Tummia pilviä Stamford Bridgen yllä

Viime aikoina Chelsean leirissä on nähty pitkästä aikaa iloisia naamoja. Lontoon leijonat ovat karjahdelleet voitokkaasti menneinä viikkoina. Valioliigassa voittoputki venähti jo seitsemän ottelun mittaiseksi. Näyttää siltä, että Chelsea on saanut heikosti sujuneen alkukauden ja Jose Mourinhon shokkilähdön jälkeen kammettua junansa takaisin mestaruusraiteille.

Valioliigassa saavutetuista voitoista huolimatta kokonaiskuvassa on edelleen suuria häiriöitä. Mestarien liigan hengetön esitys taistelevan Schalken vieraana Gelsenkirchenissä oli yksi esimerkki siitä, että kaikki ei ole Stamford Bridgellä vieläkään kunnossa. Israelilaisen Avram Grantin miehistö hakee edelleen peli-ilmettään. Joukkueen pelitapa on steriili. Mourinhon luomasta yhtenäisestä ja taistelevasta Chelseasta on jäljellä vain muisto.

Lähinnä Roman Abramovitsin saunakaverina tunnettu Grant on valmentajana täysin kirjoittamaton kortti. Grantin valinta olikin kaikille suuri yllätys ja moni piti sitä myös mojovana vitsinä israelilaislehti Shem Hamisemakin tapaan. Hepreankielinen urheiluaviisi kiteytti valinnan aiheuttaman hämmästyksen kolmeen sanaan lööpissään: “What the f***?!”.

Chelsea sai huonoja uutisia Schalke-ottelussa, kun viidessä edellisessä ottelussa maalinsa puhtaana pitänyt maalivahti Petr Cech joutui jättämään puoliajalla kentän pohjevamman takia. Uusimpien arvioiden mukaan Cech on poissa pelikentiltä vähintään kuukauden verran. Tsekkiveskarin ohella joukkueen kapteeni ja ehdoton johtohahmo John Terry on majaillut Chelsean sairastuvalla jo pitemmän aikaa.

Viime kaudella Chelsea ei hävinnyt peliäkään vuodenvaihteessa Cechin ja Terryn ollessa loukkaantuneina, mutta joukkueen tukipilarien poissaolon synnyttämät pelilliset ongelmat vaikuttivat epäilemättä siihen, että Chelsea ei kyennyt uusimaan mestaruuttaan edellisen kauden tapaan. Aikaisempina vuosina rautaisena tunnettu puolustus oli täysin tuuliajolla muun muassa kotiotteluissa Readingia ja Fulhamia vastaan. Paketti meni sekaisin ja kurssia ei saatu käännettyä enää keväällä. Näin mestaruus karkasi Manchesteriin.

Jäljet johtavat usein sylttytehtaalle. Mourinhon lähtölaskennan on epäilty alkaneen juuri viime kevään kriisin aikaan. Fulham -ottelun jälkeen lusitaaniluotsi vihjaisi julkisesti, että William Gallasin ja Robert Huthin edelliskesän siirrot oli toteutettu valmennusjohdon tahdon vastaisesti. Purkaus oli harvinaisen suora piikki Abramovitsin suuntaan. Tapauksen jälkeen kuilu Chelsean johtoportaan ja Mourinhon välillä syveni entisestään tunnetuin seurauksin.

Lisähämmennystä Chelsean leirissä ovat aiheuttaneet tähtihyökkääjä Didier Drogban ristiriitaiset lausunnot. Aikaisemmin syksyllä Drogba ilmoitti France Football -lehden haastattelussa haluavansa jättää nykyisen seuransa ja siirtyä takaisin Ranskaan. Maalitykki on sittemmin vetänyt sanojaan takaisin, mutta miehen jatkosuunnitelmien yllä leijuu yhä hämmennyksen pilviverho.

Chelsean ongelmat ovat suoraa seurausta Mourinhon potkuista. Valioliigassa huikeita tuloksia aikaan saaneen managerin poispotkimisen perusteeksi ilmoitettiin menestymättömyys Euroopassa. On outoa, että härkäpäinen Abramovits ei ole missään vaiheessa ymmärtänyt, että kannujen voittaminen ja dynastioiden rakentaminen Mestarien liigassa vaatii pitkäjänteistä työtä. Nykyinen toimintatapa on johtanut epävarmuuden aikaan, tilanteeseen, jossa Chelsean kannattajat saavat pureskella kynsiään urakalla pohtiessaan seuran tulevaisuuden kuvioita.

Viikon vakiokierrokselle on valittu Championshipin ja Kakkosliigan otteluita. Kierroksella nähtäneen suuri määrä kotivoittoja. Kohteen 5 Hull on ollut veikkaajien kannalta arvaamaton joukkue viime viikkoina, mutta vieraissa surkeasti pelannut Preston on vain vastaantulija Hullin Kingston Communications Stadiumilla. Muut varmat ykköset löytyvät kohteista 7 ja 8. Plymouth kohtaa edelleen ilman vierasvoittoa olevan Norwichin ja ottanee taistosta täydet kolme paunaa. Pisteet jäävät kotijoukkueelle myös ottelussa Charlton-Cardiff. Syksyn mittaan ailahdellut “Addicks” palasi voittojen tielle Southamptonia vastaan ja jatkaa nousukiitoaan tällä viikolla. Peliprosenttien suhteen mielenkiintoisin haku löytyy tällä kertaa kohteesta 3. Sheffield Wednesday on parantanut peliään koko ajan ja lyönee nyt kotonaan So’tonin. Kohteeseen kuitenkin ristivarmistus.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 10.11. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2, 2(X), 1(X), 1, 1, 1(2), 1, 1, 1, X(1), X(1), 2(1), 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 9.11.2007.

JK: 7+2 oikein.

Tykkimiesten kanuunat jyrähtelevät voitokkaasti

Englannin Valioliigaa on nyt tahkottu kuusi kierrosta ja sarjan piikkipaikkaa pitää hallussaan tähän mennessä tappioitta pelannut lontoolainen Arsenal. Ennakkoarvioissa Manchester Unitedin, Chelsean ja Liverpoolin taakse sijoitettu joukkue on yllättänyt monet hyvillä esityksillään. Tykkimiehet jatkoivat viime viikonloppuna hurjaa menoaan murskaamalla sarjanousija Derbyn peräti maalein 5-0. Togolaiskärki Emmanuel Adebayor oli kamppailussa mainiolla pelipäällä ja latoi hattutempun köykäiseksi vastaantulijaksi Arsenal-myllyssä jääneen vierailijan verkkoon.

Arsenalin menestysmahdollisuuksia pidettiin heikkoina kauden alussa. Joukkue menetti suurimman syömähampaansa, peräti 174 maalia kahdeksan kauden aikana Arsenalille laukoneen Thierry Henryn viime kauden päätteeksi FC Barcelonaan. Kärsivällisesti ryhmäänsä rakentaneen managerivelho Arsene Wengerin joukot ovat kuitenkin osoittaneet, että pitkäjänteisellä työllä voidaan saada paljon aikaan. Tällä hetkellä joukkue pitää hallussaan Valioliigan ykköspaikkaa. Arsenal aloitti myös Mestarien liigan todella vakuuttavalla esityksellä, kun se murjoi menneellä viikolla Sevillan maanrakoon maalein 3-0.

Arsenalin alkukauden tärkeimmät pelaajat ovat olleet eittämättä keskikenttää hallinneet Cesc Fabregas ja Mathieu Flamini. Varsinkin espanjalainen Fabregas on ollut aivan huimassa vireessä. Alkuvuosinaan sopeutumisvaikeuksista kärsinyt piskuinen taituri on ottanut vastuun Arsenalin pelinrakentelusta. Ranskalainen keskikentän ankkuri Flamini on puolestaan raatanut korkealla moraalilla alaspäin tasapainottaen Wengerin ryhmän pelaamista.

Myös talouspuolella Arsenalilla menee lujaa. Seura kursi viime tilikaudella kasaan ennätysmäisen voiton siitäkin huolimatta, että vastikään pystyyn pykätyn hulppean Emirates Stadiumin rakennuskustannukset ovat syöneet valtavan pinon puntia. Englantiin viime vuosina rantautuneet ulkomaiset sijoittajat ovat jo huomanneet Arsenalin taloudellisen potentiaalin. Venäläismiljardööri Alisher Usmanov on parhaillaan haalimassa osake-enemmistöä seurassa.

Pelikentillä suurin kysymysmerkki Arsenalin mahdollisuuksien suhteen jatkossa on joukkueen kapeahko materiaali, joka voi käydä köykäiseksi kauden mittaan. Mikäli joukkue välttyy loukkaantumisilta ja pitkiltä pelikielloilta, voidaan kuitenkin olettaa että lontoolaisseura on mukana mestaruustaistossa vielä sarjan loppumetreilläkin.

Viime viikonlopun muissa otteluissa nähtiin hyvin vähän yllätyksiä, pois lukien tehottomuudesta kärsineen Liverpoolin jääminen 0-0 –tasapeliin Birminghamia vastaan. Pohjois-Englannin derbyssä Liam Miller pilasi Middlesbroughin kannattajien illan Riversidellä. Sunderlandin keskikenttämies tasoitti vierasjoukkueen kannattajien riemuksi lukemat 2-2:een kamppailun viimeisellä minuutilla. Ex-ManU-kippari Roy Keanen ryhmä ryöväsi näin tärkeän tasapelipisteen mukaansa ja voi olla suhteellisen tyytyväinen alkukauden esityksiinsä. Aiemmin heittopussina tunnettu hissijoukkue alkaa olla varteenotettava tekijä myös vieraskentillä.

Viime minuuttien draamaa nähtiin myös Readingissa, jossa kotijoukkueen James Harper tuhosi Wiganin pistetoiveet viime hetkien osumalla. Vieraiden maalilla pelannut Chris Kirkland ei voi olla tyytyväinen esitykseensä, sillä veskari imuroi kotijoukkueen avausosuman sisään todella helpon näköisesti. Kirkland nyrkkeili Kevin Doylen löysän laukauksen eteensä ja Dave Kitson latasi pallon varmasti maalin edestä verkkoon.

Viikon vakiokierroksella kupongilta löytyy kuusi kappaletta Valioliigan otteluita. Loput taistot ovat aina kinkkisiä Mestaruussarjan vääntöjä. Viikon varmat löytyvät pääsarjan puolelta. Vaihtomerkit suosittelen sijoitettavaksi loppupään vääntöihin, joiden lähtökohdat ovat tuttuun tapaan erittäin tasaväkiset.

Arsenalin meno on viime viikkoina ollut sen verran mellevää, että Lontoon paikallisvastus West Ham kaatunee Tykkimiesten käsittelyssä, vaikka Upton Park onkin ollut Arsenalille vaikea paikka vierailla. Jose Mourinhon dramaattisen lähdön jälkeen pienimuotoisessa kriisissä kärvistelevä Chelsea lyönee kotonaan heikon Fulhamin. Avainpelaaja Frank Lampardin todennäköinen paluu avauskokoonpanoon sinetöi “Mökkiläisten” kohtalon Stamford Bridgellä. Kolmas voittava joukkue löytyy kohteesta kahdeksan. Cardiff on ollut tällä kaudella varsin vakuuttava vierasjoukkue. Walesilaiset hakevat pisteet heikon Barnsleyn kustannuksella kohteessa, joka on myös peliprosenttien valossa kannattava sijoitus.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina poikkeuksellisesti jo klo 14.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2, 1, 2, 1(X), 2(X), 1, 1, 2, 1, X(1), 2(1), 1(X), X(2).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 28.9.2007.

JK: 5+2 oikein.

%d bloggaajaa tykkää tästä: