Viikingit lähellä suoraa nousua Veikkausliigaan

Ykkösen tulikivenkatkuisesta nousutaistosta on muotoutunut kahden kauppa. Suoran nousija on tänä syksynä joko itähelsinkiläinen FC Viikingit tai pohjoisen AC Oulu. Tilanne on kutkuttavan tiukka, sillä samalla sarjatasolla jo vuodesta 2003 saakka esiintyneitä vanhoja kiistakumppaneita erottaa yksi vaivainen piste. Kakkoseksi jäänyt ryhmä matkaa liigakarsintoihin, joissa se kohtaa Veikkausliigan kolmanneksitoista sijoittuneen joukkueen.

Viikingit on tarrautumassa tiukasti kiinni suoran nousijan paikkaan. Joukkue kärsi AC Oululle kirvelevän 1–3-vierastappion liki kolmen tuhannen katsojan huutomyrskyssä, mutta kaasutti takaisin ”Aasien” ohi viime sunnuntaina murskaamalla putoamista vastaan taistelevan Tampereen Pallo-Veikot kotonaan maalein 4–0.

Joukkueiden loppuohjelmat eivät ole henkeäsalpaavan vaikeita. Viikingit on todella lähellä suoraa nousua, mikäli se kykenee vierasvoittoon Kotkassa ensi maanantaina. Kahdessa viimeisessä ottelussa pisteiden kaappaaminen tullee nimittäin olemaan helppoa kuin heinänteko. Atlantiksella ja PS Kemillä ei ole enää minkäänlaista panosta, joten punapaidat lähtevät selkeinä ennakkosuosikkeina molempiin otteluihin.

Viikinkien menestyksen taustalla on joukkueen laaja pelaajarinki. Loukkaantumiset ovat vaivanneet ryhmää myös tänä vuonna, mutta penkiltä löytyy sen verran monta laadukasta pelimiestä, että kokoonpano-ongelmat eivät ole estäneet Viikinkien nousua sarjan piikkipaikalle. Sarjan kiinnostavimpiin pelaajiin kuuluva amerikkalainen laitakiituri Kwame Adjeman-Pamboe on ollut viimeinen puuttuva lenkki joukkueen hyökkäyspeliin.

AC Oulu kohtaa seuraavassa ottelussaan putoamisviivalla killuvan TP-47:n vieraissa. Kamppailusta on povattu oululaisille vaikeaa torniolaisten taistellessa kynsin hampain sarjapaikastaan. Sininutut päättävät kautensa kahteen kotiotteluun.

Ex-oululaisen Teuvo Palkin luotsaama FC Hämeenlinna on ollut AC Oululle aina hankala vastus. Viimeisellä kierroksella Castrenille saapuva TPV lienee puolestaan nousua havittelevalle kotijoukkueelle pelkkä suupala.

Kokenut valmentaja Juha Malinen on rakentanut Ouluun vahvan joukkueen, jonka ehdottoman selkärangan muodostavat kokeneet oululaistaustaiset pelaajat Antti Pehkonen ja Mika Nurmela.

Seura hankki siirtoikkunan umpeutumisen kynnyksellä ryhmäänsä vielä kaksi nimekästä paluumuuttajaa, kun Toni Kolehmainen ja Jarkko Hurme saapuivat tervakaupunkiin nostamaan sinipaitoja liigaan. Suora nousu vaatii nyt Viikinkien kompurointia, mutta Oulussa ei pelätä mahdollisia karsintaotteluita.

Ykkönen on ollut myös kuluvan kauden aikana mainettaan ja erityisesti yleisömääriään parempi sarja. Surullista onkin, että esimerkiksi Vantaalla PK-35:n ottelut eivät ole kiinnostaneet juuri ketään – sarjan hulppeimmasta stadionista huolimatta. Kauden pohjanoteeraus nähtiin viime lauantaina Vaasassa, jossa sarjapaikastaan edelleen taisteleva FC Kiisto veti Hietalahteen peräti 89 katsojaa.

Mitä on sitten tehty väärin? Kyseessä on kuitenkin sarja, jossa suositaan viihdyttävää pelitapaa ja jossa futaa lukuisia kiinnostavia nuoria lupauksia, kokeneita kotimaisia kehäkettuja ja taitavia ulkomaanapuja.

Helppoa vastausta ei ole. Seurojen markkinointi on ollut kehnoa lähinnä organisaatioiden amatöörimäisyydestä johtuen. Palloliiton panostukset sarjan kehittämiseksi ovat jääneet puolivillaisiksi, minkä vuoksi mediaa ei ole Ykkönen viime vuosina juurikaan kiinnostanut.

Nyt sarjaan ollaan suunnittelemassa tiukempia lisenssivaatimuksia olosuhteiden parantamiseksi. Nähtäväksi jää, ovatko toimenpiteet riittäviä Ykkösen arvostuksen nostamiseksi sille kuuluvalle tasolle.

Englannin liigan syksyssä on päästy jo siihen pisteeseen, jossa joukkueiden todelliset voimasuhteet alkavat näyttäytyä yhä selvemmin vakioveikkaajille.

Viikon varmat löytyvät Championshipin kohteista. Sarjan jättiläinen Newcastle on aloittanut kautensa loistavasti ja majailee ansaitusti piikkipaikalla. Pohjois-Englantiin saapuva Bristol City ei kykene laittamaan kapuloita ”Harakoiden” rattaisiin. Varma ykkönen.

Kohteessa 6 Crystal Palace on saanut junansa raiteille katastrofaalisen alkukauden jälkeen. Joukkue on pelannut jo kolme ottelua ilman tappioita. Putki jatkuu Blackpoolia vastaan.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 3.10. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 2(X), 2(1), 2(X), 1, 1, 1, 1, 2(X), 2(1), 1, X, 2(1).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 2.10.2009.

Jälkihuomautus: Vihjerivillä 7+1 oikein.

Pikkuhuuhkajien timanttinen temppu

Tiistai-iltana tehtiin suomalaista jalkapallohistoriaa. Alle 21-vuotiaiden maajoukkue selvisi Jussi Vasaran maalien ja Tomi ”Psyko” Maanojan torjuntojen siivittäminä ensimmäistä kertaa ikäluokkansa EM-kisoihin, kun Itävalta kaatui Turun Veritas-stadionin syysillassa rangaistuspotkukilpailun päätteeksi. Maanojan maagiset pelastukset rankkareissa piirtyivät varmasti ikuisiksi ajoiksi suomalaisten jalkapalloihmisten muistoihin.

Saavutus on ainutlaatuisempi kuin moni arvaakaan. Ensi kesäkuussa pelattaviin nuorten EM-kisoihin selviytyi ainoastaan kahdeksan joukkuetta, joista yksi on isäntämaa Ruotsi. Pääseminen pelaamalla kisoihin selvinneiden seitsemän maan joukkoon on todella timanttinen temppu. Tiistain saavutuksen myötä kylvettiin siemen tulevalle menestykselle ja luotiin roppakaupalla uskoa jokapäiväiseen työhön suomalaisissa juniorijoukkueissa.

Pikkuhuuhkajat osoittivat tiistain kamppailussa suomalaisille palloilujoukkueille epätyypillistä venymistä. Avausosan maalein 2–1 kotonaan voittanut Itävalta johti toista osaottelua vielä kymmenen minuuttia ennen loppuvihellystä Marco Stankovicin maalilla. Omaan tekemiseensä vahvasti uskonut huuhkajalauma kampesi kuitenkin rinnalle ja jatkoajalle Vasaran kahden osuman siivittämänä. Suomi oli ratkaista ottelun jo jatkoajalla, mutta ruuti oli maalipaikoissa harmillisen märkää.

Suomen pelaajat osoittivat kuitenkin todellista kylmäpäisyyttä rangaistuspotkukilpailussa. Suomalaiset ampuivat jäätävästi kaikki kudit oikealle Itävallan maalivahdin Robert Olejnikin jäädessä täysin vaille mahdollisuuksia. Maanojan hienot pelastukset olivat viimeinen naula vierailijoiden arkkuun.

Kisapaikka tuntuu varmasti erityisen hienolta päävalmentaja Markku Kanervan ajatuksissa. Nuorten maajoukkuetta jo pitkään luotsannut ”Rive” on joutunut vaiherikkaan päävalmentajakautensa aikana useaan otteeseen rajun arvostelun kohteeksi. Edelliset karsinnat menivät täysin vihkoon Suomen hävittyä muun muassa Armenialle kotonaan. Kanervan päätä vaadittiin tässä vaiheessa vadille voimakkain sanankääntein, mutta entinen HJK-peluri sai jatkaa tehtävässään Palloliiton tuella. Jälkikäteen on helppo sanoa, että ratkaisu oli oikea. Kanerva teki upeaa työtä näissä karsinnoissa ja osoitti, että pitkäjänteisellä työllä saadaan myös tuloksia aikaan.

Nuorten joukkueen pelaajistoa tarkemmin tarkasteltaessa usko Suomen jalkapallon loistavaan tulevaisuuteen saa lisäpotkua. AIK:n Maanoja on noussut maalivahtirankingissa huimaa vauhtia ja miehelle voi ennustaa loistavaa tulevaisuutta. Kapteeni Tim Sparv oli joukkueen tuki ja turva karsintaotteluissa. Sparvin ohella ainakin Viron Meistriliigan Floran mainio laituri Juha Hakola, Hetemaj’n veljekset Perparim ja Mehmet sekä Bundesliigassa pelaava Berat Sadik kuuluvat huippulupausten joukkoon.

Seuraavassa ikäluokassa on myös tulossa kovia pelimiehiä, jotka saattavat tulla kysymykseen jo ensi kesän kisajoukkuetta valittaessa. Ulkomailla pelaavilla Toni Kolehmaisella, Joona Toiviolla ja Teemu Pukilla on koko talvi aikaa näyttää kykynsä ja nousta Pohjanlahden yli matkaavaan kisalaivaan.

Täysosuma viime kierroksella

Vakiokierroksella palataan maaottelutauolta jälleen Englannin liigan pariin. Edellisen viikon vihjerivillä Elina Vainikainen täräytti upeasti 13 oikein, mikä asettaa melkoisen haasteen muille kirjoittajille jatkossa.

Kupongilta löytyy viisi kappaletta Valioliigan vääntöjä. Loput ottelut ovat Champioshipin pelejä. Viikon varmat merkit kannattaa asettaa kohteisiin 1, 5 ja 12. Arsenal kohtaa kotonaan Evertonin, joka on pahassa epävireessä tällä hetkellä. Toffeemiehet ovat päästäneet edellisessä kahdeksassa ottelussa peräti 16 maalia omiin. Arsenalin tehokas hyökkäys ei jätä mahdollisuuksiaan käyttämättä, joten varma ykkönen tähän kohteeseen.

Liverpool saa vieraakseen Wiganin kohteessa 5. Pool on vahvassa vireessä jopa mestaruutta ajatellen. Joukkueen henkisestä tilasta kertoo paljon nousu 2–0-tappioasemasta voittoon Manchester Cityä vastaan vieraskentällä. Wigan jää ottelussa statistin rooliin pisteiden jäädessä Merseysidelle. Championshipin varmin merkki on kohteen 12 ykkönen. Kriisijoukkue Nottingham on vailla mahdollisuuksia QPR:n vieraana.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 18.10. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1(X), 1, 2(X), 1, 2, X(2), X(1), 1, 1(2), X(2), 1, 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 17.10.2008.

JK: 6+3 oikein.

%d bloggaajaa tykkää tästä: