Paikka auringossa

Eräs juuri käynnistyneen eurokauden jännittävimmistä päivistä koittaa ensi viikon torstaina, kun Mestareiden liigan lohkot arvotaan Monacossa. Käynnissä olevalla karsintakierroksella on nähty joukko miellyttäviä yllätyksiä. Lohkovaiheeseen saadaankin tuttuun tapaan yllättäviä mausteita, mikäli asetelmat eivät käänny otteluparien toisessa vaiheessa täysin päälaelleen.

Viimeisen karsintakierroksen suurin ottelupari potkaistiin käyntiin tiistaina Lontoossa. Tukun avainpelaajiaan menettänyt Arsenal otti nihkeän 1–0 -voiton italialaisesta Udinesesta ottelussa, jossa vieraat olivat pitkiä jaksoja niskan päällä. Myös Italian maajoukkueesta tuttu Antonio di Natale ei kuitenkaan onnistunut kumppaneineen viimeistelyssä ja himoittu vierasmaali jäi tällä kertaa tekemättä.

Kamppailu antoi kuitenkin Udineselle aimo annoksen itseluottamusta. Tiistain kaltaisella esityksellä verkko tulee heilumaan Stadio Friulilla, joten Arsenal kaipaa kipeästi piristysruisketta peliinsä. Sellaisen saattaa tuoda mukanaan pelikiellosta vapautuva Robin van Persie, joka on manageri Arsène Wengerin käytettävissä ensi viikon ottelussa.

Pohjoismaisesta näkökulmasta käynnissä olevien karsintojen tulokset eivät olleet mairittelevia. Odense riemastutti kotivoitollaan Villarrealista, mutta Skandinavian suurin, tanskalainen FC Kööpenhamina lähtee toiseen osaotteluun tshekkiläistä Viktoria Plzeňiä vastaan kahden maalin takaa-ajoasemasta. Yllätyskotitappio sysäsi juutit kuilun partaalle.

Skånen suurseura, A-maajoukkuepelaaja Markus Halstin edustama Malmö FF siirsi edellisellä kierroksella Glasgow Rangersin lauluun, mutta HJK:n aiemmassa vaiheessa pudottanut Kroatian Dinamo Zagreb on osoittautumassa liian vahvaksi vastustajaksi ruotsalaisille. Avausosan jälkeen valotaululla komeillut 1–4 -tilanne tuntuu tässä vaiheessa jo ratkaisevalta.

Halstin ohella suomalaisnäkökulmaa karsintavaiheessa ovat tarjonneet Arsenalin Carl Jenkinson ja Dynamo Kiovan Roman Eremenko. Suomifutiksen soihdunkantajaksi noussut Eremenko joutuu tällä kertaa katselemaan Mestareiden liigan taistoja televisiosta, kun Dynamon tie tyssäsi venäläisseura Rubin Kazanille kärsittyyn tappioon.

Suomalais-englantilainen Jenkinson päästettiin irti toisella jaksolla Arsenalin puolustuksen koettua muutaman takaiskun loukkaantumisten muodossa. Suomalaisen futisväen keskuudessa kiimaa nostattanut Jenkinson arpoo edelleen maajoukkue-edustuksensa muotoa Lauri Dalla Vallen tapaan. Siteet Suomeen ovat löyhät, mutta paikan raivaaminen Englannin kivikovaan maajoukkueeseen voi olla ”Kallelle” liian kova kanto kaskessa. Aika näyttää, miten tässä varsin kiintoisassa tapauksessa käy.

Euroopan uljaimman seurajoukkuekilpailun lohkovaihe on monille pienempien sarjojen joukkueille todellinen kultakaivos, joten pelissä ovat erittäin suuret asiat. Voitto karsintakierroksella ja eteneminen lohkovaiheeseen tuottaa seuroille heti kättelyssä 7 miljoonaa euroa. Lisäbonuksia tulee pisteistä. Voitosta irtoaa 800 000 euroa ja tasapelistä 400 000. Jatkopeleissä nämä summat moninkertaistuvat.

Vertailun vuoksi: suomalaisten liigajoukkueiden keskibudjetti on kaudella 2011 arviolta 1,2 miljoonaa euroa. Klubi törsää kaudessa 2,1 miljoonaa, mutta sekin tuntuu karkkirahalta UEFA:n jakamien pisterahojen rinnalla.

Suomalaisesta näkökulmasta matka aurinkoon ja isoille rahoille on vielä liian pitkä. Euroopan sarjojen taso on huimassa nousussa ja tässä kilpailussa kotimaiset seurat ovat jääneet lehdelle soittelemaan.

Kiristyneestä kilpailusta huolimatta liian moni kotimainen seura on rakentanut tulevaisuuttaan mahdollisten eurorahojen varaan. Uusin eurotaudista kärsivä potilas on Jyväskylän Jalkapalloklubi, joka on rakentanut budjettinsa utopististen tulevaisuudennäkymien varaan. Kuluneella viikolla julkisuuteen tulleiden tietojen mukaan JJK:n rahat ovat lopussa ja velkataakka on käymässä kestämättömäksi. Maltti on siis valttia, vaikka eurokuume olisikin nousussa.

Lauantain vakiokupongilla mennään edelleen arvoituksellisissa tunnelmissa. Sumujen saarten kausi on vasta aluillaan ja joukkueiden väliset voimasuhteet ovat edelleen hämärän peitossa.

Valioliigakierroksen varmin voittaja löytyy kohteesta 1. Evertonissa on tehty David Moyesin johdolla tasavarmaa duunia vuodesta toiseen ja joukkue havittelee myös tällä kaudella paikkaa eurokentiltä. Toffeemiehiä vastaan asettuva QPR avasi kautensa murheellisella kotitappiolla Boltonia vastaan. Suunnan muuttumista ei ole ainakaan vielä nähtävissä. Varma ykkönen.

Championshipin otteluissa panokset kannattaa sijoittaa kohteen 7 Derbylle, joka saa vieraakseen Doncasterin. Joukkueiden tasoero on juurikin niin suuri, mitä sarjataulukko ja kuntopuntari kertovat. Lauantaina nähdään pomminvarma kotivoitto.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 20.8. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1, 1(X), 2, 1(X), 1(X), 1, 2(X), X, 2(X), 1, X(2), 1.

Laulavien faksien yö

Elokuun viimeiset viikot ovat monessa seurassa kiireistä aikaa. Kansainvälinen siirtoikkuna sulkeutuu nimittäin syksyn osalta elokuun viimeisenä päivänä. Siirtopapereita rustataan useasti kasaan aivan viime sekunneille asti. Monessa toimistossa faksit laulavat vielä minuutteja ennen keskiyön h-hetkeä.

Myös kotimaan kamaralla päivä on tärkeä, sillä maamme pääsarjoja koskevat siirrot tulee myös hoitaa kyseiseen päivämäärään mennessä. Ikkuna sulkeutui tämän syksyn osalta viime tiistaina. Tänä vuonna nähtiin suomalaispelaajien osalta poikkeuksellisen paljon mielenkiintoisia siirtoja.

Veikkausliigan osalta elokuun merkittävimmät muutokset tapahtuivat HJK:n miehistössä. Keskikentän dynamo Medo siirtyi Partizan Belgradiin tunteikkaiden jäähyväisten saattelemana. Tulopuolella oli Sevillan B-miehistön penkille jämähtänyt tulevaisuuden lupaus Teemu Pukki, joka lähti hakemaan Suomesta peliaikaa ja uutta nostetta uralleen.

Medon uran ottaessa uuden harppauksen eteenpäin, spekulaatiot miehen pelaamisesta Huuhkajien riveissä ovat jälleen vahvistuneet. Passi on jo takataskussa, mutta ottelut Sierra Leonen alle 17-vuotiaiden maajoukkueessa saattavat estää taiturin esiintymisen sinivalkoisissa. On kuitenkin mahdollista, että FIFA:lta heltiää pelilupa suomalaistuneelle pelimiehelle.

Medo toisi uusia jalkoja Suomen keskikentän keskustaan, jonka osalta pullat ovat tosin jo nyt varsin hyvin uunissa Roman Eremenkon ja kumppaneiden dominoidessa tärkeää keskiakselia. Useimmat kannattajat toivottaisivat silti teknisen ja nopean pelaajan avosylin mukaan maajoukkuerinkiin. Medon kaltaiset pelaajat edustavat uutta modernia ja monikulttuurista suomifutista.

Teemu Pukin osalta tilanne on myös mielenkiintoinen. Pukkia pidettiin vielä parisen vuotta sitten eräänä suomifutiksen kuumimmista lupauksista, Liverpoolista Fulhamiin vastikään siirtyneen Lauri Dalla Vallen ohella. Sittemmin kotkalaiskärki on pudonnut menestysjunan kyydistä.

Nyt ”El Pukilta” vaaditaan henkistä kypsyyttä ja tunneittain raakaa duunia suunnan kääntämiseksi. Aika näyttää, kestääkö kasetti. Andalusian jalkapallohullusta pääkaupungista on pitkä matka jääkylmälle ja puolityhjälle Töölön stadionille.

Myös Sunderlandin reservijoukkueeseen juuttunut Teemu Tainio pääsi vihdoin vaihtamaan maisemaa. Suunta oli tosin melkoinen yllätys, sillä torniolaislähtöinen keskikentän terrieri siirtyi Pohjois-Englannista Amsterdamin Ajaxin riveihin.

Tainio on kärsinyt viime vuosina lukuisista loukkaantumisista. Maajoukkuekomennusten kannalta paikka jossain pienemmässä seurassa olisi tuntunut luontevammalta, sillä Ajaxissa peliaika voi olla kortilla. Toisaalta Tainion kyvyt riittävät kevyesti Eredivisieen. Nyt monella on kädet kyynärpäitä myöten ristissä sen puolesta, että paikat vain kestävät. Murtautuminen Ajaxin avaukseen on eniten kiinni juuri tästä.

Siirtouutisia kuultiin myös Hongan leiristä. Edellisellä Euroopan-reissullaan ikimuistoisesti flopannut Hermanni Vuorinen lähtee jälleen kokeilemaan siipiensä kantavuutta kotimaista Veikkausliigaa kovemmissa sarjoissa. ”Herkku” siirtyy kahden vuoden sopimuksella palloilemaan belgialaisen Charleroin riveihin.

Vuoriselta löytyvät kaikki euromaalitykin ominaisuudet, mutta pää ei ole pysynyt vielä vauhdissa mukana. Valitettavasti merkkejä tilanteen muuttumisesta ei ole ilmassa. Toivon kuitenkin olevani tässä asiassa väärässä.

Maaottelupäivän siirryttyä perjantaille, lauantain vakiorivi tarjoaa haastavan kattauksen sumusaarten syksyisiä alasarjataistoja.

Varmoja kannattaa hakea tällä kertaa kohteisiin 3 ja 6. Southampton on ollut viime vuodet League Onen uinuva jätti. Talousongelmien takia kiven lailla Valioliigasta alaspäin romahtanut So’ton hakee tällä kaudella pitkästä aikaa tosissaan uutta nousua. Kausi on lähtenyt yskähdellen liikkeelle, mutta Rochdale on sen verran kehno vastus, että pisteet jäävät Etelä-Englantiin.

Myös kohteessa 6 kannattaa luottaa entiseen valioliigaseuraan. Viimeksi kaudella 2006-07 korkeimmalla sarjatasolla esiintynyt lontoolainen Charlton on myös laskettava tämän kauden nousijasuosikkeihin. Exeter on rimpuillut suurempiaan vastaan hyvin varsinkin kotonaan, mutta tällä kertaa ”Addicksin” esittämä haaste on liian kova. Varma kakkonen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 4.9. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(1), 1, 1, 1, 1, 2, 1(2), X(1), 2, 1(X), 1, 2(1), X(1). 

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 3.9.2010.

JK: 2+3 oikein. LOL.

Maajoukkueshoppailua

Globalisaation edetessä ihmisten liikkuminen maasta toiseen ja mantereelta toiselle on muuttunut yhä helpommaksi – ainakin länsimaisesta näkökulmasta. Muun muassa ihmissuhteet, työ ja opiskelu liikuttavat suuria massoja paikasta toiseen.

Kansainvälistymisen myötä kansalaisuuden käsite on muuttumassa yhä abstraktimmaksi ja vaikeammin hahmotettavaksi. Yhä useammalla ihmisellä on esimerkiksi kaksoiskansalaisuus, joten kulttuurinen tai etninen tausta tai joku muu ominaisuus eivät määritä automaattisesti ihmistä osaksi jotain tiettyä kansallisvaltiota enää kuin korkeintaan ajatuksen tasolla.

Sama kehitys on ollut nähtävissä pitkään myös jalkapalloviheriöillä. Pelaajalla saattaa olla monta passia esimerkiksi perhesuhteiden tai siirtolaisuuden takia, joten maajoukkue-edustusten suhteen moni joutuu tekemään valintansa useasta vaihtoehdosta.

FIFA:n sääntöjen mukaan pelaaja ei voi pelata A-maaotteluita kuin yhden maan maajoukkueessa. Joukkuevalinta on siis aina lopullinen.

Monet valitsevat jalkapalloilullisen kotimaansa menestysmahdollisuuksien mukaan. Vuosituhannen vaihteessa sekä MM- että EM-kultaa voittaneen Ranskan joukkue oli taustaltaan monikulttuurinen. Pelaajista monen juuret olivat gallien entisissä siirtomaissa.

Eräs heistä oli muuan Zinedine Zidane. Algerialaistaustainen pallojonglööri ei olisi koskaan voittanut kannun kannua kansainvälisissä mittelöissä, jos olisi edustanut Ranskan sijasta omaa ”kakkosvaihtoehtoaan”. Sydän kuitenkin sykkii edelleen myös Algerialle, sillä Zidane nähtiin Etelä-Afrikan MM-kisoissa katsomassa Algerian alkulohkon taistoa.

Erilaiset kaksoiskansalaisuudet aiheuttavat usein varsin skitsofreenisia tilanteita. MM-turnauksessa puolivälieriin edenneen Saksan maajoukkueen ghanalaistaustaisen Jérôme Boatengin veli Kevin-Prince Boateng edusti Die Mannschaftin sijasta Ghanaa. Alkulohkon ottelussa veli kohtasi siis veljen toisen maajoukkueen paidassa.

Futaajien edustusoikeuksiin liittyvät kysymykset ovat nousseet julkisuuteen myös Suomessa, kun Liverpoolin Lauri Dalla Vallen arvontalaulu maajoukkue-edustuksensa suhteen on yhä vain jatkunut. Dalla Vallella on perhetaustansa takia oikeus edustaa joko Suomea tai Italiaa.

Maajoukkueen päävalmentaja Stuart Baxter ehti tällä viikolla jo julkisesti ihmetellä suurlupauksena pidetyn hyökkääjän jatkuvia kieltäytymisiä A-maajoukkue-edustuksista, joita Suomi on hyökkääjälle tarjonnut viime aikoina enemmän kuin tarpeeksi. Pelaaja itse on todennut keskittyvänsä tällä hetkellä luomaan uraa ainoastaan seurajoukkueessa.

Mielenkiintoiseksi asian tekee se, että Dalla Vallen nykyinen valmentaja on Huuhkajien ex-luotsi Roy Hodgson, jonka luulisi ymmärtävän maajoukkue-edustusten antavan nuorille pelaajille huikeasti kokemusta ja mahdollisuuksia uusiin edistysaskeliin. Vastuu luo lisää itseluottamusta ja kovien pelien myötä myös taidot ja paineensietokyky kehittyvät.

Vetkuttelun taustalla piilevät syyt ovat opportunistiset. Italialais-suomalaisessa perheessä kasvanut Dalla Valle on kertonut aiemmin pelaavansa Suomen paidassa vain siinä tapauksessa, jos portit astetta kovatasoisempaan Italian ryhmään sulkeutuvat.

Urheilijan tulisi toki saada edustaa sitä maata, jolle sydän sykkii toden teolla. Siinä mielessä myös Dalla Vallella on täysi oikeus valita jatkossa Suomen ja Italian väliltä. Moni pitää kuitenkin melko kyynisenä tällaista maajoukkueshoppailua, jossa nokka kääntyy sen sateenkaaren päähän, jossa odottaa suurin saavi mainetta ja mammonaa.

Suoraselkäistä olisi tehdä päätös pelioikeusasian suhteen mahdollisimman pian. Muuten palavat sillat moneen suuntaan.

Sunnuntain vakiorivi koostuu tuttuun tapaan kotimaan kenttien kamppailuista. Viikonlopun kierros on tällä kertaa astetta kinkkisempi. Varsinkin liigakohteet ovat poikkeuksetta tasaisia vääntöjä, joista suursuosikkeja on hankala löytää.

Viikon pomminvarmat löytyvät Ykkösen kohteista 7 ja 8. PK-35 Vantaa tipahti karsijan paikalta hävittyään keskiviikkona FC Espoolle ja hakee nyt paluuta voittojen tielle MP:tä vastaan. Mikkeliläiset ovat piristyneet karmean alkukauden jälkeen, mutta taso ei riitä laadukasta vantaalaisryhmää vastaan. Varma ykkönen.

Kohteessa 8 Rovaniemen Palloseura saa vastaansa kauden yllättäjän, FC Espoon. Keväästä asti Ykköstä hallinneen RoPS:n kone on yskähdellyt viime aikoina. Motivoitunut kotijoukkue ja pitkä matka ovat ailahtelevalle ja kokemattomalle Espoolle kuitenkin liian kovia paloja purtavaksi. Ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 8.8. klo 18.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1(X), 1, X(2), 1(2), 2, 2, 1, 1, 2(X), 2(X), 2(X), 2, 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 6.8.2010.

Jälkihuomautus: Vihjerivillä 4+2 oikein.

%d bloggaajaa tykkää tästä: