Sakkaako Leedsin kone jälleen?

Englantilaisesta jalkapallosta löytyy termi ”Doing a Leeds” eli ”tehdä Leedsit”.

Eksentrisen Marcelo Bielsan johtama Leeds oli viime kaudella Norwichin ja Pukki Partyn ohella eräs Englannin kakkostason kiinnostavimmista ja viihdyttävimmistä ilmiöistä. Nopeasti peliä kääntävä ja raivolla prässäävä joukkue johti Championshipiä vielä joulukuussa, mutta joutui lopulta tyytymään kolmossijaan Norwichin ja Sheffield Unitedin takana. Nousukarsintojen avausosassa Leeds löi odotetusti Derbyn vieraissa 1–0, mutta kotiottelussa tapahtui paha sulaminen ja Derby eteni lopulta karsintafinaaliin Wembleylle. Näin paluu parrasvaloihin siirtyi ainakin vuodella.

Jatka lukemista ”Sakkaako Leedsin kone jälleen?”

Eloklassikko meni farssiksi

Olympiastadionilla pelattiin viime lauantaina Eloklassikoksi nimetty harjoitusottelu, jossa kohtasivat Tottenham Hotspur ja Glasgow Celtic. Spurs läpsytteli höntsässä taululle tennislukemat 6–1 varamiehisen Celticin ollessa ottavana osapuolena.

Celtic esiintyi taistossa varamiehisellä kokoonpanolla eurokiireidensä takia. Joukkue pelasi keskiviikkona tärkeän Mestareiden liigan karsintakierroksen ottelun Legia Varsovaa vastaan, joten normaaliavauksesta kentällä olivat ainoastaan Teemu Pukki ja euro-ottelussa pelikiellossa ollut Efe Ambrose.

”Klassikon” pelillinen anti oli varsin mitäänsanomaton. Kentältä ja katsomosta puuttui tunne täysin, kuten ymmärrettävistä syistä ulkomailla pelattavista harjoituspeleistä yleensä. Useimmissa tänä kesänä näkemissäni kotimaisissa otteluissa on ollut kovempi tempo ja tunnelma.

Jatka lukemista ”Eloklassikko meni farssiksi”

Teini-idolin paluu

Heti kärkeen on tehtävä tunnustus: vanhana Shefki Kuqi -bändärinä olen diggaillut aina enemmän veistosmaisesta Kuqista kuin teini-idolina estradille nousseesta Mikael Forssellista. Jalkapallofanien FutisForum2-keskustelupalstalla käytiin takavuosina eeppisiä vääntöjä, joissa väiteltiin väsymättä näiden kahden hyökkääjän paremmuudesta. Useimmiten taistot päättyivät ratkaisemattomaan, kiitos ennen kaikkea nimimerkki The Real Wolfin sinnikkyyden.

Viidessätoista ammattilaisseurassa futanneen Kuqin tarina vetoaa romanttisuudellaan. Kosovon sotatila-alueelta ponnistanut siirtolaispoika ei ole koskaan häikäissyt pallonkäsittelytaidoillaan. Kuqi on raivonnut härkämäisesti eteenpäin silkalla tahdonvoimalla. Satunnaiset koomiset sattumukset ovat lopullinen kuorrutus kakun päälle. Kuten hetki, jolloin Shefki ampui FC Jokereiden paidassa rangaistuspotkun Töölön jalkapallostadionin parkkipaikalle.

Jatka lukemista ”Teini-idolin paluu”

Uusi alku Yorkshiressä

Euroopan sarjojen siirtoikkuna sulkeutui tuttuun tapaan elokuun viimeisellä viikolla. Suomalaisnäkökulmasta loppukesän siirtorumba tarjosi erittäin monta positiivista yllätystä. Usea ilman joukkuetta vielä loppukesästä palloillut suomalaispeluri löysi itselleen uuden seuran. Härkäviikoilla nähtiin myös muutama muu merkittävä suomalaissiirto.

Taloudellisesti merkittävin suomalaispelaajan siirto oli Roman Eremenkon siirtyminen Kiovan Dynamosta venäläisseura Rubin Kazanin riveihin. Kazan maksoi lehtitietojen mukaan Eremenkosta peräti 13 miljoonaa euroa, mikä on suurin maksettu siirtosumma suomalaispelaajasta ikinä.

Suomen tämän hetken ykköspelaaja Roman saa Kazaniin seurakseen veljensä Aleksei Juniorin, joten minuutteja laatusarjassa on luvassa laajalti Huuhkajien kannalta tärkeille miehille.

Eremenkon veljesten ohella siirtoikkunan mielenkiintoisin kotimainen parivaljakko on eittämättä yorkshireläiseen Leedsiin siirtynyt tehoduo Mika Väyrynen ja Mikael Forssell. Maajoukkueen runkomiesten urakehitys on junnannut viime vuosina pahasti paikallaan ja nyt he hakevat uutta draivia Englannin Championshipistä.

Forssell jumitti pitkään saksalaisen Hannoverin penkillä. Maaotteluissa maaleja on kuitenkin syntynyt edelleen kiitettävään tahtiin. Leeds-debyytissään vaihdosta sisään tullut ”Miklu” nyökkäsi tarkasti pallon Ross McCormackille, joka latasi voittomaalin ottelun loppuhetkillä. Alku oli siis lupauksia herättävä.

Leeds pelasi vielä vuonna 2001 Mestareiden liigan välierissä, mutta tuossa vaiheessa seuran taloudenpito lipesi hansikkaasta. Kaasua oli painettu holtittomasti, ja vain muutamaa vuotta myöhemmin Leeds oli konkurssin partaalla. Syksyllä 2004 se joutui myymään stadioninsa ja harjoittelukeskuksensa velkojen kattamiseksi. Syöksykierre huipentui kolme vuotta myöhemmin, kun Yorkshiren ylpeys vajosi Englannin kolmanneksi korkeimmalle sarjatasolle.

Uutta nousua on rakennettu maltillisesti. Tulevien vuosien ykköstavoite on paikka Valioliigassa. Duunareina tässä savotassa häärivät nyt myös Forssell ja Väyrynen.

Maajoukkueen tulevaisuuden kannalta nykyinen kattaus näyttää varsin lupaavalta. Klubista aikoinaan maailmalle ponkaissut laitapuolustaja Jukka Raitala on raivannut tiensä La Liga -seura Osasunan avaukseen. Kyseessä on historiallinen tilanne, sillä kuningas Litmasen Barca-vuosia lukuun ottamatta suomalaispelaajia ei ole näkynyt vakituisesti pelaavassa kokoonpanossa kivikovassa Espanjan liigassa.

Europeleissä loistanut Teemu Pukki lähti puolestaan haistelemaan Bundesliigan ilmapiiriä Schalkeen. ”El Pukin” tulevaisuus Saksassa on vielä arvoitus, sillä Schalkella riittää kokoonpanossaan laatuhyökkääjiä. Työsarkaa siis riittää, mutta huippuorganisaatiosta jää joka tapauksessa paljon oppia käteen.

Hyviä uutisia on kuultu myös Italiasta. Harva suomalaispelaaja on raivannut vuosien saatossa tiensä runkopelaajaksi saapasmaan kivikovaan pääsarjaan. Chievo Veronassa tällä hetkellä pelaava Perparim Hetemaj kuuluu tähän vähälukuiseen joukkoon. Vastuuta on luvassa alkaneella kaudella runsaasti.

Huuhkajien tulevaisuuden projektien kannalta on merkittävää, että yhä suurempi joukko kotimaisia pelureita saa vyölleen minuutteja Euroopan suursarjoissa. Vain kovat pelit kehittävät ja tämän maajoukkuevelho Mixu Paatelainenkin tietää varsin hyvin. Näillä eväillä uudistusprosessin jatkaminen on varmasti helpompaa.

Viikon vakiokuponki tarjoaa sarjan kiperiä liigapelejä. Supervarmat loistavat poissaolollaan, joten pähkinää riittää lauantaiveikkaajille purtavaksi erityisesti Valioliigan osalta. Kupongin alkupää onkin pelattava lähes tukkoon.

Kohteen 4 Swansea ei ole onnistunut vielä kertaakaan maalinteossa tällä kaudella. Walesin ylpeys saa vieraakseen Roy Hodgsonin West Bromwichin, joka on kiusannut isompiaan hyvällä asenteella alkukauden otteluissa. Tasapelistä on hyvä lähteä liikkeelle. Höystetään kohde ykkösellä, sillä Swansean ketsuppipullo aukeaa varmasti jossain vaiheessa.

Väyrysen ja Forssellin Leeds kohtaa kohteessa 7 Bristol Cityn, joka ei ole alkukaudella juhlinut. Luotetaan Leedsin lennon jatkuvan, joten kohteeseen varma ykkönen.

Viikon ideavarmana voi kokeilla kohteen 9 Leicesteriä. Brighton johtaa sensaatiomaisesti Championshipiä, mutta avaustappio on nyt lähellä paperilla laadukkaamman Leicesterin käsittelyssä.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 17.9. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1(2), 1(X), 1(X), 1, X(2), 1, X, 1, 1, 2(X), 1, 2(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 16.9.2011.

Menneen maailman kovanaamat

Ennen oli miehet rautaa ja laivat puuta, kuuluvat Tapio Rautavaaran laulaman ja Repe Helismaan kynäilemän legendaarisen rallin sanat. Näin nostalgisesti tulee joskus ajateltua myös Englannin liigakenttien menneisyydestä. Kaikki oli erilaista vielä 90-luvun alussa, tuossa kaukaisessa muinaisajassa. Luut rutisivat mutaisten kenttien pubijengien taistoissa ja kovaksikeitetyin porukka vei lopulta voiton.

Ajat ovat muuttuneet. Pelkällä asenteella ja kovilla taklauksilla ei enää Valioliigassa pärjätä. Peli on muuttunut vuosi vuodelta nopeammaksi ja teknisemmäksi. Vanhan liiton puujalkaisia luunmurskaajia ei brittikentiltä enää juurikaan löydy.

Lajin ammattimaistuminen on vaikuttanut suuresti myös pelaajien elintapoihin. Nykyisin merkkivaatteisiin pukeutuvat huippupelaajat viihtyvät ainakin suurimman osan ajastaan harjoituskentillä lähipubin sijasta. Toisin oli vielä Englannin maajoukkueen ex-kapteeni Paul Gascoignen aikakaudella, jolloin pelimiehet marssivat joskus kaljalle suoraan viheriöltä pelivarusteet päällä.

Englannin liigakenttien kenties kuuluisin kovanaama oli sittemmin myös b-luokan näyttelijänä uraa luonut Vinnie Jones, joka niitti mainetta eritoten jo kuopatun Wimbledon FC:n riveissä. Railakkaiden otteidensa myötä lempinimen ”Crazy Gang” 80-luvulla saanut Dons voitti Jonesin johdolla FA-cupin vuonna 1988.

Myös Chelseassa ja Leedsissä pelannut Jones ajettiin valioliigaurallaan ulos kentältä 12 kertaa. Toppari teki myös kyseenalaisen ennätyksen kaudella 1991–92 saatuaan keltaisen kortin vain kolmen sekunnin pelin jälkeen. Rajujen taklausten ohella Jones kunnostautui myös muunlaisissa koiruuksissa. Eräässä kuuluisassa otoksessa lempinimellä ”The Axe” tunnettu Jones on ottanut ottelun tiimellyksessä tiukan otteen ”Gazza” Gascoignen genitaalialueen ulokkeista.

Vinnie Jonesin tekniset taidot eivät päätä huimanneet, mutta johtajana mies oli silloisen Valioliigan eliittiä. Parhaimmillaan Jones oli otteluissa, joista panosta ei puuttunut. Unohtumattoman cup-mestaruuden ohella urotöihin kuuluu muun muassa Chelsea-paidassa suoritettu Liverpoolin upottaminen Anfieldillä. Komea kaukolaukaus upposi ylähirren kautta verkkoon.

Nykyisin vanhan koulukunnan pelaajia ei enää Englannin korkeimmilla tasoilla esiinny. Kolttoset on kitketty tehokkaammin pois ja romuluisen perusbrittiläisen pelaajatyypin ihannointi on vähenemään päin taitoon ja nopeuteen perustuvan pelityylin kerätessä yhä enemmän faneja.

Konnaa ei saa edes Arsenalin Aaron Ramseyn jalan viime lauantaina katkaisseesta Ryan Shawcrossista. Taklaus oli rajuudestaan huolimatta täysi vahinko ja sai suorittajansakin kyyneliin.

Aika kultaa usein muistot. Taitoon perustuva futis on viihdyttävää ja onneksi myös kovia taistelijoita löytyy yhä. Chelseassa ja Wimbledonissa mainetekoihin yltänyt Dennis Wise ja Manchester Unitedin Roy Keane raivasivat aikoinaan tietä pallonkäsittelytaidoiltaan maailmanluokan keskikenttäpelaajille, jotka taitavat myös tarvittaessa kovan taklauspelin.

Vakiolauantain otteluista liukutaklauksia viljellään todennäköisesti eniten Championshipin taistoissa, joita kupongilla on tällä kertaa peräti 11 kappaletta. Rivi muodostuukin varsin kiharaiseksi.

Viikon varmin merkki löytyy heti kohteesta 1. Arsenal on edelleen mukana mestaruustaistossa, vaikka joukkueen mahdollisuudet on ainakin mediassa ehditty kuopata jo useaan otteeseen. Emiratesille saapuva Burnley on ajautunut syöksykierteeseen ja jää ottelussa statistin rooliin. Varma ykkönen.

Kohteen 7 Peterborough on jo lähes varma putoaja, mutta se on rimpuillut viime kierroksilla mukavasti kärkiryhmiä vastaan. Vieraaksi saapuva Coventry on myös vahvassa vireessä ja kärkkyy vielä nousukarsintapaikkaa. ”Sky Blues” on suosikki, mutta kohteeseen kuitenkin myös yllätyksellinen ristivarmistus.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 6.3. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1(X), 1(2), X, 2, 2(1), (X)2, 2(1), 1, 1, X(1), 1, 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 5.3.2010.

Jälkihuomautus: Vihjerivillä 6+2 oikein.

Ilma loppumassa Harakoiden siipien alta

Kamppailu Valioliigan mestaruudesta on lähestymässä kliimaksiaan. Manchester United johtaa sarjaa kolmen pisteen erolla Liverpooliin. Myös kaksikkoa takaa-ajavan Chelsean pelaajilla on vielä ohuet saumat päästä nostelemaan voittopokaalia toukokuisessa kevätauringossa.

Todellista taistelua elämästä ja kuolemasta käydään kuitenkin sarjan häntäpäässä. Suurseurojen joukkoon aikoinaan lasketun Newcastlen Via Dolorosa uhkaa päättyä varsin murheellisissa tunnelmissa.

Viime viikonloppuna Portsmouthia vastaan 0–0-tasapeliin hyytynyt Pohjois-Englannin ylpeys on jo todella lähellä häpeällistä putoamista sarjatasoa alemmaksi. Manageri vaihtui kuukausi sitten sydänvaivaisesta Joe Kinnearista Newcastle-legenda Alan Sheareriin, mutta kentällä joukkueen otteet eivät ole kohentuneet alkukaudesta lainkaan.

”Harakoiden” pelaajisto näyttää paperilta varsin väkevältä, mutta melkoinen joukko suurella rahalla Tynesidelle hankituista vahvistuksista on flopannut pahasti. Syyttävä sormi osoittaa erityisesti Michael Owenin, Kevin Nolanin ja Fabriccio Coloccinin suuntaan. Myös entinen ManU- ja Leeds-peluri Alan Smith on ollut kuluneella kaudella suorastaan surkea.

Newcastlessa muistellaan kaiholla menneitä menestyksen vuosia. Mustavalkoraidat sijoittuivat Valioliigassa kaksi kertaa toiseksi 1990-luvulla, mutta sen jälkeen on ollut hiljaista.

Vielä viime kauden lopulla tummat pilvet näyttivät ainakin hetkeksi väistyneen St. James Parkin yltä. Sam Allardycen tammikuussa korvannut, Newcastlen kannattajien suuresti arvostama Kevin Keegan johdatti ryhmän keskikastin sijoitukseen ja seurassa vannottiin pitkästä aikaa pitkäjänteisen työn nimeen. Syyskuussa Keegan ajautui kuitenkin törmäyskurssille omistaja Mike Ashleyn kanssa ja jätti seuran.

Elämä Newcastlen kumppanina on tehty faniryhmä Toon Armylle hyvin vaikeaksi. Ashleyn tempoileva johtamistyyli on ollut jopa ennennäkemättömän epäjohdonmukaista. Manageria on vaihdettu kuin paitaa ja seura on ollut omistajan ilmoitusten mukaan myynnissä ties kuinka monta kertaa. Ostajaa ei ole kuitenkaan löytynyt.

Loppukevään otteluohjelma vaikuttaa Newcastlen kannalta todella haastavalta. Joukkue matkaa ensi viikonloppuna mestaruudesta kamppailevan Liverpoolin vieraaksi Anfieldille. Pisteitä on Poolilta tuskin luvassa yhtäkään, joten joukkueen on käytännössä pakko ottaa täydet kuusi pistettä kotiotteluista Middlesbroughia ja Fulhamia vastaan.

Toivoa on. Valioliigassa on viime vuosina nähty uskomattomampiakin nousuja helvetin porteilta parrasvaloihin. Roy Hodgsonin Fulhamin ”The Great Escapeksi” nimetty rimpuilu lähes varmasta putoamisesta kuiville on vielä monen jalkapallofanin tuoreessa muistissa.

Nähtäväksi jää, onko Alan Shearerista Newcastlen pelastajaksi. Jos näin käy, hyökkääjän ympärille muodostunut henkilökultti voimistuu entisestään kaupungissa. Toisaalta Shearerilla ja Newcastlella ei ole enää mitään hävittävää tällä kaudella. Sankaria tuskin kukaan on lynkkaamassa, vaikka putoamiskellot kilkattaisivatkin toukokuun ratkaisevien otteluiden päätteeksi.

Newcastle pelaa Liverpoolissa vasta sunnuntaina, joten emme pääse arvuuttelemaan joukkueen otteita tämän viikon vakiokierroksella. Kupongilta löytyy kuusi kappaletta Valioliigan otteluita. Loput ottelut ovat tällä kertaa varsin haastavan Ykkösliigan taistoja.

Kohteessa viisi ManU:lle nöyryyttävän 2–5-tappion viime viikonloppuna kärsinyt Tottenham kohtaa kotonaan liigajumbo West Bromwichin. WBA on käytännössä jo varma putoaja. Tappiosta sisuuntunut Spurs ottaa kolme pistettä. Ykkönen.

Arsenal on sementoinut itsensä jykevästi Valioliigan neljännelle sijalle. Ajatukset ovat Mestareiden liigan välierissä. Arsene Wenger juoksuttanee Portsmouthia vastaan kakkosmiehistön kentälle. Perusmerkki Pompeylle ja vaihtomerkki Arsenalille.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 2.5. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1(2), 1(X), 1, 1, X, 2(X), 1, 1(2), 1(X), 1, 1(2), 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla to 30.4.2009.

JK: 6+2 oikein.

%d bloggaajaa tykkää tästä: