Kamaran tapaus otti uusia kierroksia

Ongelmat eivät poistu, jos Euroopan jalkapalloliitto Uefa ei ota härkää sarvista

Suomen maajoukkuetähti Glen Kamara ja Glasgow Rangers vierailivat viime viikolla ensimmäistä kertaa Prahassa sitten viime maaliskuun, jolloin Kamara joutui kentällä Slavia Prahan Ondrej Kudelan rasististen solvausten kohteeksi. Valitettavasti tälläkin kertaa jalkapallo jäi sivurooliin ja keskustelu tshekkiläisen yleisön rasistisesta käytöksestä leimahti jälleen liekkeihin.

Sparta Praha oli määrätty aiemmin pelaamaan ottelunsa tyhjille katsomoille joukkueen kannattajien herjattua rasistisesti Monacon Aurelien Tchouameniä. Rangersia vastaan katsomossa oli ainoastaan kouluikäisiä lapsia, mutta tästä huolimatta suomalaiskeskikenttäpelaaja joutui kuuntelemaan läpi ottelun buuausta aina palloon koskiessaan.

Jatka lukemista ”Kamaran tapaus otti uusia kierroksia”

Kadonneen pokaalin metsästys

Liverpoolin syksy on aina täynnä odotusta. Punainen osa kaupunkia jaksaa joka vuosi uskoa Liverpool FC:n katkaisevan pitkäksi venähtäneen pokaalittoman putkensa Valioliigassa. Ilmiö toistuu yhtä varmasti kuin norjalaisten Pool-turistien lauantainen migraatio legendaarisessa The Albert-pubissa odottavien oluttuoppien ääreen.

Viime vuosina pyttyhaaveet on saatu useimmiten haudata viimeistään helmi-maaliskuun räntäsateissa. 18-kertaisen liigamestarin edellisestä Englannin mestaruudesta tulee ensi keväänä kuluneeksi peräti 20 vuotta.

Englannin liigakenttiä dominoiva supernelikko, ”Fantastic Four”, on jo käsite. Miltei jokaisessa kausiennakossa povataan sarjan kärkitaiston olevan Manchester Unitedin, Arsenalin, Chelsean ja Liverpoolin heiniä.

ManU on voittanut viimeisen kahden vuosikymmenen aikana mestaruuden peräti 11 kertaa. Chelsea ja Arsenal ovat jakaneet loput ykköspalkinnot viime vuosina. Liverpool kulkee kärjen tuntumassa, mutta ei voita koskaan.

Viime kevään hurja kujanjuoksu ManU:n kanssa loi uutta toivoa, joka on taas hiipumassa. Liverpoolin syksy on lähtenyt liikkeelle tutun murheellisissa merkeissä.

Vaikka viime viikonlopun huipputärkeä voitto Manchester Unitedista sekä sarjakärki Chelsean kompuroinnit Wigania ja Aston Villaa vastaan nostivat punaisten osakkeita, tilanne on edelleen vaikea. Kymmenen pelatun ottelun jälkeen Poolin tappiosarakkeessa on jo neljä merkintää.

Moni syyttävä sormi osoittaa manageri Rafael Benitezin suuntaan. Espanjalaisluotsi ei ole saanut punaista junaa kulkemaan mestaruusvauhtia Valioliigassa, vaikka menestystä onkin tullut Euroopan kentiltä. Liverpool voitti Mestareiden liigan Benitezin debyyttikaudella 2004–05 ja oli finaalissa myös kahta vuotta myöhemmin.

Rotaatio on muodostunut käsitteeksi Liverpoolissa Benitezin aikakaudella. Vastikään viisivuotisen jatkosopimuksen solminut taktikko kierrättää pelaajistoaan paljon. Usein kokoonpano vaihtuu myös voitetun ottelun jälkeen.

Toimintatapa on tuonut menestystä cup-muotoisissa kilpailuissa, mutta toimivan permanentin puuttuminen on ollut monen arvostelijan mielestä suurin syy siihen, että Liverpool ei ole Valioliigassa pärjännyt.

Benitezin pelaajapolitiikka on aiheuttanut myös paljon porua. Koirankoppiin Anfieldillä joutunut Sami Hyypiä dominoi nyt Bundesliigassa, vaikka käyttöä löytyisi Liverpoolin repaleisen puolustuksen paikkaamisessa.

Suomalaistopparin lähdön ohella myös Xabi Alonson siirto Real Madridiin on muodostunut ongelmaksi. Hyvänä kahden suunnan pelaajana tunnettu Alonso tasapainotti mainiosti keskikenttää. Korvaavaa pelaajaa ei ole vielä löytynyt.

Alonson poistumisen myötä Liverpool on tullut yhä riippuvaisemmaksi Steven Gerrardista ja Fernando Torresista. Tämä näkyi karsealla tavalla Torresin oltua loukkaantuneena muutaman kierroksen. Maalinteko oli tervanjuontia ja joukkue menetti tukun tärkeitä pisteitä.

Kaksi vuosikymmentä kestänyt korpivaellus on koetellut Liverpoolin kannattajien kärsivällisyyttä. Benitezin tulevaisuus on jatkosopimuksesta huolimatta hämärän peitossa. Katkeaako kamelin selkä vihdoin keväällä, jos tästäkin liigakaudesta tulee Poolin osalta täydellinen pannukakku?

Vakiokierroksella Liverpool matkaa Fulhamin vieraaksi. Kotijoukkue majailee taulukon keskivaiheilla. Pool on saanut uutta virtaa edellisviikon ManU-voitosta ja on selkeä ennakkosuosikki. Fulham on kuitenkin kotonaan vaikea vastus, joten kohteeseen ristivarmistus.

Kohteessa 7 Sunderlandin vieraaksi matkaava West Ham sai balsamia haavoilleen noustuaan kotonaan kahden maalin tappioasemasta tasuriin Arsenal-ottelussa. Sunderland on hyvässä vireessä ja ottanee täydet pisteet. Varma ykkönen.

Viikon peli-idea löytyy kohteesta 9. Valioliigasta pudonnut Reading on ollut alamaissa alkukauden. Joukkueen materiaalin pitäisi kuitenkin riittää aivan Championshipin kärkitaistoihin.

Lauantaina vastaan asettuva Coventry on kuntopuntarissa laskussa. Kohteeseen pelottomasti varma kakkonen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 31.10. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(X), 1(X), X(2), 2(X), 1, 1, 1, 1, 2, 1(X), 1, X(1), 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 30.10.2009.

Jälkihuomautus: Vihjerivillä 8+1 oikein.

Kovan onnen gladiaattorit

Jalkapallo on Englannissa supersuosittua kansanhuvia. Vihreän veran gladiaattorit tienaavat tähtitieteellisiä summia vuosittain ja ovat kansankunnan megajulkkiksia, joiden tekemiset niin kentällä kuin sen ulkopuolellakin kiinnostavat lähes kaikkia. Pelaajat ovat usein lähes täysin vailla yksityisyyden suojaa. Pieninkin esimerkiksi pubi-illan yhteydessä tapahtuva törttöily päätyy lehtien palstoille ruodittavaksi.

Uusin tapaus koettiin viikonlopun ottelukierroksen yhteydessä, kun joulunpyhien otteluruuhkassa mainioon tulokseen yltäneen sarjakärki Liverpoolin kapteeni Steven Gerrard pidätettiin maanantain vastaisena yönä Liverpoolin lähistöllä epäiltynä pahoinpitelystä. Liverpool oli juuri päättänyt härkäviikon taistonsa upeaan 5–1-voittoon Newcastlen vieraana. Gerrard viimeisteli ottelussa kaksi komeaa maalia. Lähiviikkoina selviää, kuinka vakavasta tapauksesta on todella kysymys.

Gerrard on saanut nimiinsä negatiivista julkisuutta jo aiemmin kuluvalla kaudella. Kyyninen, rangaistuspotkuun johtanut sukellus ottelussa Atletico Madridia vastaan ei jäänyt keneltäkään huomaamatta ja jo aiemmin heränneet syytökset Gerrardin jatkuvasta tahallisesta kaatuilusta voimistuivat.

Vaikka usein keltaisen lehdistön kohuotsikoilla ei ole totuuspohjaa, myös oikeita kehnoja esimerkkejä löytyy runsaasti. Varsinkin nuorilla pelaajilla on ollut vaikeuksia hallita käyttäytymistään nopean menestyksen ja vaurastumisen osuessa kohdalle. Monelle menestys on noussut hattuun ja jälki on usein pahannäköistä. Ajaxille vuoden 1995 Mestareiden liigan voiton ratkaissut, kovana bailaajana tunnettu Patrick Kluivert ajoi humalassa kolarin, jossa yksi ihminen kuoli. Suomen maajoukkueen tulevaisuuden toivoihin kuuluva Alexei Eremenko Jr. on ollut myös osallisena auto-onnettomuudessa, johon liittyy runsas alkoholin käyttö.

Vielä huonompia esimerkkejä löytyy kokeneempien kehäkettujen joukosta. Brittein saarten surullisin tapaus lienee Englannin maajoukkueen kapteeninakin toimineen Paul Gascoignen turmion tie. Mielenterveys-, alkoholi- ja huumeongelmissa painiskeleva 41-vuotias legenda yritti itsemurhaa lontoolaishotellissa viime keväänä. The Sun -lehden mukaan englantilainen oli tapahtumahetkellä ainoastaan muutamia senttejä vedenpinnan yläpuolella, kun poliisit löysivät hänet kylpyammeesta.

Toivoa ongelmatapauksille antaa Englannin maajoukkueen ja Arsenalin Tony Adamsin tarina. 80- ja 90-lukujen huipputoppari käytti takavuosina alkoholia erittäin railakkaasti ja oli usein osallisena käsirysyissä niin yökerhoissa kuin kaduillakin. Vuonna 1990 Adams istui muutaman kuukauden vankilassa rattijuopumuksen takia. Legendan mukaan parhaimmillaan neljän tuopin tuntivauhtia Guinnessia kiskonut Arsenal-ikoni aloitti vuonna 1996 taistelun alkoholismia vastaan ja raitistui. Nykyisin Adams toimii Valioliigan Portsmouthin managerina.

Viikon vakiorivin kohteina on Englannin FA-cupia. Kohteessa 2 Arsenal saa vieraakseen Championshipin Plymouthin. Joukkueiden tasoero on suuri ja kaiken huipuksi Plymouthin päivän kunto on kehno. Kohteeseen varma ykkönen.

Kohteessa 7 Valioliigan häntäpäässä majaileva West Bromwich kohtaa kotonaan League Onen neljäntenä tällä hetkellä olevan Peterboroughin. Vaikka vierailijat ovatkin esiintyneet mallikkaasti viime viikkojen taistoissa, heikon liigakauden myötä nälkäisenä cup-otteluihin valmistautuva WBA etenee jatkoon. Myös kohteessa 8 valioliigajoukkue on vahvoilla. Viime kaudella sekä Liverpoolin että Chelsean cupissa kaataneen Barnsleyn eväät on syöty. West Ham nappaa paikan seuraavalle cup-kierrokselle.

Yllätyksiä kannattaa tällä viikolla hakea kohteisiin 6 ja 11. Championshipin keskikastissa vääntävä Sheffield Wednesday syttyy varmasti Valioliigan Fulhamin tullessa vierailulle. Peliprosenttien puolesta kohteen 11 Crystal Palace on myös kannattava sijoitus. Palace on ollut viime aikoina kovassa vireessä, vaikka Bristol Cityä vastaan tulikin tappio sunnuntain ottelussa.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 3.1. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(1), 1, X(2), 1, 1, 1, 1, 1, X(1), 1(X), 2, 1(X), 2(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 31.12.2008.

JK: 2+3 oikein.

Valioliigan voimasuhteet ennallaan

Englannin Valioliiga on pyörähtänyt jokasyksyiseen tapaan vauhdilla liikkeelle. Megaluokan ostoksia nähtiin jälleen roppakaupalla juuri ennen siirtoikkunan umpeutumista. Mestaruustaistosta on uumoiltu tuttuun tapaan neljän kauppaa. Vahvimmat suosikit tulevan kauden mestareiksi ovat Manchester United, Chelsea ja Liverpool. Arsenal seuraa kolmikkoa kuin hai laivaa, mutta materiaalin kapeus pudottanee lontoolaiset mestaruustaistosta jo syksyn aikana.

Alkukauden kohuseura Manchester City siirtyi taloussotkuihinsa sotkeutuneen thaimaalaismiljoonikko Thaksin Sinawatran omistuksesta arabikomentoon. Uusi pomo Sulaiman al-Fahim osti heti kättelyssä brassilaituri Robinhon Real Madridista hillittömään 40 miljoonan euron hintaan. Seuraavaksi al-Fahim aikoo kaapata Cristiano Ronaldon naapuriseura Manchester Unitedista. Al-Fahimin omaisuus on arvioiden mukaan kymmenen kertaa suurempi kuin Chelsean miljardööri Roman Abramovitshin ja seuraan onkin lehtitietojen mukaan tarkoitus ostaa vähintään 18 uutta pelaajaa. Nähtäväksi jää, pystyykö City nousemaan mammonan voimalla sarjan kärkinelikön tuntumaan.

Chelseassa välikauden manageriksi tuomittu Avram Grant joutui siirtymään syrjään brassi Luis Felipe Scolarin otettua ohjat kesällä. Portugalin maajoukkueen peräsimessä kannuksensa kerännyt “Big Phil” on johdattanut Siniset kelvolliseen syyslentoon. Tottenhamia vastaan Chelsea hyytyi tasuriin, mutta on edelleen vahvasti mukana kärkitaistossa. Stamford Bridgellä tahtipuikkoa on heiluttanut monissa piireissä varsin kyseenalaisena hankintana pidetty brassi Deco. Piskuisen taiturin fyysisyyden arveltiin olevan este menestykselle Valioliigassa. Kauden ensimmäiset taistot ovat kuitenkin osoittaneet sen, että Deco pysyy vauhdissa mukana mainiosti. Lopullisesti hyökkäävän keskikenttäpelaajan sopeutuminen Chelseaan mitataan kuitenkin talvikauden otteluruuhkaan tultaessa.

Sir Alex Fergusonin johdattamassa Manchester United vahvisti hyökkäystään hankkimalla bulgaarikärki Dimitar Berbatovin Tottenhamista tähtitieteellisellä siirtosummalla. ManU:n peli asettunee uomiinsa syksyn mittaan, kun joukkueen ympärillä siirtohuhujen vuoksi pyörinyt ylimääräinen hässäkkä laantuu. Avainkysymykseksi muodostuu se, pystyykö Ferguson piiskaamaan kannuja kahmineen ryhmänsä asennepuolen kuntoon vai onko maha jo täynnä?

Liverpool ja Rafa Benitez tuskailevat tuttujen ongelmien kanssa. Joukkue on pelannut sarjan avauskierrokset voitokkaasti, mutta hyökkäyspelissä on ongelmia edelleen. Kesän kohuhankinta Robbie Keane ei ole ainakaan vielä ole noussut Pool-kannattajien toivomalle tasolle. Liverpoolin hyökkäys on edelleen liikaa sotaratsu Steven Gerrardin leveillä harteilla. Vastuunkantajia täytyy löytyä enemmän, muuten Liverpool saa jälleen haudata toiveensa mestaruudesta jo sarjan alkumetreillä.

Lauantain vakiokupongilta löytyy tulevana viikonloppuna MM-karsintalohkojen otteluita. Kupongilla on useita pomminvarmoja kohteita, joten omaa riviä kannattaa lähteä rakentamaan muutaman yllätyksen varaan. EM-kisoissa positiivisia otteita esittänyt Sveitsi kohtaa avausottelussaan vieraissa Israelin. Kotijoukkue on taistossa selvästi ylipelattu, joten Sveitsin vierasvoitto on kannattava panostus.

Kohteissa 1 ja 2 Ruotsin sekä Ukrainan voitot vaikuttavat varmoilta, mutta ristivarmistus on paikallaan. Albania ei ole helppo pala kotonaan ja nosteessa oleva Valko-Venäjä haluaa puolestaan varmuudella lyödä kapuloita naapurinsa rattaisiin. Vaihtomerkki kannattaa sijoittaa myös kohteeseen neljä, jossa entinen futiksen mahtimaa Unkari hakee uutta nousua edellisissä karsinnoissa kompuroineen Tanskan kustannuksella.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 6.9. klo 19.40. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(X), 1(X), 1, 2(1), 2(X), 2, 2, 1, 2(X), 2, 1, 2, 2(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 5.9.2008.

JK: 6+3 oikein.

%d bloggaajaa tykkää tästä: