Ei maaleja, ei rakkautta

Rion olympiaturnauksesta piti tulla brasilialaisen jalkapallon maineenpalautus fiaskoon ja maansuruun päättyneen vuoden 2014 MM-turnauksen jälkeen. Saksalle kärsitty 1–7-tappio kotikisojen välierissä jätti jälkeensä hitaasti arpeutuvan haavan. Lisää lunta tupaan tuli tämän vuoden kesäkuussa, kun Brasilia jäi nolosti alkulohkoon Copa Américassa ilottomien esitysten jälkeen.

Brassit ovat kasanneet olympialaisiin nimekkään ryhmän, jonka ykköspelaaja Neymar on epäilemättä koko kisojen suurimpia tähtiä. Joukkueen peli on ollut kuitenkin pahasti sekaisin. 0–0-tasapelit Etelä-Afrikkaa ja Irakia vastaan eivät varmasti tyydytä ketään. Rio de Janeirossa ilmestyvä sanomalehti O Globo otsikoikin varsin osuvasti turnauksen tähänastisen annin: Sem jogo, sem gol e sem amor. (Ei peliä, ei maaleja, ei rakkautta).

Jatka lukemista ”Ei maaleja, ei rakkautta”

FIFA-ranking on täysi vitsi

Eräs näiden kisojen suurimmista pettymyksistä on ollut eittämättä Sveitsi. Maata pidettiin ennen turnauksen alkua yhtenä potentiaalisena yllättäjänä. Syyllistyin itsekin E-lohkon ennakossa käkikellomaan perusteettomaan hehkuttamiseen.

Yhtenä argumenttina Ottmar Hitzfeldin joukkojen menestysmahdollisuuksien taustalla on käytetty FIFA-rankingiä, jossa Sveitsi on noussut sijalle kuusi. Sveitsin ongelmat käsitellään blogissa myöhemmin, nyt on aika pureutua FIFA-rankingiin liittyviin myytteihin.

Käynnissä oleva turnaus osoittaa, että ranking kertoo hyvin vähän joukkueiden todellisista voimasuhteista. Tällä hetkellä listan kymmenen parhaan joukossa olevista joukkueista ulkona ovat varmasti jo Espanja (1.) ja Englanti (10.). Lisäksi liipasimella ovat Portugali (4.), Sveitsi (6.), Uruguay (7.) ja Italia (9.).

Jatka lukemista ”FIFA-ranking on täysi vitsi”

Jalkapallotiede tulee, oletko valmis?

Viime vuosien uraauurtavimpia jalkapalloteoksia on eittämättä Simon Kuperin ja Stefan Szymanskin työstämä Soccernomics. Aiemmin nimellä Why England Lose? tunnettu kirja syväluotaa jalkapalloseurojen johtamista, valmentamista, pelaajahankintoja ja muita menestykseen liittyviä tekijöitä tieteen näkökulmasta.

Kuper ja Szymanski purkavat teoksessaan jalkapalloon liittyviä uskomuksia ja myyttejä kiehtovaan tapaan. Kirjoittajat tyrmäävät takavuosien toimintatavan, jossa pelitaktisia ratkaisuja ja pelaajavalintoja tehtiin puhtaasti intuition varassa itsevaltaisten ja vanhakantaisten managerien diktaattorimaisessa komennossa.

Jatka lukemista ”Jalkapallotiede tulee, oletko valmis?”

Murheellisten bajamajojen maa

Olosuhteet ovat olleet viimeisen vuosikymmenen ajan eräs suomalaisen jalkapalloskenen kiivaimmista ja samalla katkerimmista puheenaiheista. Samaan aikaan kun Norjassa ja Ruotsissa rakennellaan toinen toistaan hienompia stadioneita ja muita fasiliteetteja seurojen käyttöön, Suomessa osa liigakatsomoiden kansasta käy tarpeillaan bajamajoissa ja värjöttelee alkeellisissa rakennustelinekatsomoissa ala-arvoiset palvelut riesanaan.

Suomesta löytyy vain kourallinen edes alkeellisimmat perusstandardit täyttäviä jalkapalloareenoita. Usealla paikkakunnalla olosuhteet ovat 80-luvun tasolla ja se on osaltaan vaikuttanut jalkapallon heikkoon asemaan härmäläisessä lajihierarkiassa. Fanaattisimmat laji-ihmiset eivät niinkään ole riippuvaisia kuppipenkeistä ja lämpimistä ravintolatiloista, mutta suuren yleisön vaatimukset ovat nykyisin eri tasolla Kekkosen aikakauteen verrattuna.

Jatka lukemista ”Murheellisten bajamajojen maa”

Ikkuna mestarien maneesille avautuu jälleen

Entistäkin suuremmaksi, rikkaammaksi ja näyttävämmäksi kasvanut Mestarien liiga potkaistiin tuttuun tapaan käyntiin syyskuun toisella viikolla. Vaikka liigan karsintajärjestelmään tehtiin tukku pienempiä seuroja hyödyttäviä muutoksia, suosikkeina matkaan lähtivät jälleen jokaiselle futisfanaatikolle tutut suurseurat. Toukokuussa Madridin Santiago Bernabeulla pelattava finaali on jälleen eräs tulevan jalkapallokauden ehdottomista kohokohdista.

Laulu askelten toistaa tuttua mantraa: iso raha pyörii ja tuote on kunnossa. Palkintorahat ovat paisuneet viime kaudesta huomattavasti yhä kalliimpien televisiointi- ja sponsorisopimusten myötä.

Nyt lohkovaiheeseen asti päässyt seura kuittaa vaivanpalkakseen yli 7 miljoonaa euroa. Voitoista ja tasapeleistä tippuu kassaan lisää karkkirahaa. Vertailun vuoksi: Veikkausliigan suurimpiin seuroihin kuuluva HJK operoi kaudella 2009 vajaan kahden miljoonan euron budjetilla.

Pohjoismaissa ei naureta matkalla pankkiin, sillä Suomi, Norja, Ruotsi ja Tanska jäivät ilman edustusta tämän vuoden karkeloissa. Georg Friedrich Händelin säveltämää Mestarien liigan tunnushymniä ei siis kuulla Pohjolassa tulevana talvena. Kuilu suurten sarjojen ja pohjoismaisten liigojen välillä uhkaa syventyä entisestään.

Suosikit mestarien joukossa ovat tuttuja kaikille. Kesän siirtomarkkinoilla kuumin kiehunta keskittyi Real Madridin valkoisen baletin ympärille. ”Los Galácticos” laittoi rekkalasteittain euroja liikenteeseen ja hankki riveihinsä joukon maailman eliittiin kuuluvia pelimiehiä. Cristiano Ronaldo siirtyi Madridiin Manchester Unitedista ja brassitaituri Kaká Milanista. Siirtosummat ja palkkatarjoukset olivat näissä transaktioissa tavallisen pulliaisen käsityskyvyn tuolla puolen.

Keskikentän ankkuri Xabi Alonso ja hyökkääjä Karim Benzema täydensivät Realin huippuhankintojen ryhmän. Suurin arvoitus piilee siinä, kuinka hyvin supertähtien valmentaja, Villarrealissa mainiota työtä aiemmin tehnyt Manuel Pellegrini kykenee samaan ylikorostuneilla egoilla varustetut tähdet pelaamaan nöyrästi yhteen ja ajattelemaan ensisijaisesti joukkueen etua.

Viime kaudella mestaruus meni FC Barcelonalle, joka käyttäytyi siirtomarkkinoilla varsin maltillisesti. Seurajohdolle kiukutellut Samuel Eto’o lähetettiin Interiin, josta saatiin vastalahjaksi(?) Zlatan Ibrahimovic. Maagisten taitojensa myötä lempinimellä ”Ibracadabra” tunnettu ruotsalaistykki on ailahtelevaa Eto’oa sopivampi palanen Barcan hyökkäyspeliin, joten joukkue kuuluu tänäkin vuonna liigan suurimpiin voittajasuosikkeihin.

Kolmas suursuosikki löytyy Lontoosta. Chelsea on kokenut kahtena peräkkäisenä vuonna kaamean pettymyksen eurokentillä. Vuonna 2008 seura eteni aina finaaliin asti, jossa John Terryn liukastuminen ratkaisevassa rangaistuspotkussa johti karmaisevaan tappioon Manchester Unitedille.

Viime keväänä ”The Blues” onnistui pitämään Barcan välierissä nollilla yli 180 minuuttia, mutta Andres Iniestan shokkimaali toisen osaottelun lisäajalla pudotti Chelsean finaalista.

Joukkue on pysynyt hyvin kasassa ja kokenut Carlo Ancelotti tuo valmennuspuolelle tarvittavaa kokemusta menestyksen takeeksi. Siirtomarkkinoilla tapahtuneiden sääntörikkomusten myötä Valioliigan vakuuttavasti avannut Chelsea on toistaiseksi siirtokiellossa, joten uusia vahvistuksia ei ole lontoolaisleiriin tarjolla pitkään aikaan. Tämä ei voi olla vaikuttamatta voimasuhteisiin syksyn otteluruuhkan kiihtyessä.

Englannin liigataistot täyttävät lauantain vakiokupongin. Rivi kannattaa tällä kertaa rakentaa Valioliigan kotivoittojen varaan. Kohteessa 1 runsasmaalisia otteluita alkukaudesta pelannut Arsenal kohtaa Wiganin. Arsenal kärsi edellisellä kierroksella nöyryyttävän vierastappion Manchester Citylle ja on nyt nälkäisempi kuin pitkiin aikoihin. Varma ykkönen.

Kakkoskohteessa putoajakandidaatiksi jo avauskierroksilla itsensä naulannut Portsmouth matkaa Aston Villan vieraaksi. Jo kolme voittoa putkeen kahmaissut Villa nappaa taistosta täydet pisteet.

Kupongin avauskohteiden kotivoittojen sarjan täydentää kohteen 3 Bolton. Jussi Jääskeläisen edustama kotijoukkue on ollut alkusyksystä hieman alavireinen. Pisteitä tarvitaan siis lisää ja Stoken saapuessa Reebok Stadiumille ”Trotters” on varmasti hereillä. Tähänkin kohteeseen varma ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 19.9. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1, 1, X(2), 1, X(1), X(1), 2, 1, 1, 2(X), 1(X), 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 18.9.2009.

Jälkihuomautus: Vihjerivillä 5+2 oikein.

Terveisiä Bellamylle

Euroopan lohkoissa nähtiin sunnuntaina ja keskiviikkona ensimmäiset irtiotot taistelussa kisalipuista Etelä-Afrikan MM-kisoihin. Viimeisin kisakoneesta lähes varmuudella rannalle jäävä joukkue on Wales, joka joutui Cardiffissa pohjoisen huuhkajalauman raatelemaksi. Suomi otti väkevän paluun tehneen Jari Litmasen johdolla vakuuttavan 2–0-voiton sumusaarille matkanneen runsaslukuisen kannattajajoukon suureksi riemuksi.

Cardiffin lystikkäimmästä aivopierusta vastasi Walesin kapteeni Craig Bellamy, joka ilmoitti ottelun jälkeen, että Suomen avausmaalin ohi Wayne Hennesseyn sijoittanut Jonatan Johansson ”ei ole riittävän hyvä pelaaja tekemään maalia”. Turhautunut Bellamy haukkui samaan hengenvetoon koko Suomen joukkueen ja ilmoitti, ettei Huuhkajilla ole mitään mahdollisuuksia selviytyä lohkostaan MM-kisoihin.

Huuhkajat lähettivät alkuviikosta Norja-ottelun alla terveisiä Manchester Cityn riveissä leipänsä tienaavalle Bellamylle varsin sarkastiseen tapaan. ”Yllätyttiin, että saatiin noinkin hassuja vastauksia noinkin fiksulta mieheltä”, ironisoi Hannu Tihinen. Cardiffissa Suomen 2–0-osuman komeasti ladanneen Shefki Kuqin mukaan Bellamy oli lauantaina täysin ylivoimainen. ”Missä hän oli 90 minuuttia,” Kuqi ihmetteli MTV3:n haastattelussa.

”Tintti” Johansson esitti oman vastauksensa Bellamylle heti keskiviikkona lataamalla komean osuman Norjan verkkoon. Maali oli Hibernianin laiturin maajoukkueuran 19. täysosuma. Maalimäärä on sellainen, josta lähinnä kentän ulkopuolisista sekoiluistaan tunnettu Bellamy voi vain haaveilla.

Suomen esitys Cardiffissa oli yllättävänkin mainio eritoten sen vuoksi, että valmistavat ottelut olivat sujuneet kehnosti. Stuart Baxterin tärkeään taistoon loihtima taktiikka toimi kuitenkin erinomaisesti ja Walesin hyökkäykset pysähtyivät kerta toisensa jälkeen mallikelpoisesti pelanneen Huuhkaja-puolustuksen pihteihin. Hyökkäyspäässä kuningas Litmanen oli puolestaan täysin pitelemätön.

Huuhkajien viikko ei mennyt täysin putkeen, sillä harjoitusottelussa Norjaa vastaan tuli takkiin harmittavilla viime hetken osumilla. Suomi johti ottelua pitkään 1–0 Johanssonin maalilla ja hallitsi mielin määrin pelitapahtumia. Aleksei Eremenko Jr. onnistui kuittaamaan vielä Norjan johto-osuman lisäajalla, mutta Morten Gamst Pedersenin tykki ratkaisi huikean ottelun lopulta aivan viime sekunneilla.

Tappiosta huolimatta pitkästä aikaa peli toimi myös harjoitusottelussa. Suomi oli aktiivisempi osapuoli ja pystyi pitämään palloa hallussaan rakennellen maltilla maalitilanteita, joita tosiaan riitti. Ainoa suuremman luokan huolenaihe on tällä hetkellä viimeistely, sillä pitkää kuivaa kautta poteva Mikael Forssell ei vieläkään onnistunut maalinteossa lukuisista yrityksistä huolimatta. Shefki Kuqille riittänee siis töitä myös jatkossa.

Tie kisoihin näyttää Wales-voitosta huolimatta jälleen varsin haastavalta, sillä lohkon kärjessä viilettävät Saksa ja Venäjä ottivat tuplakierrokselta täyden pistepotin. Kesäkuun Venäjä-taistosta ei kuitenkaan panosta puutu: voitolla Huuhkajat ovat vahvasti kisavauhdissa.

Englannin sarjat palaavat vakiokupongille maaottelutauon jälkeen. Kiukkuinen Craig Bellamy yrittää psyykata itsensä parempaan pelivireeseen, kun Manchester City matkaa Lontooseen Arsenalin vieraaksi. Edes Walesin paha poika ei kuitenkaan pysty Cityä pelastamaan, sillä alavireinen manchesteriläisryhmä taipuu tappioon Emirates Stadiumilla. Varma ykkönen.

Kohteessa 13 Sheffield United saa vieraakseen Ipswichin. ”Blades” on tällä hetkellä kovakuntoisin Mestaruussarjan joukkueista. Ennen maaottelukierrosta United tuhosi Cardiffin vieraissa maalein 3–0. Ailahtelevasti läpi kauden esiintynyt Ipswich on varsin mielenkiintoinen vastustaja, mutta tällä kertaa kotijoukkueen ylivoima vie mielenkiinnon vaihtomerkeistä. Varma ykkönen myös tähän kohteeseen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 4.4. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1, X(2), 2, 1(2), X(1), X, 1(X), 2(X), 1, 1, 1(X), 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 3.4.2009.

JK: 6+5 oikein. Voitto 19,10 eur.

%d bloggaajaa tykkää tästä: