Jalkapallostadioneiden saaristo

Tällä palstalla puitiin viikko sitten viimeisten Venäjän MM-turnaukseen edenneiden joukkueiden huimia polkuja huipulle. Tänään on edessä kisojen lohkoarvonta, jossa kaikki haluavat päästä loivemmalle rinteelle ja välttää jyrkimmän seinämän eli perinteisen ”kuolemanlohkon”, jossa helppoja vastustajia ei ole.

Jalkapallon MM-turnaus on maailman suosituin urheilutapahtuma ja taistelu kisaisännyydestä on vähintään yhtä verinen vääntö kuin kamppailu kaikkien himoitsemasta mestaruudesta. Kisojen ympärillä pyörii valtava rahasampo, mutta järjestäjämaalle taloudellista voittoa merkityksellisempää on viime vuosina ollut turnauksesta saatava propaganda-arvo. Siitä kertoo Venäjän ja Qatarin kaltaisten maiden menestyminen turnausisäntähaussa.

Jatka lukemista ”Jalkapallostadioneiden saaristo”

Haussa kapteeni uppoavalle laivalle

Tänään perjantaina pidetään tärkeä kokous, joka määrittää kansainvälisen jalkapalloliitto Fifan tulevaisuuden suuntaa. Yli kahdensadan jäsenjärjestön edustajat valitsevat Zürichissä seuraajan korruptioskandaalista toiseen purjehtineelle puheenjohtaja Sepp Blatterille.

Maailman vaikutusvaltaisin urheilujärjestö on ollut viime vuosina jatkuvasti otsikoissa korruption, taloudellisten väärinkäytösten ja johtoportaansa porsastelun ansiosta. Fifan dekadenttia tilaa on käsitelty useasti myös tällä palstalla.

Jatka lukemista ”Haussa kapteeni uppoavalle laivalle”

Rasismi kukkii Venäjän jalkapallossa

Jalkapallon seuraava MM-turnaus mitellään Venäjällä kolmen vuoden kuluttua. Kisojen karsintalohkot arvottiin viime lauantaina Pietarissa. Vitoskoriin romahtaneen Suomen osalta arvontatulos olisi voinut olla huonompikin.

Uutta päävalmentajaa avoimella haulla etsivän huuhkajajengin vastustajiksi I-lohkoon seuloutuivat Kroatia, Islanti, Ukraina ja Turkki. Voittaja etenee suoraan kisoihin lohkokakkosen jatkaessa karsintojaan pudotuspeleissä.

Lohkoarvontojen ohella viime päivinä on puhuttu jälleen venäläisillä stadioneilla rehottavasta rasismista. Ufaa edustava ghanalainen Emmanuel Frimpong ajettiin kentältä ottelussa Moskovan Spartakia vastaan pelaajan näytettyä keskisormeaan apinaääntelyitä tehneille Spartakin kannattajille.

Jatka lukemista ”Rasismi kukkii Venäjän jalkapallossa”

Kadonnutta paratiisia etsimässä

Viime viikolla pelatuissa jatkokarsintaotteluissa saatiin selville viimeisetkin maajoukkueet, jotka matkaavat ensi kesänä Brasiliassa pelattaviin MM-kisoihin. Viimeisenä tiensä turnaukseen selvitti Uruguay, joka kaatoi Jordanian Etelä-Amerikan ja Aasian liittojen jatkomittelössä. Turnauksen lohkot arvotaan tasan viikon kuluttua.

Kesän karnevaalien mielenkiintoisin kysymys on, jatkuuko Espanjan kuusi vuotta kestänyt dominanssi viheriöillä. La Furia Roja on voittanut putkeen kaksi EM-kultaa ja yhden maailmanmestaruuden. Nyt Espanjan takavuosien merimahdin mukaan voittamattomaksi armadaksi kutsuttu superjoukkue matkaa mantereelle, jossa eurooppalaiset eivät ole koskaan juhlineet MM-kultaa.

Jatka lukemista ”Kadonnutta paratiisia etsimässä”

Blatterin valtakunnassa kaikki huonosti

Kirjoitin tällä palstalla parisen vuotta sitten jalkapallon MM-kisaisäntien valintaan liittyneistä kummallisuuksista. Venäjän ja Qatarin valinnat vuosien 2018 ja 2022 turnausten isänniksi ohi ennakkosuosikkien olivat varsin erikoisia monesta syystä. Ratkaisut olivat monen mielestä raadollinen osoitus korruption mädättävän vaikutuksen ulottumisesta jalkapallon kansainvälisen kattojärjestön FIFA:n kaikille toimintatasoille.

Jatka lukemista ”Blatterin valtakunnassa kaikki huonosti”

Seteli saa kädet kutiamaan

Korruptio on ollut eräs jalkapalloyhteisöä eniten vaivanneista vitsauksista viime vuosina. Ruskeista kirjekuorista on puhuttu paljon myös vuoden 2018 ja 2022 MM-kisojen kisaisäntiä koskeneen valintaprosessin yhteydessä. Tapahtumaketjuun sisältyneet epäselvyydet ovat langettaneet synkän varjon lajin kattojärjestön FIFA:n ylle.

Monen mielestä Venäjän ja Qatarin valinnat osoittavat, että viimeistään nyt korruption mädättävä vaikutus on ulottunut jo organisaation korkeimmalle portaalle asti.

Vuoden 2022 kisat saanut Qatar käytti jo hakuvaiheessa yli 500 miljoonaa euroa hankkeensa toteutumisen varmistamiseksi. Muista vaihtoehdoista esimerkiksi Australian hakemus oli teknisiltä ja taloudellisilta osiltaan aivan toista luokkaa, mutta sheikkien rahalla rakentama satu lumosi valintakomitean.

Myös Venäjän valinta oli monella tapaa erikoinen ratkaisu. Maan talous on epävakaassa tilassa. Vladimir Putinin hehkuttaman, kaikkien aikojen viihdeshow’n kustannukset kuittaavat venäläiset veronmaksajat. Myös Stadioneja täytyy modernisoida rankalla kädellä. Kisaisännyys onkin herättänyt yllättävän paljon kritiikkiä Venäjällä, jopa urheiluihmisten keskuudessa. Turnauksen hinta on tavallisen venäläisen näkökulmasta sen tuottamaa hyötyä suurempi.

Suomalaisessa urheilumediassa spekuloitiin Birminghamissa viimeksi päätään nostaneen brittihuliganismin tuhonneen Englannin mahdollisuudet kisaisännyyteen. Arvio on täysin pielessä. Jos huliganismiongelma todellisuudessa vaikuttaisi valintaan, MM-kisoja ei olisi koskaan pitänyt myöntää Venäjälle. Satojen ihmisten massiiviset joukkotappelut ja ammattimainen huligaanitoiminta ovat Venäjällä arkipäivää.

Myös meikäläiset perhekannattajat ovat saaneet maistaa venäläisen jalkapallokulttuurin pimeää puolta. Kesän 2009 tapahtumat Töölössä ennen Suomi–Venäjä -karsintaottelua ovat monella vielä tuoreessa muistissa. Tuolloin Pietarin Zenitiä seuraavat elämäntapahuligaanit hyökkäsivät suomalaisfanien rauhanomaisen kulkueen kimppuun ja jälki oli todella pahannäköistä.

Venäjän valinnan voi ongelmista huolimatta jotenkin vielä ymmärtää. Kyseessä on kuitenkin jalkapallossa ja muussa urheilussa kunnostautunut maa, jolla on kokemusta suurten urheilutapahtumien järjestämisestä.

Qatarin tapauksessa ratkaisu oli todella omituinen. Maassa ei ole oikeastaan minkäänlaista jalkapallokulttuuria. Myös kestävän kehityksen kannalta valinta on käsittämätön. Aavikolle rakennetaan öljyrahalla kymmenen stadionia, jotka puretaan kisojen päätteeksi ja siirretään muualle. Luvassa on kaikkien aikojen muovisin kisatapahtuma. Samalla periaatteella kisat voitaisiin järjestää vaikka kuussa.

Persianlahden kesäilmasto ei sovellu hirvittävän kuumuuden takia jalkapalloiluun, joten stadioneille täytyy rakentaa valtavat ilmastointijärjestelmät. Toinen vaihtoehto on siirtää kisat talvelle, mikä sekoittaisi täysin kansainvälisen seurajoukkuefutiksen aikataulut. FIFA:ssa näiden ongelmien huomioiminen on tapahtunut jälkijättöisesti.

Jatkossa kisojen valintaprosessia täytyy uudistaa kovalla kädellä. Seteliselkärankaisten komiteat on purettava ja korvattava ääni per jäsenmaa -periaatteella. Laajentamalla järjestön merkittävämpään päätökseen osallistuvaa ihmisjoukkoa, ruskeiden kirjekuorien vaikutus vähenee väistämättä. Tehtyjen valintojen osalta vahinko on kuitenkin ehtinyt jo tapahtua. Maailman hienoimman urheilutapahtuman arvostus on kokemassa melkoisen inflaation. Setelit ovat saaneet taas kädet kutiamaan.

Vakioveikkaajien joululahjat jaetaan perinteisen Tapaninpäivän ottelukierroksen yhteydessä. Englantia koetteleva lumikaaos saattaa vielä vaikuttaa otteluiden järjestämiseen, joten kohteiden tilanne kannattaa tarkistaa vielä pelipäivän aamuna.

Liigaotteluiden varmimmat voittajat löytyvät kupongin alkupäästä. Kohteen 1 Manchester United on tarrannut vahvasti kiinni mestaruuspokaaliin Chelsean kompuroinnin myötä. Tapanina Old Traffordilla vastaan asettuva Sunderland on kevyttä kauraa manchesteriläisten käsittelyssä. Varma ykkönen.

Championshipin puolella kiinnostavin pelattava on Leeds, joka matkaa Leicesterin vieraaksi kohteessa 9. Kuntopuntarin kärkipäähän noussut Leeds kärkkyy suoran nousijan paikkaa ja on vahva suosikki pisteille keskikastin ”Kettuja” vastaan. Kohteeseen varma kakkonen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 26.12. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 2(1), 1, X(2), 1(2), 1, X, X(1), 2, 1(X), 2(1), 1, X.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 23.12.2010.

Jälkihuomautus: –

%d bloggaajaa tykkää tästä: