Menneen maailman kovanaamat

Ennen oli miehet rautaa ja laivat puuta, kuuluvat Tapio Rautavaaran laulaman ja Repe Helismaan kynäilemän legendaarisen rallin sanat. Näin nostalgisesti tulee joskus ajateltua myös Englannin liigakenttien menneisyydestä. Kaikki oli erilaista vielä 90-luvun alussa, tuossa kaukaisessa muinaisajassa. Luut rutisivat mutaisten kenttien pubijengien taistoissa ja kovaksikeitetyin porukka vei lopulta voiton.

Ajat ovat muuttuneet. Pelkällä asenteella ja kovilla taklauksilla ei enää Valioliigassa pärjätä. Peli on muuttunut vuosi vuodelta nopeammaksi ja teknisemmäksi. Vanhan liiton puujalkaisia luunmurskaajia ei brittikentiltä enää juurikaan löydy.

Lajin ammattimaistuminen on vaikuttanut suuresti myös pelaajien elintapoihin. Nykyisin merkkivaatteisiin pukeutuvat huippupelaajat viihtyvät ainakin suurimman osan ajastaan harjoituskentillä lähipubin sijasta. Toisin oli vielä Englannin maajoukkueen ex-kapteeni Paul Gascoignen aikakaudella, jolloin pelimiehet marssivat joskus kaljalle suoraan viheriöltä pelivarusteet päällä.

Englannin liigakenttien kenties kuuluisin kovanaama oli sittemmin myös b-luokan näyttelijänä uraa luonut Vinnie Jones, joka niitti mainetta eritoten jo kuopatun Wimbledon FC:n riveissä. Railakkaiden otteidensa myötä lempinimen ”Crazy Gang” 80-luvulla saanut Dons voitti Jonesin johdolla FA-cupin vuonna 1988.

Myös Chelseassa ja Leedsissä pelannut Jones ajettiin valioliigaurallaan ulos kentältä 12 kertaa. Toppari teki myös kyseenalaisen ennätyksen kaudella 1991–92 saatuaan keltaisen kortin vain kolmen sekunnin pelin jälkeen. Rajujen taklausten ohella Jones kunnostautui myös muunlaisissa koiruuksissa. Eräässä kuuluisassa otoksessa lempinimellä ”The Axe” tunnettu Jones on ottanut ottelun tiimellyksessä tiukan otteen ”Gazza” Gascoignen genitaalialueen ulokkeista.

Vinnie Jonesin tekniset taidot eivät päätä huimanneet, mutta johtajana mies oli silloisen Valioliigan eliittiä. Parhaimmillaan Jones oli otteluissa, joista panosta ei puuttunut. Unohtumattoman cup-mestaruuden ohella urotöihin kuuluu muun muassa Chelsea-paidassa suoritettu Liverpoolin upottaminen Anfieldillä. Komea kaukolaukaus upposi ylähirren kautta verkkoon.

Nykyisin vanhan koulukunnan pelaajia ei enää Englannin korkeimmilla tasoilla esiinny. Kolttoset on kitketty tehokkaammin pois ja romuluisen perusbrittiläisen pelaajatyypin ihannointi on vähenemään päin taitoon ja nopeuteen perustuvan pelityylin kerätessä yhä enemmän faneja.

Konnaa ei saa edes Arsenalin Aaron Ramseyn jalan viime lauantaina katkaisseesta Ryan Shawcrossista. Taklaus oli rajuudestaan huolimatta täysi vahinko ja sai suorittajansakin kyyneliin.

Aika kultaa usein muistot. Taitoon perustuva futis on viihdyttävää ja onneksi myös kovia taistelijoita löytyy yhä. Chelseassa ja Wimbledonissa mainetekoihin yltänyt Dennis Wise ja Manchester Unitedin Roy Keane raivasivat aikoinaan tietä pallonkäsittelytaidoiltaan maailmanluokan keskikenttäpelaajille, jotka taitavat myös tarvittaessa kovan taklauspelin.

Vakiolauantain otteluista liukutaklauksia viljellään todennäköisesti eniten Championshipin taistoissa, joita kupongilla on tällä kertaa peräti 11 kappaletta. Rivi muodostuukin varsin kiharaiseksi.

Viikon varmin merkki löytyy heti kohteesta 1. Arsenal on edelleen mukana mestaruustaistossa, vaikka joukkueen mahdollisuudet on ainakin mediassa ehditty kuopata jo useaan otteeseen. Emiratesille saapuva Burnley on ajautunut syöksykierteeseen ja jää ottelussa statistin rooliin. Varma ykkönen.

Kohteen 7 Peterborough on jo lähes varma putoaja, mutta se on rimpuillut viime kierroksilla mukavasti kärkiryhmiä vastaan. Vieraaksi saapuva Coventry on myös vahvassa vireessä ja kärkkyy vielä nousukarsintapaikkaa. ”Sky Blues” on suosikki, mutta kohteeseen kuitenkin myös yllätyksellinen ristivarmistus.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 6.3. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1(X), 1(2), X, 2, 2(1), (X)2, 2(1), 1, 1, X(1), 1, 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 5.3.2010.

Jälkihuomautus: Vihjerivillä 6+2 oikein.

Tykkimiesten kanuunat jyrähtelevät voitokkaasti

Englannin Valioliigaa on nyt tahkottu kuusi kierrosta ja sarjan piikkipaikkaa pitää hallussaan tähän mennessä tappioitta pelannut lontoolainen Arsenal. Ennakkoarvioissa Manchester Unitedin, Chelsean ja Liverpoolin taakse sijoitettu joukkue on yllättänyt monet hyvillä esityksillään. Tykkimiehet jatkoivat viime viikonloppuna hurjaa menoaan murskaamalla sarjanousija Derbyn peräti maalein 5-0. Togolaiskärki Emmanuel Adebayor oli kamppailussa mainiolla pelipäällä ja latoi hattutempun köykäiseksi vastaantulijaksi Arsenal-myllyssä jääneen vierailijan verkkoon.

Arsenalin menestysmahdollisuuksia pidettiin heikkoina kauden alussa. Joukkue menetti suurimman syömähampaansa, peräti 174 maalia kahdeksan kauden aikana Arsenalille laukoneen Thierry Henryn viime kauden päätteeksi FC Barcelonaan. Kärsivällisesti ryhmäänsä rakentaneen managerivelho Arsene Wengerin joukot ovat kuitenkin osoittaneet, että pitkäjänteisellä työllä voidaan saada paljon aikaan. Tällä hetkellä joukkue pitää hallussaan Valioliigan ykköspaikkaa. Arsenal aloitti myös Mestarien liigan todella vakuuttavalla esityksellä, kun se murjoi menneellä viikolla Sevillan maanrakoon maalein 3-0.

Arsenalin alkukauden tärkeimmät pelaajat ovat olleet eittämättä keskikenttää hallinneet Cesc Fabregas ja Mathieu Flamini. Varsinkin espanjalainen Fabregas on ollut aivan huimassa vireessä. Alkuvuosinaan sopeutumisvaikeuksista kärsinyt piskuinen taituri on ottanut vastuun Arsenalin pelinrakentelusta. Ranskalainen keskikentän ankkuri Flamini on puolestaan raatanut korkealla moraalilla alaspäin tasapainottaen Wengerin ryhmän pelaamista.

Myös talouspuolella Arsenalilla menee lujaa. Seura kursi viime tilikaudella kasaan ennätysmäisen voiton siitäkin huolimatta, että vastikään pystyyn pykätyn hulppean Emirates Stadiumin rakennuskustannukset ovat syöneet valtavan pinon puntia. Englantiin viime vuosina rantautuneet ulkomaiset sijoittajat ovat jo huomanneet Arsenalin taloudellisen potentiaalin. Venäläismiljardööri Alisher Usmanov on parhaillaan haalimassa osake-enemmistöä seurassa.

Pelikentillä suurin kysymysmerkki Arsenalin mahdollisuuksien suhteen jatkossa on joukkueen kapeahko materiaali, joka voi käydä köykäiseksi kauden mittaan. Mikäli joukkue välttyy loukkaantumisilta ja pitkiltä pelikielloilta, voidaan kuitenkin olettaa että lontoolaisseura on mukana mestaruustaistossa vielä sarjan loppumetreilläkin.

Viime viikonlopun muissa otteluissa nähtiin hyvin vähän yllätyksiä, pois lukien tehottomuudesta kärsineen Liverpoolin jääminen 0-0 –tasapeliin Birminghamia vastaan. Pohjois-Englannin derbyssä Liam Miller pilasi Middlesbroughin kannattajien illan Riversidellä. Sunderlandin keskikenttämies tasoitti vierasjoukkueen kannattajien riemuksi lukemat 2-2:een kamppailun viimeisellä minuutilla. Ex-ManU-kippari Roy Keanen ryhmä ryöväsi näin tärkeän tasapelipisteen mukaansa ja voi olla suhteellisen tyytyväinen alkukauden esityksiinsä. Aiemmin heittopussina tunnettu hissijoukkue alkaa olla varteenotettava tekijä myös vieraskentillä.

Viime minuuttien draamaa nähtiin myös Readingissa, jossa kotijoukkueen James Harper tuhosi Wiganin pistetoiveet viime hetkien osumalla. Vieraiden maalilla pelannut Chris Kirkland ei voi olla tyytyväinen esitykseensä, sillä veskari imuroi kotijoukkueen avausosuman sisään todella helpon näköisesti. Kirkland nyrkkeili Kevin Doylen löysän laukauksen eteensä ja Dave Kitson latasi pallon varmasti maalin edestä verkkoon.

Viikon vakiokierroksella kupongilta löytyy kuusi kappaletta Valioliigan otteluita. Loput taistot ovat aina kinkkisiä Mestaruussarjan vääntöjä. Viikon varmat löytyvät pääsarjan puolelta. Vaihtomerkit suosittelen sijoitettavaksi loppupään vääntöihin, joiden lähtökohdat ovat tuttuun tapaan erittäin tasaväkiset.

Arsenalin meno on viime viikkoina ollut sen verran mellevää, että Lontoon paikallisvastus West Ham kaatunee Tykkimiesten käsittelyssä, vaikka Upton Park onkin ollut Arsenalille vaikea paikka vierailla. Jose Mourinhon dramaattisen lähdön jälkeen pienimuotoisessa kriisissä kärvistelevä Chelsea lyönee kotonaan heikon Fulhamin. Avainpelaaja Frank Lampardin todennäköinen paluu avauskokoonpanoon sinetöi “Mökkiläisten” kohtalon Stamford Bridgellä. Kolmas voittava joukkue löytyy kohteesta kahdeksan. Cardiff on ollut tällä kaudella varsin vakuuttava vierasjoukkue. Walesilaiset hakevat pisteet heikon Barnsleyn kustannuksella kohteessa, joka on myös peliprosenttien valossa kannattava sijoitus.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina poikkeuksellisesti jo klo 14.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2, 1, 2, 1(X), 2(X), 1, 1, 2, 1, X(1), 2(1), 1(X), X(2).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 28.9.2007.

JK: 5+2 oikein.

%d bloggaajaa tykkää tästä: