Palloliitto remontoitava puskutraktorilla

Suomalainen futisväki on pohtinut viimeiset viisi päivää kuumeisesti, mikä meni pieleen tappioihin päättyneissä MM-karsintaotteluissa Islantia ja Kroatiaa vastaan. Maajoukkueen aallonpohja on poikinut kymmeniä eritasoisia analyysejä, joissa syyllisiksi heikkoihin tuloksiin on löydetty ainakin päävalmentaja Hans Backen taktinen kyvyttömyys sekä suomalaisten pelaajien riittämätön taitotaso ja asenne.

Urheilumedia on vihdoin heräämässä tarkastelemaan myös Palloliiton johdon roolia suomalaisen jalkapalloilun kokonaisvaltaisessa kehittämisessä. Täysremonttia liittoon vaativat kannat ovat voimistuneet mediassa viime päivinä. Grillattavaksi on joutunut erityisesti puheenjohtaja Pertti Alaja, joka ei ole tällä viikolla vastannut toimittajien puheluihin.

Jatka lukemista ”Palloliitto remontoitava puskutraktorilla”

Suomisepät eurokentillä

Huuhkajat avasi futisvuoden 2016 Hans Backen johdolla pelaamalla harjoitusottelut Abu Dhabissa Ruotsia ja Islantia vastaan. Suomi esiintyi tuttuun tapaan talvimaaotteluissa pääosin pohjoismaisten sarjojen pelaajista kootulla kokoonpanolla.

Harjoitusotteluiden tulokset eivät mairitelleet keskellä muutosprosessia olevaa Huuhkajaryhmää ja myös pelillinen anti jäi varsin köykäiseksi. Metamorfoosi mixupallosta kohti pragmaattisempaa pelitapaa on vielä pahasti kesken.

Ottelut osoittivat karulla tavalla sen, millä tasolla kotimaan liigapelaajat ovat verrattuna muiden pohjoismaiden B-joukkueiden pelureihin. RoPS:n Janne Sakselaa lukuun ottamatta suomalaiset jäivät jälkeen kaikilla osa-alueilla fysiikasta lähtien. Myös peruspelaamisessa – helpoissa syötöissä ja sijoittumisessa – taso heittelee aivan liikaa.

Jatka lukemista ”Suomisepät eurokentillä”

Suomifutis tarvitsee luovuutta

Viime aikoina on käyty runsaasti keskustelua suomalaisen joukkueurheiluvalmennuksen tilasta huippu-urheilun näkökulmasta. Jääkiekon puolella johtava analyytikko Petteri Sihvonen on esittänyt voimakkaita argumentteja Nuori Suomi -ideologiaa vastaan. Sihvosen ajattelussa harrastavan massan tulisi olla olemassa vain huippujen kehittämistä varten.

Jalkapalloyhteisössä moni on puolestaan suunnannut tykkinsä Palloliiton Kaikki pelaa -ohjelmaa vastaan. Tasapäistäminen ja vähemmän lahjakkaampien harrastajien huomioiminen heikentää kriitikkojen mukaan huippuosaajien kehittämistä. Paukut haluttaisiin tässä visiossa sijoittaa yksinomaan terävimpään kärkeen jo alle 10-vuotiaiden ikäluokissa.

Palloliitto vastasi huutoon muutama vuosi sitten lanseeraamalla Visio 2020 -hankkeen, jossa tavoitellaan suomalaisen jalkapallon nostamista Euroopan Top 10:een ja kotimaisen kilpailutoiminnan vahvistamista. Sosiaalisia periaatteita ei hylätty kokonaan, mutta ne siirrettiin taustalle pienempään rooliin.

Keskustelu on nyrjähtänyt monelta osin sivuraiteelle. Kaikki pelaa -ideologia ei ole ongelma suomalaisen huippujalkapallon kehittämisen kannalta. Lahjakkaat yksilöt kehittyvät joukkuetovereiden osaamisesta riippumatta, jos valmennuksen taso on tarpeeksi laadukasta.

Suurin määrä toistoja tehdään joka tapauksessa omalla ajalla ja tässä auttaa ainoastaan aito innostus ja kiinnostus kuningaslajia kohtaan. Lahjakkuus puhkeaa kukkaan loputtomien pihapelien ja puistohöntsäilyjen kautta.

Suurempi kanto kaskessa on suomalaiseen joukkueurheiluun pesiytynyt suorituskeskeinen kulttuuri. Liian monelle pikkujunnuja valmentavalle kesän Kokkola Cupin voitto on tärkeämpi asia kuin pelaajien kehittäminen.

Luovat ratkaisut ja epäsovinnaiset persoonat joutuvat liian usein pannaan. Konemainen suorittaminen tuhoaa ilon pelistä ja intohimo katoaa liian monella viimeistään murrosikään tultaessa. Tässä vaiheessa myös joukkueurheilun sosiaalinen aspekti lipeää käsistä.

Suomalaisen joukkueurheilukulttuurin sisällä on ollut perinteisesti heikko sietokyky individualistisia sooloilijoita kohtaan. Jääkiekon MM-kisoihin liittyvät irvokkaan militaristiset tv-mainokset talvisotarinnastuksineen korostavat juuri tinkimättömän ja yhteisen taistelun merkitystä menestyksen saavuttamiseksi. Saumaton koneisto korvaa tässä myytissä henkilökohtaiset puutteet.

Vaikka vanhan liiton ajattelumallit ovat sitkaita, muutosta on nähtävissä uuden, kansainvälisemmän sukupolven astuessa hiljalleen puikkoihin seuratasolla. Jalkapallon puolella esimerkiksi Aleksei Eremenko Juniorin ja Perparim Hetemaj’n kaltaiset ajoittain tuittuilevat pallojonglöörit saavat vuosi vuodelta enemmän arvostusta osakseen. Suomalaiset haluavat oman Zlataninsa. Tätä tavoitetta ei voida saavuttaa, jos juniorivalmennuksessa jatketaan luovan ongelmanratkaisun mahdollisuudet tuhoavalla tiellä.

Luovuuden korostamisen puutteen ohella suomalaisen jalkapallon suurin ongelma on siis kehno valmennusosaaminen junioritasolla. Perinteisissä jalkapallomaissa on ymmärretty, että kaikkein nuorimmissa ikäluokissa tarvitaan eniten laadukkaita ja intohimoisesti lajin kehittämiseen suhtautuvia valmentajia.

Suomessa tilanne on toinen. Harvoissa seuroissa riittää osaajia ohjaamaan kaikkein tärkeimpiä ikäluokkia. Rahat ovat ohjautuneet muualle.

Puutteelliset panostukset ruohonjuuritason toimintaan tekevät Palloliiton utopistisesta huippufutisvisiosta lähinnä myötähäpeää aiheuttavan pr-paperin. Pyramidia ei voida rakentaa kärki edellä. Peruskivi on valettava ensin ja valitettavasti tällä sektorilla Suomessa ollaan vain vähän matkaa vuoden 0 edellä. Huippuja ei synny ilman laadukkaasti ohjattua, pelistä aidosti nauttivaa laajaa harrastajamassaa.

Viikonlopun vakiokupongilla palataan maajoukkuetauon jälkeen Englannin liigataistojen pariin. Valioliigan kohteista löytyy ainoastaan yksi suursuosikki. Kohteen 3 Manchester City on jyrännyt junan lailla voitosta voittoon syksyn taistoissa. Lauantaina vastaan asettuva Newcastle on kuitenkin ollut eräs alkukauden yllättäjistä, joten kohteeseen kannattaa hakea vaihtomerkki. Roimasti ylipelatun Cityn konttaus pudottaisi suuren määrän rivejä pottitaistosta pois, joten liikkeelle lähdetään merkkiyhdistelmällä 1X.

Mestaruussarjan kohteissa mielenkiinto kiinnittyy Etelä-Englannin derbyyn. Satamakaupunkien joukkueiden taistossa liiganoususta taisteleva Southampton saa vieraakseen sarjanousija Brightonin. So’tonin lento on ollut viime viikkoina vakuuttavaa ja derby sytyttää aina, joten kohteeseen varma ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 19.11. klo 16.55. Kansan Uutisten Viikkolehti suosittaa 64 merkin järjestelmää: 1, X(1), 1(X), 1(X), 1(2), 1, 1, X(2), X, 1, 1, X(1), 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 18.11.2011.

Uusi alku Yorkshiressä

Euroopan sarjojen siirtoikkuna sulkeutui tuttuun tapaan elokuun viimeisellä viikolla. Suomalaisnäkökulmasta loppukesän siirtorumba tarjosi erittäin monta positiivista yllätystä. Usea ilman joukkuetta vielä loppukesästä palloillut suomalaispeluri löysi itselleen uuden seuran. Härkäviikoilla nähtiin myös muutama muu merkittävä suomalaissiirto.

Taloudellisesti merkittävin suomalaispelaajan siirto oli Roman Eremenkon siirtyminen Kiovan Dynamosta venäläisseura Rubin Kazanin riveihin. Kazan maksoi lehtitietojen mukaan Eremenkosta peräti 13 miljoonaa euroa, mikä on suurin maksettu siirtosumma suomalaispelaajasta ikinä.

Suomen tämän hetken ykköspelaaja Roman saa Kazaniin seurakseen veljensä Aleksei Juniorin, joten minuutteja laatusarjassa on luvassa laajalti Huuhkajien kannalta tärkeille miehille.

Eremenkon veljesten ohella siirtoikkunan mielenkiintoisin kotimainen parivaljakko on eittämättä yorkshireläiseen Leedsiin siirtynyt tehoduo Mika Väyrynen ja Mikael Forssell. Maajoukkueen runkomiesten urakehitys on junnannut viime vuosina pahasti paikallaan ja nyt he hakevat uutta draivia Englannin Championshipistä.

Forssell jumitti pitkään saksalaisen Hannoverin penkillä. Maaotteluissa maaleja on kuitenkin syntynyt edelleen kiitettävään tahtiin. Leeds-debyytissään vaihdosta sisään tullut ”Miklu” nyökkäsi tarkasti pallon Ross McCormackille, joka latasi voittomaalin ottelun loppuhetkillä. Alku oli siis lupauksia herättävä.

Leeds pelasi vielä vuonna 2001 Mestareiden liigan välierissä, mutta tuossa vaiheessa seuran taloudenpito lipesi hansikkaasta. Kaasua oli painettu holtittomasti, ja vain muutamaa vuotta myöhemmin Leeds oli konkurssin partaalla. Syksyllä 2004 se joutui myymään stadioninsa ja harjoittelukeskuksensa velkojen kattamiseksi. Syöksykierre huipentui kolme vuotta myöhemmin, kun Yorkshiren ylpeys vajosi Englannin kolmanneksi korkeimmalle sarjatasolle.

Uutta nousua on rakennettu maltillisesti. Tulevien vuosien ykköstavoite on paikka Valioliigassa. Duunareina tässä savotassa häärivät nyt myös Forssell ja Väyrynen.

Maajoukkueen tulevaisuuden kannalta nykyinen kattaus näyttää varsin lupaavalta. Klubista aikoinaan maailmalle ponkaissut laitapuolustaja Jukka Raitala on raivannut tiensä La Liga -seura Osasunan avaukseen. Kyseessä on historiallinen tilanne, sillä kuningas Litmasen Barca-vuosia lukuun ottamatta suomalaispelaajia ei ole näkynyt vakituisesti pelaavassa kokoonpanossa kivikovassa Espanjan liigassa.

Europeleissä loistanut Teemu Pukki lähti puolestaan haistelemaan Bundesliigan ilmapiiriä Schalkeen. ”El Pukin” tulevaisuus Saksassa on vielä arvoitus, sillä Schalkella riittää kokoonpanossaan laatuhyökkääjiä. Työsarkaa siis riittää, mutta huippuorganisaatiosta jää joka tapauksessa paljon oppia käteen.

Hyviä uutisia on kuultu myös Italiasta. Harva suomalaispelaaja on raivannut vuosien saatossa tiensä runkopelaajaksi saapasmaan kivikovaan pääsarjaan. Chievo Veronassa tällä hetkellä pelaava Perparim Hetemaj kuuluu tähän vähälukuiseen joukkoon. Vastuuta on luvassa alkaneella kaudella runsaasti.

Huuhkajien tulevaisuuden projektien kannalta on merkittävää, että yhä suurempi joukko kotimaisia pelureita saa vyölleen minuutteja Euroopan suursarjoissa. Vain kovat pelit kehittävät ja tämän maajoukkuevelho Mixu Paatelainenkin tietää varsin hyvin. Näillä eväillä uudistusprosessin jatkaminen on varmasti helpompaa.

Viikon vakiokuponki tarjoaa sarjan kiperiä liigapelejä. Supervarmat loistavat poissaolollaan, joten pähkinää riittää lauantaiveikkaajille purtavaksi erityisesti Valioliigan osalta. Kupongin alkupää onkin pelattava lähes tukkoon.

Kohteen 4 Swansea ei ole onnistunut vielä kertaakaan maalinteossa tällä kaudella. Walesin ylpeys saa vieraakseen Roy Hodgsonin West Bromwichin, joka on kiusannut isompiaan hyvällä asenteella alkukauden otteluissa. Tasapelistä on hyvä lähteä liikkeelle. Höystetään kohde ykkösellä, sillä Swansean ketsuppipullo aukeaa varmasti jossain vaiheessa.

Väyrysen ja Forssellin Leeds kohtaa kohteessa 7 Bristol Cityn, joka ei ole alkukaudella juhlinut. Luotetaan Leedsin lennon jatkuvan, joten kohteeseen varma ykkönen.

Viikon ideavarmana voi kokeilla kohteen 9 Leicesteriä. Brighton johtaa sensaatiomaisesti Championshipiä, mutta avaustappio on nyt lähellä paperilla laadukkaamman Leicesterin käsittelyssä.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 17.9. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1(2), 1(X), 1(X), 1, X(2), 1, X, 1, 1, 2(X), 1, 2(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 16.9.2011.

Marttyyrien aika

Sateisen harmaa tiistai oli sysimusta päivä suomalaiselle jalkapalloilulle. Moni luuli Moldova-tappion olleen suomifutiksen Finnjetin jyrkin pohjakosketus näiden karsintojen osalta. Vielä mitä. Paatti ajoi Unkari-ottelussa lopullisesti karille. Kapteeni ohjasi laivansa kivikkoon.

Iltapäivällä ajatukset olivat vielä täynnä toivoa. Kannattajat uskoivat, että 13 vuotta sitten elämäämme todellisuuteen muodostunut syntax error saataisiin vihdoinkin koodattua kuntoon. Tragikoomisella omalla maalilla sinetöitynyt putoaminen jatkokarsinnoista kostettaisiin korkojen kera. Ohjelmassa oli oikeudenmukaisuuden voitto ja kasvojen pesu.

Toisin kävi. Balász Dzsudzsákin laukauksen upotessa verkkoon lisäajan viidennellä minuutilla jäljelle jäi vain täydellinen tyhjyyden ja riittämättömyyden tunne.

Jalkapallo on tulosurheilua. Huipputasolla vastuun kehnoista tuloksista kantaa viime kädessä joukkueen valmentaja. Tiistai-illan suorituksen osalta kylmä totuus on se, että pelokas Suomi ei kyennyt ottamaan haastetta vastaan isännän elkein.

Suomi oli talviunessa ensimmäiset 70 minuuttia. Vasta viimeisellä vartilla saatiin aikaan mylly, jolla oli mahdollista tehdä tulosta. Stuart Baxterin koirankopista vihdoin vapautunut Aleksei Eremenko Jr. toi kentälle luovuutta, joka johti välittömästi täysosumaan. Kuten eräällä kannattajien keskustelufoorumilla todettiin: ”Losa oli Suomen pelille yhtä kuin teollistuminen Iso-Britannialle 1800-luvulla.”

Maajoukkueen pelistä puuttuu tällä hetkellä rohkeus. On suoraan sanottuna pöyristyttävää, että Hollanti-ottelun muniinpuhaltelu toistui myös Unkaria vastaan. Joukkueella ei ollut ilmiselvästi ohjeita eikä lupaa prässätä ylhäältä tappioasemassa ennen loppua.

Kuten Mikael Forssellin tasoitusosumaan komean syötön tarjoillut ”Losa” totesi, Suomen olisi pitänyt hakea pelottomasti voittoa hyökkäävällä pelillä alusta asti. Nyt kekseliäin, pelinrakentelun osaava osasto jäätyi penkillä liian pitkään. Erikoista oli myös se, että Serie A:ssa hienosti viime aikoina pelannut Perparim Hetemaj ei mahtunut lainkaan kokoonpanoon.

Peiliin katsomisen sijasta Baxter päätti jälleen kaataa sontasaavin median ja kannattajien päälle.

Hiki oli tuskin ehtinyt kuivua pelaajien kasvoilta, kun Baxter ryhtyi tekemään itsestään marttyyriä hyökäten verbaalisesti lehdistötilaisuudessa eroaikeista tiedustelleen toimittajan kimppuun. Viimeistään nyt on tullut selväksi, että Baxter ei kestä tehtäväänsä liittyviä paineita. Britti esiintyi median edessä varsin kärttyisesti jo katastrofaalisen Moldovan-keikan jälkeen.

Suomen maajoukkueen päävalmentajan pesti ei ole mikään suojatyöpaikka, jota voi hoitaa vasemmalla kädellä kannattajien ja median tanssiessa kukkaiskedolla hymy korvissa. Kritiikkiä tulee varsinkin silloin, kun homma ei toimi. Suomalainen futisväki seuraihmisineen ja faneineen istuu etupenkillä siinä autossa, jota ajetaan nyt päin betoniseinää.

Illan toinen marttyyri oli Sami Hyypiä, joka pohdiskeli jatkoaan maajoukkueessa jo ennen tiistain suurturmaa. Vaikka Hyypiän karsinnat ovat toistaiseksi menneet myös henkilökohtaisella tasolla vihkoon, nyt ei ole vielä aika jättää laivaa. Kausikortti avaukseen on mennyttä, mutta Samin kokemusta ja osaamista tarvitaan vielä A-maajoukkueessa. Nuoret pelaajat tarvitsevat Hyypiän kaltaista isähahmoa.

Palloliitto tarvitsee puolestaan suoraselkäistä johtajuutta. Ruoriin on tartuttava voimakkain ottein ja Stuart Baxterille on annettava välittömästi kenkää.

Palloliiton puheenjohtajana toimii monissa poliittisissa liemissä keitetty Sauli Niinistö, joka on toistaiseksi pysytellyt taustalla ja antanut Petri Jakosen ja Kimmo J. Lipposen häärätä projekteineen etualalla. Nyt on viimeinen hetki astua esiin ja panna asiat järjestykseen. Tätä reikää ei paikata purukumilla.

Vakiokierroksella palataan tuttuun päiväjärjestykseen, kun Englannin pääsarjat palaavat kupongille. Valioliigan taistoista varmimmat voittajat löytyvät kohteista 1 ja 4.

Avauskohteessa ManU saa vieraakseen West Bromwichin. WBA kyykytti Arsenalia Emiratesilla, joten kotijoukkueella on tiedossa Roberto di Matteon ryhmän vaarallisuus. Salama ei osu kahta kertaa samaan paikkaan ja ManU vie pisteet selkeällä voitolla.

Kohteen 4 Newcastle kohtaa kotonaan Wiganin. Valioliigaan täksi kaudeksi palanneen Newcastlen peli on yskinyt kotiotteluissa ja Magpies-ryhmän fanaattinen kannattajakunta onkin esittänyt rajua kritiikkiä joukkueen esityksiä kohtaan. Newcastle saa lauantaina balsamia haavoilleen ja ottaa vihdoin kauan odotetun kotivoiton. Varma ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 16.10. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, X, 1(2), 1, X(2), 1(X), 1(2), 1, 2, 1, 1(2), 2(1), X.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 14.10.2010.

Pikkuhuuhkajien timanttinen temppu

Tiistai-iltana tehtiin suomalaista jalkapallohistoriaa. Alle 21-vuotiaiden maajoukkue selvisi Jussi Vasaran maalien ja Tomi ”Psyko” Maanojan torjuntojen siivittäminä ensimmäistä kertaa ikäluokkansa EM-kisoihin, kun Itävalta kaatui Turun Veritas-stadionin syysillassa rangaistuspotkukilpailun päätteeksi. Maanojan maagiset pelastukset rankkareissa piirtyivät varmasti ikuisiksi ajoiksi suomalaisten jalkapalloihmisten muistoihin.

Saavutus on ainutlaatuisempi kuin moni arvaakaan. Ensi kesäkuussa pelattaviin nuorten EM-kisoihin selviytyi ainoastaan kahdeksan joukkuetta, joista yksi on isäntämaa Ruotsi. Pääseminen pelaamalla kisoihin selvinneiden seitsemän maan joukkoon on todella timanttinen temppu. Tiistain saavutuksen myötä kylvettiin siemen tulevalle menestykselle ja luotiin roppakaupalla uskoa jokapäiväiseen työhön suomalaisissa juniorijoukkueissa.

Pikkuhuuhkajat osoittivat tiistain kamppailussa suomalaisille palloilujoukkueille epätyypillistä venymistä. Avausosan maalein 2–1 kotonaan voittanut Itävalta johti toista osaottelua vielä kymmenen minuuttia ennen loppuvihellystä Marco Stankovicin maalilla. Omaan tekemiseensä vahvasti uskonut huuhkajalauma kampesi kuitenkin rinnalle ja jatkoajalle Vasaran kahden osuman siivittämänä. Suomi oli ratkaista ottelun jo jatkoajalla, mutta ruuti oli maalipaikoissa harmillisen märkää.

Suomen pelaajat osoittivat kuitenkin todellista kylmäpäisyyttä rangaistuspotkukilpailussa. Suomalaiset ampuivat jäätävästi kaikki kudit oikealle Itävallan maalivahdin Robert Olejnikin jäädessä täysin vaille mahdollisuuksia. Maanojan hienot pelastukset olivat viimeinen naula vierailijoiden arkkuun.

Kisapaikka tuntuu varmasti erityisen hienolta päävalmentaja Markku Kanervan ajatuksissa. Nuorten maajoukkuetta jo pitkään luotsannut ”Rive” on joutunut vaiherikkaan päävalmentajakautensa aikana useaan otteeseen rajun arvostelun kohteeksi. Edelliset karsinnat menivät täysin vihkoon Suomen hävittyä muun muassa Armenialle kotonaan. Kanervan päätä vaadittiin tässä vaiheessa vadille voimakkain sanankääntein, mutta entinen HJK-peluri sai jatkaa tehtävässään Palloliiton tuella. Jälkikäteen on helppo sanoa, että ratkaisu oli oikea. Kanerva teki upeaa työtä näissä karsinnoissa ja osoitti, että pitkäjänteisellä työllä saadaan myös tuloksia aikaan.

Nuorten joukkueen pelaajistoa tarkemmin tarkasteltaessa usko Suomen jalkapallon loistavaan tulevaisuuteen saa lisäpotkua. AIK:n Maanoja on noussut maalivahtirankingissa huimaa vauhtia ja miehelle voi ennustaa loistavaa tulevaisuutta. Kapteeni Tim Sparv oli joukkueen tuki ja turva karsintaotteluissa. Sparvin ohella ainakin Viron Meistriliigan Floran mainio laituri Juha Hakola, Hetemaj’n veljekset Perparim ja Mehmet sekä Bundesliigassa pelaava Berat Sadik kuuluvat huippulupausten joukkoon.

Seuraavassa ikäluokassa on myös tulossa kovia pelimiehiä, jotka saattavat tulla kysymykseen jo ensi kesän kisajoukkuetta valittaessa. Ulkomailla pelaavilla Toni Kolehmaisella, Joona Toiviolla ja Teemu Pukilla on koko talvi aikaa näyttää kykynsä ja nousta Pohjanlahden yli matkaavaan kisalaivaan.

Täysosuma viime kierroksella

Vakiokierroksella palataan maaottelutauolta jälleen Englannin liigan pariin. Edellisen viikon vihjerivillä Elina Vainikainen täräytti upeasti 13 oikein, mikä asettaa melkoisen haasteen muille kirjoittajille jatkossa.

Kupongilta löytyy viisi kappaletta Valioliigan vääntöjä. Loput ottelut ovat Champioshipin pelejä. Viikon varmat merkit kannattaa asettaa kohteisiin 1, 5 ja 12. Arsenal kohtaa kotonaan Evertonin, joka on pahassa epävireessä tällä hetkellä. Toffeemiehet ovat päästäneet edellisessä kahdeksassa ottelussa peräti 16 maalia omiin. Arsenalin tehokas hyökkäys ei jätä mahdollisuuksiaan käyttämättä, joten varma ykkönen tähän kohteeseen.

Liverpool saa vieraakseen Wiganin kohteessa 5. Pool on vahvassa vireessä jopa mestaruutta ajatellen. Joukkueen henkisestä tilasta kertoo paljon nousu 2–0-tappioasemasta voittoon Manchester Cityä vastaan vieraskentällä. Wigan jää ottelussa statistin rooliin pisteiden jäädessä Merseysidelle. Championshipin varmin merkki on kohteen 12 ykkönen. Kriisijoukkue Nottingham on vailla mahdollisuuksia QPR:n vieraana.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 18.10. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1(X), 1, 2(X), 1, 2, X(2), X(1), 1, 1(2), X(2), 1, 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 17.10.2008.

JK: 6+3 oikein.

Suomi jatkaa englantilaisopein

Jalkapallomaajoukkueen päävalmentajavalinnasta on keskusteltu futisväen keskuudessa melkein jo kyllästymiseen asti. Palloliitto pääsi alkuviikosta vihdoin ratkaisuun asiassa. Roy Hodgsonin jättämän paikan ottaa vastaan toinen englantilainen Stuart Baxter. Nyt “Huuhkajien” katseet voidaan suunnata jälleen eteenpäin.

Valinnan jälkeisiä tuntemuksia on tuotu julki tällä viikolla pitkään ja hartaasti suomalaisissa urheilulehdissä. Maamme johtavan futisaviisin IS Veikkaajan suhtautuminen Baxteriin ja hänen mahdollisuuksiinsa on ollut varovaisen myönteistä. Sensaatiohakuisempi Urheilulehti puolestaan teilasi valinnan heti kärkeen.

Myös lukuisat jalkapallovaikuttajat ovat kommentoineet valintaa. Skotlannin liigan Hibernianin peräsimeen Turusta vastikään siirtynyt Mika-Matti Paatelainen arvosteli Palloliiton päätöstä ja uudisti vaatimuksensa suomalaisesta päävalmentajasta maajoukkueessa. “Mixun” puheissa on kieltämättä oma vinha peränsä. Harmi vain, että konkreettiset vaihtoehdot jäivät ex-maajoukkueratsulta esittämättä. Fakta on kuitenkin se, että Suomesta ei tällä hetkellä löydy kansainvälisen tason valmista huippuvalmentajaa.

Palloliiton päätökseen vaikuttivat epäilemättä myös taloudelliset resurssit. Baxter on varmasti halvempi vaihtoehto kuin monet spekulaatioissa vilahdelleet nimekkäämmät valmentajat. Myös kunnianhimoa luulisi löytyvän. Herran CV näyttää jo nyt hyvältä, mutta uran kruunaava läpimurto valmentajaeliittiin on vielä saavuttamatta.

Baxter on valmentanut urallaan seitsemässä eri maassa, joten kokemusta erilaisista olosuhteista löytyy rutkasti. Englantilainen tuntee erityisen hyvin pohjoismaalaisen jalkapallokulttuurin. Baxter valmensi pitkään ja menestyksekkäästi Ruotsin Helsingborgissa ja kokemusta löytyy myös Norjasta. Yhtäläisyyksiä Hodgsonin kanssa löytyy siis runsaasti. Kaikki ainekset menestykseen ovat edelleen olemassa, vaikka tehtävä on haastava. Nähtäväksi jää, kuinka Baxter pystyy realisoimaan taktiset visionsa joukkueen pelissä.

Maajoukkueen uuden luotsin teesit ovat selkeät. Baxter suosii pelaamista maata pitkin ja on korostanut jatkuvasti aktiivisen pallottoman pelin merkitystä. Englantilaisen valmentamien joukkueiden peli on perustunut kurinalaiseen puolustamiseen. AIK voitti Ruotsin mestaruuden Baxterin johdolla, vaikka joukkue teki sarjassa vähiten maaleja koko kaudella. Selkeä etu tilanteessa on se, että uuden päävalmentajan johdolla Suomi voi jatkaa EM-karsinnoissa erinomaisesti toimineen puolustusjärjestelmän toteuttamista. Hodgson teki hyvän pohjatyön, jonka varaan on kannattavaa ja helppoa rakentaa. Sen vuoksi karsintapeleissä tökkineen hyökkäyspelin kuvioiden juonimiseen jää nyt enemmän aikaa.

Britin joukkueissa on perinteisesti noudatettu tiukkaa kuria. Sooloilua ei sallita ja kaiken a ja o on yhtenäinen ja uhrautuva joukkuepeli. Tämä voi aiheuttaa ongelmia maajoukkueen individualisteille kuten Aleksei Eremenko Jr.:lle. Baxterin onkin löydettävä tasapaino tekemisissään. Suomella ei ole varaa menettää “Losan” kaltaisia huipputärkeitä pelaajia minkäänlaisten ristiriitojen vuoksi. Maajoukkuevalmentajan on oltava tietyssä mielessä diplomaattisempi toimija kuin seurajoukkueluotsin. Myös siimaa täytyy antaa tarvittaessa. Jari Litmasen kaltaisen kokeneen pelaajan palkkaaminen kakkosluotsiksi voisi ratkaista tämän ongelman.

Uunituoreelta maajoukkuevalmentajalta on heti kärkeen toivottu rohkeampaa nuorten pelaajien sisäänajoa. On totta, että Veikkausliigassa ja ulkomaan kentillä pelaa tukku todella mielenkiintoisia tuoreita suomalaisnimiä. Ainakin Mika Ääritalo, Perparim Hetemaj ja nuorten maajoukkueessa viime aikoina loistanut Tim Sparv ansaitsevat enemmän mahdollisuuksia A-maajoukkueessa. Eri asia on se, kuinka pelottomasti Baxter uskaltaa ajaa uusia kasvoja sisään joukkueeseen nykyisin jo varsin vaativaksi luonnehdittavan suomalaisen futiskansan kasatessa menestyspaineita britin harteille.

Vakiokierroksen kohteet koostuvat jälleen Englannin sarjojen väännöistä. Lapulla on kuusi kappaletta Valioliigan kamppailuja. Loput kohteet ovat sarjatasoa alempaa. Viikon varmat löytyvät tällä kertaa kohteista 4, 6 ja 7. Kotijoukkueet Reading, Birmingham ja Crystal Palace etenevät voittoihin otteluissaan. Kahden ensimmäisen kohteen Manchester United ja Chelsea ovat varmasti ylipelattuja, joten vaihtomerkkejä kannattaa kokeilla näissä kohteissa. Arsenalin liigacupissa murskannut Tottenham on hurjassa vireessä ja tulee aiheuttamaan ongelmia ManU:lle ykköskohteessa. Chelsea on pelannut mainiosti viime aikoina, mutta joukkue on edelleen siipirikkoinen. Portsmouthia vastaan ristivarmistus on siis paikallaan.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 2.2. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1(2), 2(X), X(2), 1, 2(1), 1, 1, 1, 1, 1(X), 2, 2, 1(2).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 1.2.2008.

JK: 3+2 oikein.

%d bloggaajaa tykkää tästä: