Viisasten kiveä etsimässä

Futisfanaatikkojen kansoittamissa kahvipöydissä ja kaljakuppiloissa on puitu myös tänä kesänä liigafutiksen retuperällä olevaa taloustilannetta. Aihe on, ikävä kyllä, edelleen ajankohtainen. Raha-asioissa on kompuroitu niin Oulussa, Valkeakoskella, Tampereella kuin monella muullakin liigapaikkakunnalla.

Putoamiskamppailuun uutta puhtia viime viikkoina saaneen FC Lahden toimitusjohtaja Hasse Kallström heitti tiistaina lisää bensaa liekkeihin arvostelemalla rajusti liigajoukkueiden taloudenpitoa. Lahti teki viime kaudella yli 100 000 euroa tappiota, mutta oli silti kärkipäätä talousnumeroiden valossa.

Kallström esittää seuroille yhteisesti koordinoitua taloussuunnittelua, joka tulisi aloittaa mahdollisimman pian. Lahdessa on monen muun paikkakunnan ohella edessä raju kulukuuri. Kallströmin mukaan tappiota tehnyt seura leikkaa joka tapauksessa budjettiaan kolmanneksella, oli sarjataso ensi vuonna sitten mikä tahansa.

Espoossa Honka suunnittelee jo täyttä vauhtia uutta stadionia Tapiolaan, vaikka talouskupru uhkaa myös kauniilla jalkapallolla otsikoihin noussutta Lehkosuon joukkiota. Tekninen johtaja Ari Masalin lähti tällä viikolla seurasta ovet paukkuen. Pahat kielet kertovat eron liittyvän Hongan talousongelmiin. Masalinin mukaan kilpailullinen puoli toimii seurassa hyvin, mutta muussa päivittäisessä tekemisessä on suuria vaikeuksia.

Seuraava suru-uutinen saattaa kantautua Kymijoen rannoilta. Myllykoski Oy ja UPM ovat aloittaneet lehtitietojen mukaan neuvottelut yrityskaupoista. Mikäli tehdas vaihtaa omistajaa, jalkapallon tukeminen päättyy Anjalankoskella. MYPA:n osana on tällöin pelata riskillä tai kuihtua Ykkösen kyläseuraksi. Työpaikkojen ohella perinteiseltä tehdaspaikkakunnalta on katoamassa myös jalkapallon pääsarjajoukkue.

Suomalaiset ovat perinteisesti menestysnälkäistä kansaa. Liigaseuroissa tähän haasteeseen on vastattu tavoittelemalla riskipanostuksilla pikavoittoja, jotta yleisö pysyisi katsomoissa ja tukijat pankkitileillä. Kentillä konttaavaa joukkuettahan ei tämän uskomuksen mukaan halua kukaan tulla katsomaan eikä tukemaan.

Seurojen taustavoimien yhteenlaskutaidossa on ollut ongelmia. Markkinointi ja pr-asiat on monessa seurassa hoidettu huonosti. Kun tähän yhdistetään kattojärjestön heikko taloudellinen tuki, ei tarvitse enää ihmetellä, miksi niin usealla paikkakunnalla tilanne on hyvin vaikea.

Liigatoimiston ja liiton kädet ovat tietyllä tapaa sidotut lisenssivaatimusten kiristämisen suhteen. Talouteen liittyvien ehtojen todellinen tiukentaminen saattaisi tuhota kerralla puolet nykyisistä seuroista, mikä tarkoittaisi pitkää taantumaa suomalaisessa jalkapalloilussa.

Synkkyyteen ei ole kuitenkaan syytä vaipua. Myös Suomessa on mahdollista pyörittää ammattilaisseuraa terveeltä pohjalta. Tämän ovat viime vuosina osoittaneet muun muassa Vaasan ja Rovaniemen Palloseurat. Muista ongelmistaan huolimatta seurat ovat kyenneet pitämään talouden tasapainossa ja pitkäjänteisyyden mukana toiminnan suunnittelussa.

Katsomokulttuuri on ottanut Suomessa joka vuosi suuria harppauksia eteenpäin ja pelin tasossa ei ole sitkeästi elävistä myyteistä huolimatta mitään vikaa. Meiltä puuttuu vain malli, jolla myönteinen hype saadaan muutettua plusmerkkisiksi tuloksiksi myös tärkeissä talouspapereissa. Puoli valtakuntaa sille, joka löytää tämän viisasten kiven.

Englannin sarjat valtaavat vakiokupongin tuttuun lauantaiseen tapaan. Viikon kierroksen varmat löytyvät tällä kertaa Valioliigan kohteista. Tottenham on avannut sarjakauden hieman takkuillen, mutta Mestareiden liigassa meno on ollut mellevää. Vieraissa kompuroinut Aston Villa jää tällä kertaa lontoolaisten jalkoihin. Varma ykkönen.

Kohteen kolme Stoke elää kotiotteluistaan. Joukkueen sarjapaikan kannalta tärkeimmät taistot käydään Britannia Stadiumilla, jossa ”Potters” hyökkää rajulla taistelupallolla vierailijan kimppuun. Blackburnin otteet ovat olleet alkukaudesta parhaimmillaan lupauksia herättäviä, mutta Stoken raivo on tällä kertaa sinivalkoisille liikaa. Kohteeseen ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 2.10. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 2(X), 1, X, X, 2(X), 1(2), 1, 1(X), 1, 1(X), X(2), 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 1.10.2010.

Jälkihuomautus: Vihjerivillä 6+4 oikein.

Minne menet, Veikkausliiga?

Ennätystasaiseksi ja huippukiinnostavaksi povattu kotimainen liigakausi on potkaistu käyntiin varsin hämmentyneissä tunnelmissa. Tunnuksenomaista kevätkauden otteluille ovat olleet tyhjät katsomot ja perunapeltoa muistuttavat peliareenat. Yleisömäärät ovat kääntyneet laskuun ja medianäkyvyys on ollut valitettavan heikolla tasolla.

Kotimaisen jalkapalloilun pääsarjan visio on kehittyä Suomen suosituimmaksi urheilusarjaksi vuoden 2011 loppuun mennessä. Tavoite on varmasti tarpeeksi kunnianhimoinen. Tuote ei ole kuitenkaan kaikilta osin kunnossa. Veikkausliigan markkinointi on epäonnistunut pahasti. Yleisö on äänestänyt jaloillaan ja esimerkiksi Helsingissä HJK:n yleisömäärät ovat olleet heikompia kuin moneen vuoteen.

Vuosi 2009 on monella tapaa ainutlaatuinen suomalaiselle jalkapalloilulle. Alle 21-vuotiaiden maajoukkue selviytyi Ruotsissa pelattaviin EM-kisoihin, joissa se haastaa maailman jalkapalloeliittiin kuuluvat suurmaat. Loppukesästä Suomessa pelataan naisten EM-kisat, joissa kotijoukkueella on loistavat mahdollisuudet toistaa Englannin vuoden 2005 kisojen superyllätys ja edetä aina välieriin saakka. Samaan aikaan miesten maajoukkue kamppailee vielä vahvasti pääsystä Etelä-Afrikassa ensi vuonna järjestettäviin MM-kisoihin.

Maajoukkuetasolla on siis tapahtunut edistysaskeleita, mutta Veikkausliiga ei ole pystynyt hyödyntämään tätä hypeä juuri lainkaan. Kotimaan sarjoissa suunta on ollut taaksepäin.

Syitä taantumalle löytyy monia. Liigan imago ei edelleenkään vastaa sen pelillistä tasoa. Kuvitelma liigan tason huonoudesta on hakattu syvälle suomalaisen penkkiurheilijan ajatuksiin. Fanaattisimmat kannattajat kyllä käyvät katsomoissa vanhaan malliin, mutta Veikkausliigan pitää pystyä tavoittamaan lajiniilojen ohella myös suuri yleisö nykyistä paremmin. Tarvitaan vastakkainasettelua ja draamaa. Takavuosien ”Tunnusta väriä” -kampanja oli hyvä alku, mutta tällä kaudella vastaavasta tunteita herättävästä markkinoinnista on jostain syystä luovuttu.

Toinen ongelma on se, että liigan otteluohjelma on tälläkin kaudella repaleinen kuin lokakuu rockyhtye Miljoonasateen hittibiisissä. Ottelut on ripoteltu kesäviikoille pitkin poikin ja täysin epäjohdonmukaisesti. Tavallinen peruskatsoja on täysin kujalla siitä, minä viikonpäivänä pelataan ja mihin aikaan.

Draaman kaaren kehittymisen ja sarjan jatkuvuuden kannalta olisi parasta, että pelipäivät ja alkamisajankohdat ovat toistuvia. Nyt eletään aivan liiaksi muiden lajien ja tapahtumien ehdoilla, mikä on aiheuttanut suorastaan koomisia tilanteita jo kevätkauden ohjelmassa. Esimerkiksi VPS-Jaro -ottelu siirrettiin Vaasassa järjestettävien ravien takia. Minkä ihmeen takia Suomen kiinnostavammaksi urheilubrändiksi pyrkivä Veikkausliiga on valmis tällaisiin ottelusiirtoihin?

Lajin kattojärjestössä puhaltavat pian uudet tuulet pitkäaikaisen puheenjohtajan Pekka Hämäläisen väistyessä uusien tekijöiden tieltä. Myös Veikkausliigassa tulisi pohtia henkilövaihdoksia, mikäli suunta jatkuu nykyisen kaltaisena. Toimitusjohtaja Jan Waldenin eväät on kohta syöty loppuun.

Vakiokupongilla mennään Englannin Valioliigan ratkaisuotteluiden merkeissä. Mukana on viime viikon tapaan myös tukku Saksan Bundesliigan taistoja. Ohjelmassa on bonuskierros, joten lauantaina jaetaan kaikkien toteutuvien voittoluokkien kesken jopa 200 000 euroa.

Taulukon keskivaiheille itsensä asemoineiden joukkueiden veikkaaminen on tällä viikolla haastavaa, sillä motivaatio voi olla monella kadoksissa panosten puuttuessa otteluista.

Varmoja kannattaa lähteä hakemaan Saksassa pelattavista otteluista. Mestaruustaistossa on mukana vielä neljä joukkuetta, joista kaikki ovat tulessa lauantaina. Bayern München kohtaa vieraissa pahasti hyytyneen kyläseura Hoffenheimin ja ottanee taistosta täydet pisteet. Kapuloita Wolfsburgin mestaruusvaunujen rattaisiin viime viikonloppuna syöttänyt Stuttgart saa puolestaan vierakseen Cottbusin, jonka vuotava puolustus ei mahda huippukuntoiselle Mario Gomezille mitään. Varma ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 16.5. poikkeuksellisesti jo klo 16.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1, 2(X), 1(2), 1(2), X(1), 2(1), 1, 2(X), 1, 2, 1, 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 15.5.2009.

JK: 5+4 oikein.

%d bloggaajaa tykkää tästä: