Futistalouden madonluvut, osa 2: Maailma

Elina Vainikainen käynnisti viime viikolla tällä palstalla kaksiosaisen kirjoitussarjan, jossa avataan hieman jalkapallotalouden Pandoran lipasta. Lähdimme liikkeelle Suomesta, jossa keskustelua hallitsee tällä hetkellä Mika Lehkosuon ja Hongan kädenvääntö rahasta ja maksamattomista palkkioista.

Suomifutiksessa vastaavat taloudelliset fiaskot ovat toistuneet säännöllisesti. Monet ajattelevat konttauksen johtuvan ensisijaisesti jalkapallotaloutemme pienuudesta ja ikuisen kakkoslajin asemasta. He ovat väärässä. Vääristynyt tuottojärjestelmä ja surkea johtaminen ovat globaaleja ilmiöitä jalkapallossa.

Eräs suurimmista futismyyteistä liittyy talouteen. Jalkapalloseuroja pidetään bisneksenä, josta on mahdollista kotiuttaa valtavia voittoja pelaamalla korttinsa oikein. Todellisuus on jotain aivan muuta.

Jatka lukemista ”Futistalouden madonluvut, osa 2: Maailma”

Topit ja flopit 2013

Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjetiimi listasi perjantaina 3. tammikuuta julkaistussa numerossa vuoden 2013 toppeja ja floppeja futiskentiltä. Tässä oma listani:

Vuoden riemastuttavin ilmiö on ollut havaita Valioliigan parhaan maalivahdin olevan pitkästä aikaa suomalainen. Vanha kettu Sam Allardyce tiesi tismalleen mitä oli tekemässä hankkiessaan Boltonissa penkkiveikoksi jämähtäneen Jussi Jääskeläisen West Hamiin.

Ilmiömäisiin suorituksiin Hammers-maalilla venynyt Jääskeläinen on tällä hetkellä Suomen paras jalkapalloilija. Flopiksi voi tietysti laskea sen, että ”Jässin” maajoukkuepelit ovat jo päättyneet. Vaikka Niki Mäenpää onkin osoittautunut päteväksi ykköskassariksi, Mixu Paatelaisen kannattaisi vielä harkita yllätyssoittoa Lontooseen.

Jatka lukemista ”Topit ja flopit 2013”

Liverpoolin uusi tuleminen

Liverpool kuuluu kiistatta Euroopan ja maailman seuratuimpien jalkapallojoukkueiden kärkiryhmään. Seuralla on runsaasti kannattajia myös Suomessa. Yleisradio näytti brittifutista lauantaisin 90-luvulle saakka ja edellisen vuosikymmenen menestyksekkäimpiin joukkueisiin kuulunut Pool keräsi tuolloin seuraajia myös täältä kaukaa Pohjolasta.

Vankasta kannattajapohjastaan huolimatta Liverpool ei ole koskaan voittanut Valioliigan mestaruutta. Edellinen sumusaarten ykköspaikka on keväältä 1990, jolloin sarjaa pelattiin vielä Englannin I-divisioonan nimellä.

Jatka lukemista ”Liverpoolin uusi tuleminen”

Lontoon iloisin mies

Chelseaan kesällä palannut José Mourinho lanseerasi taannoin itselleen pöyhkeältä kalskahtavan lempinimen ”The Special One”. Saavuttuaan takaisin Lontooseen mies nimitti itseään ”The Happy Oneksi”. Iloisia hetkiä onkin riittänyt koko kesälle. Manageri on palannut kaupunkiin ja seuraan, jossa häntä rakastetaan varauksettomasti. José-setä on varmasti Lontoon iloisin mies – mutta vain toistaiseksi.

Chelsea on nostettu arvioissa lauantaina alkavan Valioliigakauden suurimmaksi mestarisuosikiksi. Eikä vähiten Mourinhon ansiosta. Pedantti lusitaani ei jätä varmasti kiveäkään kääntämättä menestyksen saavuttamiseksi. Myös laadukkaita pelaajia riittää kahteen kentälliseen.

Jatka lukemista ”Lontoon iloisin mies”

Seksisymbolin jäähyväiset

Ensi sunnuntaina tulee kuluneeksi tasan 14 vuotta Barcelonan ihmeestä. Tuona toukokuisena iltana Manchester United ja Bayern München kohtasivat Mestarien liigan finaalissa Nou Campilla. Ottelun loppuhetkillä Bayern johti 1–0 ja mikään ei tuntunut enää olevan saksalaisten mestaruuden tiellä. United nousi kuitenkin Ole Gunnar Solskjærin kahdella lisäajan osumalla voittoon. Legenda oli syntynyt.

Tänä keväänä keskeinen osa tuon mestarijoukkueen sielua on siirtynyt viheriöiltä katsomon puolelle. Viime viikolla tällä palstalla käsiteltiin ManU-pomo Sir Alex Fergusonin tunteikkaita jäähyväisiä. Pesuveden mukana häipyi samalla eräs joukkueen ikoneista, 38-vuotias keskikentän taistelija Paul Scholes.

Viime lauantaina oli Paris Saint-Germainissa kuluneella kaudella pelanneen David Beckhamin vuoro ripustaa nappulat naulaan. Beckham on toimittanut viime vuosina lähinnä muoti- ja seksisymbolin virkaa. Avioliittoa ex-spaissari Victorian kanssa on puitu suomalaista roskalehdistöä myöten. Harva muistaa, että hän oli ennen kaikkea erittäin hyvä jalkapalloilija. Juuri Beckhamin antamat kulmapotkut käänsivät pelin kulun vuoden 1999 finaalissa.

Jatka lukemista ”Seksisymbolin jäähyväiset”

Surullisen hahmon ritarit

Kuluneen viikon murheellisin jalkapallouutinen Euroopassa vellovan sopupelijupakan ohella oli englantilaislegenda Paul ”Gazza” Gascoignen terveydentilassa tapahtunut romahdus. Alkoholismista jo vuosia kärsinyt Gazza esiintyi viime viikolla Northamptonissa hyväntekeväisyystilaisuudessa erittäin sekavassa tilassa. Vapiseva Gascoigne murtui heti kättelyssä faniensa edessä ja kaikille paikalla olleille kävi heti selväksi, että mies tarvitsee välitöntä sairaalahoitoa.

Jatka lukemista ”Surullisen hahmon ritarit”

Manchester City suosikkina Englannin liigakauteen

Englannin Valioliigassa viime keväänä nähty loppuhuipennus oli eräs kaikkien aikojen huikeimmista jalkapallonäytelmistä. Manchester City nousi viimeisellä kierroksella QPR:ää vastaan lisäajalla tappioasemasta voittoon ja sieppasi mestaruuden paikallisvastustaja Unitedin hyppysistä kirjaimellisesti viimeisellä mahdollisella hetkellä.

City lähtee myös tulevaan kauteen suursuosikkina. Edellisellä sesongilla sarjan seksikkäintä peliä esittänyt joukkue on pysynyt täydellisesti kasassa ja on varmasti vähintään yhtä kova luu myös tulevaisuuden taistoissa. Parantamisen varaakin toki löytyy. Esimerkiksi Mario Balotelli oli EM-kisoissa suorastaan maaginen, mutta liigassa ei kulkenut yhtä hyvin. Resursseja on siis vielä parantaa roimasti nähdystä.

Jatka lukemista ”Manchester City suosikkina Englannin liigakauteen”

Poika ei sauno: vasta kolme osumaa 20 ottelussa

Liverpoolista Chelseaan 50 miljoonan punnan kohusummalla siirtyneestä Fernando Torresista tuli viime talvena maailman kolmanneksi kallein pelaaja. Vain Kakán ja Cristiano Ronaldon siirrot nousevat arvoltaan kaikkien aikojen listalla korkeammalle. Varjojen mailla vaeltava ”El Niño” eli ”Poika” on osunut Chelsealle pelaamassaan 20 ottelussa vasta kolme kertaa. Espanjalaisesta on tulossa kovaa vauhtia eräs kaikkien aikojen flopeista Englannin Valioliigassa.

Torresin syksy on sujunut synkissä merkeissä. ManU-ottelussa Torresilla oli loistava mahdollisuus tuoda Chelsea vielä mukaan peliin 3–1-tilanteessa, mutta kärkimies onnistui käsittämättömästi sohimaan pallon ohi tyhjän maalin, vaikka kotijoukkueen veräjänvartija David de Geakin oli jo ohitettu.

Swanseaa vastaan syntyi komea maali, mutta taivas musteni vain hetkeä myöhemmin. Kahden jalan tappotaklaus toi punaisen kortin ja kolmen ottelun pelikiellon.

Torres nousi maailman huipulle Atlético Madridin riveissä. Kausilla 2000–2007 madridilaisia edustanut hyökkääjä latoi joukkueelle 249 ottelussa yhteensä 91 maalia. Liverpoolin vuodet olivat myös tehokkaita.

Espanjan maajoukkueessa Torres oli vielä vuonna 2008 Euroopan mestaruuden takuumies, kun liehuletti latasi finaalissa voittomaalin Saksan verkkoon. Kahta vuotta myöhemmin tarjolla oli enää statistin rooli, kun Espanja rynnisti MM-kultaan Etelä-Afrikan kisoissa. Vaihtopelaajan rooliin pudonnut Torres ei viimeistellyt turnauksessa yhtään maalia.

Lontoossa maalitykkiä odottaneet ongelmat ovat johtuneet hyvin pitkälle Chelsean erilaisesta pelitavasta. Didier Drogba on ollut jo vuosia ”The Bluesin” ykkösruisku. Target-hyökkääjänä maailman eliittiä jo vuosia ollut norsunluurannikkolainen on hyvä suojaamaan ja jakamaan palloa. Romuluiselle Drogballe ei tarvitse pelata linjan taakse, sillä ratkaisuja oivallisten syöttöjen ja yllättävien laukausten muodossa syntyy muualtakin.

Torres tekee maalinsa oikea-aikaisista pystysyötöistä kontrolloitujen, ja usein hitaiden hyökkäysten päätteeksi. Onnistumiset vaativat kärsivällistä pelitapaa, joka perustuu pallokontrolliin. Pelikirjaa täytyy siis hienosäätää, mikäli Torresista halutaan saada tehoja irti.

Manageri André Villas-Boasin suunnitelmista kertoo paljon Juan Matan hankinta. Mata on löytänyt nopeasti yhteisen sävelen Torresin kanssa ja veljesten ollessa kentällä Chelsea pitää enemmän palloa. Toisaalta joukkueeseen on liittynyt myös uudeksi Drogbaksi tituleerattu belgialainen Romelu Lukaku, josta odotetaan kovan tason viimeistelijää tulevina vuosina.

Edellisellä kaudella pettymään joutunut Chelsea on avannut sesonkinsa tulosten valossa varsin mukiinmenevästi. Viidestä pelistä joukkue on kerännyt 12 pistettä. Manchester Unitedia vastaan kärsitty shokkitappio Old Traffordilla kertoo kuitenkin siitä, että tasoero kärkeen on kasvanut kesän aikana.

Sinisten puikkoihin kesällä astunut Villas-Boas ei ole vielä ehtinyt tekemään joukkueeseensa haluamiaan muutoksia. Chelsea tarvitsee lisää uutta verta avauskokoonpanoonsa ja pelitapaansa.

Vuosien 2005–2006 ja 2010 mestaruuksien betonista pohjaa aikaisemmin luomassa ollut vanhempi sukupolvi ei pysty enää tuomaan uusia kannuja Stamford Bridgelle. Voi olla, että huippukallis Torreskin menee tämän pesuveden mukana. Kaikki riippuu Villas-Boasin suunnitelmista Chelsean pelikirjan suhteen.

Lauantain vakiokupongin varmat löytyvät Valioliigan kohteista. Manchester United on avannut sarjan loistavasti, mutta eurokentillä ei ole kulkenut yhtä mellevästi. Tiistaina ManU hyytyi yllätykselliseen 3–3-tasuriin kotonaan Baselia vastaan. Lauantaina on kasvojenpesun paikka, kun heikko Norwich saapuu vierailulle Old Traffordille. Varma ykkönen.

Toinen manchesteriläisporukka, City, on ollut vähintään yhtä kovassa iskussa syksyn peleissä. ManC käväisee lauantaina putoamiskamppailuun tällä kaudella vajonneen Blackburnin vieraana. Kotijoukkue onnistui viime viikonloppuna lyömään alavireisen Arsenalin, mutta tasoero on niin huimaava, että tähän kohteeseen ei kannata tuhlata yhtään ylimääräistä merkkiä. Kakkosvarma.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 1.10. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 2, 1(X), 1, 1, 1(X), 1(2), X(2), 1, 2(X), 1(X), 1, 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 30.9.2011.

Manchester jyrää

Valioliigakausi 2011–12 on lähtenyt käyntiin Manchesterin seurojen rautaisessa komennossa. Kaupungin joukkueet United ja City ovat olleet murhaavan tehokkaita sarjan ensimmäisillä kierroksilla. Sunnuntaina Lancashiren ryhmät laittoivat Lontoota päihin yhteismaalein 13–3, kun ykköstason haastajina pidetyt pääkaupungin suurseurat Arsenal ja Tottenham taipuivat murskatappioihin.

Hallitseva mestari ManU on vahvistanut ryhmäänsä muutamalla oivalla hankinnalla, jotka ovat jo tässä vaiheessa kautta osoittautumassa kultaakin kalliimmiksi. Aston Villasta tullut laituri Ashley Young ja Blackburnista kaapattu 19-vuotias keskuspuolustaja Phil Jones ovat osoittaneet vahvuutensa heti alkukauden kamppailuissa.

Manageri Alex Fergusonin filosofia perustuu siirtomarkkinoilla riehumisen sijasta tarkkaan harkittuihin täsmähankintoihin. Tarpeen tullessa tulevaisuuden avainpelaajiin käytetään tarpeellinen pino puntia. Toimintamallia edesauttaa se, että ManU:n runko on jo vuosia kasattu samalla jatkuvuuden periaatteella.

Ykkösmolariksi Espanjasta hankittu David de Gea on vielä kääntämätön kortti kovan paikan tullen, joten kysymysmerkkejäkin Old Traffordilla vielä riittää.

Sheikkimiljoonilla pikamainetta ja -kunniaa tavoitteleva City esitti sunnuntaina Tottenhamia vastaan rentoa, luovaa ja monipuolista jalkapalloa. Roberto Mancini näyttäisi siis saaneen ainakin hetkellisesti tähtisikermänsä pelaamaan yhteen maaliin. Ongelmia tulee kuitenkin jatkossa, sillä penkillä istuu jatkuvasti tukku maailmanluokan pelaajia. Minuutteja ei ole kaikille luvassa riittävästi, joten joukkuehenki on koetuksella.

Vaikka Manchesterin joukkueiden meno on ollut jopa pelottavan vahvaa, tässä vaiheessa on aivan liian aikaista ryhtyä jakamaan mestaruusmitaleita. Haastajat väijyvät nurkan takana, vaikka tahmeus onkin vielä vaivannut muiden seurojen otteita.

Chelsean ruorissa tällä kaudella debytoiva nuori lusitaanimanageri Andre Villas-Boas ei ole saanut joukkueensa peliä toimimaan odotetulla tavalla. Siniset olivat suurissa vaikeuksissa kotonaan West Bromwichia ja Norwichia vastaan. Tuoreita hyökkäyspään hankintoja ei ole vielä saatu ajettua sisään, joten hyökkäyspeliä vaivaa viime kauden tapaan mielikuvituksettomuus.

Alkukauden suurimpiin pettymyksiin kuuluu ehdottomasti Arsene Wengerin luotsaama Arsenal. Gunners on menettänyt tukun avainpelaajiaan, mutta nähdyn kaltaista romahdusta ei osannut odottaa kukaan.

Arsenal hankki siirtoikkunan viimeisenä päivänä hyökkäysosastolleen Yossi Benayounin Chelseasta ja Mikel Artetan Evertonista. Puolustusta Wenger vahvisti saksalaisella Per Mertesackerilla. Nähdyn perusteella on kuitenkin todella vaikea uskoa, että ryhmä nousisi vielä voittotaistoon mukaan tällä kaudella.

Kehitys on ollut viime vuosina täysin posketonta. Maksetuissa siirtosummissa ja pelaajien palkoissa ei ole enää mitään järkeä.

Katto tulee jossain vaiheessa vastaan ja silloin nähdään romahduksia. UEFA on pohtinut Michel Platinin johdolla tiukempia rajoituksia seurojen rahankäyttöön. Suunnitelmien mukaan mikään seura ei voisi kuluttaa palkkoihin ja siirtokorvauksiin liikevaihdostaan tiettyä prosenttiosuutta suurempaa määrää.

Valioliiga ja muut Euroopan suursarjat viettävät viikonloppuna maaottelutaukoa, joten lauantain vakiokupongilla nähdään poikkeuksellisesti Englannin ykkös- ja kakkosliigan eli kahden alimman sarjatason taistoja. Rivi vilisee perusveikkaajalle oudompia seuroja, joten merkkien sijoittelua joutuu tällä kertaa pohtimaan hiki hatussa.

Kupongin erikoisuus löytyy kohteista 5 ja 13. Aikoinaan Lontoosta Milton Keynesiin muuttanut vanha Wimbledon, MK Dons pelaa ykkösliigassa Carlislea vastaan. Samalle kupongille on mahtunut myös ”Vimpelin” muutosta suivaantuneiden kannattajien vuonna 2002 perustama aito lontoolainen AFC Wimbledon, joka on raivannut tiensä 9. sarjatasolta aina kakkosliigaan asti.

Wimbledoneista AFC on tällä kertaa vahvempi voittajasuosikki. Vastaan asettuva Port Vale on laatujoukkue, mutta nousijan kiima kantaa vielä. Varma ykkönen.

MK Dons on avannut kautensa hyvin, mutta myös kärkiryhmään kuuluva Carlisle on varmasti sisuuntunut Notts Countylle kärsityn 0–3-kotitappion jälkeen. Kohteeseen ykkönen ristivarmistuksella.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 3.9. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, X(1), 1(2), 1, 1(X), 1, 1, X, 2(X), 1(X), 2, 1(X), 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 2.9.2011.

Henki vastaan materia

Mestareiden liigan kausi 2010–11 huipentuu ensi lauantaina Lontoon Wembleyllä käytävään loppuotteluun, jossa kohtaavat jätit Euroopan laidoilta. Espanjan mestari, konemaisesti voitosta voittoon jyräävä FC Barcelona valmistautuu titaanien taistoon suursuosikkina. Sumusaarten kenttiä kuluneella kaudella hallinneelle Manchester Unitedille jää tässä väännössä haastajan rooli.

Barça on ollut viime vuosina dominoivin joukkue niin kotimaassaan kuin eurokentillä. Monien asiantuntijoiden mielestä ainoastaan AC Milanin kevään 1990 mestarijoukkue vetää vertoja FC Barcelonan lähes voittamattomalle armadalle. Kaksikymmentä vuotta sitten jalkapallomaailmaa ihastuttivat Ruud Gullitin ja Marco van Bastenin kaltaiset pallojonglöörit. Nyt viheriöiden keisareita ovat argentiinalainen Lionel Messi sekä Espanjan maailmanmestarit Xavi ja Andres Iniesta.

Barcelona on rankattu monissa arvioissa maailman parhaaksi jalkapallojoukkueeksi. Katalonialaiset tarjoavat katsojille lähes täydellistä teknistä osaamista ja taktista nerokkuutta. Pelaajat saattavat vaihtua ottelusta riippuen, mutta pelityyli säilyy samanlaisena. Barça jaksaa pitää palloa ja jauhaa lyhytsyöttöpelillä tarvittavat maalintekopaikat, joista se iskee pallot rysään kliinisellä varmuudella. Viime vuosi päättyi pettymykseen, joka halutaan nyt kuitata.

Nälkää riittää kuitenkin myös Barçan haastavan Manchester Unitedin leirissä. Manageri Sir Alex Fergusonilla on hieno mahdollisuus napata kolmas eurokannu haltuunsa, vaikka joukkueen kausi on ollut vastoinkäymisiä täynnä. Materiaalin leveys on suurin kanto tämän projektin tiellä. Kuluneen kauden ManU:a on pidetty Englannissa eräänä heikoimmista mestaruuteen yltäneistä valioliigajoukkueista.

Syntyvän painetilan käsittelykyky ratkaisee paljon. ManU:n mahdollisuudet piilevät henkisellä puolella. Vaikka Valioliigaa ovat viime vuosina dominoineet samat Top Four -ryhmät, useat pienemmät seurat ovat asettaneet kauden mittaan tiukkoja haasteita mestarijoukkueelle. Esimerkiksi Wolves laittoi kotonaan kaikkia suuria kuonoon.

Täpärimmät ottelut ovat karaisseet ManU:a kauden huipentumaa varten. La Ligassa tasoerot ovat suuremmat. Espanjan liigassa on ainoastaan kaksi huippujoukkuetta, joten Barcelona on päässyt liian monta kertaa helpolla.

ManU on astetta spontaanimpi joukkue ja se kykenee muuttamaan pelitapaansa ja tempoa nopeammin kuin junnaavaan syöttörumbaan pelaamisensa pohjaava Barcelona, jonka yllätyksellisyys nojaa pitkälti Messin taiturimaisiin yksilösuorituksiin.

Myös tuomaroinnin osaamisella on oma merkityksensä lauantaina. Aikaisemmissa otteluissa Barçan hennoimmat virtuoosit ovat olleet erotuomareiden suosiossa ja tätä katalonialaiset ovat käyttäneet häikäilemättömästi hyödykseen. Esimerkiksi välierissä Barçan Dani Alves onnistui filmaamaan Real Madridin Pepen suoralla punaisella katsomoon. Tuoreessa muistissa ovat myös Iniestan kaatuilut MM-finaalissa.

Miten päätuomari onnistuu, kun vastakkain ovat seksikästä futista pelaavat Barcelonan taiturit ja runnovampaan pelityyliin luottava ja kirveellä veistetyltä pubihuligaanilta näyttävän Wayne Rooneyn johtama ManU? Pillipiiparin pään on pysyttävä jääkylmänä.

Kamppailun näyttämönä toimivan Wembleyn legendaariset kaksoistornit jyrättiin vuonna 2003 uuden, hienomman pytingin tieltä. Historia ei kuitenkaan kuole koskaan. Molemmilla joukkueilla riittää hienoja muistoja Lontoosta. Molemmat seurat voittivat ensimmäisen Euroopan seurajoukkueiden mestaruutensa juuri samaisella stadionilla, joten finaalikohtaaminen on myös tällä tapaa historiallinen tapaus.

Tällä kertaa materiaali ja teknis-taktinen osaaminen kallistavat vaakakuppia voimakkaasti Barcelonan suuntaan, mutta lopulta finaalin ratkaisevat pelaajien pääkoppien sisällä tapahtuvat asiat. Se vie pytyn, jonka pannu kestää kasvavaa painetta paremmin. Henki lyö viime kädessä materian.

Sunnuntain vakiokuponki täyttyy Suomen kolmen korkeimman sarjatason otteluista. Liigapelien perusmerkiksi kelpaa kohteen 1 HJK. Klubia vastaan asettuva JJK Jyväskylästä on avannut sarjan sensaatiomaisesti ja johtaa liigaa. Joukkueen puolustus joutuu nyt todelliseen testiin sarjan laajimman materiaalin omaavan HJK:n käsittelyssä. Kotijoukkue kärsi yllätystappion vieraissa IFK Mariehamnia vastaan ja on varmasti varpaillaan heti alusta lähtien. Varma ykkönen.

Kierroksen ideavarma löytyy kohteesta 8. Laajasalon Palloseuran kausi on lähtenyt yskähdelleen käyntiin, mutta se otti tiistaina tärkeän vierasvoiton paikallisottelusta KäPa:aa vastaan. LPS on tunnetusti vaikea voitettava kotonaan, joten uskotaan pelaajamateriaaliltaan astetta laadukkaamman GrIFK:n kaatuvan sunnuntaina. Varma ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 29.5. klo 18.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 2, X(2), 1(2), X(2), X, 1(X), 1, 1, 1(X), 1, 1(X), 2.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 27.5.2011.

%d bloggaajaa tykkää tästä: