You are currently browsing the tag archive for the ‘Southampton’ tag.

Kosovon härkä on tullut takaisin. Monen jo auringonlaskun mieheksi tuomitsema target-hyökkääjä Shefki Kuqi on hämmästyttänyt suomalaista jalkapalloväkeä viime aikojen maineteoillaan. Maajoukkuekuvioista Roy Hodgsonin kauden jälkeen pudonnut kulmikas Kuqi on raivannut väkisin tiensä takaisin Englannin Championshipin Crystal Palacen avauskokoonpanoon.

Joukkuekavereille niin tärkeän tilanteon ohella Kuqi on onnistunut kiitettävästi myös maalinteossa viime aikoina. Viime viikolla jysähti taas, kun veistosmaisen ”Sheriffin” fyysinen preesens oli liikaa sekä Derbylle että Southamptonille, joiden toiveet pisteistä tyrkättiin tylysti kaivoon Kuqin komeiden osumien myötä.

Mikkelissä jalkapallouraansa 1990-luvun puolivälissä aloitelleen Kuqin aikakausi Crystal Palacessa on ollut tähän asti sysimusta. Isolla rahalla Blackburnista siirtyneen hyökkääjän tehot olivat kadoksissa pitkään. Murheen alho huipentui vintin pimenemiseen keväällä ottelussa Wolvesia vastaan. Keskisormeaan Palacen kannattajille näytellyt kärkimies joutui mustalle listalle, josta nouseminen on ollut kiven takana.

Palacen manageri Neil Warnock sanoi keskisormiepisodin jälkeen, ettei Kuqi tule enää koskaan pelaamaan hänen joukkueessaan. Edustusryhmän kokoonpanon ulkopuolelle omaan karsinaansa eristetty härkä joutui pitkään harjoittelemaan reservijoukkueen kanssa. Tästä tilanteesta Kuqi nousi kuitenkin feeniks-linnun lailla ja näytti kaikille mitä hän osaa. Nöyrä asenne harjoitteluun ei unohtunut vaikeassa tilanteessa ja lopulta uurastus palkittiin.

Crystal Palacessa ollaan varmasti erityisen tyytyväisiä seuran kalleimpiin pelaajiin kuuluvan Kuqin onnistumisiin. Palace aikoo yhä myydä Kuqin siirtoikkunan avautuessa ja tehot lisäävät kiistatta kolossin markkina-arvoa.

Kuqi on ollut jo pitkään erittäin kiistanalainen pelaaja suomalaisten jalkapallofanien silmissä, ei vähiten vuoden 2005 surullisenkuuluisan Tshekki-ottelun tapahtumien vuoksi. Kuqilla oli loistava paikka ratkaista ottelu aivan viime sekunneilla, mutta pusku ei tuonut toivottua tulosta. Tshekki iski vastaiskusta ratkaisun ja Kuqista tuli suomalaisten antisankari pitkäksi aikaa.

Tie petturista juhlituksi sankariksi on kuitenkin usein lyhyt. Kuqi nousi takaisin parrasvaloihin viime marraskuun ottelussa Azerbaidzhania vastaan. Vaihdosta sisään tullut hyökkääjä runnoi ratkaisun väkisin viisi minuuttia ennen loppua ja piti Suomen kisatoiveet hengissä. Ottelua Olympiastadionilla seuranneet 10 000 kannattajaa syttyivät osuman jälkeen ekstaattiseen riemuun. Myös normaalisti hillitysti käyttäytyvän Roy Hodgsonin kasvoilla nähtiin tuolloin euforinen virnistys.

Oli Kuqin osaamisesta sitten mitä mieltä tahansa, jo lähes 80 maalia urallaan Englannin sarjoissa paukuttaneelle järkälemäiselle hyökkääjälle on pakko nostaa hattua. Shefkin tie huipulle on loistava osoitus siitä, kuinka pitkälle voi rajallisillakin taidoilla pötkiä, jos asenne on terve ja työmoraali kunnossa. Nähtäväksi jää, jatkuuko maaliputki viikonlopun taistoissa ja mihin tie lopulta vie tammikuun siirtoikkunan avautuessa. Mielenkiintoista on myös seurata, nouseeko Kuqi takaisin maajoukkueeseen päävalmentaja Baxterin pohtiessa kokoonpanoa kevään elintärkeää Wales-ottelua varten.

Crystal Palace pelaa seuraavan kerran sunnuntaina, joten Kuqin edesottamuksia ei päästä tällä kertaa veikkailemaan vakion merkeissä. Valioliigaotteluita mukana on tällä kertaa kuusi kappaletta. Kohteet ovat varsin kimurantteja ja varsinaisia varmoja ei liigan puolelta montaa löydy. Kohteen 2 Liverpool on varmasti ylipelattu Fernando Torresin loukkaantumisesta huolimatta ja tasapelivarmistus on siis paikallaan. Kohteessa 4 pitkään tappiotta pelannut Fulham on herkullinen pelattava. Stoke on ollut tosin kova kotonaan, mutta tilastotappion on tultava jossain vaiheessa. Painotusten vuoksi kohteeseen rohkeasti kakkonen.

Championshipissä kohteen 9 QPR on ollut tällä kaudella todella vaikea veikattava. Paulo Sousan tultua puikkoihin ”Ärrien” meno on ollut astetta pirteämpää, joten Plymouthin kaatuminen vieraissa on täysin mahdollista. Viikon varmin ykkönen löytyy puolestaan kupongin viimeisestä kohteesta. Sarjaa dominoivat Wolverhamptonin sudet syövät Barnsleyn suihinsa ja kolme pistettä jää Molineuxille.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 13.12. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1(2), 1(X), 2(1), 2, 1, 1(2), 1(X), 2, 2, 1(X), 1, 1, 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 12.12.2008.

JK: 8+1 oikein.

Suomifutiksen ystäville koitti toissa viikolla haikea hetki, kun maamme kaikkien aikojen parhaimpien jalkapalloilijoiden armoitettuun joukkoon kuuluva Antti Niemi kertoi ammattilaisuransa päättymisestä A-maajoukkueen tiedotustilaisuudessa Helsingissä. Kesällä tullut rannevamma äityi sen verran pahaksi, että viime vuodet englantilaisessa Fulhamissa pelannut maalivahtilegenda päätti lopettaa uransa kesken kauden.

Lähitorjujana maailman eliittiin vuosikaudet kuulunut Niemi jää historiaan eräänä suomalaisen jalkapallon suurimmista ikoneista. Vain “Huuhkajien” nykyinen ykkösmaalivahti Jussi Jääskeläinen kykenee haastamaan Niemen kilpailussa kaikkien aikojen parhaan suomalaismaalivahdin tittelistä.

Oululaislähtöinen Niemi pelasi Suomen maajoukkueessa 67 ottelua vuosina 1997–2007. Kolme vuotta sitten Niemi päätti lopettaa maajoukkueuransa ja antaa tilaa Jääskeläiselle. Maajoukkuepaidan urotöistä kannattajille ovat päällimmäisinä jääneet mieleen Saksan pysäyttäminen Gelsenkirchenissä vuonna 2001 ilmiömäisten torjuntojen siivittämänä sekä syksyn 1998 ikimuistoinen Turkki-ottelu, jossa fenomenaalisen ottelun pelannut Niemi liimasi mahdottomatkin pallot ja johti Suomen yllätykselliseen vierasvoittoon. Viimeisen kerran maajoukkuepaidassa hän pelasi Palloliiton 100-vuotisjuhlaottelussa Espanjaa vastaan viime vuoden lokakuussa esittäen – kuinkas muuten – tukun paraatitorjuntoja.

Niemen pitkä ja vaiherikas ura alkoi Oulussa, jossa hän edusti juniorina OPS:ää ja OLS:ää. Oulusta Niemi siirtyi toisen oululaisen maajoukkuepelaajan Mika Nurmelan kanssa AC Oulun nykyisen valmentajan Juha Malisen houkuttelemana Rauman Pallo-Iiroihin. Veikkausliigassa Niemi debytoi HJK:n paidassa heinäkuussa 1991. Seuraavalla kaudella Klubi voitti Suomen mestaruuden ja Niemi valittiin liigan parhaaksi pelaajaksi.

Ahkerana harjoittelijana tunnettu Niemi teki vuosikaudet pyyteetöntä työtä ja rakensi lopulta hienon uran ulkomailla. HJK:sta Niemi siirtyi Kööpenhaminaan, josta tie vei Skotlantiin. Rangers-pestin jälkeen Antti vakiinnutti paikkansa Heartsin ja maajoukkueen ykkösveräjänvartijana.

Vuonna 2002 Niemi siirtyi Southamptoniin, jossa hän otti lähes välittömästi ykkösveskarin paikan itselleen. Huhupuheiden mukaan myös Manchester Unitedin Alex Ferguson oli tuolloin Niemen perässä, mutta puhelinsoitto agentille tuli muutamaa tuntia liian myöhään. Sopimus Southamptonin kanssa oli jo ehditty solmia. Etelä-Englannissa vietettyjen vuosien aikana Valioliigan veskarieliittiin nousseesta Niemestä tuli kannattajien suursuosikki.

Antti Niemi tunnetaan tervepäisenä ja vastuullisena kaverina, joka piti Suomea pystyssä monina vaikeina hetkinä. Kotimaassa arvostus ei kuitenkaan koskaan noussut sille tasolle, jonka maaginen maalivahti ansaitsisi.

Viikon vakiokierroksella jatketaan sumujen saarten otteluiden merkeissä. Kupongilta löytyy kolme kappaletta Valioliigan taistoja sekä tukku Championshipin kiharaisia vääntöjä. Viikon varmoja kannattaa lähteä hakemaan kohteista 2 ja 4. Liverpool kohtaa kotonaan sarjanousija Stoken, jonka alkuhuuma näyttäisi olevan hiljalleen kääntymässä nihkeämmäksi taaperrukseksi. Varma ykkönen. Kohteessa 4 pikaista paluuta Valioliigaan hamuava Birmingham kohtaa Blackpoolin. Hienosti kautensa avannut kotijoukkue on väkevämpi ja nappaa ottelusta täydet kolme pistettä.

Championshipissä mennään tasaisissa merkeissä, vaikka joukkueiden voimasuhteet alkavatkin hiljalleen hahmottua. Tappiotta tähän asti pelanneet Preston ja Wolverhampton kohtaavat kierroksen kuumassa kärkikamppailussa. Tasapeli lienee todennäköisin lopputulos, mutta vaihtomerkki kannattaa sijoittaa vahvalla materiaalilla kauteen lähteneelle vierasjoukkueelle.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 20.9. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: X(2), 1, 1, 1, 2, 1, 1(X), 1, 2(1), X(2), 1, 1(X), X(1).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 19.9.2008.

JK: 3+3 oikein.

PÄHKINÄNKUORESSA

Tästä blogista löytyy koottuna tekijän jalkapalloaiheisia tekstejä Kansan Uutisten vakiopalstalta ja muista lehdistä sekä blogeista vuodesta 2007 lähtien. Mukana on kirjoituksia myös Etelä-Afrikan MM-kisojen ja Puolan/Ukrainan EM-kisojen aikana pyörineestä Vasuri puhuu -blogista.

Blogin nimi viittaa oululaiseen jalkapalloseuraan Inter Välivainio FC:hen, jonka tunnuslauseena Vetäjä hakee tunnetaan.

Kirjoittaja on oululainen jalkapalloihiminen, joka kannattaa intohimoisesti AC Oulua sekä Suomen A-maajoukkuetta ja seuraa aktiivisesti muutaman muun eurooppalaisen futisseuran edesottamuksia. Brasilialainen ja afrikkalainen futis väräyttävät myös jossain määrin viisaria.

Kirjoittajan kotisivut löytyvät tästä.

Arkistot

Kategoriat

Tilastot

  • 12 492 lukukertaa
%d bloggers like this: