Viikingit lähellä suoraa nousua Veikkausliigaan

Ykkösen tulikivenkatkuisesta nousutaistosta on muotoutunut kahden kauppa. Suoran nousija on tänä syksynä joko itähelsinkiläinen FC Viikingit tai pohjoisen AC Oulu. Tilanne on kutkuttavan tiukka, sillä samalla sarjatasolla jo vuodesta 2003 saakka esiintyneitä vanhoja kiistakumppaneita erottaa yksi vaivainen piste. Kakkoseksi jäänyt ryhmä matkaa liigakarsintoihin, joissa se kohtaa Veikkausliigan kolmanneksitoista sijoittuneen joukkueen.

Viikingit on tarrautumassa tiukasti kiinni suoran nousijan paikkaan. Joukkue kärsi AC Oululle kirvelevän 1–3-vierastappion liki kolmen tuhannen katsojan huutomyrskyssä, mutta kaasutti takaisin ”Aasien” ohi viime sunnuntaina murskaamalla putoamista vastaan taistelevan Tampereen Pallo-Veikot kotonaan maalein 4–0.

Joukkueiden loppuohjelmat eivät ole henkeäsalpaavan vaikeita. Viikingit on todella lähellä suoraa nousua, mikäli se kykenee vierasvoittoon Kotkassa ensi maanantaina. Kahdessa viimeisessä ottelussa pisteiden kaappaaminen tullee nimittäin olemaan helppoa kuin heinänteko. Atlantiksella ja PS Kemillä ei ole enää minkäänlaista panosta, joten punapaidat lähtevät selkeinä ennakkosuosikkeina molempiin otteluihin.

Viikinkien menestyksen taustalla on joukkueen laaja pelaajarinki. Loukkaantumiset ovat vaivanneet ryhmää myös tänä vuonna, mutta penkiltä löytyy sen verran monta laadukasta pelimiestä, että kokoonpano-ongelmat eivät ole estäneet Viikinkien nousua sarjan piikkipaikalle. Sarjan kiinnostavimpiin pelaajiin kuuluva amerikkalainen laitakiituri Kwame Adjeman-Pamboe on ollut viimeinen puuttuva lenkki joukkueen hyökkäyspeliin.

AC Oulu kohtaa seuraavassa ottelussaan putoamisviivalla killuvan TP-47:n vieraissa. Kamppailusta on povattu oululaisille vaikeaa torniolaisten taistellessa kynsin hampain sarjapaikastaan. Sininutut päättävät kautensa kahteen kotiotteluun.

Ex-oululaisen Teuvo Palkin luotsaama FC Hämeenlinna on ollut AC Oululle aina hankala vastus. Viimeisellä kierroksella Castrenille saapuva TPV lienee puolestaan nousua havittelevalle kotijoukkueelle pelkkä suupala.

Kokenut valmentaja Juha Malinen on rakentanut Ouluun vahvan joukkueen, jonka ehdottoman selkärangan muodostavat kokeneet oululaistaustaiset pelaajat Antti Pehkonen ja Mika Nurmela.

Seura hankki siirtoikkunan umpeutumisen kynnyksellä ryhmäänsä vielä kaksi nimekästä paluumuuttajaa, kun Toni Kolehmainen ja Jarkko Hurme saapuivat tervakaupunkiin nostamaan sinipaitoja liigaan. Suora nousu vaatii nyt Viikinkien kompurointia, mutta Oulussa ei pelätä mahdollisia karsintaotteluita.

Ykkönen on ollut myös kuluvan kauden aikana mainettaan ja erityisesti yleisömääriään parempi sarja. Surullista onkin, että esimerkiksi Vantaalla PK-35:n ottelut eivät ole kiinnostaneet juuri ketään – sarjan hulppeimmasta stadionista huolimatta. Kauden pohjanoteeraus nähtiin viime lauantaina Vaasassa, jossa sarjapaikastaan edelleen taisteleva FC Kiisto veti Hietalahteen peräti 89 katsojaa.

Mitä on sitten tehty väärin? Kyseessä on kuitenkin sarja, jossa suositaan viihdyttävää pelitapaa ja jossa futaa lukuisia kiinnostavia nuoria lupauksia, kokeneita kotimaisia kehäkettuja ja taitavia ulkomaanapuja.

Helppoa vastausta ei ole. Seurojen markkinointi on ollut kehnoa lähinnä organisaatioiden amatöörimäisyydestä johtuen. Palloliiton panostukset sarjan kehittämiseksi ovat jääneet puolivillaisiksi, minkä vuoksi mediaa ei ole Ykkönen viime vuosina juurikaan kiinnostanut.

Nyt sarjaan ollaan suunnittelemassa tiukempia lisenssivaatimuksia olosuhteiden parantamiseksi. Nähtäväksi jää, ovatko toimenpiteet riittäviä Ykkösen arvostuksen nostamiseksi sille kuuluvalle tasolle.

Englannin liigan syksyssä on päästy jo siihen pisteeseen, jossa joukkueiden todelliset voimasuhteet alkavat näyttäytyä yhä selvemmin vakioveikkaajille.

Viikon varmat löytyvät Championshipin kohteista. Sarjan jättiläinen Newcastle on aloittanut kautensa loistavasti ja majailee ansaitusti piikkipaikalla. Pohjois-Englantiin saapuva Bristol City ei kykene laittamaan kapuloita ”Harakoiden” rattaisiin. Varma ykkönen.

Kohteessa 6 Crystal Palace on saanut junansa raiteille katastrofaalisen alkukauden jälkeen. Joukkue on pelannut jo kolme ottelua ilman tappioita. Putki jatkuu Blackpoolia vastaan.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 3.10. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 2(X), 2(1), 2(X), 1, 1, 1, 1, 2(X), 2(1), 1, X, 2(1).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 2.10.2009.

Jälkihuomautus: Vihjerivillä 7+1 oikein.

Naarashuuhkajien menestys valaisee suomalaista futiskesää

Suomessa on vietetty viimeisen viikon ajan todellista jalkapallojuhlaa. Naisten EM-kisojen värikäs karnevaalitunnelma on näkynyt katukuvassa niin Helsingissä, Turussa, Tampereella kuin Lahdessakin.

Veikkausliigan seurojen talousongelmien ja miesten maajoukkueen floppaamisen värittämän alkukesän jälkeen suomalainen jalkapalloväki on siis saanut pitkästä aikaa nauttia myönteisemmistä fiiliksistä.

Kisakiimaa on kohottanut kotijoukkueen hieno menestys alkulohkon otteluissa. Suomen joukkue eteni lohkovoittoon nujertamalla sekä Tanskan että Hollannin tiukkojen vääntöjen jälkeen.

Alkusarjan viimeisessä kamppailussa Suomelle sattui pieni työtapaturma, kun ryhmä taipui 0–1-tappioon Ukrainan käsittelyssä. Tulosta selittää tosin se, että päävalmentaja Mikael Käld päätti antaa tuiki tärkeää lepoaikaa osalle avauskokoonpanon naisistaan. Tätä kirjoitettaessa edessä on vielä ainakin huikean jännittävä puolivälierävääntö kivenkovaa Englannin joukkuetta vastaan.

Kisojen ympärillä leijailevasta positiivisesta yleisvireestä huolimatta kaikkia futisniiloja eivät naisten kisailut kiinnosta. Syy on usein sukupuolessa, sillä naisjalkapalloilun tasoa on arvosteltu myös EM-kisojen aikana. Monen mielestä naiset ovat pelaajina verkkaisia ilmestyksiä, joiden helpot syötötkin karkaavat usein liian pitkiksi tai kilpistyvät vastustajan ensimmäiseen pelaajaan.

Pelin taso ei tietenkään vedä vertoja miesten ammattilaisfutikselle. Tämä johtuu pitkälti siitä, että miehet ovat fyysisiltä ominaisuuksiltaan lähes poikkeuksetta nopeampia ja voimakkaampia. Pallollisessa osaamisessa ero ei kuitenkaan ole välttämättä niin suuri. Onpa Palloliiton taitokilpailussa nähty naisia, jotka ovat pesseet miespuoliset edustajat mennen tullen palatessa.

Arvostetaanko naisten jalkapalloa sitten tarpeeksi edes Palloliitossa? Usean liiton toimintaa läheltä seuraavan mielestä näin ei ole. Naisten maajoukkueen keskikentän dynamo Jessica Julin arvosteli ennen EM-kisoja voimakkaasti liiton panostusta naisten joukkueen toimintaan.

Österbottens Tidningenille antamassaan haastattelussa Julin kertoi naisten matkustavan otteluihinsa halvimmilla mahdollisilla lennoilla, mikä tarkoittaa usein pitkiä odotusaikoja lentokentillä. Samaan aikaan liiton katkarapuosasto matkaa yhteistyökumppaneineen miesten A-maajoukkueen vierasotteluihin charter-lennoilla. Palloliitto ei myöskään organisoi perheellisille pelaajille lastenhoitoapua maajoukkuekomennusten aikana. Toisin on esimerkiksi Ruotsissa.

Arvostuksen puutteesta huolimatta naisten maajoukkue on toistamiseen tekemässä jotain ainutlaatuista suomalaisessa jalkapallohistoriassa. Joukkue on löytänyt voittamisen kulttuurin tavalla, josta lähipäivinä Azerbaidzhanin ja Liechtensteinin vieraina urakoivien uroshuuhkajien tulisi Stuart Baxterin johdolla ottaa kunnolla oppia. Sopii toivoa, että saamme nauttia sankarittariemme hienoista otteista aivan turnauksen loppuun saakka.

Vakiokupongilla mennään tällä kertaa miesten MM-karsintaotteluiden merkeissä. Suomen maajoukkue matkaa viime vuosina joukkueelle tukalaksi paikaksi osoittautuneelle Bakun stadionille. Azerbaidzhan aiheuttanee jälleen ongelmia Huuhkajille, joten kohteeseen kakkosen kaveriksi ristivarmistus.

Kakkoskohteessa Englanti kohtaa harjoitusmaaottelussa Slovenian. Kotijoukkue on ollut suvereeni karsintalohkossaan ja nyt Fabio Capellon joukoille avautuu mahdollisuus tehdä muutamia mielenkiintoisia kokeiluja tulevaisuuden varalle. Niistä huolimatta Slovenia on vailla mahdollisuuksia ottelussa. Varma ykkönen.

Puola tunaroi maaliskuussa Pohjois-Irlannin vieraana maalivahti Artur Borucin töpeksittyä palautuspallossa pahemman kerran. Belfastin häpeällisen tappion kuittaamiseen avautuu mahdollisuus Pohjois-Irlannin saapuessa lauantaina vastavierailulle Silesiaan. Asenne lienee kotijoukkueella kunnossa, joten tähän kohteeseen myös varma ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 5.9. klo 17.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(X), 1, 1(X), 1(X), 2, X, 1, X(2), X, 2(X), 1, 1, 2(1).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 4.9.2009.

Jälkihuomautus: Vihjerivillä 6+2 oikein.

Aurajoen penkereillä juhlitaan taas

Kesä alkaa hiljalleen kääntyä syksyksi ja Veikkausliigan ratkaisuhetket lähestyvät vääjäämättä kuin jäännösverojen joulukuinen maksupäivä. Vuonna 2008 liigamestaruus matkasi Turkuun FC Interin haltuun. Viime viikkoina on varmistunut, että tänä vuonna Kupittaalla ei nähdä sinimustia juhlia.

Turun toinen joukkue TPS on tällä hetkellä liigan vahvimmassa voittovireessä. Mustavalkoraidat ovat vahvasti etenemässä kohti Suomen mestaruutta. Pasi Rautiaisen ryhmän esitykset ovat jo pitkään olleet tasapainoisia ja näyttäviä.

Joukkue pyrkii hallitsemaan ottelutapahtumia, mutta puolustaa samalla erittäin järkevästi tilanteen sitä vaatiessa. Positiivista on, että erinomaisesti esiintynyt Fulham-laina Wayne Brown on jatkamassa Turussa kauden loppuun saakka.

Helsingissä HJK on ajautunut vakavaan pelilliseen kriisiin. Antti Muurisen joukkue piteli mestaruusavaimia jo pitkään käsissään, mutta viiden ottelun mittaiseksi kasvanut voitoton putki on kaventanut Klubin mahdollisuuksia huomattavasti.

Maajoukkuelegenda Aki Riihilahden hankinta on osoittautunut HJK:lle ongelmalliseksi, sillä yhteispeli Medon kanssa ei ole toiminut. Myös Valeri Popovits on osoittanut hyytymisen merkkejä.

Viimeistelytaitonsa täydellisesti menettäneen Juho Mäkelän lähteminen Ascolin testiin on puolestaan loppukesän hauskin vitsi. Huipputarjoilusta huolimatta 19 ottelussa on syntynyt ainoastaan 4 maalia. Oliko kokeneiden ikämiesten hommaaminen Finskille sittenkään oikea ratkaisu?

Vahvimmaksi mestarisuosikiksi tällä palstalla keväällä nostetun Hongan peli on asettumassa vihdoin uomiinsa. Espoolaiset ajavat TPS:ää takaa neljän pisteen päässä ja ovat ilmoittautuneet viime aikojen esitysten myötä vahvasti mestaruustaistoon.

Tulevien viikkojen kotiotteluputki näyttää viimeistään suuntaa syksyn tuimia taistoja ajatellen. Kärkiryhmien voimasuhteista saadaan osviittaa kuun lopulla, kun TPS ja Honka iskevät yhteen Suomen Cupin 7. kierroksella.

Liigan putoamistaistelu on kolmen kauppa. Kilpikonnapuolustukseen perustuvaa antijalkapalloa pelaava JJK on onnistunut napsimaan pisteitä kärkipään joukkueilta, mutta on saanut pahasti pataansa pahimmilta kilpakumppaneiltaan. Loppukauden ohjelmassa on runsas määrä vierasotteluita, joten Keski-Suomen ylpeyden tilanne on varsin haastava.

RoPS elää puolestaan kotiotteluistaan, joista se ei ole kuitenkaan onnistunut keräämään tarpeeksi pisteitä. Viimeksi lappilaiset jäivät 0–0-tasuriin alavireisen Hakan vierailtua napapiirillä.

Joukkueen pelistä puuttuu viime vuonna joukkueessa pelanneen Mika Nurmelan tapainen tasapainottava selkäranka ja liian usein rovaniemeläisten peli menee sooloiluksi. RoPS:n on kyettävä petraamaan peliään myös vieraskentillä, mikäli sarjapaikka halutaan säilyttää.

Kuopiossa tilanne näytti pitkään sysimustalta, mutta Nigeriasta KuPS:n paitaan saapuneen Dickson Nwakaemen johdolla ”Kanarialinnut” ovat saaneet junansa raiteille ja taistelevat edelleen kynsin hampain liigapaikasta. Nwakaemeen liittyvät pelilupaepäselvyydet saattavat edelleen muuttaa sarjataulukkoa. Jo kertaalleen RoPS:n 0–3-vierasvoittoon protestin myötä muutettu jumbotaiston tulos saattaa vielä vaihtua. Palloliiton pallo on ollut pahasti hukassa asian suhteen.

Vakioveikkaajien keskuudessa eletään haastavia aikoja. Englannin sarjat ovat juuri palanneet kupongille ja joukkueiden todelliset voimasuhteet ovat vielä hämärän peitossa. Syksyn ensimmäiset kierrokset ovatkin perinteisesti vaikeita jopa kokeneille veikkaajille.

Valioliigassa Burnleyn kynsissä kompuroinut Manchester United matkaa Wiganin vieraaksi. ManU ei ole hävinnyt vuosikausiin kahta ottelua peräkkäin. Tappiosta sisuuntunut joukkue hakee vieraspisteet.

Kohteen 1 Arsenal avasi kautensa loistavalla vierasvoitolla Evertonista. Voittoputki saa jatkoa Portsmouthia vastaan. Antti Niemen edustama Pompey on menettänyt tukun avainpelaajiaan ja taistelee tällä kaudella putoamista vastaan.

Championshipin varmin merkki löytyy kohteesta 8. Valioliigasta pudonnut Newcastle matkaa sarjan keskikastissa kyntävän Crystal Palacen vieraaksi. Shefki ”Sheriffi” Kuqi dominoi nyt Saksassa, joten positiiviset jysähdykset jäävät kotijoukkueen osalta haaveeksi. Varma kakkonen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 22.8. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, X(1), X(2), 1(X), 1, 2, X(1), 2, 1, 1, 2(X), 2(X), 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 21.8.2009.

Jälkihuomautus: Vihjerivillä 10+1 oikein. Helppo kierros, joten 11 oikein toi vain 4,30 euroa.

Messiaskompleksi

Palloliiton puheenjohtajapelissä nähtiin viime viikolla mielenkiintoinen käänne, kun eduskunnan puhemies Sauli Niinistö nostettiin näyttävästi esiin keskustelussa järjestön tulevasta nokkahahmosta. Suurta kansansuosiota nauttiva kokoomusmessias on joidenkin arvioiden mukaan jo purjehtimassa varmaan voittoon tulevissa presidentinvaaleissa. Nyt Niinistö on hakemassa lisänostetta aktivoitumalla jalkapalloväen suuntaan.

Osa futisväestä on ottanut Niinistön ehdokkuuden vastaan ylistävin sanankääntein. Kannattajien visioissa Niinistön valinnan myötä taivaalta alkaa sataa kultaa Palloliiton kassaan ja lajin arvostus Suomessa nousee välittömästi lajiniilojen jo pitkään toivomalle korkealle tasolle. Ylistyslaulusta puuttuu vain säkeistö, jossa Super-Sauli hyppää itse viheriölle Litmasen nappulakenkiin ja johdattaa Huuhkajat omin jaloin arvokisoihin.

Niinistön talousosaaminen, laajat yhteiskunnalliset suhteet ja valtakunnallinen näkyvyys on nostettu keskiöön valintakriteereitä pohdittaessa. Näissä asioissa eivät arvostelijat ole nähneet eteenpäinmenoa Pekka Hämäläisen kaudella. Kokoomusvaikuttajan puolestapuhujat näkevät Palloliiton tarvitsevan uuden oraakkelin nykyisen homehtuneena pidetyn johdon tekemiä tuhoja korjaamaan.

Hämäläiseen on jo pitkään suhtauduttu erittäin kriittisesti laji-ihmisten keskuudessa. Ristiriitaista Niinistö-keskustelun kannalta on kuitenkin se, että Hämäläinen on keskittynyt toiminnassaan nimenomaan rakentamaan vahvempia yhteiskuntasuhteita jalkapallon aseman parantamiseksi niin kotimaassa kuin kansainvälisissäkin kabineteissa.

Nykyjohdon saavutuksista on useita erilaisia mielipiteitä. Suomalaisen huippujalkapallon tulevaisuuden kannalta tärkein viime vuosina tehty kabinettipäätös on kuitenkin ollut EM-kisojen laajentaminen 24 joukkueen turnaukseksi. Ainakin tässä Hämäläisen voidaan katsoa onnistuneen.

Henkilöpalvontaa lähentelevä suhtautuminen Niinistöön on ihmetyttänyt monia. Suurin ongelma Niinistön ehdokkuudessa liittyy eduskunnan puhemiehen muihin suunnitelmiin.

Miten vaativaa puhemiehen tehtävää tällä hetkellä hoitava ja presidenttipeliin myöhemmin osallistuva henkilö kykenee johtamaan laajaa jalkapallon kattojärjestöä, hoitamaan kansainvälisiä suhteita ja samanaikaisesti uudistamaan liiton tulevaisuuden toimintastrategioita? Onko Niinistö vain varmistelemassa itselleen positiivisia asetelmia presidenttipeliin? Kukaan ei ole vielä kuullut Niinistön visiota Palloliiton kehittämiseksi.

Liiton johtoon tarvitaan jalkapallokenttää tunteva henkilö, jolla on positiivinen suhtautuminen urheiluun ja liikunnan kehittämiseen. Vaikka laittaisi minkälaiset taikalasit tahansa päähänsä, ei voi nähdä Niinistön täyttävän näitä kriteereitä. Lajitausta on olematon ja valtionvarainministerinä toimiessaan Niinistö tunnettiin lähinnä liikuntapaikkojen rakentamisen lisäämisen vastustajana.

On selvää, että johtoon tarvitaan laji- ja urheiluihminen, joka pystyy sitoutumaan tehtävään. Vihreän veran kuvioista ulkona oleva sivustakatsoja ei pysty hommaa klaaraamaan.

Vakiokupongilla Suomen sarjat rullaavat täyttä vauhtia eteenpäin ennen kesäkuista nuorten EM-kisojen aiheuttamaa taukoa. Kohteiden joukossa on kuusi Veikkausliigan, 5 Ykkösen ja kaksi Kakkosen taistoa.

Viikon varmat löytyvät kohteista 1, 3, 7. Liigakärkeen Inter-voitolla noussut Haka kohtaa kotonaan KuPS:n. Kuopiolaiset taistelevat putoamista vastaan. Vaikka joukkueen pelitapa onkin myönteisellä tavalla aktiivinen, koko ajan otteitaan parantaneen Hakan ylivoima vie mielenkiinnon tästä kohteesta.

Kolmoskohteen hyvävireisen FF Jaron tehokas hyökkäys on puolestaan liian vahva vaisusti aloittaneen nousija-JJK:n epävarmalle puolustuslinjalle. Kotivoitto.

Vierasvoittoa kannattaa hakea kohteeseen 7. KooTeePeetä vastaan ottelutapahtumia suvereenisti hallinnut Atlantis on tekemässä uutta tulemista Ykkösen keskikastiin vaisuhkon alkukauden jälkeen. Kiiston taso ei sarjaan riitä ja nyt ei auta edes kotietu. Pisteet matkaavat Helsinkiin.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 31.5. klo 18.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 2(X), 1, 1, X(2), 1(2), 2, 2(X), 1(X), 1(2), X, 1, 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 29.5.2009.

JK: 3+1 oikein. Kammottava tulos.

Pikkuhuuhkajien timanttinen temppu

Tiistai-iltana tehtiin suomalaista jalkapallohistoriaa. Alle 21-vuotiaiden maajoukkue selvisi Jussi Vasaran maalien ja Tomi ”Psyko” Maanojan torjuntojen siivittäminä ensimmäistä kertaa ikäluokkansa EM-kisoihin, kun Itävalta kaatui Turun Veritas-stadionin syysillassa rangaistuspotkukilpailun päätteeksi. Maanojan maagiset pelastukset rankkareissa piirtyivät varmasti ikuisiksi ajoiksi suomalaisten jalkapalloihmisten muistoihin.

Saavutus on ainutlaatuisempi kuin moni arvaakaan. Ensi kesäkuussa pelattaviin nuorten EM-kisoihin selviytyi ainoastaan kahdeksan joukkuetta, joista yksi on isäntämaa Ruotsi. Pääseminen pelaamalla kisoihin selvinneiden seitsemän maan joukkoon on todella timanttinen temppu. Tiistain saavutuksen myötä kylvettiin siemen tulevalle menestykselle ja luotiin roppakaupalla uskoa jokapäiväiseen työhön suomalaisissa juniorijoukkueissa.

Pikkuhuuhkajat osoittivat tiistain kamppailussa suomalaisille palloilujoukkueille epätyypillistä venymistä. Avausosan maalein 2–1 kotonaan voittanut Itävalta johti toista osaottelua vielä kymmenen minuuttia ennen loppuvihellystä Marco Stankovicin maalilla. Omaan tekemiseensä vahvasti uskonut huuhkajalauma kampesi kuitenkin rinnalle ja jatkoajalle Vasaran kahden osuman siivittämänä. Suomi oli ratkaista ottelun jo jatkoajalla, mutta ruuti oli maalipaikoissa harmillisen märkää.

Suomen pelaajat osoittivat kuitenkin todellista kylmäpäisyyttä rangaistuspotkukilpailussa. Suomalaiset ampuivat jäätävästi kaikki kudit oikealle Itävallan maalivahdin Robert Olejnikin jäädessä täysin vaille mahdollisuuksia. Maanojan hienot pelastukset olivat viimeinen naula vierailijoiden arkkuun.

Kisapaikka tuntuu varmasti erityisen hienolta päävalmentaja Markku Kanervan ajatuksissa. Nuorten maajoukkuetta jo pitkään luotsannut ”Rive” on joutunut vaiherikkaan päävalmentajakautensa aikana useaan otteeseen rajun arvostelun kohteeksi. Edelliset karsinnat menivät täysin vihkoon Suomen hävittyä muun muassa Armenialle kotonaan. Kanervan päätä vaadittiin tässä vaiheessa vadille voimakkain sanankääntein, mutta entinen HJK-peluri sai jatkaa tehtävässään Palloliiton tuella. Jälkikäteen on helppo sanoa, että ratkaisu oli oikea. Kanerva teki upeaa työtä näissä karsinnoissa ja osoitti, että pitkäjänteisellä työllä saadaan myös tuloksia aikaan.

Nuorten joukkueen pelaajistoa tarkemmin tarkasteltaessa usko Suomen jalkapallon loistavaan tulevaisuuteen saa lisäpotkua. AIK:n Maanoja on noussut maalivahtirankingissa huimaa vauhtia ja miehelle voi ennustaa loistavaa tulevaisuutta. Kapteeni Tim Sparv oli joukkueen tuki ja turva karsintaotteluissa. Sparvin ohella ainakin Viron Meistriliigan Floran mainio laituri Juha Hakola, Hetemaj’n veljekset Perparim ja Mehmet sekä Bundesliigassa pelaava Berat Sadik kuuluvat huippulupausten joukkoon.

Seuraavassa ikäluokassa on myös tulossa kovia pelimiehiä, jotka saattavat tulla kysymykseen jo ensi kesän kisajoukkuetta valittaessa. Ulkomailla pelaavilla Toni Kolehmaisella, Joona Toiviolla ja Teemu Pukilla on koko talvi aikaa näyttää kykynsä ja nousta Pohjanlahden yli matkaavaan kisalaivaan.

Täysosuma viime kierroksella

Vakiokierroksella palataan maaottelutauolta jälleen Englannin liigan pariin. Edellisen viikon vihjerivillä Elina Vainikainen täräytti upeasti 13 oikein, mikä asettaa melkoisen haasteen muille kirjoittajille jatkossa.

Kupongilta löytyy viisi kappaletta Valioliigan vääntöjä. Loput ottelut ovat Champioshipin pelejä. Viikon varmat merkit kannattaa asettaa kohteisiin 1, 5 ja 12. Arsenal kohtaa kotonaan Evertonin, joka on pahassa epävireessä tällä hetkellä. Toffeemiehet ovat päästäneet edellisessä kahdeksassa ottelussa peräti 16 maalia omiin. Arsenalin tehokas hyökkäys ei jätä mahdollisuuksiaan käyttämättä, joten varma ykkönen tähän kohteeseen.

Liverpool saa vieraakseen Wiganin kohteessa 5. Pool on vahvassa vireessä jopa mestaruutta ajatellen. Joukkueen henkisestä tilasta kertoo paljon nousu 2–0-tappioasemasta voittoon Manchester Cityä vastaan vieraskentällä. Wigan jää ottelussa statistin rooliin pisteiden jäädessä Merseysidelle. Championshipin varmin merkki on kohteen 12 ykkönen. Kriisijoukkue Nottingham on vailla mahdollisuuksia QPR:n vieraana.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 18.10. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1(X), 1, 2(X), 1, 2, X(2), X(1), 1, 1(2), X(2), 1, 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 17.10.2008.

JK: 6+3 oikein.

Ikoni ripusti hanskat naulaan

Suomifutiksen ystäville koitti toissa viikolla haikea hetki, kun maamme kaikkien aikojen parhaimpien jalkapalloilijoiden armoitettuun joukkoon kuuluva Antti Niemi kertoi ammattilaisuransa päättymisestä A-maajoukkueen tiedotustilaisuudessa Helsingissä. Kesällä tullut rannevamma äityi sen verran pahaksi, että viime vuodet englantilaisessa Fulhamissa pelannut maalivahtilegenda päätti lopettaa uransa kesken kauden.

Lähitorjujana maailman eliittiin vuosikaudet kuulunut Niemi jää historiaan eräänä suomalaisen jalkapallon suurimmista ikoneista. Vain “Huuhkajien” nykyinen ykkösmaalivahti Jussi Jääskeläinen kykenee haastamaan Niemen kilpailussa kaikkien aikojen parhaan suomalaismaalivahdin tittelistä.

Oululaislähtöinen Niemi pelasi Suomen maajoukkueessa 67 ottelua vuosina 1997–2007. Kolme vuotta sitten Niemi päätti lopettaa maajoukkueuransa ja antaa tilaa Jääskeläiselle. Maajoukkuepaidan urotöistä kannattajille ovat päällimmäisinä jääneet mieleen Saksan pysäyttäminen Gelsenkirchenissä vuonna 2001 ilmiömäisten torjuntojen siivittämänä sekä syksyn 1998 ikimuistoinen Turkki-ottelu, jossa fenomenaalisen ottelun pelannut Niemi liimasi mahdottomatkin pallot ja johti Suomen yllätykselliseen vierasvoittoon. Viimeisen kerran maajoukkuepaidassa hän pelasi Palloliiton 100-vuotisjuhlaottelussa Espanjaa vastaan viime vuoden lokakuussa esittäen – kuinkas muuten – tukun paraatitorjuntoja.

Niemen pitkä ja vaiherikas ura alkoi Oulussa, jossa hän edusti juniorina OPS:ää ja OLS:ää. Oulusta Niemi siirtyi toisen oululaisen maajoukkuepelaajan Mika Nurmelan kanssa AC Oulun nykyisen valmentajan Juha Malisen houkuttelemana Rauman Pallo-Iiroihin. Veikkausliigassa Niemi debytoi HJK:n paidassa heinäkuussa 1991. Seuraavalla kaudella Klubi voitti Suomen mestaruuden ja Niemi valittiin liigan parhaaksi pelaajaksi.

Ahkerana harjoittelijana tunnettu Niemi teki vuosikaudet pyyteetöntä työtä ja rakensi lopulta hienon uran ulkomailla. HJK:sta Niemi siirtyi Kööpenhaminaan, josta tie vei Skotlantiin. Rangers-pestin jälkeen Antti vakiinnutti paikkansa Heartsin ja maajoukkueen ykkösveräjänvartijana.

Vuonna 2002 Niemi siirtyi Southamptoniin, jossa hän otti lähes välittömästi ykkösveskarin paikan itselleen. Huhupuheiden mukaan myös Manchester Unitedin Alex Ferguson oli tuolloin Niemen perässä, mutta puhelinsoitto agentille tuli muutamaa tuntia liian myöhään. Sopimus Southamptonin kanssa oli jo ehditty solmia. Etelä-Englannissa vietettyjen vuosien aikana Valioliigan veskarieliittiin nousseesta Niemestä tuli kannattajien suursuosikki.

Antti Niemi tunnetaan tervepäisenä ja vastuullisena kaverina, joka piti Suomea pystyssä monina vaikeina hetkinä. Kotimaassa arvostus ei kuitenkaan koskaan noussut sille tasolle, jonka maaginen maalivahti ansaitsisi.

Viikon vakiokierroksella jatketaan sumujen saarten otteluiden merkeissä. Kupongilta löytyy kolme kappaletta Valioliigan taistoja sekä tukku Championshipin kiharaisia vääntöjä. Viikon varmoja kannattaa lähteä hakemaan kohteista 2 ja 4. Liverpool kohtaa kotonaan sarjanousija Stoken, jonka alkuhuuma näyttäisi olevan hiljalleen kääntymässä nihkeämmäksi taaperrukseksi. Varma ykkönen. Kohteessa 4 pikaista paluuta Valioliigaan hamuava Birmingham kohtaa Blackpoolin. Hienosti kautensa avannut kotijoukkue on väkevämpi ja nappaa ottelusta täydet kolme pistettä.

Championshipissä mennään tasaisissa merkeissä, vaikka joukkueiden voimasuhteet alkavatkin hiljalleen hahmottua. Tappiotta tähän asti pelanneet Preston ja Wolverhampton kohtaavat kierroksen kuumassa kärkikamppailussa. Tasapeli lienee todennäköisin lopputulos, mutta vaihtomerkki kannattaa sijoittaa vahvalla materiaalilla kauteen lähteneelle vierasjoukkueelle.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 20.9. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: X(2), 1, 1, 1, 2, 1, 1(X), 1, 2(1), X(2), 1, 1(X), X(1).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 19.9.2008.

JK: 3+3 oikein.

Cup-romantiikka roihuaa sumujen saarilla

Raha ei aina ratkaise. Tämän saivat menneillä viikoilla karvaasti kokea Valioliigan eturivin seuroihin kuuluvat Liverpool ja Chelsea. Jättien cup-unelmat särkyivät pirstaleiksi Mestaruussarjan piskuisen Barnsleyn käsittelyssä. Vastoin kaikkia odotuksia Brian Howardin maaginen unelmamaali Anfieldillä Liverpoolin verkkoon ei jäänyt Barnsleyn viimeiseksi maineteoksi. Myös Chelsea kaatui kevään sensaatiojoukkueen käsittelyssä ja matka jatkuu välieriin.  Saarivaltakunnan teepöytäkeskusteluissa puidaan seuraavat viikot sitä, saako joukkueen satumainen cup-taival vielä jatkoa.

Englannin liigaseurat ovat jakautuneet nykyisin useaan kastiin. Sumusaarten jättiläisten; Chelsean, Liverpoolin, Manchester Unitedin ja Arsenalin toimintaedellytykset ovat eri planeetalta seuraavan ryhmän seuroihin verrattuna. Sen vuoksi onkin riemastuttavaa, että tänä vuonna FA-cupissa on nähty tukku superyllätyksiä. Barnsleyn urotöiden ohella Cardiffin ja Portsmouthin voitot tuulettivat kunnolla perinteistä nokkimisjärjestystä. Suurella sydämellä pelanneet pienemmät seurat onnistuivat selättämään megaluokan panostuksia tehneet miljonäärikolonnat. Ironista tilanteessa on se, että kaikki neljä suurta jatkavat Mestarien liigan puolivälieriin.

Cup-yllätyksiin venyneen Barnsleyn historia mukailee hyvin pitkälti usean muun pienemmän englantilaisseuran taivalta niin talousongelmineen kuin saavutuksineen. Seuran suurin saavutus on lähes sadan vuoden takainen FA-cupin voitto. West Bromwich Albion kaatui finaalissa vuonna 1912 maalein 1-0. Samalle vuodelle ajoittuu muuten myös Suomen maajoukkueen kautta aikojen kovin saavutus. Huuhkajat huhuilivat tuolloin tiensä Tukholman olympiakisojen välieriin.

Vuosikymmen sitten Barnsley pelasi ensimmäisen ja tähän mennessä ainoan kautensa Valioliigassa. Vuosituhannen vaihteessa “Tykes” joutui pahoihin taloudellisiin ongelmiin ja vain kaupungin pormestarin Peter Doylen masinoima viime hetken pelastusoperaatio hilasi seuran kuiville. Tarina on varsin tuttu monelle englantilaiselle keskikokoiselle seuralle.

Palloliiton toimistolla arvottiin tiistaina Suomen Cupin ensimmäisten kierrosten otteluparit. Vaikka kevään ensimmäiset taistot eivät saakaan osakseen suurta mediahuomiota, monelle pienelle aladivariseuralle cup on kauden kohokohta. Moni pikkuseura pääsee tänäkin vuonna kokeilemaan siipiensä kantavuutta Veikkausliigan ja Ykkösen joukkueita vastaan.

Tällä palstalla on jo aiemmin useasti manattu Suomen cupin alennustilaa. Cupin arvostus on vajonnut vuosi vuodelta yhä syvemmälle pohjamutiin. Vuosi 2008 ei tuo kurjistuvaan tilanteeseen poikkeusta. Medianäkyvyys ja liiton panostus turnaukseen on ala-arvoisella tasolla. Cupin historia sisältää lukemattoman määrän hienoja otteluita, yllätysvoittajia ja legendaarisia pelaajia. Minkäänlaista kattavaa historiateosta ei ole kuitenkaan olemassa. Suomen Cupilla ei ole edes kunnollisia nettisivuja. Suomalaisten jalkapallokannattajien vapaamuotoisen ryhmittymän perustama kunnianhimoinen www.suomencup.net -sivusto yrittää pelastaa sen mitä pelastettavissa on.

Vaikka Palloliiton lähes täydellinen kädettömyys kehitystoimissa onkin suurin syy Suomen cupin alennustilaan, syyttävä sormi osoittaa jälleen myös suomalaisten seurojen johtohenkilöiden suuntaan. On suorastaan häpeällistä, että maamme eturivin joukkueista niin moni jättää perinteiset cup-taistot tänäkin vuonna kokonaan väliin. Veikkausliigasta pois jäi MIFK ja Ykkösen seuroista pyyhkeitä lähtee FC Hämeenlinnan KäPan, GrIFK:n ja Vaasan IFK:n suuntaan. Kakkosessa kato on – jos mahdollista – vielä suurempaa. Tulevaisuudessa myös seurojen on kannettava oma kortensa kekoon, jos cupin arvostusta halutaan nostaa. Uutta nousua täytyy lähteä rakentamaan liiton toiminnan terävöittämisen ohella myös ruohonjuuritasolta.

Vakiokupongilla jatketaan Englannin liigan otteluiden merkeissä. Cupissa kompuroineet jättiläiset jahtaavat kaikki vielä liigamestaruutta ja ottanevat sopivasti ärsytettyinä täydet pisteet viikonlopun kamppailuista. Valioliigan peleissä vahvoilla ovat lisäksi kotiareenallaan todella mainiosti kauden mittaan esiintynyt Portsmouth sekä Blackburn, joka kohtaa loukkaantumisista viime aikoina kärsineen West Hamin vieraissa.

Mestaruussarjan puolella mennään vahvasti kotivoittojen merkeissä. Cup-sensaatio Barnsleyn otteet ovat ailahdelleet sarjapeleissä ja nousutaistoon tähyävä Crystal Palace on vahvoilla kohteessa 10. Vaihtokakkonen on kuitenkin paikallaan. Kierroksen yllätys muhii kohteessa 11, jossa silminnähden piristynyt Southampton matkaa Hullin vieraaksi. Hull on yhtenä sarjan parhaista kotijoukkueista selkeä suosikki, mutta So’tonin nousukiidolle on odotettavissa jatkoa myös tässä ottelussa.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 15.3. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 2(1), 2, 2, 1, X(1), 1(X), 1(2), 1, 1(2), 2, 1, X(1).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 14.3.2008.

JK. Pientä parannusta havaittavissa viimeviikkoiseen. Perusrivillä oli nyt 8 oikein ja vaihtomerkkien kanssa kokonaistulokseksi muodostuu 9. Viikon hakuna ollut So’ton petti täydellisesti vaipuen 0-5 -tappioon Hullia vastaan. No, yrittänyttä ei laiteta.

Suomi jatkaa englantilaisopein

Jalkapallomaajoukkueen päävalmentajavalinnasta on keskusteltu futisväen keskuudessa melkein jo kyllästymiseen asti. Palloliitto pääsi alkuviikosta vihdoin ratkaisuun asiassa. Roy Hodgsonin jättämän paikan ottaa vastaan toinen englantilainen Stuart Baxter. Nyt “Huuhkajien” katseet voidaan suunnata jälleen eteenpäin.

Valinnan jälkeisiä tuntemuksia on tuotu julki tällä viikolla pitkään ja hartaasti suomalaisissa urheilulehdissä. Maamme johtavan futisaviisin IS Veikkaajan suhtautuminen Baxteriin ja hänen mahdollisuuksiinsa on ollut varovaisen myönteistä. Sensaatiohakuisempi Urheilulehti puolestaan teilasi valinnan heti kärkeen.

Myös lukuisat jalkapallovaikuttajat ovat kommentoineet valintaa. Skotlannin liigan Hibernianin peräsimeen Turusta vastikään siirtynyt Mika-Matti Paatelainen arvosteli Palloliiton päätöstä ja uudisti vaatimuksensa suomalaisesta päävalmentajasta maajoukkueessa. “Mixun” puheissa on kieltämättä oma vinha peränsä. Harmi vain, että konkreettiset vaihtoehdot jäivät ex-maajoukkueratsulta esittämättä. Fakta on kuitenkin se, että Suomesta ei tällä hetkellä löydy kansainvälisen tason valmista huippuvalmentajaa.

Palloliiton päätökseen vaikuttivat epäilemättä myös taloudelliset resurssit. Baxter on varmasti halvempi vaihtoehto kuin monet spekulaatioissa vilahdelleet nimekkäämmät valmentajat. Myös kunnianhimoa luulisi löytyvän. Herran CV näyttää jo nyt hyvältä, mutta uran kruunaava läpimurto valmentajaeliittiin on vielä saavuttamatta.

Baxter on valmentanut urallaan seitsemässä eri maassa, joten kokemusta erilaisista olosuhteista löytyy rutkasti. Englantilainen tuntee erityisen hyvin pohjoismaalaisen jalkapallokulttuurin. Baxter valmensi pitkään ja menestyksekkäästi Ruotsin Helsingborgissa ja kokemusta löytyy myös Norjasta. Yhtäläisyyksiä Hodgsonin kanssa löytyy siis runsaasti. Kaikki ainekset menestykseen ovat edelleen olemassa, vaikka tehtävä on haastava. Nähtäväksi jää, kuinka Baxter pystyy realisoimaan taktiset visionsa joukkueen pelissä.

Maajoukkueen uuden luotsin teesit ovat selkeät. Baxter suosii pelaamista maata pitkin ja on korostanut jatkuvasti aktiivisen pallottoman pelin merkitystä. Englantilaisen valmentamien joukkueiden peli on perustunut kurinalaiseen puolustamiseen. AIK voitti Ruotsin mestaruuden Baxterin johdolla, vaikka joukkue teki sarjassa vähiten maaleja koko kaudella. Selkeä etu tilanteessa on se, että uuden päävalmentajan johdolla Suomi voi jatkaa EM-karsinnoissa erinomaisesti toimineen puolustusjärjestelmän toteuttamista. Hodgson teki hyvän pohjatyön, jonka varaan on kannattavaa ja helppoa rakentaa. Sen vuoksi karsintapeleissä tökkineen hyökkäyspelin kuvioiden juonimiseen jää nyt enemmän aikaa.

Britin joukkueissa on perinteisesti noudatettu tiukkaa kuria. Sooloilua ei sallita ja kaiken a ja o on yhtenäinen ja uhrautuva joukkuepeli. Tämä voi aiheuttaa ongelmia maajoukkueen individualisteille kuten Aleksei Eremenko Jr.:lle. Baxterin onkin löydettävä tasapaino tekemisissään. Suomella ei ole varaa menettää “Losan” kaltaisia huipputärkeitä pelaajia minkäänlaisten ristiriitojen vuoksi. Maajoukkuevalmentajan on oltava tietyssä mielessä diplomaattisempi toimija kuin seurajoukkueluotsin. Myös siimaa täytyy antaa tarvittaessa. Jari Litmasen kaltaisen kokeneen pelaajan palkkaaminen kakkosluotsiksi voisi ratkaista tämän ongelman.

Uunituoreelta maajoukkuevalmentajalta on heti kärkeen toivottu rohkeampaa nuorten pelaajien sisäänajoa. On totta, että Veikkausliigassa ja ulkomaan kentillä pelaa tukku todella mielenkiintoisia tuoreita suomalaisnimiä. Ainakin Mika Ääritalo, Perparim Hetemaj ja nuorten maajoukkueessa viime aikoina loistanut Tim Sparv ansaitsevat enemmän mahdollisuuksia A-maajoukkueessa. Eri asia on se, kuinka pelottomasti Baxter uskaltaa ajaa uusia kasvoja sisään joukkueeseen nykyisin jo varsin vaativaksi luonnehdittavan suomalaisen futiskansan kasatessa menestyspaineita britin harteille.

Vakiokierroksen kohteet koostuvat jälleen Englannin sarjojen väännöistä. Lapulla on kuusi kappaletta Valioliigan kamppailuja. Loput kohteet ovat sarjatasoa alempaa. Viikon varmat löytyvät tällä kertaa kohteista 4, 6 ja 7. Kotijoukkueet Reading, Birmingham ja Crystal Palace etenevät voittoihin otteluissaan. Kahden ensimmäisen kohteen Manchester United ja Chelsea ovat varmasti ylipelattuja, joten vaihtomerkkejä kannattaa kokeilla näissä kohteissa. Arsenalin liigacupissa murskannut Tottenham on hurjassa vireessä ja tulee aiheuttamaan ongelmia ManU:lle ykköskohteessa. Chelsea on pelannut mainiosti viime aikoina, mutta joukkue on edelleen siipirikkoinen. Portsmouthia vastaan ristivarmistus on siis paikallaan.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 2.2. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1(2), 2(X), X(2), 1, 2(1), 1, 1, 1, 1, 1(X), 2, 2, 1(2).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 1.2.2008.

JK: 3+2 oikein.

Palloliitto etsii uutta sateentekijää

Roy Hodgsonin aikakausi Suomen jalkapallomaajoukkueen päävalmentajana päättyi EM-karsintoihin. Lopulta Fulhamia kuiville nostamaan siirtyneen sympaattisen englantilaisen lähtö on selkeä menetys suomalaiselle jalkapalloilulle. Viimeisen ottelun pettymyksestä huolimatta menneet karsinnat olivat Suomen osalta menestyksekkäät. Maajoukkueemme ei ole koskaan ollut lähempänä kisapaikkaa kuin syksyllä 2007.

Vaikka Hodgsonia onkin arvosteltu passiivisesta taktiikasta otteluissa lohkon heikompia joukkueita vastaan, kokonaisarvosana karsintaurakasta nousee lähelle kiitettävää. Antti Muurisen ajan viihdyttävä, mutta yltiöpäisen hyökkäävä pelitaktiikka vaihtui puolustavampaan ja pelaajiston ominaisuudet paremmin huomioon ottavaan tyyliin Hodgsonin valtakaudella. Vaikka tehottomuus vaivasikin Huuhkajia aika ajoin, joukkue ylsi hienoihin suorituksiin lohkon kovia maita vastaan. Ainoa tappio surullisen Bakun vierailun ohella tuli kotona Serbiaa vastaan. Olisi ollut upeaa, jos Hodgson olisi päättänyt jatkaa tehtävässä vielä seuraavissa karsinnoissa. Tätä mieltä oli myös enemmistö maajoukkueen pelaajista. Toisin kuitenkin kävi ja uusi sateentekijä on nyt tilauksessa.

Palloliiton päävalmentajahaku päättyi vuoden lopussa ja parhaillaan puheenjohtaja Pekka Hämäläisen toimistossa käydään läpi tehtävään halukkaiden papereita. Suomi tarvitsee valmentajan, joka pystyy jatkamaan Hodgsonin EM-karsinnoissa aloittamaa työtä. Ehdokkaita on monia ja loppusuoran listalta löytyy useita hyviä sellaisia. Pesti on houkutteleva monesta syystä. Tien raivaaminen Etelä-Afrikan MM-kisoihin takaisi valmentajalle kulttimaineen vuosikymmeniksi Suomessa. Kovasta lohkosta rannalle jääminen ei olisi katastrofi kuin fanaattisimpien suomalaisten jalkapallokannattajien mielestä. Menestyminen Suomen peräsimessä voisi olla monelle valmentajalle lopullinen läpimurto kansainväliselle huipulle.

Vedonlyöntitoimistot tarjoavat tällä hetkellä pienimpiä kertoimia herroille Stuart Baxter, Martti Kuusela ja Horst Köppel. Ainoa varteenotettava suomalainen vaihtoehto, 1980-luvulla maajoukkuetta valmentanut Kuusela lienee jo katsottu kortti, joten katseet kääntyvät ulkomaan valmentajavelhojen suuntaan. Ari Hjelm ja Mika-Matti Paatelainen ovat mielenkiintoisia tulevaisuuden nimiä, mutta ex-maajoukkuehyökkääjien on vielä parempi kasvaa korkoa seurajoukkuepuolella. Vasta aika näyttää sen, kasvaako näistä raakileista kovan tason kansainvälisiä valmentajia. Jalkapallofanien äänestyksessä suurimman suosion uudeksi luotsiksi kerännyt Jari Litmanen lienee myöskin ajankohtainen nimi vasta tulevina vuosina.

Huhupuheet ovat yhdistäneet myös muita kiehtovia jalkapallopersoonia päävalmentajapalettiin. Eräs heistä on takavuosien maalivahtilegenda Walter Zenga. Ex-italoveskarin agentin mukaan Zenga neuvottelee kuitenkin parhaillaan Bulgarian liiton kanssa maajoukkuevalmentajan pestistä. Parempi näin, sillä Suomen tapauksessa on selvää, että uuden päävalmentajan on tultava Pohjois-Euroopasta tai Brittein saarilta. Kulttuurierot eteläisen Euroopan maiden kanssa nousisivat lähes varmuudella menestyksen esteeksi.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 4.1.2008.

%d bloggaajaa tykkää tästä: