Teini-idolin paluu

Heti kärkeen on tehtävä tunnustus: vanhana Shefki Kuqi -bändärinä olen diggaillut aina enemmän veistosmaisesta Kuqista kuin teini-idolina estradille nousseesta Mikael Forssellista. Jalkapallofanien FutisForum2-keskustelupalstalla käytiin takavuosina eeppisiä vääntöjä, joissa väiteltiin väsymättä näiden kahden hyökkääjän paremmuudesta. Useimmiten taistot päättyivät ratkaisemattomaan, kiitos ennen kaikkea nimimerkki The Real Wolfin sinnikkyyden.

Viidessätoista ammattilaisseurassa futanneen Kuqin tarina vetoaa romanttisuudellaan. Kosovon sotatila-alueelta ponnistanut siirtolaispoika ei ole koskaan häikäissyt pallonkäsittelytaidoillaan. Kuqi on raivonnut härkämäisesti eteenpäin silkalla tahdonvoimalla. Satunnaiset koomiset sattumukset ovat lopullinen kuorrutus kakun päälle. Kuten hetki, jolloin Shefki ampui FC Jokereiden paidassa rangaistuspotkun Töölön jalkapallostadionin parkkipaikalle.

Jatka lukemista ”Teini-idolin paluu”

Uusi alku Yorkshiressä

Euroopan sarjojen siirtoikkuna sulkeutui tuttuun tapaan elokuun viimeisellä viikolla. Suomalaisnäkökulmasta loppukesän siirtorumba tarjosi erittäin monta positiivista yllätystä. Usea ilman joukkuetta vielä loppukesästä palloillut suomalaispeluri löysi itselleen uuden seuran. Härkäviikoilla nähtiin myös muutama muu merkittävä suomalaissiirto.

Taloudellisesti merkittävin suomalaispelaajan siirto oli Roman Eremenkon siirtyminen Kiovan Dynamosta venäläisseura Rubin Kazanin riveihin. Kazan maksoi lehtitietojen mukaan Eremenkosta peräti 13 miljoonaa euroa, mikä on suurin maksettu siirtosumma suomalaispelaajasta ikinä.

Suomen tämän hetken ykköspelaaja Roman saa Kazaniin seurakseen veljensä Aleksei Juniorin, joten minuutteja laatusarjassa on luvassa laajalti Huuhkajien kannalta tärkeille miehille.

Eremenkon veljesten ohella siirtoikkunan mielenkiintoisin kotimainen parivaljakko on eittämättä yorkshireläiseen Leedsiin siirtynyt tehoduo Mika Väyrynen ja Mikael Forssell. Maajoukkueen runkomiesten urakehitys on junnannut viime vuosina pahasti paikallaan ja nyt he hakevat uutta draivia Englannin Championshipistä.

Forssell jumitti pitkään saksalaisen Hannoverin penkillä. Maaotteluissa maaleja on kuitenkin syntynyt edelleen kiitettävään tahtiin. Leeds-debyytissään vaihdosta sisään tullut ”Miklu” nyökkäsi tarkasti pallon Ross McCormackille, joka latasi voittomaalin ottelun loppuhetkillä. Alku oli siis lupauksia herättävä.

Leeds pelasi vielä vuonna 2001 Mestareiden liigan välierissä, mutta tuossa vaiheessa seuran taloudenpito lipesi hansikkaasta. Kaasua oli painettu holtittomasti, ja vain muutamaa vuotta myöhemmin Leeds oli konkurssin partaalla. Syksyllä 2004 se joutui myymään stadioninsa ja harjoittelukeskuksensa velkojen kattamiseksi. Syöksykierre huipentui kolme vuotta myöhemmin, kun Yorkshiren ylpeys vajosi Englannin kolmanneksi korkeimmalle sarjatasolle.

Uutta nousua on rakennettu maltillisesti. Tulevien vuosien ykköstavoite on paikka Valioliigassa. Duunareina tässä savotassa häärivät nyt myös Forssell ja Väyrynen.

Maajoukkueen tulevaisuuden kannalta nykyinen kattaus näyttää varsin lupaavalta. Klubista aikoinaan maailmalle ponkaissut laitapuolustaja Jukka Raitala on raivannut tiensä La Liga -seura Osasunan avaukseen. Kyseessä on historiallinen tilanne, sillä kuningas Litmasen Barca-vuosia lukuun ottamatta suomalaispelaajia ei ole näkynyt vakituisesti pelaavassa kokoonpanossa kivikovassa Espanjan liigassa.

Europeleissä loistanut Teemu Pukki lähti puolestaan haistelemaan Bundesliigan ilmapiiriä Schalkeen. ”El Pukin” tulevaisuus Saksassa on vielä arvoitus, sillä Schalkella riittää kokoonpanossaan laatuhyökkääjiä. Työsarkaa siis riittää, mutta huippuorganisaatiosta jää joka tapauksessa paljon oppia käteen.

Hyviä uutisia on kuultu myös Italiasta. Harva suomalaispelaaja on raivannut vuosien saatossa tiensä runkopelaajaksi saapasmaan kivikovaan pääsarjaan. Chievo Veronassa tällä hetkellä pelaava Perparim Hetemaj kuuluu tähän vähälukuiseen joukkoon. Vastuuta on luvassa alkaneella kaudella runsaasti.

Huuhkajien tulevaisuuden projektien kannalta on merkittävää, että yhä suurempi joukko kotimaisia pelureita saa vyölleen minuutteja Euroopan suursarjoissa. Vain kovat pelit kehittävät ja tämän maajoukkuevelho Mixu Paatelainenkin tietää varsin hyvin. Näillä eväillä uudistusprosessin jatkaminen on varmasti helpompaa.

Viikon vakiokuponki tarjoaa sarjan kiperiä liigapelejä. Supervarmat loistavat poissaolollaan, joten pähkinää riittää lauantaiveikkaajille purtavaksi erityisesti Valioliigan osalta. Kupongin alkupää onkin pelattava lähes tukkoon.

Kohteen 4 Swansea ei ole onnistunut vielä kertaakaan maalinteossa tällä kaudella. Walesin ylpeys saa vieraakseen Roy Hodgsonin West Bromwichin, joka on kiusannut isompiaan hyvällä asenteella alkukauden otteluissa. Tasapelistä on hyvä lähteä liikkeelle. Höystetään kohde ykkösellä, sillä Swansean ketsuppipullo aukeaa varmasti jossain vaiheessa.

Väyrysen ja Forssellin Leeds kohtaa kohteessa 7 Bristol Cityn, joka ei ole alkukaudella juhlinut. Luotetaan Leedsin lennon jatkuvan, joten kohteeseen varma ykkönen.

Viikon ideavarmana voi kokeilla kohteen 9 Leicesteriä. Brighton johtaa sensaatiomaisesti Championshipiä, mutta avaustappio on nyt lähellä paperilla laadukkaamman Leicesterin käsittelyssä.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 17.9. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1(2), 1(X), 1(X), 1, X(2), 1, X, 1, 1, 2(X), 1, 2(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 16.9.2011.

Mikael Forssell – Hannoverin tuhlaajapoika

Suomen A-maajoukkueen hyökkääjä Mikael Forssell täytti kuluneella viikolla pyöreitä vuosia. Maamme lupaavimpana maalinsylkijänä vuosikausien ajan pidetyn ”Miklun” ura on ollut viime vuosina vastoinkäymisiä täynnä. Lukuisista loukkaantumisista kärsinyt kolmikymppinen kärkimies viettää nykyisin aikaansa Saksan Bundesliigan Hannoverin vaihtopenkillä mp3-soittimensa kanssa.

Kymmenisen vuotta sitten kaikki näytti vielä hyvältä. Forssellin tulevaisuus oli tähtiin kirjoitettu. Hyökkääjälupaus ampui kesäkuussa 2001 kaksi maalia Saksan verkkoon ja myös seurajoukkuepeleissä verkko heilui tiuhaan tahtiin.

Pari vuotta myöhemmin Forssell teki lopullisen läpimurtonsa Englannin Valioliigassa. Kaudella 2003–04 Birminghamin paidassa hän teki 17 maalia, mikä oikeutti jaettuun viidenteen sijaan sarjan maalintekijäpörssissä. Maalikehikot olivat koetuksella myös seuraavalla sesongilla, mutta polvivaivat pilasivat lupaavasti alkaneen kauden.

Puoli vuosikymmentä myöhemmin Forssell on juuttunut Bundesliigan europaikoista taistelevan Hannoverin penkille. Pahimmillaan joukkueen viitoshyökkääjäksi pudonneen Forssellin peliaika on ollut kortilla.

Miklun lupaavasti alkanut ammattilaisura on pysähtynyt valitettaviin loukkaantumisiin. Polvivammat ovat seuranneet toistaan. Kausi 2009–10 jäi Forssellilta käytännössä kokonaan väliin loukkaantumisten takia.

Hyökkääjää on syytetty myös mukavuudenhalusta. Viime kesänä Forssellista kiinnostunut Rapid Wien olisi tarjonnut kärkimiehelle peliaikaa, mutta itävaltalaisseuran tarjoama tilinauha ei suomalaista individualistia miellyttänyt.

Tulevana kesänä tilanne on toinen, kun sopimus Hannoverin kanssa päättyy. Huuhkajien tämän hetken maalintekijätilaston kakkosena majailevan Forssellin on punnittava tarkkaan, mitä uraltaan haluaa. Paras vaihtoehto olisi nöyrtyä hakemaan vauhtia esimerkiksi Pohjoismaiden sarjoista hieman halvemmalla sopimuksella. Selvää on, että nykyinen tilanne ei voi jatkua pitkään.

Jos on Forssellin ura ollut viime aikoina takaiskuja täynnä, sama on koskenut koko kotimaista futista menneinä viikkoina. Kulunut kevättalvi on ollut erittäin raskasta aikaa suomalaiselle jalkapallolle ja sen ystäville.

Ulostetta on lentänyt tuulettimeen suunnasta jos toisesta. EM-karsinnoissa pahasti kontanneella maajoukkueella ei ole vieläkään päävalmentajaa. Kotimaan kentillä huolimattomasti hutaistu sarjajärjestelmäuudistus on aiheuttanut oikeutettua katkeruutta seuroissa. Lisäksi AC Oulun lisenssisaaga jatkuu yhä ja kahden ylimmän sarjatason joukkuemäärät ovat edelleen auki.

Viimeisin episodi nähtiin tällä viikolla, kun aluksi lähinnä Rovaniemen Palloseuran pelaajia koskenut vedonlyöntiskandaali laajeni kulovalkean tavoin koskemaan myös muita seuroja. Poliisi pidätti AC Oulussa viime kaudella esiintyneet Yoben veljekset epäiltynä ottelutulosten järjestelystä.

Myös muualla kuohuu. Torstaina paljastui, että Tampere United on haastettu oikeuteen kasvattajaseura Ilvekselle maksamatta jääneiden siirtokorvausten vuoksi. Paketti on siis levällään usean seuran osalta ja lisenssijärjestelmän tasapuolisuus on asettumassa hyvin outoon valoon.

Paljastuneet tapaukset ovat valitettavasti vain jäävuoren huippu. Suomifutis on ajautunut pahimpaan kriisiinsä sitten 1990-luvun alun synkän korpivaelluksen. Edellisen kauden positiivinen vire uusine kattavine televisiointisopimuksineen on enää vain haalea muisto. Uskottavuus on vaakalaudalla ja sen palauttamiseksi täytyy nyt tehdä hartiavoimin töitä. Aika näyttää, riittääkö sekään.

Vakiokupongilla Mikael Forssellin entinen seura Birmingham saa vastaansa Wiganin vieraskentällä. Molemmat joukkueet kamppailevat kynsin hampain sarjapaikastaan taistelussa, josta on tulossa ennätystasainen. Lauantain kohtaamisesta on odotettavissa tiukka vääntö, jota kumpikaan ei halua hävitä. Kohteeseen rohkeasti ristivarma.

Valioliigan mestaruustaistossa parhaat kortit ovat tällä hetkellä Manchester Unitedin ja Arsenalin kourissa. Kirvelevät tappiot Chelsealle ja Liverpoolille kärsinyt ManU tuskin kompuroi kotonaan Boltonia vastaan. Vieraissa sarjapaikastaan taistelevan WBA:n kohtaavalla Arsenalilla on vaikeampaa. Vierasvoitto on syytä varmistaa ristillä.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 19.3. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(X), 1(X), X, 1, 1(2), 1, 2(X), 1, X(2), 2(X), 1, 1, X.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 18.3.2011.

Marttyyrien aika

Sateisen harmaa tiistai oli sysimusta päivä suomalaiselle jalkapalloilulle. Moni luuli Moldova-tappion olleen suomifutiksen Finnjetin jyrkin pohjakosketus näiden karsintojen osalta. Vielä mitä. Paatti ajoi Unkari-ottelussa lopullisesti karille. Kapteeni ohjasi laivansa kivikkoon.

Iltapäivällä ajatukset olivat vielä täynnä toivoa. Kannattajat uskoivat, että 13 vuotta sitten elämäämme todellisuuteen muodostunut syntax error saataisiin vihdoinkin koodattua kuntoon. Tragikoomisella omalla maalilla sinetöitynyt putoaminen jatkokarsinnoista kostettaisiin korkojen kera. Ohjelmassa oli oikeudenmukaisuuden voitto ja kasvojen pesu.

Toisin kävi. Balász Dzsudzsákin laukauksen upotessa verkkoon lisäajan viidennellä minuutilla jäljelle jäi vain täydellinen tyhjyyden ja riittämättömyyden tunne.

Jalkapallo on tulosurheilua. Huipputasolla vastuun kehnoista tuloksista kantaa viime kädessä joukkueen valmentaja. Tiistai-illan suorituksen osalta kylmä totuus on se, että pelokas Suomi ei kyennyt ottamaan haastetta vastaan isännän elkein.

Suomi oli talviunessa ensimmäiset 70 minuuttia. Vasta viimeisellä vartilla saatiin aikaan mylly, jolla oli mahdollista tehdä tulosta. Stuart Baxterin koirankopista vihdoin vapautunut Aleksei Eremenko Jr. toi kentälle luovuutta, joka johti välittömästi täysosumaan. Kuten eräällä kannattajien keskustelufoorumilla todettiin: ”Losa oli Suomen pelille yhtä kuin teollistuminen Iso-Britannialle 1800-luvulla.”

Maajoukkueen pelistä puuttuu tällä hetkellä rohkeus. On suoraan sanottuna pöyristyttävää, että Hollanti-ottelun muniinpuhaltelu toistui myös Unkaria vastaan. Joukkueella ei ollut ilmiselvästi ohjeita eikä lupaa prässätä ylhäältä tappioasemassa ennen loppua.

Kuten Mikael Forssellin tasoitusosumaan komean syötön tarjoillut ”Losa” totesi, Suomen olisi pitänyt hakea pelottomasti voittoa hyökkäävällä pelillä alusta asti. Nyt kekseliäin, pelinrakentelun osaava osasto jäätyi penkillä liian pitkään. Erikoista oli myös se, että Serie A:ssa hienosti viime aikoina pelannut Perparim Hetemaj ei mahtunut lainkaan kokoonpanoon.

Peiliin katsomisen sijasta Baxter päätti jälleen kaataa sontasaavin median ja kannattajien päälle.

Hiki oli tuskin ehtinyt kuivua pelaajien kasvoilta, kun Baxter ryhtyi tekemään itsestään marttyyriä hyökäten verbaalisesti lehdistötilaisuudessa eroaikeista tiedustelleen toimittajan kimppuun. Viimeistään nyt on tullut selväksi, että Baxter ei kestä tehtäväänsä liittyviä paineita. Britti esiintyi median edessä varsin kärttyisesti jo katastrofaalisen Moldovan-keikan jälkeen.

Suomen maajoukkueen päävalmentajan pesti ei ole mikään suojatyöpaikka, jota voi hoitaa vasemmalla kädellä kannattajien ja median tanssiessa kukkaiskedolla hymy korvissa. Kritiikkiä tulee varsinkin silloin, kun homma ei toimi. Suomalainen futisväki seuraihmisineen ja faneineen istuu etupenkillä siinä autossa, jota ajetaan nyt päin betoniseinää.

Illan toinen marttyyri oli Sami Hyypiä, joka pohdiskeli jatkoaan maajoukkueessa jo ennen tiistain suurturmaa. Vaikka Hyypiän karsinnat ovat toistaiseksi menneet myös henkilökohtaisella tasolla vihkoon, nyt ei ole vielä aika jättää laivaa. Kausikortti avaukseen on mennyttä, mutta Samin kokemusta ja osaamista tarvitaan vielä A-maajoukkueessa. Nuoret pelaajat tarvitsevat Hyypiän kaltaista isähahmoa.

Palloliitto tarvitsee puolestaan suoraselkäistä johtajuutta. Ruoriin on tartuttava voimakkain ottein ja Stuart Baxterille on annettava välittömästi kenkää.

Palloliiton puheenjohtajana toimii monissa poliittisissa liemissä keitetty Sauli Niinistö, joka on toistaiseksi pysytellyt taustalla ja antanut Petri Jakosen ja Kimmo J. Lipposen häärätä projekteineen etualalla. Nyt on viimeinen hetki astua esiin ja panna asiat järjestykseen. Tätä reikää ei paikata purukumilla.

Vakiokierroksella palataan tuttuun päiväjärjestykseen, kun Englannin pääsarjat palaavat kupongille. Valioliigan taistoista varmimmat voittajat löytyvät kohteista 1 ja 4.

Avauskohteessa ManU saa vieraakseen West Bromwichin. WBA kyykytti Arsenalia Emiratesilla, joten kotijoukkueella on tiedossa Roberto di Matteon ryhmän vaarallisuus. Salama ei osu kahta kertaa samaan paikkaan ja ManU vie pisteet selkeällä voitolla.

Kohteen 4 Newcastle kohtaa kotonaan Wiganin. Valioliigaan täksi kaudeksi palanneen Newcastlen peli on yskinyt kotiotteluissa ja Magpies-ryhmän fanaattinen kannattajakunta onkin esittänyt rajua kritiikkiä joukkueen esityksiä kohtaan. Newcastle saa lauantaina balsamia haavoilleen ja ottaa vihdoin kauan odotetun kotivoiton. Varma ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 16.10. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, X, 1(2), 1, X(2), 1(X), 1(2), 1, 2, 1, 1(2), 2(1), X.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 14.10.2010.

Futisjuhlaa Helsingissä

Suomen suurimpiin juniorijalkapalloturnauksiin kuuluvan Helsinki Cupin finaalit pelataan huomenna Töölössä.

Tarkkasilmäisimmät jalkapalloanalyytikot voivat bongata finaalipelaajien sankasta joukosta tulevia maajoukkuetähtiä. Aikaisempina vuosina turnauksen voittopokaalia ovat nimittäin nostelleet muun muassa Simo Valakari, Mika Väyrynen, Mikael Forssell, Aki Riihilahti, Anne Mäkinen, Laura Kalmari ja Satu Kunnas.

Vuoden 2009 turnauksessa pääkaupunkimme viheriöillä on palloillut yli 800 joukkuetta ja lähes 14 000 pelaajaa. Tänä kesänä turnauksen otteluita on ensimmäistä kertaa pelattu aivan Helsingin keskustassa. Kampin Narinkkatorille rakennetulla pienoiskentällä pelatut ottelut ovat keränneet mukavasti yleisöä ja kokemus on ollut junioreille varmasti hieno. Tunnelma on ollut katossa jokaisena pelipäivänä.

Turnauksen kiinnostavimpia joukkueita ovat epäilemättä Suomeen saapuneet ulkomaalaisryhmät, joita on tämän vuoden turnauksessa mukana 90 kappaletta. Esimerkiksi brasilialainen Jockey on ollut turnauksessa mukana jo useana vuonna monella joukkueella. Tulisieluisten pallotaitureiden otteluissa sattuu ja tapahtuu. Tänä vuonna on nähty runsas määrä ulosajoja taidokkaiden suoritusten vastapainoksi.

Harmi kyllä, maakuntien seurat eivät enää osallistu futiskarnevaaliin aikaisempien vuosien tapaan. Tänä vuonna esimerkiksi 13–17-vuotiaiden poikien sarjoissa mukana on ainoastaan kourallinen pääkaupunkiseudun ulkopuolelta tulevia suomalaisjoukkueita.

Tilanne oli toinen vielä viime vuosikymmenellä. Oman myrskyisän aktiivipelaajaurani eräs katkerimmista muistoista liittyy 90-luvun alun Helsinki Cupiin. Edustamani Oulun Luistinseura kohtasi kivikovan alkulohkon päätösottelussa PK-35:n joukkueen Helsingistä. Jatkopaikkaan meille riitti tasapeli, mutta stadilaiset tarvitsivat taistosta voiton edetäkseen toiselle kierrokselle. Ottelun loppuhetkillä tilanne oli kutkuttavasti 1–1. Lopussa nähtiin koominen rangaistuspotkuun johtanut tuomarivirhe, jonka vuoksi putosimme jatkosta.

Tappion aiheuttamista kitkeränsuolaisista kyyneleistä huolimatta Helsinki Cup on jäänyt muistoihin varsin legendaarisena kesätapahtumana. Lähes jokainen juniorijalkapalloa joskus harrastanut ikäluokkani pelaaja on osallistunut Helsinki Cupiin tai ainakin haaveillut siitä.

Maakuntien superjunnuille matka maamme pääkaupunkiin kuului ehdottomasti kesän kohokohtiin. Toivottavasti turnausjärjestäjien suunnittelemat muutokset parantavat turnauksen imagoa jatkossa. Maakuntien huippuryhmät tarvitaan mukaan turnaukseen tuomaan oman mausteensa vihreän veran vääntöihin.

Sunnuntain vakiokierroksen herkkupala on Ykkösen kärkitaisto Klubi-04:n ja Viikinkien välillä. HJK:n reserviryhmä on ollut veikkaajien painajainen kevään peleissä. Joukkueen iskukykyyn vaikuttaa suuresti se, kuinka paljon ryhmä saa vahvistuksia emäseuransa kokoonpanosta. Esimerkiksi toukokuussa Klubi-04 tuhosi sarjakärki AC Oulun Paulus Roihan ja Cheyne Fowlerin johdolla, mutta otti rumasti turpiinsa seuraavalla kierroksella Kemissä. Viikingit on pelannut kuusi ottelua tappiotta, mutta kohteeseen kannattaa varata kaksi merkkiä.

Varmoja merkkejä kannattaa hakea kohteisiin 7 ja 9. Kauden surkeasti aloittanut TP-47 Torniosta saa vieraakseen KooTeePeen. Alle odotusten tähän asti pelanneet torniolaiset hakevat vielä ensimmäistä voittoaan. Iskun paikka on nyt. Hyvin puolustava kotkalaisryhmä taipuu Pohjan Stadionille evakosta palanneen kotijoukkueen käsittelyssä.

Warkaus JK on ollut puolestaan täyttää rautaa Kakkosen A-lohkossa. Varkauteen vieraaksi saapuva porvoolainen Futura on vailla mahdollisuuksia. Varma ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 12.7. klo 18.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(1), 2(X), X, 1, 1(X), 2(1), 1, 1, 1, 1, X(1), X(2), 2.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 10.7.2009.

JK: 5+1 oikein.

Terveisiä Bellamylle

Euroopan lohkoissa nähtiin sunnuntaina ja keskiviikkona ensimmäiset irtiotot taistelussa kisalipuista Etelä-Afrikan MM-kisoihin. Viimeisin kisakoneesta lähes varmuudella rannalle jäävä joukkue on Wales, joka joutui Cardiffissa pohjoisen huuhkajalauman raatelemaksi. Suomi otti väkevän paluun tehneen Jari Litmasen johdolla vakuuttavan 2–0-voiton sumusaarille matkanneen runsaslukuisen kannattajajoukon suureksi riemuksi.

Cardiffin lystikkäimmästä aivopierusta vastasi Walesin kapteeni Craig Bellamy, joka ilmoitti ottelun jälkeen, että Suomen avausmaalin ohi Wayne Hennesseyn sijoittanut Jonatan Johansson ”ei ole riittävän hyvä pelaaja tekemään maalia”. Turhautunut Bellamy haukkui samaan hengenvetoon koko Suomen joukkueen ja ilmoitti, ettei Huuhkajilla ole mitään mahdollisuuksia selviytyä lohkostaan MM-kisoihin.

Huuhkajat lähettivät alkuviikosta Norja-ottelun alla terveisiä Manchester Cityn riveissä leipänsä tienaavalle Bellamylle varsin sarkastiseen tapaan. ”Yllätyttiin, että saatiin noinkin hassuja vastauksia noinkin fiksulta mieheltä”, ironisoi Hannu Tihinen. Cardiffissa Suomen 2–0-osuman komeasti ladanneen Shefki Kuqin mukaan Bellamy oli lauantaina täysin ylivoimainen. ”Missä hän oli 90 minuuttia,” Kuqi ihmetteli MTV3:n haastattelussa.

”Tintti” Johansson esitti oman vastauksensa Bellamylle heti keskiviikkona lataamalla komean osuman Norjan verkkoon. Maali oli Hibernianin laiturin maajoukkueuran 19. täysosuma. Maalimäärä on sellainen, josta lähinnä kentän ulkopuolisista sekoiluistaan tunnettu Bellamy voi vain haaveilla.

Suomen esitys Cardiffissa oli yllättävänkin mainio eritoten sen vuoksi, että valmistavat ottelut olivat sujuneet kehnosti. Stuart Baxterin tärkeään taistoon loihtima taktiikka toimi kuitenkin erinomaisesti ja Walesin hyökkäykset pysähtyivät kerta toisensa jälkeen mallikelpoisesti pelanneen Huuhkaja-puolustuksen pihteihin. Hyökkäyspäässä kuningas Litmanen oli puolestaan täysin pitelemätön.

Huuhkajien viikko ei mennyt täysin putkeen, sillä harjoitusottelussa Norjaa vastaan tuli takkiin harmittavilla viime hetken osumilla. Suomi johti ottelua pitkään 1–0 Johanssonin maalilla ja hallitsi mielin määrin pelitapahtumia. Aleksei Eremenko Jr. onnistui kuittaamaan vielä Norjan johto-osuman lisäajalla, mutta Morten Gamst Pedersenin tykki ratkaisi huikean ottelun lopulta aivan viime sekunneilla.

Tappiosta huolimatta pitkästä aikaa peli toimi myös harjoitusottelussa. Suomi oli aktiivisempi osapuoli ja pystyi pitämään palloa hallussaan rakennellen maltilla maalitilanteita, joita tosiaan riitti. Ainoa suuremman luokan huolenaihe on tällä hetkellä viimeistely, sillä pitkää kuivaa kautta poteva Mikael Forssell ei vieläkään onnistunut maalinteossa lukuisista yrityksistä huolimatta. Shefki Kuqille riittänee siis töitä myös jatkossa.

Tie kisoihin näyttää Wales-voitosta huolimatta jälleen varsin haastavalta, sillä lohkon kärjessä viilettävät Saksa ja Venäjä ottivat tuplakierrokselta täyden pistepotin. Kesäkuun Venäjä-taistosta ei kuitenkaan panosta puutu: voitolla Huuhkajat ovat vahvasti kisavauhdissa.

Englannin sarjat palaavat vakiokupongille maaottelutauon jälkeen. Kiukkuinen Craig Bellamy yrittää psyykata itsensä parempaan pelivireeseen, kun Manchester City matkaa Lontooseen Arsenalin vieraaksi. Edes Walesin paha poika ei kuitenkaan pysty Cityä pelastamaan, sillä alavireinen manchesteriläisryhmä taipuu tappioon Emirates Stadiumilla. Varma ykkönen.

Kohteessa 13 Sheffield United saa vieraakseen Ipswichin. ”Blades” on tällä hetkellä kovakuntoisin Mestaruussarjan joukkueista. Ennen maaottelukierrosta United tuhosi Cardiffin vieraissa maalein 3–0. Ailahtelevasti läpi kauden esiintynyt Ipswich on varsin mielenkiintoinen vastustaja, mutta tällä kertaa kotijoukkueen ylivoima vie mielenkiinnon vaihtomerkeistä. Varma ykkönen myös tähän kohteeseen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 4.4. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1, X(2), 2, 1(2), X(1), X, 1(X), 2(X), 1, 1, 1(X), 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 3.4.2009.

JK: 6+5 oikein. Voitto 19,10 eur.

Kisapaikka käden ulottuvilla

12.10.2007: Kisapaikka käden ulottuvilla

Karsinta Sveitsin ja Itävallan EM-kisoihin huipentuu joulua edeltävässä otteluputkessa, joka käynnistyy tulevana lauantaina. Suomen maajoukkue matkustaa Brysseliin Belgian vieraaksi otteluun, josta panosta ei puutu. Huuhkajat lähtee hakemaan ottelusta täyttä pistepottia, sillä tasapeli tai tappio mutkistaisi A-maajoukkueemme matkaa Alpeille huomattavasti. Voitto taas veisi Suomen jo todella lähelle kisoja.

Lauantai-illan trilleri pelataan vuoden 1985 eurocup-tragediasta tunnetulla Heyselin stadionilla. Tuolloin liki neljäkymmentä jalkapallofania sai surmansa Liverpoolin ja Juventuksen kannattajien otettua yhteen. Stadion on sittemmin modernisoitu ja paikalle matkustavilla Suomi-faneilla on tuskin syytä huolestua turvallisuutensa puolesta.

Heyselillä ottelua seuraa ennakkotietojen mukaan noin kaksi tuhatta suomalaista. Missään aiemmassa ulkomailla pelatussa ottelussa ei ole nähty vastaavaa määrää Suomen kannattajia. Vielä voimassaoleva ennätys on vuodelta 2001, kun 1-2 –tappioon päättynyttä Englanti-ottelua oli Liverpoolin Anfieldillä seuraamassa 1700 sinivalkoisten uskollista kannattajaa.

Molemmat ryhmät ovat kärsineet loukkaantumisista ja aloituskokoonpanospekulaatiot käyvät hehkuvina niin “Rode Duivelsin” eli punaisten paholaisten kuin Suomen kannattajien kahvipöytäkeskusteluissa. Viheriölle lauantai-iltana marssivien joukkueiden avauskoostumuksia voidaan vain arvailla tässä vaiheessa. Suomen joukkueen tilanne on jossain määrin huolestuttava. Avainpelaajista moni on joko loukkaantuneina tai täysin vailla pelituntumaa. Poissa ovat niin kuningas Litmanen, Mikael Forssell, Markus Heikkinen, kuin viime viikonlopun liigakierroksella loukkaantunut Tottenhamin Teemu Tainiokin.

Suurimmat ongelmat ovat keskikentällä. Rouhijoita kyllä löytyy Riihilahdesta Ilolaan, mutta peliä tekevä ja rakentava keskikenttämies puuttuu. Avainrooliin monessa aiemmassa peleissä noussut Mika Väyrynen ei liene vielä 90 minuutin pelikunnossa. Roy Hodgson on kuitenkin pakkoraossa keskikenttämiesten huvetessa käsiin, joten PSV:n sotaratsu lunastanee paikan Suomen avauskokoonpanossa. On kuitenkin arvoitus, kuinka pitkän pätkän Väyrynen jaksaa raataa vaativassa roolissaan.

Belgia menetti mahdollisuutensa selviytyä EM-kisoihin jo loppukesästä. Perinteikäs jalkapallomaa on osoittanut kuitenkin vaarallisuutensa syksyn taistoissa. Elokuussa Belgia yllätti kotonaan vahvasti kisapaikasta vielä taistelevan Serbian lukemin 3-2. Joukkue onkin otettava vakavana haasteena, vaikka myös belgialaiset kärsivät Suomen tapaan tärkeiden pelaajien poissaoloista ottelussa.

Harmaita hiuksia belgiluotsi René Vandereyckenille on aiheuttanut eritoten joukkueen keskikentän tilanne. Vandereycken haluaisi siirtää joukkueelle tärkeän Timmy Simonsin topparin paikalta haalarihommiin keskikentän pohjalle. Muutos edellyttäisi Vincent Kompanyn paluuta joukkueen takalinjoille. Saksan Bundesliigassa pelaavan Kompanyn seurajoukkue HSV on kuitenkin kieltänyt topparin osallistumisen maaotteluun lievän loukkaantumisen takia. Nähtäväksi jää uhmaako Kompany HSV:n kieltoa pelaamalla lauantain kamppailussa. Joka tapauksessa todennäköistä on, että Belgian jalkapalloliitto ja Bundesliiga ovat tukkanuottasilla asian tiimoilta vielä ottelun jälkeenkin.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 12.10.2007.

JK: ? oikein.

Manchesterin valtikka Cityn hallussa

Englannin Valioliiga on lähtenyt turbovauhdilla käyntiin. Ensimmäiset kierrokset on pelattu tutussa komennossa. Mestaruutta tavoittelevat suurseurat ovat avanneet kautensa pääosin vahvasti. Alkukauden suurin yllätys on ollut Manchesterin herruuden siirtyminen ainakin toistaiseksi Cityn haltuun. Joukkue kukisti Unitedin kaupungin derbyssä 1-0 ja majailee tällä hetkellä sarjan kärkipäässä.

Kauden suurimmaksi suosikiksi tituleerattu, huippuhankintoja tehnyt ManU otti puolestaan viime sunnuntaina vasta kauden ensimmäisen voittonsa Tottenhamin kustannuksella. Esitys ei ollut vieläkään vakuuttava ja Sir Alex Fergusonin joukot saavat olla erittäin tyytyväisiä kolmeen pisteeseen. Spurs tuhri useita avopaikkoja ennen Nanin lopussa tekemää voitto-osumaa.

Fergusonin legioonan kompuroidessa Chelsea on kivunnut kaikessa hiljaisuudessa sarjajohtoon. Lontoolaisten saldoa rasittaa ainoastaan tasapeli Liverpoolin vieraana ottelussa, jossa parrasvaloihin nousi erotuomari kyseenalaisen rangaistuspotkutuomion myötä. Chelsean peli ei ole ollut alkukauden taistoissa näyttävää, mutta Jose Mourinhon loihtima inhorealistinen taktiikka on tuonut pinnat kotiin ihailtavalla varmuudella. Kotonaan Chelsea on pelannut jo ennätykselliset 65 ottelua ilman tappiota.

Tuomarit ovat olleet viime aikoina rajun kritiikin kohteena Englannin kentillä. Pool-Chelsea -taiston rankkarituomion ohella englantilaisten fanien tunnetusti helposti kuumenevia pannuja ovat lämmittäneet ManU-Tottenham -ottelun tapahtumat. Päätuomarina toiminut Howard Webb jätti tuomitsematta selvän rangaistuspotkun Spursille, kun pallo osui alueella puolustaja Wes Brownin käteen. Videoita veivataan varmuudella pitkään Pohjois-Lontoossa.

Viime kausina heikompia seuroja vastaan kontannut Liverpool on ollut alkukaudesta vahvassa vedossa. Ainoat ongelmat löytyvät hyökkäyspelistä. Joukkue on luonut otteluissaan runsaasti maalipaikkoja, mutta toistaiseksi hyökkääjien, kuten huippuhankinta Fernando Torresin, ruuti on ollut varsin märkää. Torresin kyseenalainen pelityyli on herättänyt tunteita puolesta ja vastaan. Ajoittain taikatempuillaan katsojia ihastuttavan taiturin jatkuva kaatuilu on jo aiheuttanut närää englantilaisissa jalkapallon ystävissä.

Kestomenestyjä Arsenal pysäytti Manchester Cityn tappiottoman lennon viime viikonlopun huippuottelussa. Arsenalin espanjalaistähti Cesc Fabregas oli ensimmäinen pelaaja, joka onnistui toimittamaan nahkakuulan tanskalaislegenda Peter Schmeichelin ihmepojan Kasperin selän taakse. 20-vuotias Kasper on jatkanut isänsä viitoittamalla tiellä esittäen loisto-otteita alkukauden kamppailuissa. Vakuuttavat otteet paikallisottelussa ManU:a vastaan saivat jatkoa Lontoossa, kun nuorempi punanenä torjui ilmiömäisesti Arsenalin Robin van Persien rangaistuspotkun.

Valioliigan suomalaispelaajista loukkaantumisista toipunut Mikael Forssell on aloittanut erittäin lupaavasti. Forssell on ollut säännöllisesti Steve Brucen luotsaaman Birminghamin avauskokoonpanossa aiheuttaen suuria ongelmia Valioliigan kovatasoisille puolustuslinjoille. Liigan huippuveskareihin kuuluvan Jussi Jääskeläisen taitoihin luottavan Boltonin kone on puolestaan yskinyt ensimmäisillä kierroksilla. “Trottersin” pistetili aukesi kuitenkin viime viikonloppuna vakuuttavalla 3-0 –voitolla Readingia vastaan. Jatkossa suunta on varmasti ylöspäin.

Lauantain vakiokierroksella Valioliigan pelejä löytyy lapulta kuusi kappaletta. Loput kohteet ovat veikkaajille tällä viikolla erityisen harmaita hiuksia aiheuttavia Mestaruussarjan kamppailuja. Haastavuutta lisää se, että kausi on vasta alussa ja joukkueiden todelliset voimasuhteet ovat vielä näkymättömissä.

Kupongin avauskohteessa Derbyä isännöivän Liverpoolin meno on ollut sen verran vakuuttavaa, että toisen merkin uhraaminen ykkösen vierelle on tuskin tarpeen. Muita varmoja voi hakea kohteista 3 ja 10. Newcastle on vahva kotijoukkue ja piskuinen Wigan taipunee St. James’ Parkilla. Kohteessa 10 viime kierroksilla kompastellut Crystal Palace saa Lontoon derbyssä vieraakseen Charltonin. “Kotkat” syttyvät varmasti paikallistaiston huumaan ja pisteet jäävät Selhurst Parkille. Paperilla Wolvesia selkeästi heikompi, mutta kautensa pirteästi avannut Stoke on tämän hetken peliprosenttien mukaan kannattava panostus kohteessa 8, johon kannattaa sijoittaa rohkeasti ykkösvarma.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 1.9. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, X(1), 1, 1, 1(2), 2(1), 2(X), 1, 1, 1, 1, X(1), 2(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 31.8.2007.

JK: 5+1 oikein.

%d bloggaajaa tykkää tästä: