Loppusuora häämöttää

Kun sopupeliskandaalista toipuvassa futis-Suomessa sekoillaan vielä tulevan kauden sarjaohjelmien ja joukkuemäärien kanssa, Englannissa pääsarja on kääntymässä pikkuhiljaa loppusuoralle. Sumujen saarten mestaruustaistelussa on mukana vielä neljä seuraa. Kovien panosten pelissä parhaat kortit omistaa tällä hetkellä kestomenestyjä Manchester United.

ManU on repäissyt piikkipaikalla jo viiden pisteen kaulan, mutta loukkaantumishuolet varjostavat punaisten paholaisten kultatoiveita. Sairastuvalla on ruuhkaa. Erityisesti puolustuslinjan osalta riittää ongelmia, sillä eriasteisista vammoista kärsii tällä hetkellä peräti neljä puolustuksen luottopeluria. Topparikaksikko Rio Ferdinandin ja Nemanja Vidicin mahdolliset pitkät poissaolot ovat tällä hetkellä suurin este ManU:n mestaruusjunan raiteilla.

Mestaruuskilvan ohella Manchesterissä pohditaan jo tiukasti ensi kauden molarikuviota. Seuran pitkäaikainen ykköskassari Edwin van der Sar on lopettamassa vihdoin kunniakasta uraansa ja hollantilaisnestorille haetaan kuumeisesti pätevää seuraajaa.

ManU:n kannattajat ovat tottuneet näkemään huipputason maalivahteja Old Traffordilla aina legendaarisen Peter Schmeichelin aikakaudesta lähtien, joten saappaat ovat suuret. Viimeisin ehdokas maalin suulle on Atletico Madrid David de Gea, joka on huhujen mukaan siirtymässä Englantiin hulppealla 20 miljoonan punnan siirtosummalla. Aika näyttää, toteutuuko siirto ja onko Espanjan kultapojasta mainetekoihin saarten tuiverruksessa.

Kakkospaikalla vaaniva Pohjois-Lontoon ylpeys Arsenal on Man Unitedin ykköshaastaja loppukauden tiukoissa väännöissä. Tykkimiehillä on käsissään yksi tärkeä rästiottelu, jonka voittamalla lontoolaiset nousevat jo kahden pisteen päähän liigakärjestä. Lauantain Blackburn-ottelusta voitto on ainoa vaihtoehto, vaikka Robin van Persie lieneekin sivussa taistosta loukkaantumisen takia. Arsenal on vahvoilla, jos pää vain kestää. Liigacupin finaalissa tapahtui romahdus, jonka jälkeen näppärillä Arsu-miehillä on ollut vaikeampaa.

Viime kaudella kannun vienyt Chelsea on toipunut hiljalleen sydäntalven shokkihoidosta. Joukkue vaelsi pitkään varjojen mailla, mutta on onnistunut kääntämään laivansa suunnan viime viikkoina. Chelsea otti tärkeät kotivoitot Manchesterin joukkueista tuoreen hankinnan, brassitoppari David Luizin maaleilla.

Luiz vaikuttaa erinomaiselta hankinnalta. Simpsoneiden Sideshow Bobia muistuttava keskuspuolustaja liukutaklaa ja raastaa suurella sydämellä ja pelaa myös ylöspäin oivaltavasti. 50 miljoonan punnan mies Fernando Torres ei ole puolestaan pystynyt vastaamaan huutoon, vaikka peliaikaa on tullut rutkasti. Nyt voi jo sanoa, että El Niñosta ei tullut eikä tule Didier Drogban syrjäyttäjää.

Kärkikolmikon ohella pahasti hyytyneellä Manchester Cityllä on vielä ohkaiset mahdollisuudet kannuun. Kovan paikan tullen taivaansiniset ovat kuitenkin olleet pelokkaita ja mielikuvituksettomia, paperilla laadukkaasta hyökkäyskalustostaan huolimatta. Chelseaa vastaan Cityllä loppui pahasti bensa toisella jaksolla. Raskas eurocup-tappio Kiovan Dynamolle oli liikaa.

Valioliigassa mennään myös tulevaisuudessa suurten seurojen ehdoilla, sillä futispamppu Michel Platinin ideoimaa taloudellista fair playtä ei ole tulossa Englantiin. Ainakaan, jos se on liigan isokenkäisistä kiinni. Sumusaarilla ei haluta estää ison rahan pumppaamista suurseuroihin ja jatkuvia taloudellisia megatappioita. Namusedät saavat siis mellastaa jatkossakin.

Mestaruustaisto näkyy vahvasti myös lauantain vakiorivillä. Chelsea matkustaa kohteessa 1 Stoken vieraaksi ottelussa, josta ei panosta puutu. Kotijoukkueen sarjapaikka olisi käytännössä lähes varma voiton tullessa. Mestaruustaistoon tarvittavia pisteitä hamuava Chelsea on selvä suosikki ja vaihtomerkit houkuttaisivat, mutta käytetään ne kuitenkin johonkin toiseen kohteeseen. Varma kakkonen.

Kohteen 5 West Bromwich tarvitsee kipeästi pisteitä putoamiskamppailussa. Ailahtelevasti myös Kenny Dalglishin alaisuudessa pelannut Liverpool potkiskelee loppukauden vailla suurempaa panosta, joten yllätys haisee ja kauas. Käsittämättömästi yli puolet suomalaisista on pelannut tässä kohteessa Poolia, joten haetaan tähän kohteeseen yllätystä varmalla ykkösellä.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 2.4. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2, 1, X(2), X, 1, 1(X), 1, 2(X), 2(X), 1, 1(X), 1, 2(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 1.4.2011.

Ikoni ripusti hanskat naulaan

Suomifutiksen ystäville koitti toissa viikolla haikea hetki, kun maamme kaikkien aikojen parhaimpien jalkapalloilijoiden armoitettuun joukkoon kuuluva Antti Niemi kertoi ammattilaisuransa päättymisestä A-maajoukkueen tiedotustilaisuudessa Helsingissä. Kesällä tullut rannevamma äityi sen verran pahaksi, että viime vuodet englantilaisessa Fulhamissa pelannut maalivahtilegenda päätti lopettaa uransa kesken kauden.

Lähitorjujana maailman eliittiin vuosikaudet kuulunut Niemi jää historiaan eräänä suomalaisen jalkapallon suurimmista ikoneista. Vain “Huuhkajien” nykyinen ykkösmaalivahti Jussi Jääskeläinen kykenee haastamaan Niemen kilpailussa kaikkien aikojen parhaan suomalaismaalivahdin tittelistä.

Oululaislähtöinen Niemi pelasi Suomen maajoukkueessa 67 ottelua vuosina 1997–2007. Kolme vuotta sitten Niemi päätti lopettaa maajoukkueuransa ja antaa tilaa Jääskeläiselle. Maajoukkuepaidan urotöistä kannattajille ovat päällimmäisinä jääneet mieleen Saksan pysäyttäminen Gelsenkirchenissä vuonna 2001 ilmiömäisten torjuntojen siivittämänä sekä syksyn 1998 ikimuistoinen Turkki-ottelu, jossa fenomenaalisen ottelun pelannut Niemi liimasi mahdottomatkin pallot ja johti Suomen yllätykselliseen vierasvoittoon. Viimeisen kerran maajoukkuepaidassa hän pelasi Palloliiton 100-vuotisjuhlaottelussa Espanjaa vastaan viime vuoden lokakuussa esittäen – kuinkas muuten – tukun paraatitorjuntoja.

Niemen pitkä ja vaiherikas ura alkoi Oulussa, jossa hän edusti juniorina OPS:ää ja OLS:ää. Oulusta Niemi siirtyi toisen oululaisen maajoukkuepelaajan Mika Nurmelan kanssa AC Oulun nykyisen valmentajan Juha Malisen houkuttelemana Rauman Pallo-Iiroihin. Veikkausliigassa Niemi debytoi HJK:n paidassa heinäkuussa 1991. Seuraavalla kaudella Klubi voitti Suomen mestaruuden ja Niemi valittiin liigan parhaaksi pelaajaksi.

Ahkerana harjoittelijana tunnettu Niemi teki vuosikaudet pyyteetöntä työtä ja rakensi lopulta hienon uran ulkomailla. HJK:sta Niemi siirtyi Kööpenhaminaan, josta tie vei Skotlantiin. Rangers-pestin jälkeen Antti vakiinnutti paikkansa Heartsin ja maajoukkueen ykkösveräjänvartijana.

Vuonna 2002 Niemi siirtyi Southamptoniin, jossa hän otti lähes välittömästi ykkösveskarin paikan itselleen. Huhupuheiden mukaan myös Manchester Unitedin Alex Ferguson oli tuolloin Niemen perässä, mutta puhelinsoitto agentille tuli muutamaa tuntia liian myöhään. Sopimus Southamptonin kanssa oli jo ehditty solmia. Etelä-Englannissa vietettyjen vuosien aikana Valioliigan veskarieliittiin nousseesta Niemestä tuli kannattajien suursuosikki.

Antti Niemi tunnetaan tervepäisenä ja vastuullisena kaverina, joka piti Suomea pystyssä monina vaikeina hetkinä. Kotimaassa arvostus ei kuitenkaan koskaan noussut sille tasolle, jonka maaginen maalivahti ansaitsisi.

Viikon vakiokierroksella jatketaan sumujen saarten otteluiden merkeissä. Kupongilta löytyy kolme kappaletta Valioliigan taistoja sekä tukku Championshipin kiharaisia vääntöjä. Viikon varmoja kannattaa lähteä hakemaan kohteista 2 ja 4. Liverpool kohtaa kotonaan sarjanousija Stoken, jonka alkuhuuma näyttäisi olevan hiljalleen kääntymässä nihkeämmäksi taaperrukseksi. Varma ykkönen. Kohteessa 4 pikaista paluuta Valioliigaan hamuava Birmingham kohtaa Blackpoolin. Hienosti kautensa avannut kotijoukkue on väkevämpi ja nappaa ottelusta täydet kolme pistettä.

Championshipissä mennään tasaisissa merkeissä, vaikka joukkueiden voimasuhteet alkavatkin hiljalleen hahmottua. Tappiotta tähän asti pelanneet Preston ja Wolverhampton kohtaavat kierroksen kuumassa kärkikamppailussa. Tasapeli lienee todennäköisin lopputulos, mutta vaihtomerkki kannattaa sijoittaa vahvalla materiaalilla kauteen lähteneelle vierasjoukkueelle.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 20.9. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: X(2), 1, 1, 1, 2, 1, 1(X), 1, 2(1), X(2), 1, 1(X), X(1).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 19.9.2008.

JK: 3+3 oikein.

Suomalaisveskareiden maailmanvalloitus jatkuu

Suomalaisen maalivahtiosaamisen virta Euroopan kentille sai jatkoa kuluneella viikolla, kun Hongan Tomi Maanoja siirtyi vartioimaan tukholmalaisen AIK:n veräjää. 3,5-vuotisen pahvin  AIK:n kanssa tehnyt 21-vuotias Maanoja on Suomen nuorten maajoukkueen kantavia voimia. Sopimus on jälleen osoitus siitä, että Suomi-veskarit ovat haluttua tavaraa suuremmissakin sarjoissa.

Maanojan siirto on jatkoa suomalaisveskareiden riemukululle Manner-Euroopan ja Brittein saarten sarjoissa. Boltonin ja maajoukkueen luottomies Jussi Jääskeläinen ja mittavan uransa seuraavaa osoitetta Fulhamissa parhaillaan pohtiva oululaislähtöinen Antti Niemi ovat olleet Valioliigan veskarieliittiä jo useamman vuoden ajan.

Niemi ei ole saanut Fulhamissa peliaikaa maaliskuun jälkeen, joten siirtohuhut ovat voimistuneet kesän mittaan. Suojattinsa markkina-arvon tunteva agentti Richard Cody on tietysti heittänyt lisää löylyä kiukaalle. Lehdistössä onkin huhuttu Niemen siirtyvän milloin minnekin. Viimeksi brittitabloideissa puhuttiin ranskalaisesta Lillestä ja Italian megaseura Juventuksesta. Olivat edelliset sitten perättömiä huhuja tahi ei, kokenut torjuja kiinnostaa varmasti seuroja ympäri Euroopan.

Myös uutta tuoretta verta on tulossa runsaasti maalivahtimarkkinoille. Aiemmin tässä kuussa TP-47:n nuori lupaus Anssi Jaakkola teki sopimuksen Italian Serie A:ssa pelaavan AC Sienan kanssa. Jo puolitoista vuotta Sienassa lainalla viihtynyt Jaakkola on ensimmäinen suomalaismaalivahti Serie A:ssa. Tosin minuutteja ei torniolaiselle ole juurikaan luvassa ensi kaudella. Kesän siirtoikkunan aikana Jaakkola siirtyy hakemaan peliaikaa mitä ilmeisimmin sarjaporrasta alemmaksi lainasopimuksen kautta. Vakituinen pelipaikka Sienassa on nimittäin tällä hetkellä kiven alla, sillä viime kauden ykkösmaalivahti Alex Manninger ja kesän aikana seuraan siirtynyt Gianluca Curci ovat nokkimisjärjestyksessä vielä Jaakkolan edellä.

Jaakkolan ohella tulevaisuuden maajoukkuemaalivahtispekulaatioissa ovat vahvasti mukana myös seuroissaan ykkösveskarin paikan jo napanneet tai siitä vakavasti kilvoittelevat Lilleströmin Otto Fredrikson, Halmstadin Magnus Bahne, HamKamin Jon Masalin sekä A-maajoukkueessa vastikään debytoinut Den Boschin Niki Mäenpää.

Viikon vakiokierroksen kohteista löytyy niin Veikkausliigan, Ykkösen kuin Kakkosenkin tiukkoja taistoja. Ykköskohteessa Jaro matkaa Espooseen Hongan vieraaksi. Pietarsaarelaiset ovat kaamean loukkaantumissuman takia tiukan paikan edessä. Jatkuvasti otteitaan parantava Honka painelee matsissa selkeään kotivoittoon. Kohteessa 4 kärkitaistossa vahvasti mukana oleva MyPa hoitelee syöksykierteeseen vajonneet saarelaiset.

Viikon haku löytyy kolmoskohteesta. KuPS väläytteli jo keskiviikkona Turussa ja jos otteet jatkuvat samanlaisina, tekonurmea vierastava FC Haka on täysin lyötävissä Kuopion Magnum Areenalla. Kohteeseen siis rohkeasti ykkösvarma.

Ykkösen peleissä vahvoilla ovat jumbo-Granin Torniossa kohtaava TP-47 sekä PS Kemin vastaansa saava FC Viikingit. Astetta tiukemmat taistot käydään Tampereella ja Jyväskylässä. Kärkikahinoihin vahvasti noussut KPV kantaa ennakkosuosikin viittaa Palloveikkojen keskinäisessä välienselvittelyssä. Ajoittain väläyttelevä TPV saattaa kuitenkin taas saada apuja Tampere Unitedilta, joten kakkonen on parasta varmistaa vaihtomerkillä. Jyväskylän ottelussa JJK on selvä suosikki, mutta tasapelikone Vaasan IFK:ta ei ole helppo lyödä edes kotiottelussa. Joukkue on hävinnyt vasta kolme kertaa kuluneella kaudella.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 3.8. klo 18.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, X(1), 1, 2, 1, 1, 2(1), 1(X), 1, 2(1), 1(X), 1, 2(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 1.8.2008.

JK: 6+2 oikein.

%d bloggaajaa tykkää tästä: