat halusivat takavuosina sitouttaa työväen paikkakuntaan ja työnantajaan jalkapallojoukkueiden avulla. Pienet perinteiset tehdaspaikkakunnat loivat vuosien saatossa toiminnalleen mallin, jossa tehdasyhtiö hoitaa käytännössä kaiken rahoituksen joukkueelleen. Globalisaation myötä varsinkin paperiteollisuus on ajautumassa ongelmiin ja se heijastuu nyt myös seurojen rahoituspohjaan.

Suuri kysymys kuuluu: Väistyvätkö tehdaspaikkakuntien seurat tässä murrosvaiheessa suurten kaupunkien joukkueiden tieltä? Varmaa on, että ilman yleisömäärien kasvua ja sponsoripohjan laajentumista Hakan kaltaisten seurojen edessä on putoaminen alemmille sarjatasoille ja toiminnan hiipuminen. Toisaalta pienempien paikkakuntien seuratkin voivat menestyä hyvin. Esimerkkejä löytyy muun muassa Ruotsista ja Hollannista.

Valitettavasti heikko taloudenpito ei ole yksinomaan pienten kaupunkien seurojen pulma. Surullisin esimerkki on Vantaan Allianssi, joka vedettiin riskirahalla täysin kuralle. Tuhon viimeisteli belgialais-kiinalainen kopla vedonlyöntiskandaaleineen. Hakan tapauksessa suomalaisen jalkapallon etua edistää parhaiten se, että seura saa ajoissa asiansa kuntoon. Suomifutis ei tarvitse enää yhtään konkurssiuutista, varsinkaan kun kyseessä on eräs Suomen perinteikkäimmistä jalkapalloseuroista. Nokkimisjärjestyksen pitää määräytyä urheilullisin perustein.

Vakiokierroksella on siirrytty kesäaikatauluun, joten rivi koostuu kokonaan Suomen sarjojen otteluista. Tällä kertaa mukana on lähes täysi kierros Veikkausliigan kamppailuja, loput kohteet ovat Ykköstä sekä Kakkosta. Viikon varmat löytyvät kohteista 2, 3 ja 12. MyPa sai tappioputkensa poikki ottelussa Jaroa vastaan, mutta erinomaisesti kotonaan kauden ensimmäisissä otteluissa esiintynyt Haka on myllykoskelaisille liian kova pala purtavaksi. Kohteessa 3 pelinsä hiljalleen raiteille saanut TPS lyö alkukaudesta ylisuorittaneen Jaron selvästi. Ykkösen viikon varma löytyy kohteesta 12, jossa sarjanousija Grani jää pisteittä Castrenin muovilla AC Oulun jyrätessä suurinumeroiseen voittoon.

Ykkösen kuumin taisto pelataan Heteniityllä Vuosaaressa, jossa Viikingit saa vastaansa Kokkolan Palloveikot. Kotijoukkue on kärsinyt paljon loukkaantumisista, mutta materiaali on sarjan laadukkain ja levein. Sen vuoksi Viikingit lähtee suosikkina myös tähän otteluun. Hyvän startin kauteen saaneesta KPV:sta on puolestaan povattu vahvaa haastajaa nousutaistoon. Ristivarmistus on sen vuoksi paikallaan.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 18.5. klo 18.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(X), 1, 1, X(1), X(1), 2, 1(X), 1, 1, 1(X), 1, 1, 2(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 16.5.2008.

JK: 8+2 oikein.

Hyökkäävän pelityylin kaikkivoipa myytti

Maalit ovat jalkapallon suola ja usein pelin taso määritellään tehtyjen täysosumien mukaan.  Suomessa on puhuttu viime aikoina passiivisen, puolustavan pelityylin vaikutuksesta seurojen menestykseen ja pelaajien kehitykseen. Maassamme elää vahva illuusio siitä, että hyökkäävä pelityyli palvelee paremmin suomalaisen futiksen kehitystä.

Ongelma liittyy suomalaista jalkapalloa jo pitkään vaivanneeseen tautiin. Alemmuuskompleksi on mennyt joissain piireissä niin pitkälle, että maajoukkueelta ja Veikkausliigan seuroilta vaaditaan hyökkäävää pelityyliä jopa tulosten kustannuksella. Sankareita monelle ovat Mika Lehkosuo ja Antti Muurinen, vaikka esimerkiksi tiukan puolustuspelin nimeen vannova Roy Hodgson sai huomattavasti Muurista parempia tuloksia aikaan maajoukkueessa.

Harha-aistimus on vahva. Otetaan pari esimerkkiä. Chelsean ihaillun ex-manageri Jose Mourinhon pelifilosofia lähtee raudanlujasta puolustuksesta liikkeelle. Suomessa suosittu Liverpool pelasi europeleissä puolustamiseen perustuvalla tyylillä vuosikaudet ja menestyi. Jos RoPS tekee kesäisellä Finnair Stadionilla saman HJK:ta vastaan, puhutaan suomifutista taaksepäin vievästä roiskinnasta.

Kyseessä on harvinaisen sitkeä myytti. Pelasiko “Bana” Lehkosuon Honka viime kaudella todella koko ajan hyvin markkinoidun sloganinsa mukaista iloista, hyökkäävää futista? Todellisuudessa kylmät realiteetit muuttivat tiukoissa matseissa myös espoolaisten ideologiaa. Fakta on se, että Veikkausliigan kärkiseurat pelaavat aina voitosta ja pelityyliä muutetaan sen mukaan.

Parhaiten suomalaista jalkapalloa palvelee voittamisen kulttuurin kehittäminen. Saavutettu tulos on ainoa mittari, ei tapa, millä se on saavutettu. Jos viheriöllä nähdään todellista taistelua, jossa pelaajat antavat kaikkensa joukkueen puolesta, myös tapahtuman viihdyttävyys on taattu. Hyvä esimerkki tästä oli viime viikonlopun tasapeliin päättynyt TamU-Jaro -taisto, jossa vierasjoukkue oli hienon asenteensa myötä lähempänä maalintekoa puolustavasta pelityylistä huolimatta.

Radikaalimmat uudistajat ovat ehdottaneet sääntömuutoksia hyökkäävämmän pelityylin edistämiseksi. Kansainvälisessä jalkapalloyhteisössä vastaavaa keskustelua on käyty viimeksi Italian MM-kisojen jälkeen otteluiden maalikeskiarvojen romahdettua pohjalukemiin. Seurauksena oli muutama jalkapallomaailmaa järisyttänyt sääntömuutos. Voitosta sai muutosten jälkeen kolme pistettä ja puolustava joukkue ei saanut enää syöttää palloa oman maalivahtinsa käsiin.

Lajikulttuuri ja perinteet ovat jalkapallossa onneksi sen verran muita lajeja vakaammalla jalustalla, että kumouksellisia muutoksia pelin sääntöihin ei ole sittemmin nähty. Jalkapallon ystävät ymmärtävät, että peli sisältää maalien ohella myös muita nyansseja. Maaliahneen kärkimiehen ja huippuveskarin välinen voimainkoetus ei ole ainoa eeppinen kaksintaistelu vihreällä veralla.

Jokainen pelaa vahvuuksillaan. Suomalaisen jalkapallon vahvuudet näyttäisivät olevan hyvän joukkuepelin ja puolustuspelin suunnalla. Myös nämä osa-alueet voivat olla se peruskivi, jolle futiksen nousulle voidaan rakentaa jatkoa.

Vakiokierroksella on mukana vielä viimeisiä Englannin sarjojen koitoksia. Kohteina on viisi kappaletta Valioliigan otteluita. Kinkkiseksi tämän viikon rivin tekee se, että loput ottelut on napattu mukaan harvemmin kupongilla esiintyvästä Ykkös- ja Kakkosliigasta.

Tässä vaiheessa kautta seurat ovat hyvin erilaisissa tilanteissa. Monelle kauden viimeiset ottelut ovat merkityksettömiä, toiset juhlivat jo sarjanousua ja onnettomimmat surevat putoamista sarjaporrasta alemmaksi. Valioliigassa käydään Chelsean ja ManU:n mestaruustaiston lisäksi kuumaa taistelua putoamista vastaan. Panokset eivät voisi olla enää kovemmat ensimmäisessä kohteessa, kun yhteen iskevät vielä lisäpaunoja pistepussiensa pohjalle kaipaavat Fulham ja Birmingham. Lähes kaikki merkit ovat kohteessa pelattavia, mutta suurin luotto lähtee kotiedun myötä Fulhamille. Myöskin putoamiskamppailussa mukana oleva Reading lyö samaan aikaan kotonaan Tottenhamin kiristäen tilanteen äärimmilleen ennen viimeistä kierrosta.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 3.5. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1(X), 1, 1, 1, 1, X(2), 2(X), 1(2), 1, 1(X), 1, 1, 2(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla ke 30.4.2008.

JK. Rivillä peruskohteista kuusi oikein, vaihtorivillä kahdeksan. Eli metsään meni myös tällä viikolla.

Kultajuhlat Nevan rannalla

Matkailu avartaa. Kotimaisen Veikkausliigan jännittävien vääntöjen vastapainoksi on joskus vekkulia matkustaa seuraamaan jalkapalloa myös muihin Euroopan maihin. Perinteisten suursarjojen ohella kovatasoisesta futiksesta ja riehakkaasta katsomotunnelmasta voi nauttia myös naapurivaltioissamme. Monelle tulee varmasti ensimmäisenä mieleen Ruotsin Allsvenskan huikeine Tukholman derbyineen. Huippujalkapallosta voi kuitenkin nauttia myös Helsingistä vain kuuden tunnin junamatkan päässä sijaitsevassa Pietarissa, jossa pelataan Venäjän pääsarjaa.

Pietarin ylpeys Zenit voitti juuri päättyneellä kaudella ensimmäistä kertaa Venäjän mestaruuden. Edellisen kerran kultaiset mitalit ovat matkanneet Neva-joen rannalle vuonna 1984. Kaupungin nimi oli tuolloin Leningrad. Venäjän liigaa on pelattu vuodesta 1992 lähtien ja ainoastaan kaudella 1995 sarjan voittanut Alania Vladikavkaz on kyennyt Zenitin ohella ryöväämään mestaruuskannun moskovalaisten joukkueiden kourista. Spartak, TsSKA ja Lokomotiv ovat dominoineet sarjaa koko sen lyhyen historian ajan.

Zenitin pääsponsori, valtavaa pilvenpiirtäjää Pietarin keskustaan pykäävä Gazprom on sijoittanut kymmeniä miljoonia ruplia seuraan. Ensi vuonna kaupunkiin valmistuu uusi stadion ja myös uusi harjoituskeskus on rakenteilla. Joukkuetta valmensi päättyneellä kaudella kokenut hollantilainen Dick Advocaat, joka on hankkinut kannuksensa Hollannin ja Etelä-Korean maajoukkueiden valmentajana. Zenitin ehdottomia avainpelaajia mestaruuskaudella olivat upeita otteita läpi kauden esittänyt maalivahti Slava Malafejev, mestaruuskaudella eniten maaleja latonut nuori kärkimies Pavel Pogrebnjak sekä Ukrainan parhaimpiin jalkapalloilijoihin kuuluva Anatoli Timoshtshuk.

Venäjän pääsarja on viime vuosien aikana nostanut profiiliaan huomattavasti. Seurat kykenevät hankkimaan suuria lupauksia riveihinsä erityisesti entisistä itäblokin maista. Suurin osa Venäjän maajoukkueen pelaajista edustaa paikallisen pääsarjan seuroja. Useita pelimiehiä on oltu jo viemässä ulkomaiden huippusarjoihin, mutta kilpailukykyiset palkat ovat pitäneet venäläiset tähdet kotimaan sarjassa. Tämän vuoksi venäläisiä pelaajia ei olekaan nähty esimerkiksi Espanjan ja Englannin sarjoissa takavuosien tapaan.

Viime aikoina kontanneen Venäjän maajoukkueen kannalta olisi ehkä parempi, jos pelaajia olisi enemmän kovemmissa manner-Euroopan sarjoissa. Toisaalta Venäjän liiga on viime vuosina vetänyt isolla rahalla puoleensa kokeneita valmentajia ja varteenotettavia ulkomaalaispelureita. Taso on näin noussut roppakaupalla. Lisäksi edellinen maajoukkueen päävalmentaja Oleg Romantsev valitsi linjakseen parsia ryhmänsä kasaan pääosin Venäjän liigan pelaajista. Nykyisen luotsin Guus Hiddinkin johdolla sama linja on jatkunut.

Lieveilmiöitäkin löytyy. Venäjän pääsarjassa on nähty maan tapaan jos jonkinlaista kalabaliikkia. Epätoivotuista kannattajahulinoista sai osansa myös Moskovan Saturnissa pelaava Suomen maajoukkueen Aleksei Eremenko Jr. “Losa” pahoinpideltiin törkeästi Spartakin huligaanien toimesta sarjan viimeisen kierroksen jälkeen ja mieheltä jäivät marraskuun tärkeät EM-karsintaottelut pelaamatta.

Televisiointikysymys nousi pinnalle jo talvella ennen kauden alkua. Jossakin vaiheessa näytti siltä, että liigapelejä ei nähtäisi ollenkaan maksuttomilla kanavilla, mutta fanien esitettyä vastalauseensa Putin-setä kiiruhti hätiin ja palautti mahtikäskyllään asiat entiselleen. Kyseinen tempaus ei välttämättä onnistuisi kovin helposti muualla Euroopassa.

Vakiokierroksella painopiste on tuttuun tapaan Englannin kentillä. Kupongilta löytyy tällä kertaa kuusi Valioliigan taistoa. Loput kierroksen ottelut ovat Mestaruussarjan pelejä. Viikon liigavarmat löytyvät kohteista 2, 4 ja 5. Arsenal on jatkanut vakuuttavaa menoaan. “Tykkimiehet” ottavat varman kotivoiton vastikään manageriaan vaihtaneesta Wiganista. Ylipelatusta ykkösestä huolimatta tähän kohteeseen ei kannata tuhlata vaihtomerkkejä. Kohteessa 4 kaikki kotiottelunsa voittanut Manchester City saa vieraakseen surkeasti vieraissa esiintyneen Readingin. Kohteeseen kannattaa siis raapustaa ykkönen ilman varmistuksia. Viitoskohteessa Everton lyönee ahdinkoon joutuneen Sunderlandin, vaikka ykköspyssy Andy Johnsonin pelaaminen ottelussa onkin epävarmaa.

Mestaruussarjan taistot ovat tuttuun tapaan kinkkisiä pelattavia. Kohteen 10 Crystal Palace nousee kupongin yllätyskohteeksi. Lontoolaisjoukkue majailee taulukon häntäpäässä, mutta joukkueella on eväitä parempaan.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 24.11. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(X), 1, X(2), 1, 1, 1(2), X(1), 2, 2(1), 2, X(1), 1, 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 23.11.2007.

JK: 6+3 oikein.

Veikkausliiga huipentuu päätöskierrokselle

Kesän 2007 kotimainen jalkapallojuna saapuu pääteasemalleen lauantaina, kun sarjassa pelataan viimeinen ottelukierros. Veikkausliiga teki kaudella 2007 uuden hienon katsojaennätyksen. Puolen miljoonan katsojan raja rikkoutui kolmanneksi viimeisellä kierroksella. Puheet liigan uudesta nosteesta eivät ole siis osoittautuneet katteettomiksi.

Mestaruuspytyn kotikaupunki ratkesi jo kuluvalla viikolla, kun lähes ylivoimaiseen tyyliin kautta hallinnut Tampere United karkasi tavoittamattomaan pistejohtoon Hakan jäätyä tasapeliin FC Lahtea vastaan. Putoamistaistelu käy sen sijaan vielä kiihkeänä. Jaro, Viikingit ja AC Oulu käyvät tiukkaa taistoa karsintaviivan tuntumassa. Lauantaina selviää, mikä tai mitkä näistä joukkueista lähtevät hakemaan vauhtia Ykkösestä.

Kauden suvereeni ykkösjoukkue löytyy siis Tampereelta. United dominoi niin Veikkausliigan kuin Euroopankin kentillä, jossa ryhmä kykeni urotekoihin, vaikka suurin kiima katosikin murheelliseen kotitappioon ranskalaista Bordeaux’ta vastaan. TamU jahtaa vielä tuplaa liigakauden päätöskierroksen jälkeen. Suomen Cupin puolivälierässä vastaan asettuu liigapaikastaan yhä raivokkaasti taisteleva AC Oulu.

Jalkapalloväessä suurta ihmetystä on – valitettavasti jälleen – herättänyt cupin ratkaisujen siirtäminen pitkälle marraskuuhun. Arvostuksessa viime vuosina valtavan inflaation kärsinyt cup ei nouse ahdingostaan koskaan, jos turnaukselle ei pystytä raivaamaan nykyistä järkevämpiä pelipäiviä esimerkiksi kauden keskelle, jolloin liiga viettää pitkää kesälomaa.

Ylivoimaisesti suurin pettymys kuluneella liigakaudella on ollut 100-vuotisjuhliaan viettävä HJK. Suurin satsauksin ja odotuksin kauteen lähtenyt helsinkiläisjoukkue suistui syöksykierteeseen, joka oli johtaa jopa sarjapaikan menettämiseen. Kaikkein pahin skenaario ei kuitenkaan Klubin kohdalla toteutunut, sillä ryhmän pahasti sakannut kone saatiin viime hetkellä oikaistua. Joka tapauksessa on varmaa, että saavutettu sijoitus keskikastissa ei tyydytä HJK:ssa ketään. Suomessa ainakin aiemmin varsin korkealle arvostettu englantilaistaustainen luotsi Keith Armstrong ei saanut puhallettua ryhmään tarvittavaa henkeä kärkitaistoihin kipuamiseksi. Ensi kaudella puikoissa on HJK:n ja Suomen maajoukkueen kannattajien vanha tuttu Antti Muurinen, joka yrittää palauttaa seuran takaisin mitalikantaan.

Ensi kaudeksi Veikkausliigaan nousee varmuudella perinteikäs KuPS. Jo kahdeksalla pisteellä Ykköstä johtanut RoPS romahti loppukaudesta ja jäi karsijan paikalle. Rovaniemeläisten nousuhaluja hillitsevät epävarmuustekijät joukkueen kenttätilanteen taustalla. RoPS on saanut jo kahdesti Veikkausliigalta erikoisluvan pelata stadionilla, joka ei täytä kaikkia liigalisenssin vaatimuksia. Liigan toimitusjohtaja Jan Walden on jo aiemmin ilmoittanut, että kolmatta armonpullaa ei enää tipu.

Vakiokierroksella jatketaan Englannin kahden korkeimman sarjatason merkeissä. Pääosin varsin kinkkisen rivin varmat löytyvät rivin ensimmäisistä kohteista. ManU ja Chelsea ottavat kotivoitot kohteissa 1-2. Alamaissa vaeltavasta Middlesbroughista ei ole ManU:lle vastusta. Stamford Bridgelle saapuva Manchester City on pelannut puolestaan alkukaudesta loistavasti, mutta Jose Mourinhon lähdön jälkeen kriisijoukkueeksi julistettu Chelsea on hiljalleen heräämässä.

Mestaruussarjan puolella tämän hetken kertoimet huomioon ottaen Cardiffin ja Hullin kotivoitot ovat kannattavia sijoituksia. Muilta osin rivi on tällä kertaa äärimmäisen hankala veikkaajille. Mielenkiintoisia ja tasaisia otteluita on useita. Kohteessa 6 vastakkain asettuvat Ipswich ja Wolverhampton. Aiemmilla kausilla Wolves on ollut joukkueiden kohtaamisissa niskan päällä ja tälläkin kertaa riville kannattaa raapustaa kakkonen. Ipswich on ollut kotonaan kuitenkin vahva, joten lähdetään ykkösvarmistuksella liikkeelle.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 27.10. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1, 1, 1, 1(2), 2(1), X(1), 1, X(1), 2(X), X(1), 1, 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 26.10.2007.

JK: 5+4 oikein.

Tasokkaita tähtiä ja tusinatavaraa

Veikkausliigassa pelaa tällä kaudella ennätysmäärä ulkomaalaisia pelaajia. Seurat hankkivat talven mittaan vahvistuksia Euroopasta ja merten takaa tiuhaan tahtiin. Ovi on käynyt useassa seurassa jatkuvasti vielä aivan kauden kynnyksellä. Tätä kirjoitettaessa liigan 14 joukkueessa palkkaansa tienaa yhteensä 54 vierasmaalaista pelimiestä.

Eri maista Suomeen saapuneet pelaajat ovat tuoneet pirteyttä ja vaihtelua Veikkausliigan joukkueisiin ja niiden pelityyleihin. Pelin taso Veikkausliigassa on noussut vuosi vuodelta. Kivienkovien kotimaisten paluumuuttajien lisäksi tukku ympäri maailmaa bongattuja hyviä ulkomaalaisia tuo oman höysteensä liigaan. Toisaalta vierastyöläisten kasvava määrä on aiheuttanut keskustelua liigan tulevaisuudesta ja kotimaisten pelaajien mahdollisuuksista jatkossa.

Seurojen pelaajatilanne elää tunnetusti vielä sesongin jatkuessa, joten liigassa kauden mittaan pelaavien ulkomaalaisten kokonaismäärä kasvanee vielä jonkin verran. Veikkausliigan vierastyöläisten monenkirjavaan joukkoon mahtuu runsaasti sekä todellisia tähtiä että turistitason taapertajia. Alkukauden onnistujiin on luettava ainakin TPS:n persoonallinen ranskalaiskolossi Armand One sekä Lahden takuuvarma viimeistelijä Rafael. Epäonnistujia on enemmän, mutta lopulliset arviot kannattaa tehdä vasta syksyllä. Sopeutuminen Suomeen vie oman aikansa. Esimerkiksi viime vuonna hätäisimmät olivat jo alkukaudesta tuomitsemassa HJK:n Farid Ghazin flopiksi. Maaleja syntyi kuitenkin kiitettävään tahtiin.

Osa Suomen jalkapalloväestä on ilmaissut huolestuneisuutensa nykykehitykseen, jossa uusia pelaajia roudataan try-outille jo siinä vaiheessa, kun edellinen pelimies on vasta eteisessä matkalla pihalle. Suomessa elää yhä sitkas pelko siitä, että uusi ulkomaalainen peluri vie aina pelipaikan paikalliselta nuorelta lupaukselta.

Todellisuudessa tilanne on kuitenkin toisenlainen. Veikkausliigassa on harvinaisen vähän parhaassa peli-iässään olevia kypsiä kotimaisia pelaajia. Kotimaisista pelureista suurin osa on nuoria ja nousevia lupauksia. Liigan palkkaus ei ole vielä sillä tasolla, että se viekoittelisi pelaajia jättämään siviilityönsä. Tämän vuoksi ulkomaalaisia pelaajia tarvitaan yhä enemmän. Ykkönen on monelle varttuneemmalle suomalaiselle pelaajalle houkuttelevampi vaihtoehto. Sen vuoksi esimerkiksi liigatason maalitykki Petteri Kaijasilta takoo osumia sarjatasoa alempana PK-35:n joukkueessa.

Runsas pelaajaliikenne ulkomailta on tuonut mukanaan myös muunlaisia ongelmia. Suomessa toimii pelaaja-agentteja, jotka ovat erikoistuneet pelaajien massatuontiin ulkomailta. Agentit tuovat kerralla suuren määrän pelaajia näytille Suomeen esimerkiksi Afrikan maista. Mikäli sopimus saadaan sorvattua, agentti nappaa tietynsuuruisen summan pelaajan tulevan kauden palkkioista kattaakseen omat kulunsa ja tehdäkseen samalla itselleen voittoa. Korvaus voi olla jopa puolet pelaajan kuukausipalkasta.

Usein kauden päätyttyä palkanmaksu lakkaa heti ja ongelmat jatkuvat, kun mitään takuita paluulipuista kotimaahan ei välttämättä ole. Toiminta on usein niin härskiä, että voidaan puhua nykyajan orjakaupasta. Pelaajavirta on loputon, sillä usein kehitysmaiden pelurit näkevät Pohjoismaat ponnahduslautanaan matkalla kohti Euroopan suurten sarjojen parrasvaloja. Jatkossa on tärkeää, että kansainväliset sekä kansalliset liitot tekevät yhdessä seurojen kanssa yhteistyötä, jotta kaikkien pääsarjojen ulkomaalaiset pelaajat voivat harjoittaa ammattiaan säädyllisissä olosuhteissa.

Viikon vakiokierroksella kohteina on Veikkausliigaa, Ykköstä ja Kakkosta. Helsingissä pelataan HJK:n 100-vuotisjuhlaottelu, jossa vastaan asettuu kauden ennakkoarvioista poiketen vahvasti aloittanut Haka. Klubin on panostettava vahvasti hyökkäykseen, sillä sille ottelusta kelpaa ainoastaan voitto. Vaikka Haka puolustaa normaalisti tiiviisti, odotettavissa on taisto, jossa ei liiaksi peruutella. Kohteeseen 2 ja vaihtomerkiksi kotivoitto. Viikon varmat löytyvät kohteista 3 ja 6. MyPan kausi on alkanut yskähdellen, mutta tehottomuudesta kärsivä ja kaikki vieraspelinsä hävinnyt Inter on sille vain suupala. Kohteessa 6 vahvasti paluuta liigaan tekevä KuPS lyönee PP-70:n ilman suurempia ongelmia.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 17.6. klo 18.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(1), 1, 1, 1(X), 1(X), 1, 2, 1, 1(2), 1(2), 1, 2(X), X.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 15.6.2007.

JK: 6+1 oikein.

%d bloggaajaa tykkää tästä: