Suosikit syvällä suossa

Veikkausliiga siirtyi kuluneella viikolla EM-kisatauolle. Kahdeksan pelatun kierroksen jälkeen on välitilinpäätöksen aika. Kupletin juonen tuli olla harvinaisen selvä tämän kauden osalta. Asiantuntijat kehuivat kilvan TamU:a, TPS:ää ja HJK:ta. Joukkueet komeilivat kärkisijoilla lähes jokaisessa kausiennakossa.

Kevät on kuitenkin ollut harvinaisen harmaa suosikkien osalta. Rajua suitsutusta ennen kauden alkua osakseen saaneiden TamU:n ja TPS:n peli on ollut pahasti sekaisin. Myös HJK:n pelissä löytyy rutkasti parannettavaa muutamasta murskavoitosta huolimatta. Sarjaa on vastoin odotuksia hallinnut mainiota lyhytsyöttöpeliä pelaava Turun Inter.

Kevään pahin alisuorittaja löytyy Tampereelta. Viime vuonna jopa maajoukkueen päävalmentajaspekulaatioissa mukana olleen Ari Hjelmin johtama Tampere United on aloittanut kautensa kurjasti ja majailee tällä hetkellä sarjan häntäpäässä. Tampereella kulttimaineeseen noussutta “Zicoa” uhkaavat jo potkut, sen verran sekaisin mestarin peli on viime viikkoina ollut. Kokemattoman Kotkan kaataminen helpotti painetta, mutta väritön taaperrus jatkui Vaasassa ottelussa, jossa kotijoukkue oli selvästi lähempänä voittoa.

Eurokentilläkin menestyneen Unitedin pelin selkäranka oli viime kaudella keskikentän kaksikko Juska SavolainenJarkko Wiss. Savolainen siirtyi Norjaan ja joukkueen sielu ja sydän Wiss ripusti pelikengät naulaan. Lukuisista hankinnoista huolimatta punainen lanka on edelleen hukassa. Wissin vaikutus joukkueen otteisiin oli nähtävästi suurempi kuin kukaan osasi arvatakaan. TamU:n otteista puuttuu kipinä, tahto ja tekemisen meininki. Apaattisuus ilmenee myös päävalmentajan käyttäytymisessä. Aiemmin tulisieluisena tsempparina tunnettu Hjelm on keskittynyt tänä keväänä lähinnä ihmettelyyn ja käsien levittelyyn.

Turun Palloseuraa tituleerattiin jo talvikaudella Suomen seuraavaksi ykkösseuraksi. Turussa on tehty pitkäjänteistä työtä Petri Jakosen johdolla jo pitkään ja tämän kauden piti olla lopullinen läpimurto Veikkausliigan ykköskastiin. Kevään otteiden perusteella kipuaminen kärkitaistoon näyttää kuitenkin vaikealta. Jalkapallofilosofi Martti Kuusela ei ole saanut joukkueen hyökkäyspeliä toimimaan.

Turkulaisilla on ollut toki epäonnea, siitä ei päästä mihinkään. Loukkaantumisten vuoksi sivussa ovat keskikentältä olleet niin Cleaver, Valakari, Ääritalo kuin Sarajärvikin. Vaikka materiaalin kapeus nostatti huolta TPS:n leirissä jo ennen kauden alkua, pelaajamateriaalilla on turha selitellä pistemenetyksiä otteluissa RoPS:n ja IFK Mariehamnin kaltaisia joukkueita vastaan.

Suosikkien kontatessa sarjan piikkipaikalle on noussut puskista Turun toinen seura FC Inter, jonka hollantilainen luotsi Job Dragtsma on siivittänyt joukkueensa huikeaan lentoon. Inter luottaa uskollisesti omaan pelitapaansa, tyyliä ei vaihdeta vastustajan mukaan. Lyhytsyöttöpeli on tuonut tulosta ja välimatka kakkosena majailevaan Lahteen on kasvanut jo viiteen pisteeseen. Tauko tulee Interin kannalta mahdollisimman huonoon paikkaan. Ilman pitkää kuukauden pelitaukoa karkumatka voisi vielä kasvaa suurempien tuskaillessa ongelmiensa kanssa.

Veikkausliigan ollessa kisatauolla vakiokupongilta löytyy alempien divisioonien taistoja. Ykkösen otteluissa suursuosikit löytyvät kohteista 1 ja 5. Liiganousutaistoon veikatut Viikingit ja JJK ovat vahvoilla otteluissaan sarjanousijoita vastaan. Myös kotonaan Jipon kohtaava KPV kuuluu viikon varmoihin. Joensuulaisia viime kaudella luotsannut Jarmo Korhonen siirtyi täksi kaudeksi KPV:n ruoriin ja tuntee varmasti vastustajan kuin omat taskunsa.

Vaikka Kakkosen ottelut ovat astetta kimurantimpia, hyviä hakuja löytyy myös tältä osastolta. C-lohkon vahvistunut nousijajoukkue FC OPA matkaa Iisalmeen Atik Ismailin johtaman PK-37:n vieraaksi. Oululaiset ovat parantaneet peliään koko ajan ja vierasvoitto on lähellä. Myös painotukset suosivat kakkosvarmaa tähän kohteeseen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 1.6. klo 18.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2, X, 1, 1, 2, 1(X), 1(X), 1(X), 1, 2(X), 2, 1(X), 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 30.5.2008.

JK: 9+0 oikein.

Suomi jatkaa englantilaisopein

Jalkapallomaajoukkueen päävalmentajavalinnasta on keskusteltu futisväen keskuudessa melkein jo kyllästymiseen asti. Palloliitto pääsi alkuviikosta vihdoin ratkaisuun asiassa. Roy Hodgsonin jättämän paikan ottaa vastaan toinen englantilainen Stuart Baxter. Nyt “Huuhkajien” katseet voidaan suunnata jälleen eteenpäin.

Valinnan jälkeisiä tuntemuksia on tuotu julki tällä viikolla pitkään ja hartaasti suomalaisissa urheilulehdissä. Maamme johtavan futisaviisin IS Veikkaajan suhtautuminen Baxteriin ja hänen mahdollisuuksiinsa on ollut varovaisen myönteistä. Sensaatiohakuisempi Urheilulehti puolestaan teilasi valinnan heti kärkeen.

Myös lukuisat jalkapallovaikuttajat ovat kommentoineet valintaa. Skotlannin liigan Hibernianin peräsimeen Turusta vastikään siirtynyt Mika-Matti Paatelainen arvosteli Palloliiton päätöstä ja uudisti vaatimuksensa suomalaisesta päävalmentajasta maajoukkueessa. “Mixun” puheissa on kieltämättä oma vinha peränsä. Harmi vain, että konkreettiset vaihtoehdot jäivät ex-maajoukkueratsulta esittämättä. Fakta on kuitenkin se, että Suomesta ei tällä hetkellä löydy kansainvälisen tason valmista huippuvalmentajaa.

Palloliiton päätökseen vaikuttivat epäilemättä myös taloudelliset resurssit. Baxter on varmasti halvempi vaihtoehto kuin monet spekulaatioissa vilahdelleet nimekkäämmät valmentajat. Myös kunnianhimoa luulisi löytyvän. Herran CV näyttää jo nyt hyvältä, mutta uran kruunaava läpimurto valmentajaeliittiin on vielä saavuttamatta.

Baxter on valmentanut urallaan seitsemässä eri maassa, joten kokemusta erilaisista olosuhteista löytyy rutkasti. Englantilainen tuntee erityisen hyvin pohjoismaalaisen jalkapallokulttuurin. Baxter valmensi pitkään ja menestyksekkäästi Ruotsin Helsingborgissa ja kokemusta löytyy myös Norjasta. Yhtäläisyyksiä Hodgsonin kanssa löytyy siis runsaasti. Kaikki ainekset menestykseen ovat edelleen olemassa, vaikka tehtävä on haastava. Nähtäväksi jää, kuinka Baxter pystyy realisoimaan taktiset visionsa joukkueen pelissä.

Maajoukkueen uuden luotsin teesit ovat selkeät. Baxter suosii pelaamista maata pitkin ja on korostanut jatkuvasti aktiivisen pallottoman pelin merkitystä. Englantilaisen valmentamien joukkueiden peli on perustunut kurinalaiseen puolustamiseen. AIK voitti Ruotsin mestaruuden Baxterin johdolla, vaikka joukkue teki sarjassa vähiten maaleja koko kaudella. Selkeä etu tilanteessa on se, että uuden päävalmentajan johdolla Suomi voi jatkaa EM-karsinnoissa erinomaisesti toimineen puolustusjärjestelmän toteuttamista. Hodgson teki hyvän pohjatyön, jonka varaan on kannattavaa ja helppoa rakentaa. Sen vuoksi karsintapeleissä tökkineen hyökkäyspelin kuvioiden juonimiseen jää nyt enemmän aikaa.

Britin joukkueissa on perinteisesti noudatettu tiukkaa kuria. Sooloilua ei sallita ja kaiken a ja o on yhtenäinen ja uhrautuva joukkuepeli. Tämä voi aiheuttaa ongelmia maajoukkueen individualisteille kuten Aleksei Eremenko Jr.:lle. Baxterin onkin löydettävä tasapaino tekemisissään. Suomella ei ole varaa menettää “Losan” kaltaisia huipputärkeitä pelaajia minkäänlaisten ristiriitojen vuoksi. Maajoukkuevalmentajan on oltava tietyssä mielessä diplomaattisempi toimija kuin seurajoukkueluotsin. Myös siimaa täytyy antaa tarvittaessa. Jari Litmasen kaltaisen kokeneen pelaajan palkkaaminen kakkosluotsiksi voisi ratkaista tämän ongelman.

Uunituoreelta maajoukkuevalmentajalta on heti kärkeen toivottu rohkeampaa nuorten pelaajien sisäänajoa. On totta, että Veikkausliigassa ja ulkomaan kentillä pelaa tukku todella mielenkiintoisia tuoreita suomalaisnimiä. Ainakin Mika Ääritalo, Perparim Hetemaj ja nuorten maajoukkueessa viime aikoina loistanut Tim Sparv ansaitsevat enemmän mahdollisuuksia A-maajoukkueessa. Eri asia on se, kuinka pelottomasti Baxter uskaltaa ajaa uusia kasvoja sisään joukkueeseen nykyisin jo varsin vaativaksi luonnehdittavan suomalaisen futiskansan kasatessa menestyspaineita britin harteille.

Vakiokierroksen kohteet koostuvat jälleen Englannin sarjojen väännöistä. Lapulla on kuusi kappaletta Valioliigan kamppailuja. Loput kohteet ovat sarjatasoa alempaa. Viikon varmat löytyvät tällä kertaa kohteista 4, 6 ja 7. Kotijoukkueet Reading, Birmingham ja Crystal Palace etenevät voittoihin otteluissaan. Kahden ensimmäisen kohteen Manchester United ja Chelsea ovat varmasti ylipelattuja, joten vaihtomerkkejä kannattaa kokeilla näissä kohteissa. Arsenalin liigacupissa murskannut Tottenham on hurjassa vireessä ja tulee aiheuttamaan ongelmia ManU:lle ykköskohteessa. Chelsea on pelannut mainiosti viime aikoina, mutta joukkue on edelleen siipirikkoinen. Portsmouthia vastaan ristivarmistus on siis paikallaan.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 2.2. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1(2), 2(X), X(2), 1, 2(1), 1, 1, 1, 1, 1(X), 2, 2, 1(2).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 1.2.2008.

JK: 3+2 oikein.

%d bloggaajaa tykkää tästä: