Huuhkajilla vain yksi suunta: ylöspäin

Suomen EM-karsintaurakka päättyi tiistai-iltana harmaisiin tunnelmiin Budapestin Ferenc Puskás -stadionilla. Huuhkajat onnistuivat katkaisemaan 0–0-tasapelillä Unkarin viiden ottelun voittoputken, mutta tavoitteena ollut vierasvoitto jäi ottamatta.

Vaikka päävalmentaja Mika-Matti Paatelainen oli varsin positiivisella mielellä ottelun jälkeen, joukkueen esitys oli luvalla sanoen vaisu verrattuna perjantai-illan Ruotsi-taistoon. Henkilökohtaisia virheitä nähtiin liikaa ja ryhmä näytti kentällä ajoittain todella flegmaattiselta. Tosin toisella jaksolla paikkoja oli voittomaaliinkin asti. Tällöin Suomi näytti hetken jopa huomattavasti isäntiään teknisemmältä ja taktisemmalta joukkueelta.

Jatkossa joukkueesta on noustava esiin ”Mako” Heikkisen ja Aki Riihilahden tyyppisiä ikitaistelijoita, jotka potkivat omalla esimerkillään muut pelaajat käyntiin. Mallia voi ottaa vaikka Ykkösessä pelaavasta Joensuun Jiposta, joka on raapinut ala-arvoisesta pelaajamateriaalista huolimatta kasaan huikean määrän pisteitä eläimellisellä taistelulla.

Tuloksellisesti päättyneet karsinnat olivat paluu 80-luvulle. Edellisen kerran Suomi on vääntänyt arvokisakarsinnoissa yhtä heikolla pistekeskiarvolla pari vuosikymmentä sitten. Syvemmälle mutapohjaan ei siis voi enää vajota, joten Huuhkajilla on vain yksi suunta: ylöspäin.

Karsintojen totaalifloppauksen taustalla on useita syitä. Vuosi sitten Huuhkaja-ruorista pois kengitty Stuart Baxter ei kyennyt paineen alla uudistamaan ryhmäänsä riittävän tarmokkaasti. Suomifutiksen legendat Jussi Jääskeläinen, Sami Hyypiä ja Jari Litmanen olivat jo tuossa vaiheessa enemmän tai vähemmän auringonlaskun pelaajia maajoukkueen kannalta, mutta uusien osaajien sisäänajo jäi kesken.

Kiukuttelevan skotin jälkeen nähtiin lyhyt siirtymäkausi, jonka jälkeen Paatelainen kääri hihat ja suoritti joukkueessa nuorennusleikkauksen. Uudistus toteutettiin nopeasti ja suorastaan väkivaltaisesti ”moottorisahalla”, Ylen jalkapalloasiantuntija Erkka V. Lehtolaa lainatakseni. Syksyn tulokset ja peliesitykset osoittavat, että prosessi oli kivulias, mutta tarpeellinen.

Paatelaisella riittää runsaasti pohdittavaa ennen ensi syksynä alkavien huippuhaastavien MM-karsintojen avaustaistoa. Suurimmat kysymysmerkit koskevat tällä hetkellä joukkueen puolustuspelaamista. Mixu on ajanut sinnikkäästi Esbjergin Lukas Hradeckyä joukkueen ykkösmaalivahdiksi, mutta Budapestin ottelun perusteella Otto Fredrikson näyttäisi astetta varmaotteisemmalta vaihtoehdolta Huuhkajien maalinsuulle.

Paatelaisen rakentama joulukuusitaktiikka edellyttää aiempaa aktiivisempaa pelaamista joukkueen laitapuolustajilta. Osasunan Jukka Raitala täyttää nähdyn perusteella pelipaikan kriteerit rimaa hipoen, mutta oikealla sivustalla riittää enemmän pohtimista. Kari Arkivuo on kova duunari, mutta pallollinen osaaminen ei ole riittävän laadukasta. Veli Lampea vaivaa puolestaan pehmeys ja arkuus.

Pohjoismaisesta näkökulmasta EM-karsinnat olivat menestys. Skandinavian maista Tanska ja Ruotsi etenivät suoraan kisoihin. Svenssonit löivät viimeisellä kierroksella kotonaan Hollannin ja nappasivat ainoan – kuinkas muuten – lohkokakkosille varatun suoran jatkopaikan haltuunsa. Lisäksi rakas etelänaapurimme Viro teki C-lohkossa sensaatiomaisen yllätyksen ja eteni jatkokarsintoihin.

Tarmo Rüütlin miehistön loistava suoritus antaa uskoa myös suomalaisen jalkapalloilun ystäville. Huuhkajien vuoro tulee vielä.

Vakiokupongilla viihdytään totutusti brittifutiksen parissa. Lauantain varmin kotivoittaja näyttäisi olevan kohteen 1 Manchester City, joka jyrää sarjakärjessä yhdessä saman kaupungin Unitedin kanssa. Vastaan asettuva Aston Villa ei ole kuitenkaan hävinnyt vielä kertaakaan kuluneella kaudella ja vain tasapelien suuri määrä on estänyt birminghamilaisten kipuamisen taulukossa korkeammalle. Kotivoitto, joka varmistetaan ristillä.

Divarikohteiden paras haku on kohteen 10 Bristol City, joka kyntää sarjajumbona. Materiaaliltaan samaa tasoa oleva Peterborough on ollut viime viikkoina vaikeuksissa, joten uskotaan Cityn parantelevan asemiaan vieraiden kustannuksella. Varma ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 15.10. klo 16.55. Kansan Uutisten Viikkolehti suosittaa 64 merkin järjestelmää: 1(X), 1(X), 1, 1, X, 1, X, 1(2), 1(2), 1, 1, X(2), X(2).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 14.10.2011.

Mätiä tomaatteja Fiumicinolla

Kisojen ensimmäinen suurkaato on nyt nähty. Ranskan floppaamista ei kukaan täysjärkinen pitänyt yllätyksenä, mutta hallitsevan maailmanmestarin Italian kaatuminen jo alkulohkovaiheessa on suuremman luokan skandaali. Maan suurin urheilulehti Gazzetta dello Sport kuvasikin tapahtunutta valtavaksi häpeäksi koko Italialle.

Suurpetoja tulee menemään nurin jatkossakin voimasuhteiden vaihdellessa. Yllätykset ovat jalkapallon suola. Italiassa on silti katsottava peiliin. Suhteellisen nimetöntä ryhmää pidettiin Marcello Lippin huikean kokemuksen myötä jopa mestarisuosikkina ja valmistavat ottelut olivat sujuneet varsin hyvin. Andrea Pirlon loukkaantuminen tuotti tietysti harmaita hiuksia Lippille, mutta kaiken piti olla katettuna Italialle jatkokierrosten alkaessa. Lippi ottikin täyden vastuun tapahtuneesta Gazzetta dello Sportin haastattelussa. Omien sanojensa mukaan Lippi ei kyennyt motivoimaan pelaajiaan antamaan parastaan tässä turnauksessa.

Pieleen meni myös moni muu asia. Azzurrin pelaajien roolitus oli ainakin Slovakia-ottelun perusteella täysin pielessä. Gennaro Gattuso teki edelleen hartiavoimin töitä, mutta joutui uurastamaan aivan liian suurella alueella. Suureen rooliin joutunut Daniele de Rossi oli puolestaan koko kisojen ajan haluton, väsynyt ja suorastaan laiska.

Maalivahtipelissä Gianluca Buffonin loukkaantuminen näkyi räikeällä tavalla varsinkin Slovakiaa vastaan. Cagliarin Federico Marchetti oli epävarma ja arka useassa tilanteessa ja kommunikaatio puolustuslinjan kanssa ei toiminut. Puolustuksen epäjärjestyksen kruunasi topparipari ChielliniCannavaron alisuorittaminen turnauksen siihen mennessä tärkeimmällä hetkellä.

Hyökkäyksessä Italialla oli kentällä tuttujen kliinisten viimeistelijöiden sijasta joukko tehottomia nallipyssyjä. Toki on todettava, että joukkueen pelinrakentelu oli sen verran heikolla tasolla, että olisi vaadittu melkoinen midas nostamaan Italia jatkoon. Uutta Salvatore Schillacia ei kuitenkaan löytynyt.

Erityisen nöyryyttäväksi Italian putoamisen tekee se, että joukkue pelasi ehkäpä kisojen heikkotasoisimmassa alkulohkossa. Voimme vain arvailla, minkälaiseen karuselliin Italia olisi joutunut esimerkiksi tänään pelinsä päättävässä huipputasoisessa G-lohkossa.

MM-turnaukset ovat parhaimmillaan täynnä yllätyksiä. Esimerkiksi pubijengiksi myös omissa papereissani jo kauan ennen kisoja tuomittu Uusi-Seelanti pelasi taistelevaa futista ja ei hävinnyt turnauksessa peliäkään. Italia jäi taakse, joten saarikansa lampaineen voi juhlia näitä kisoja vapautuneissa meiningeissä. Tänään Roomassa tunnelma on toisenlainen. Ensimmäiset tomaattilaatikot tuotiin lentokentälle jo viime yönä.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten MM-kisablogissa 25.6.2010.

%d bloggaajaa tykkää tästä: