Pienin askelin eteenpäin

Suomen jalkapallomaajoukkue toivoi kesäkuun alun Valko-Venäjä-tuplasta vähintään voittoa ja tasapeliä. Tavoitteena olleet neljä pistettä saatiin, mutta Gomelin loppuhetkien tapahtumien myötä suuhun jäi karvas maku, kun kotijoukkue onnistui tasoittamaan ottelun vapaapotkussa tapahtuneen pahan merkkausvirheen takia. Lisäksi poikkipuuhun viime hetkillä napsahtanut Roman Eremenkon kaukolaukaus jätti jossittelulle sijaa.

Takaiskusta huolimatta lohkon kolmossija on vahvasti Huuhkajien hyppysissä. Suomi on kaksi pistettä edellä Georgiaa ja Valko-Venäjää. Viimeksi mainitulla on jäljellä enää vaikeat ottelut lohkon mammutteja Ranskaa ja Espanjaa vastaan.

Kolmospaikan kohtalo ratkaistaan Georgian ja Suomen kohtaamisessa Tbilisissä 10. syyskuuta. Siinä ottelussa Huuhkajille riittää tasapeli, joten avaimet nousemiselle parempaan arvontakoriin ovat täysin omissa käsissä. Minimitavoite vaikeasta karsintalohkosta on siis täyttymässä.

Jatka lukemista ”Pienin askelin eteenpäin”

Portugali-Espanja: tarkkuus ja kärsivällisyys keskiössä

Tätä kirjoitettaessa on noin kaksi tuntia aikaa kisojen ensimmäiseen välieräotteluun, jossa kohtaavat Espanja ja Portugali. Molemmat ryhmät ovat pelanneet tähän mennessä erittäin vakuuttavaa jalkapalloa, joten illan taistosta on luvassa mitä todennäköisimmin tasainen vääntö.

Ottelu ei välttämättä nouse viihdyttävyysmittareilla arvioituna kovin korkeatasoiseksi, jos Espanja onnistuu pysyttäytymään ennakkoon laatimassaan käsikirjoituksessa.

Jatka lukemista ”Portugali-Espanja: tarkkuus ja kärsivällisyys keskiössä”

Poika Madeiralta ja voittamisen palo

Vuoden 2004 EM-kisoista muistamme Kreikan jytkyn ja finaalin jälkeen viheriöllä vuolaasti itkevän 19-vuotiaan Cristiano Ronaldon. Portugalin kultainen sukupolvi menetti Lissabonin loppuottelussa viimeisen mahdollisuutensa voittaa jotakin suurta. Kreikan ihme piirrettiin historiaan tulisin kirjaimin. Sen sijaan Fernando Couton, Luis Figon, Rui Costan ja kumppaneiden nimiä ei mestareiden futispergamenteista löydy.

Myös Madeiran kalliosaaren kultapoika C. Ronaldo luuli tienneensä finaalimahdollisuuksien olevan harvinaista herkkua lusitaaneille tulevina vuosina. Hän saattoi kuitenkin olla pahasti väärässä.

Jatka lukemista ”Poika Madeiralta ja voittamisen palo”

Voisarvi väärään kurkkuun

Laurent ”Le President” Blancin johdolla nahkansa luonut Ranska nostettiin monen asiantuntijan ennakkopapereissa turnauksen mustaksi hevoseksi. Myös omissa luonnoksissani arvostin gallit mahdolliseksi mestariehdokkaaksi kestosuosikkien – kuten Saksan ja Espanjan – rinnalle.

Alkulohko-ottelut ovat kuitenkin osoittaneet, että Ranskan aika ei ole vielä koittanut. Joukkueen puolustuspeli toimi kohtuullisen hyvin kahdessa ensimmäisessä ottelussa, mutta lohkon päättänyt Ruotsi-kamppailu osoitti, että osalla voittamattomista gallialaisista taikajuomaleili odottelee vielä pukukopissa tiukempia taistoja. Ruotsi loi etenkin ottelun avausjaksolla paremmat maalipaikat ja komean maalin pyssyttänyt Zlatan Ibrahimovic hallitsi ilmatilaa kriittisillä sektoreilla tunnin paikkeille asti.

Jatka lukemista ”Voisarvi väärään kurkkuun”

Jumala on ukrainalainen

Kisojen toinen isäntämaa Ukraina kohtaa tänään D-lohkon toisen kierroksen ottelussa turnauksen mustaksi hevoseksi povatun Ranskan. Ukraina oli avauskierroksen yllättäjä. Harva arvasi, että heittopussiksi tuomittu joukkue pystyy esittämään näin valmista ja taistelevaa jalkapalloa.

Ryhmä ei hätkähtänyt edes Zlatan Ibrahimovicin avausmaalia. Vanha kettu Andrei Shevchenko iski kaksi maalia ja hiljensi kriitikot, jotka olivat tuominneet kokeneen maaliruiskun jo auringonlaskua kohti ratsastavaksi pelaajaksi.

Jatka lukemista ”Jumala on ukrainalainen”

Jos EM-kisat ratkaistaisiin ruokapöydässä…

Hetki sitten päättyneen Ranska-Englanti -ottelun taso ei päätä huimannut, joten harmittelin Facebookissa betsanneeni ”patonkeja” eli Ranskaa isolla setelillä voittajavedossa ennen kisoja. Ranska tunnetaan erinomaisesta ruokakulttuuristaan ja patonkien ohella itselleni maistuu myös moni muu mainio ranskalaisen keittiön tuote – ja nyt ei puhuta ranskalaisista perunoista.

Vastaavia ruokaan liittyviä hellittelynimiä löytyy myös muilta joukkueilta, joten välikevennyksenä blogissa pohditaan kisojen lopputulosta, jos maiden paremmuus ratkaistaistiin viheriön sijasta keittiössä…lukijat voivat esittää omat näkemyksensä tämän skaban loppuratkaisuista kommenttiraidalla.

Jatka lukemista ”Jos EM-kisat ratkaistaisiin ruokapöydässä…”

D-lohko: Hodari ranskalaisilla

D-lohkon ennakko on syytä aloittaa Englannista, joka on ylivoimaisesti kannatetuin jalkapallomaajoukkue Suomessa, jos ikiomaa huuhkajaryhmäämme ei oteta lukuun. Syyt tämän tarinan taustalla juontavat juurensa takavuosien lauantai-iltapäivien jalkapallolähetyksiin, joissa seurattiin tiiviisti sumusaarten taistoja.

Kiitos Yleisradion, suomalaisten (kuten allekirjoittaneen) innostus brittifutikseen ja vakioveikkaukseen leimahti liekkeihin näiden iltamien myötä.

Jatka lukemista ”D-lohko: Hodari ranskalaisilla”

C-lohko: Espanja vie ja muut vikisevät

Hallitseva maailman- ja Euroopan mestari Espanja lähtee turnaukseen ylivoimaisena ennakkosuosikkina. La Furia Rojaon ollut jo vuosia kiistaton ykkösryhmä FIFA:n maajoukkuerankingissa.

Päävalmentaja Vicente del Bosque on jatkanut Luis Aragonesin vuoden 2008 EM-kisoissa aloittamaa työtä maajoukkueen yhtenäisyyden vahvistamiseksi. Espanjan joukkueessa niin baskit, katalaanit kuin madridilaisetkin puhaltavat yhteen hiileen yhteisen tavoitteen puolesta. Takavuosina näin ei ole ollut.

Jatka lukemista ”C-lohko: Espanja vie ja muut vikisevät”

Kristallipallot esiin!

Kisojen avausotteluun on tätä tekstiä kirjoitettaessa aikaa vaivaiset viisi tuntia. Tässä vaiheessa on hyvä kerätä yhteen Vasuri puhuu –blogin kirjoittajien näkemykset turnauksen ennakkoasetelmista.

Lukijat voivat myös kommentoida ja esittää omat vaihtoehtonsa esitettyihin kysymyksiin. Kristallipallot siis esiin ja veikkaamaan! Loppuarvioon palataan totutusti heinäkuun alussa kisojen päätyttyä.

Vuoden 2010 MM-kisojen kristallipallomies oli Ranskan päävalmentaja Raymond Domenech, joka arpoi avauskokoonpanonsa tarot-korteilla.  Tuolloin homma meni pahemman kerran vihkoon. Miten käy nyt? Lue ja osallistu!

Jatka lukemista ”Kristallipallot esiin!”

Blagnac-Oulu-Leverkusen all night long, osa 1/3

Tämä on kolmiosainen kertomus mielenkiintoisesta viikosta eurooppalaisen jalkapallon parissa kolmessa eri maassa ja kolmella erilaisella sarjatasolla. Vaikka jalkapallon pelaamisen puitteet ja muut ulkoiset elementit saattavatkin vaihdella eri puolella maanosaamme ja koko maailmaa, lajia ja sen tuottamaa muotokieltä ymmärretään yhtä intohimoisesti maasta ja paikkakunnasta riippumatta. Se on yksi parhaista syistä rakastaa tätä lajia.

Osa 1:

La 7.4.2012 klo 18.00 (paikallista aikaa)
Blagnac FC 0 – 2 Les Genêts D’Anglet (0-2)
Championnat de France Amateur 2
Complexe sportif d’Andromède 2, Blagnac

Blagnacin lentokenttäkaupunki sijaitsee eteläranskalaisen Toulousen kyljessä. Kaupungista tulee monella tapaa mieleen teknologiayrityksistään tuttu Oulunsalo kotikaupunkini Oulun naapurissa. Insinöörien kansoittama Blagnac on eurooppalaisen avaruustutkimuksen keskus ja kentän kupeessa pitää majaansa myös lentoyhtiö Air Francen tärkein telakka, jossa on kehitetty muun muassa kaikille ilmailusta kiinnostuneille tuttuja Airbus-koneita.

Piskuisen satelliittikaupungin futisylpeys Blagnac FC pelaa tällä hetkellä Ranskan viidenneksi korkeimmalla sarjatasolla (CFA2). Kausi on sujunut murheellisissa merkeissä, sillä joukkue majailee tällä hetkellä F-lohkon sarjajumbona. Lauantain taiston vierailija Anglet, joka tulee rannikkokaupunki Bordeaux’n naapurista, keikkuu puolestaan taulukon yläpäässä. Sarja on kuitenkin äärimmäisen tasainen, joten ennakoin tiukkaa vääntöä tärkeistä pisteistä – seuroista, saati joukkueista mitään tietämättä.

Jatka lukemista ”Blagnac-Oulu-Leverkusen all night long, osa 1/3”

%d bloggaajaa tykkää tästä: