Uuden ajan alku

Neljän suuren kärkiryhmä, Big Four, on ollut jo pitkään käsite englantilaisessa jalkapallossa. Kamppailu ykköstilasta on ollut viimeiset vuodet Chelsean ja Manchester Unitedin heiniä, sillä edelliset kuusi liigamestaruutta on jaettu näiden kahden seuran kesken. Arsenal ja Liverpool ovat toimineet tässä kuviossa haastajien rooleissa.

Ajat ovat kuitenkin muuttumassa. Liverpool on jo oikeastaan pudonnut isokenkäisten kerhosta. Suurimpana syynä alennustilaan on seuran kehno taloustilanne. Rafa Benitezin aikakauden jatkuva konttaaminen kotimaan kentillä on viimeistellyt perinteikkään seuran ajautumisen hunningolle. Merseysidellä etsitäänkin uutta namusetää pumppaamaan lisää puntia seuran toimintaan. Penkin päässä uutta alkua rakentaa Roy Hodgson, jonka tehtävä on haastava.

Tällä hetkellä näyttää siltä, että tuttu neljän suuren keskittymä hajoaa lopullisesti tulevalla kaudella. Mestareiden liigaan edennyt Tottenham ja siirtomarkkinoilla rahaa runsaasti polttanut Manchester City lyövät kärkinelikon palasiksi.

Alkaneella kaudella sarja on kärjen osalta luultavasti kiinnostavampi kuin vuosikausiin. Mestaruuden osalta suurimmat suosikit ovat tuttuun tyyliin Chelsea ja ManU, mutta kaikilla muilla uuteen ”superkuusikkoon” kiilavilla ryhmillä on oma sanansa sanottavana tämän kauden kärkitaistossa.

Valioliigaseurat eivät ole tänä kesänä mellastaneet siirtomarkkinoilla. Hallitseva mestari Chelsea teki muutaman matalan profiilin hankinnan poislähteneiden pelaajien panoksen korvaamiseksi. Ramires oli toki arvokas hankinta, mutta avainpelaajaksi brassi ei Stamford Bridgellä tule ainakaan heti nousemaan. ManU:n Alex Fergusonkin päätti jättää hänelle ostoksia varten myönnetyn lisärahan toistaiseksi säästöön.

Ainoa megahankintoja tehnyt seura on Man City, joka mälläsikin sitten koko joukon edestä. Öljymiljoonia paloi käsittämätön määrä, mutta hankinnat tuntuvat järkeviltä. Joukkueen yhteen hitsautumisessa menee tietysti oma aikansa, mutta City on tekemässä itselleen tilaa aivan kirkkaimmassa kärkiryhmässä.

Monen papereissa ”Citizens” on jo suurin mestarisuosikki. Ryhmästä löytyy laatua ja leveyttä. Lisätehoja on vielä tulossa, sillä Aston Villan maajoukkuepeluri James Milner liittyy manchesteriläisten kokoonpanoon. Samalla pannaan asetettu kauhukakara Craig Bellamy sai vihdoin kalossin kuvan persauksiinsa.

Chelsea aloitti kautensa samanlaisella tehokkuudella, jolla se päätti edellisen menestyksekkään kampanjansa. WBA nuijittiin maan rakoon tennislukemin 6–0. Joukkue on yhtä vahva kuin viime kaudella, mutta euronälkä syönee tehoja kotimaan kentillä. Avainkysymys on rotaatio. Jaksavatko pelaajat ja miten laadukasta rinkiä ja sen nousevia nuoria lupauksia, kuten Gaël Kakutaa käytetään hyödyksi? Pallo on italovelho Carlo Ancelotilla.

ManU:n osalta suurimmat kysymysmerkit ovat samaa sarjaa. Fergusonin poppoo haluaa palata kultakantaan, mutta joukkue ei ole vahvistunut merkittävästi viime kaudesta. Pakottavatko toppariosaston Rio Ferdinandin jatkuvat loukkaantumiset skottikonkarin vihdoin ostoksille?

Arsenal teki juuri pitkän jatkosopimuksen Arsène Wengerin kanssa. Wenger ei ole kyennyt kesän aikana ratkaisemaan joukkueensa ongelmia, jotka ovat edelleen saranapelaajien puute ja maalivahtien kurja osaamistaso. Manuel Almunia päästi jo helpon avausottelussa Liverpoolia vastaan ja toinen saranasormi Lukasz Fabiañski on maalilla saman tason katastrofi.

Joukkue on taitava, mutta pikkunäppäryys ei johtane toivottuihin tuloksiin tälläkään kaudella. Kaiken mennessä nappiin Arsenal kykenee silti taistelemaan jopa mestaruudesta. Tämä vaatii kuitenkin uuden maalivahdin hankintaa.

Lauantain vakiokupongilla varmimmat merkit on löydettävissä Valioliigan kohteista. Kierroksen ensimmäisessä kohteessa Arsenal saa vieraakseen kauden loistavasti aloittaneen nousijajoukkue Blackpoolin. Kapealla ringillä operoiva vierasryhmä on suurissa vaikeuksissa näyttävää hyökkäyspeliä pelaavan Arsenalin kanssa. Kohteeseen varma ykkönen.

Everton mittelee kotiavauksessaan Wolverhamptonin kanssa. Joukkue jäi Blackburnissa maalivahti Tim Howardin kardinaalimunauksen takia ilman pisteitä. David Moyesin joukkoja on povattu sarjan korkeimpaan kolmannekseen. Taistelu europaikoista alkaa Evertonin osalta lauantaina, kun se nappaa täydet kolme pistettä. Kohteeseen siis ykkönen ilman varmistuksia.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 21.8. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1(X), 1, 2(X), X, 1, 1, 1(X), 2(1), 1(2), X(2), 1, 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 20.8.2010.

Jälkihuomautus: Vihjerivillä 6+1 oikein.

ManU ja Chelsea kärkipaikoilla kaarteessa

Brittifutiksen ystävälle pidennetty pääsiäislomaviikonloppu tarjosi mämmin ja pääsiäismunien syönnin ohella supersunnuntain kaksi kärkitaistoa. Ratakierros mestaruudesta on kääntymässä loppusuoralle, kun kautta on nyt alle neljäsosa jäljellä. Ennen viimeistä satasta kisaa johtaa Liverpoolin maalein 3-0 kaatanut Manchester United. Chelsea ohitti Arsenalin siirtyen ManU:n ykköshaastajaksi.

Aikaisempina vuosina mestaruus on useimmiten ollut kahden tai jopa yhden kauppa viimeistään tässä vaiheessa kautta, mutta tällä kaudella äänessä on ollut täysin erilainen kello. ManU:n viiden pisteen kaulasta huolimatta mestaruustaistelussa ovat vielä mainiosti mukana Chelsea sekä Arsenal. Liverpoolissa toiveet heitettiin jo kaivoon sunnuntain tappion myötä.

Syksyn ja talven mainiosti pelanneen Arsenalin nousukiito näyttäisi muuttuvan syöksykierteeksi aivan kalkkiviivoilla. Joukkue johti Stamford Bridgellä jo lupaavasti 1-0 Bacary Sagnan nyökättyä kulmapotkusta vieraat maalin etumatkalle. Chelsean uskomaton, jo 77 ottelua kestänyt tappiottomien kotiotteluiden putki näytti tuossa vaiheessa siirtyvän jo historiaan. Hyvään kevätvireeseen äityneen Didier Drogban tehokkuus oli kuitenkin Arsenalille liikaa. Norsunluurannikkolainen osoitti miksi hän kuuluu tällä hetkellä Euroopan pelätyimpien hyökkääjien joukkoon laukomalla kaksi maalia, jotka johdattivat Chelsean voittoon.

Tuttuun tapaan myös tuomareiden toiminta puhutti viikonlopun otteluissa. Arsenalin manageri Arsene Wenger väitti pelin jälkeen kotijoukkueen kaikkien hyökkääjien olleen selkeässä paitsioasemassa Drogban ensimmäisessä maalissa.

Chelsean leirissä harmitellaan varmasti vielä edellisen viikonlopun Tottenham-taistoa, jossa seura menetti johtoasemansa useaan otteeseen ja jäi lopulta tasapeliin yritteliäästi pelanneen Spursin puristuksessa. Ilman ottelussa tapahtunutta pistemenetystä ManU olisi jo kouraisuetäisyydellä. Nyt Chelsean joukoissa joudutaan toivomaan Unitedin kompurointia jäljellä olevissa otteluissa.

Viikonlopun klovnin arvonimen ansaitsee Liverpoolin Javier Mascherano, joka puhui itsensä pihalle kärkitaistosta jo ennen puoliaikaa. Ensimmäinen kortti napsahti törkeän taklauksen jälkeen. Toisen keltaisen argentiinalainen sai protestoituaan vahvasti Fernando Torresin saamaa varoitusta. Jo tätä ennen erotuomari oli joutunut huomauttamaan Mascheranoa ruokottomasta kielenkäytöstä, joka ei enää nykyään kuulu jalkapallokentille. Ala-arvoisen käyttäytymisen typeryyden alleviivaa sen omalle joukkueelle aiheuttama vahinko. Peli oli ulosajon jälkeen käytännössä ohi.

Henkselien paukuttelu jatkui englantilaisessa lehdistössä heti pölyn laskeuduttua taistojen taukoamisen merkiksi. ManUn Patrice Evra ilmoitti Manchester Postissa, että kannu matkaa jälleen Old Traffordille. Hänen mukaansa ManU kestää moneen vuoteen tasaisimman mestaruustaiston paineet parhaiten. Didier Drogban panosta joukkueelleen ylistäneen Chelsean Frank Lampardin mukaan mestaruustaisto ei ole kuitenkaan vielä ohi. Lisäosviittaa saadaan huhtikuun lopulla, kun kärkijoukkueet iskevät yhteen Lontoossa. Chelsean täytyy venyä tuossa ottelussa voittoon, muussa tapauksessa mestaruus matkaa Manchesteriin.

Vakiokupongilla mennään tutuissa merkeissä. Lapun alkupäässä on kuusi Valioliigan kohdetta, kun taas loput ottelut ovat Mestaruussarjan taistoja. Tällä viikolla rivi vaikuttaa harvinaisen kiperältä. Viikon varmat löytyvät tällä kertaa kohteista 5, 7 ja 9. Portsmouth on ollut kauden suurimpia yllättäjiä. Varsinkin kotiareenalla peli on rullannut mainiosti. Etelärannikolle lauantaina saapuva Wigan on puolestaan sarjan heikoimpia vierasjoukkueita, joten kotivoitto on todennäköisin lopputulos. Kohteessa 9 cupissa pitkälle edennyt ja myös sarjapeleissä pirteästä esiintynyt Cardiff kohtaa Southamptonin ja ottanee taistosta täydet pisteet.

Hull romutti edellisellä kerralla allekirjoittaneen tärppitoiveen. Tämän viikon kierroksella joukkue saa vieraakseen Watfordin. Tällä kertaa on uskottava kotijoukkueen vahvan vireen jatkuvan. Pelattava yllätysjoukkue on tämän viikon kierroksella kohteen 12 Sheffield Wednesday. “Pöllöt” kohtaa kotonaan sarjakärki Stoken, jonka peli on ollut viime aikoina sekaisin. Yllätysvoitto on siis täysin mahdollinen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 29.3. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(X), 1, 1, X(1), 1, 2(1), 1, X(1), 1, 1, 1, 1(X), 1(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 28.3.2008.

JK. Perusrivillä 7 oikein, vaihtojen kanssa osui mukavat 10 kohdetta.

%d bloggaajaa tykkää tästä: