Lontoon iloisin mies

Chelseaan kesällä palannut José Mourinho lanseerasi taannoin itselleen pöyhkeältä kalskahtavan lempinimen ”The Special One”. Saavuttuaan takaisin Lontooseen mies nimitti itseään ”The Happy Oneksi”. Iloisia hetkiä onkin riittänyt koko kesälle. Manageri on palannut kaupunkiin ja seuraan, jossa häntä rakastetaan varauksettomasti. José-setä on varmasti Lontoon iloisin mies – mutta vain toistaiseksi.

Chelsea on nostettu arvioissa lauantaina alkavan Valioliigakauden suurimmaksi mestarisuosikiksi. Eikä vähiten Mourinhon ansiosta. Pedantti lusitaani ei jätä varmasti kiveäkään kääntämättä menestyksen saavuttamiseksi. Myös laadukkaita pelaajia riittää kahteen kentälliseen.

Jatka lukemista ”Lontoon iloisin mies”

C-lohko: Espanja vie ja muut vikisevät

Hallitseva maailman- ja Euroopan mestari Espanja lähtee turnaukseen ylivoimaisena ennakkosuosikkina. La Furia Rojaon ollut jo vuosia kiistaton ykkösryhmä FIFA:n maajoukkuerankingissa.

Päävalmentaja Vicente del Bosque on jatkanut Luis Aragonesin vuoden 2008 EM-kisoissa aloittamaa työtä maajoukkueen yhtenäisyyden vahvistamiseksi. Espanjan joukkueessa niin baskit, katalaanit kuin madridilaisetkin puhaltavat yhteen hiileen yhteisen tavoitteen puolesta. Takavuosina näin ei ole ollut.

Jatka lukemista ”C-lohko: Espanja vie ja muut vikisevät”

Pappa jaksaa painaa

Viime viikkojen kuumin pelaaja eurokentillä on ollut Barcelonan maagisen Lionel Messin ohella Manchester Unitedin ikinuori Ryan Giggs. Walesin sotaratsu oli täysin pitelemätön Mestareiden liigan välieräottelussa Schalkea vastaan. Giggsin vahva panos auttoi englantilaisia karkaamaan vakuuttavalle kahden maalin etumatkalle ennen toista osaottelua. Gelsenkirchenin ottelussa lukemat olisivat voineet olla huomattavasti rumemmat ilman Schalken kassarin Manuel Neuerin loistopelastuksia.

Manchester United on matkalla kohti Mestareiden liigan finaalia ja Valioliigan voittoa – ja ei vähiten Giggsin merkittävän roolin ansiosta. 37-vuotias laituri on pelannut kypsässä iässä elämänsä parasta futista.

Englannin Valioliiga perustettiin vuonna 1992 ja Giggs on ainoa pelaaja, joka on onnistunut maalinteossa jokaisella kaudella, mikä on hatunnoston arvoinen suoritus. Giggs on kuulunut ManU:n kantaviin voimiin jo huikeat kaksikymmentä vuotta. Laituri allekirjoitti ensimmäisen ammattilaissopimuksensa seuran kanssa vuonna 1990. Walesilainen on heiluttanut verkkoa ManU-paidassa kaiken kaikkiaan jo 159 kertaa ja lisää osumia tulee koko ajan.

”The Welsh Wizard” päätti maajoukkueuransa vuonna 2007. Tuolloin puhuttiin auringonlaskun pelaajasta, jonka rooli tulisi väistämättä kapenemaan myös seurajoukkueessa. Loukkaantumiset vaivasivat ja ura oli kääntymässä vääjäämättä ehtoopuolelle. Maajoukkuepaidan laittaminen naftaliiniin oli kuitenkin uusi alku Giggsille, joka on käyttänyt syntyneet tärkeät ottelutauot lepäämiseen ja lihashuoltoon.

Myös manageri Alex Fergusonin kanssa tarkkaan räätälöity ohjelma on toiminut. Esimerkiksi tulevana viikonloppuna Giggs lienee huilivuorossa, joten jalka noussee taas mukavasti ensi viikon ratkaisevassa kamppailussa Schalkea vastaan.

Viikon toinen mestarien vääntö käytiin Madridissa Realin ja Barcelonan välillä. Finaalikaksikko näyttäisi ratkenneen jo ensimmäisten välieräotteluiden jälkeen, sillä myös Barca otti vakuuttavan vierasvoiton Messin johdolla. Tilanteen muuttuminen vaatisi suuremman luokan ihmettä molemmissa ottelupareissa.

Madridissa parranpärinää aiheutti kotijoukkueen Pepen kevein perustein tullut ulosajo toisella jaksolla. Punainen kortti oli jo peräti viides perättäinen Real Madridille El Clásico-otteluissa. Ei ollutkaan ihme, että lusitaanivelho Jose Mourinho peukutteli ottelun tuomaristolle varsin sarkastiseen tapaan ja joutui ajetuksi katsomoon tempauksensa johdosta.

Ulosajolla oli varmasti merkitystä ottelun lopputuloksen kannalta, mutta ratkaisevin tekijä vierasvoiton taustalla oli Messi, joka laukoi kaksi kerrassaan upeaa osumaa hiljentäen Santiago Bernabéun yleisön täysin. Viimeisten minuuttien soolomaali toi mieleen kultaiset muistot 1980-luvulta, jolloin muuan Diego Maradona nolasi vastustajia maagisilla pallonkäsittelytaidoillaan. Molemmat pienet argentiinalaiset ovat tuottaneet hienoja elämyksiä jalkapalloesteetikoille ympäri maailman.

Valioliigan mestaruuden kannalta ratkaiseva ottelu käydään vappuaattona ManU:n ja Arsenalin välillä Lontoossa. Vakiokupongille taisto ei tällä kertaa mahtunut, mutta kierrokselta löytyy onneksi muita maukkaita ja kimurantteja vääntöjä.

Kohteessa 2 pahasti hyytynyt Blackpool saa vieraakseen Stoken. Blackpool on ollut ehdottomasti kauden mielenkiintoisin joukkue Valioliigassa. Joukkue on uhmannut asiantuntija-arvioita ja taistellut kynsin hampain sarjapaikastaan. Tällä hetkellä säilyminen näyttää vaikealta, sillä Blackpool on vajonnut kuntopuntarin hännille. Stokea vastaan joukkue on pakkovoiton edessä. Motivaatiotekijät puoltavat kotivoittoa, joten kohteeseen varma ykkönen.

Kohteen 3 Wigan on yhtä vaikeassa tilanteessa. Joukkue kaipaa pisteitä kipeästi noustakseen putoamisviivan yläpuolelle. ”Laticsin” epäonneksi myös vastaan asettuva Everton tarvitsee vielä pinnoja varmistaakseen paikan eurokentillä. Everton taisteli loistavasti ManU:n vieraana edellisen viikonlopun ottelussa, joten se lähtee taistoon ennakkosuosikkina. Tähän kohteeseen sorvaamme varman kakkosen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 30.4. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1(2), 1, 2, X, 1(X), 1(2), 1(X), 2, 1, X(2), 1, 1, X(2).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 29.4.2011.

Kone käy, mutta kuka on ohjaamossa?

Ennakoin viime viikon vakiovihjeissä Chelsean mestaruusjunan palaavan nopeasti raiteilleen Sunderlandille kärsityn shokkitappion jälkeen. Näin ei käynyt. Länsilontoolaisten harmaa taivallus sai jatkoa viime lauantaina Birminghamissa, kun paikallinen City kaatoi siniset maalein 1–0. Paluuta viheriöille tekevä Frank Lampardkin oli edelleen katsomossa.

Konttaus oli jatkua Mestarien liigan tiistain taistossa slovakialaista Žilinaa vastaan, mutta Chelsea onnistui onnekseen kääntämään 0–1 -tappiolukemat toisella jaksolla niukaksi maalin voitoksi.

Heikot esitykset ovat saaneet Blues-luotsi Carlo Ancelotin jo pohtimaan uransa jatkoa Stamford Bridgellä. Italialainen ilmoitti Birmingham-tappion jälkeen, että ohjaimet eivät enää ole jatkon suhteen hänen omissa käsissään. Kone siis käy edelleen, mutta ohjaajasta on epäselvyyttä.

Lontoossa on spekuloitu Chelsean laskevan trendin ja managerin erikoisten lausuntojen johtuvan Ancelotin kakkosmiehen Ray Wilkinsin yllätyspotkuista. Entinen Englannin maajoukkuepelaaja Wilkins korvattiin muutama viikko sitten seuran omistajan, Roman Abramovitshin saunakaverilla, nigerialaistaustaisella Michael Emenalolla, jolla ei ole kokemusta huippujoukkueiden valmentamisesta.

Ancelotti pahoitti Wilkinsin potkuista mielensä ja on sittemmin vihjannut hienovaraisesti jättävänsä paikkansa Chelsean peräsimessä. Brittimedia on tarttunut tiukasti tähän täkyyn. Seuran mukaan erohuhut ovat täyttä potaskaa, vaikka kyyniset kommentit saivat jatkoa viikolla nihkeän eurotaiston jälkeen.

Tavallisen futisdiggarin näkökulmasta henkilövaihdokset seurojen valmennustiimissä tuntuvat päävalmentajavaihdoksia lukuun ottamatta pieniltä muutoksilta. On kuitenkin muistettava, että joskus uudet rekrytoinnit ja naamagallerian vaihtuminen voi johtaa järisyttäviin seurauksiin koko seuran kannalta.

Chelseassa näin kävi vuonna 2007, kun Avram Grant saapui johtoportaaseen ja sai merkittävän roolin seuran asioiden järjestämisessä. Israelilaisen saapuminen merkitsi taikuri Jose Mourinhon lähtölaskennan alkamista.

Toisaalta Ancelotin jatkon puolesta puhuu se, että italialaisvelho oli Milanin aikoinaan usein tukkanuottasilla silloisen seuransa johtoportaan kanssa, mutta eroanomus ei lävähtänyt tiskiin edes vaikeimmilla hetkillä. Erittäin impulsiivisen ja lapsellisesti käyttäytyvän Silvio Berlusconin kanssa ongelmat olivat lähes aina nykyistä Chelsea-kriisiä mittavampia.

Kävi käynnistyneessä saippuaoopperassa sitten miten tahansa, joukkueen pelilliset ongelmat kaipaavat pikaisia ratkaisuja. Ancelotilla on joka tapauksessa 18 kuukautta jäljellä sopimuskautta ja nyt on aika kääriä hihat jälleen kerran. Avainpelaajien loukkaantumiset ovat vaikuttaneet Chelsean pelaamiseen, mutta tasokkaalla ringillä operoiva Ancelotti ei voi piiloutua pelkästään niiden taakse.

Viikon vakiorivin alkupää näyttää huomattavan kotivoittopainotteiselta. Niin Manchester United, Everton kuin Boltonkin ovat veikkaajien papereissa reilusti ylipelattuja, joten näihin kohteisiin on täyspotin etsijän syytä löytää parhaiten osuvat vaihtomerkit.

Chelsean ja Arsenalin kompuroinnin myötä Manchester U on noussut väkevästi mukaan mestaruustaisteluun. Lauantaina Old Traffordilla vastaan asettuva Blackburn ei ole kuitenkaan helppo pala purtavaksi. Joukkue on pelannut vieraissa ajoittain varsin näppärää futista, joten kohteen 1 ristivarmistuksen voi julistaa viikon ideamerkiksi. 1X.

Bolton jauhoi edellisellä kierroksella Newcastlen kilon palasiksi ja saa nyt vastaansa sympaattisen Blackpoolin, joka on taistellut koko syksyn hienosti tuulimyllyjä vastaan. Varmaksi putoajaksi ennen kauden alkua tuomittu bilekaupungin seura hyytyy viimeistään talven viimassa, mutta potkua on tähän asti piisannut myös vierasotteluissa. Järkyttävän ylipelaamisen takia kotivoitto varmistetaan tässä kohteessa kakkosella.

Varmat kupongin alkupäähän sijoittava perusveikkaaja lyö kierroksen kinkkiset divarikohteet tukkoon, mutta näistäkin peleistä on onneksi kaivettavissa muutama varma. Kohteen 9 Barnsley on mennyt lentokeliä viimeiset kolme kierrosta, kun taas Elton Johnin suosikkiseura Watford on ajautunut ongelmiin erityisesti hitaan puolustuksensa takia. Lauantain osalta mikään ei puolla suurta muutosta näissä voimasuhteissa, joten kohteeseen varma ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 27.11. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1(X), 1, 1(2), 1, 1, 1(X), X, 1(X), 1(2), 1, 1(X), 2, 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 26.11.2010.

Pragmaatikon lähtölaskenta

Manchesterin ikuiseksi kakkosseuraksi tuomitun Cityn kannattajat ovat odottaneet jo pitkään hetkeä, jolloin seura ohittaa arkkivihollisensa Unitedin ja kaappaa kaupungin herruuden itselleen.

Manchester City on tällä hetkellä maailman rikkain jalkapalloseura, joten resursseja tavoitteen saavuttamiseksi luulisi riittävän.

Raha ei aina ratkaise. Juuri nyt näyttää siltä, että seuraavaan tähtihetkeen on vielä vuosia matkaa.

Kauden tärkein tavoite, paikka Mestarien liigassa, on tällä hetkellä lipumassa Cityn käsistä. Joukkue majailee edelleen neljännellä sijalla, mutta viime aikojen peliesitysten perusteella lähtökohdat Valioliigan joulukuun otteluruuhkaan ovat kehnot. Myös Eurooppaliigassa on ollut tukkoista. Viimeksi tuli pataan Puolassa Lech Poznanin vieraana.

Megaluokan hankinnoista huolimatta City on onnistunut maalinteossa ainoastaan 15 kertaa kauden 13 liigaottelussa. Kuolettavan ikävystyttävä Manchesterin derby sai jatkoa viime lauantaina, kun tehoton City löi puolitoista tuntia päätään ansiokkaasti taistelleen Birminghamin rakentamaan muuriin. Vierailija parkkeerasi bussin rangaistusalueen rajalle ja onnistui pitämään rysänsä puhtaana.

Manchesterin paikallisottelussa sinipaidat näyttivät tyytyvän tasapeliin, vaikka flunssa-aallon heikentämältä Unitedilta puuttui ottelusta muun muassa loukkaantumisestaan hiljalleen toipuva kiukkupussi Wayne Rooney. Iskun paikka oli selkeä, mutta se jätettiin käyttämättä.

Materiaali ei ole Cityn ongelma. Seura on käyttänyt sheikki Mansourin kahden vuoden valtakauden aikana pelaajahankintoihin hulppeat 300 miljoonaa puntaa. Hyökkäyspäästä löytyy tekijämiehiä vaikka kahteen huippujoukkueeseen. Kuvaavaa on, että Bayern Münchenissä ja Blackburnissa kasapäin maaleja tykittänyt, mutta Cityssä penkkiveijariksi juuttunut Roque Santa Cruz etsii tällä hetkellä uutta seuraa peliajan puutteen vuoksi.

Muodikkaasti pukeutuvan City-manageri Roberto Mancinin ongelmaksi on muodostunut äärimmäisyyksiin menevä pragmatismi, joka on johtanut ylivarovaiseen pelikirjaan. Ero esimerkiksi naapuriseura Unitediin on silmiinpistävä. Vaikka Alex Fergusonin joukot ovatkin olleet vaikeuksissa etenkin vieraskentillä, joukkueen pelaaminen on huomattavasti rohkeampaa. Luovat ratkaisut ja pelin nopea kääntäminen ovat tyystin eri tasolla.

City on pelannut koko Mancinin valtakauden ajan kolmella puolustavalla keskikenttäpelaajalla. Omassa päässä ei ole soinut, mutta pelitapa on jäädyttänyt hyökkäyksen rakentelun staattiseksi. Vastaiskuihin turvaaminen ei ole toiminut, sillä joukkue ei kykene kääntämään riistoja tarpeeksi nopeasti tehokkaiksi hyökkäyksiksi. Esimerkiksi ManU:a vastaan joukkue sai aikaan ainoastaan yhden laukauksen kohti maalia.

Uutta öky-Cityä on monissa arvioissa verrattu vuosikymmenen puolivälin Chelseaan. Tuolloin öljypohatta Roman Abramovitsh saapui Lontooseen ja laittoi puntia palamaan. Mestaruuksia voitettiin puolustusorientoituneen Jose Mourinhon myrkkykeitoilla. Vissi ero löytyy kuitenkin joukkueiden hyökkäyspelistä. Kauden 2004–05 Chelsea ylsi Valioliigan piste-ennätykseen ennen muuta loistavan pelitemponsa ja voimakkaasti nousevien laitapelaajiensa ansiosta. Myös pelin kääntäminen skorpionimaisiksi vastaiskuiksi oli tuolla joukkueella huippunopeaa. Tälle tasolle on Mancinilla vielä maileja kirittävänä.

Kärsivällisyys ei ole koskaan kuulunut rahalla mälläävien seurojen hyveisiin, joten lienee vain ajan kysymys milloin Mancini saa kalossin kuvan takamukseensa, mikäli suunta ei muutu ja nopeasti. Italialaisen ainoa vaihtoehto on löysätä pelaajiensa suitsia ja loihtia ryhmälleen huomattavasti nykyistä aktiivisempi pelitapa.

City ei lauantain vakiokupongilla esiinny, mutta viikon liigavarma löytyy kuitenkin samasta kaupungista. Kohteessa 3 Man United saa vieraakseen Wiganin. ManU osoitti luonnetta viime viikon kierroksella nousemalla 2-0 -tappioasemasta tasapeliin Aston Villan vieraana. Nyt joukkue parantelee asemiaan mestaruustaistossa ottamalla täydet kolme pistettä.

Loukkaantumisongelmista kärsivä Chelsea otti sunnuntaina rumasti selkäänsä Sunderlandilta. Vastaavia romahduksia ei ole Stamford Bridgellä usein nähty, joten sinisten leirissä on käyty varmasti tiukkaa palaveria viikonlopun kierroksen jälkeen. Topparilegenda John Terryn selkä on pahasti rikki, mutta Frank Lampard palannee kokoonpanoon Birmingham-otteluun, joka löytyy kupongin kohteesta 2. Odotettavissa on ryhtiliike, jonka ansiosta toista perättäistä tappiota ei nähdä. Kohteeseen risti kakkosvarmistuksella.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 20.11. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1(2), X(2), 1, 1, 1(2), X, 1, 1, 1, 1(X), 1(2), 1(X), 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 19.11.2010.

The Special One tuli, näki ja voitti

Mestareiden liigan moraalinen finaali käytiin jo välierävaiheessa Interin ja Barcelonan välillä. Otteluparissa Katalonian pallojonglöörit joutuivat taipumaan feeniks-linnun lailla pelitapaansa muuttaneen italialaisjoukkueen ylivoiman edessä. Tarina huipentui finaaliin ja mestaruuteen. Bayern Münchenistä ei ollut Interille enää todellista vastusta.

Esteetikoiksi itseään kutsuvien asiantuntijoiden Barca-hehkutus ei päättynyt välierätappioon. Interiä ja Jose Mourinhoa on vielä finaalivoiton jälkeenkin arvosteltu inhorealistisesta taktiikasta ja pelkkään puolustamiseen pohjautuvasta antijalkapallosta. Väärin voitettu?

Tällainen nyyhke aiheuttaa lähinnä myötähäpeää, sillä ratkaisuottelut katsoneet näkivät monipuolisesti ja suoraviivaisesti pelaavan milanolaisryhmän. Alkulohkon Inter-Barca -otteluista välittynyt mielikuva ei ollut nähtävästi vielä ehtinyt pyyhkiytyä kaikkien mielistä. Tuolloin Inter parkkeerasi bussin kuudentoista alueen eteen ja oli täysi vastaantulija jogo bonitoa pelanneen Barcelonan käsittelyssä.

Jatko-otteluissa ääni kellossa oli täysin toisenlainen. Inter näytti katalaaneille, että sirkustemput ja näyttävä pallonsiirtely ovat vain yksi pelin osa-alue – ja pahimmillaan hyvin tehoton ja tylsä sellainen. Sama toistui finaalissa Bayerniä vastaan. Milanolaisten voitto oli hieno osoitus siitä, kuinka erilaisilla tavoilla jalkapallossa on mahdollista menestyä.

Mestaruuden tekijän, Jose Mourinhon pahennusta herättänyt, varsin pöyhkeä tuuletus Nou Campilla piirtyi monen futisdiggarin verkkokalvoille lähtemättömästi. The Special One tuli, näki ja voitti.

Ylimielinen, koppava, suurisuu, nousukas. Näitä adjektiiveja on käytetty enemmän kuin usein kuvaamaan portugalilaisvalmentajaa ja hänen tempauksiaan. Esimerkiksi menestyksekkäinä Chelsean-vuosinaan Mourinho kyykytti tämän tästä brittimediaa ja joutui niin muiden joukkueiden edustajien kuin lehdistönkin hampaisiin.

Monen mielestä Mourinhon ylimielisyys on vain teatteria, jonka avulla velho kykenee hallitsemaan jokaista soppaa hämmentämään pyrkivän median. Todellisuudessa kyseessä on valmentaja, joka kunnioittaa ja arvostaa pelaajiaan.

Teorian puolesta puhuu se, että pelaajat ovat seisseet aina 150-prosenttisesti Mourinhon takana. Chelsean Didier Drogba kertoi seuransa menettäneen suuren palan sielustaan Jose-sedän poistumisen myötä. Milanon mestaruushumussa nähtiin puolestaan herkistynyt, Marco Materazzin kainalossa lähtöään itkevä Mourinho. Siirto Real Madridiin oli tuolloin varmistunut.

Menneen kauden menestys on viimeistään osoittanut, että Mourinho kuuluu kiistatta maailman huippumanagereiden harvalukuiseen joukkoon. 47-vuotiaan portugalilaisen saavutukset ovat jo nyt sitä luokkaa, että ainoastaan Manchester Unitedin Sir Alex Ferguson kykenee kukkoilemaan palkintokaappinsa kanssa samalla viivalla.

Portugalilaisen seuraava haaste odottaa Madridissa. Realin ja Mourinhon sopimus julkaistiin aiemmin tällä viikolla. Lusitaaniluotsi ilmoitti tuttuun tyyliinsä tekevänsä historiaa hakemalla kolmannen Mestareiden liigan voiton Portossa ja Interissä saavutettujen pokaalien jatkoksi. Menestysnälkäisen suurseuran managerin tuoli seisoo tunnetusti savijaloilla ja paineet ovat hurjat. Menneet vuodet ovat kuitenkin osoittaneet, että tämän velhon kanssa kaikki on mahdollista.

Vakiokupongilla temmelletään kotimaisten sarjojen merkeissä. Pääosa kierroksen kohteista on Ykkösen ja Kakkosen vääntöjä. Veikkausliigan ottelu Honka–VPS muodostaa makean kuorrutuksen futissunnuntain herkullisen tasaisille väännöille.

Kohteen 1 Honka on ollut viime kierroksilla varsin mainiossa vedossa. Espoolaiset kaatoivat kotonaan HJK:n ja hakivat heti perään Jyväskylästä maukkaat vieraspisteet. VPS:n otteet ovat puolestaan ailahdelleet rajusti alkukaudesta. Uskotaan ykkösvarmaan tässä kohteessa.

Ykkösessä kohteen 3 FC Viikingit on aloittanut kautensa perinteiseen tapaan vaisusti. Toni Korkeakunnaan valmentaman joukkueen pelitapa jalostunee kauden mittaan roiskinnasta rauhallisempaan muotoon, joten parempaa on varmasti luvassa syksyä kohti mentäessä. Vuosaareen sunnuntaina saapuva TPV on sarjan putoajakandidaatti numero uno, joten pelimerkit tässä kohteessa kotijoukkueelle.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 30.5. klo 18.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1, 1, 1(X), 1, 1, X(1), 1, X(1), 2, 2(X), 1(2), 1(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 28.5.2010.

Jälkihuomautus: Vihjerivillä 5+3 oikein.

Valtikka palasi Lontooseen

Loppuun asti jännittäväksi osoittautunut Valioliiga huipentui ratkaisukierroksen taistoihin, jotka käytiin viime viikonloppuna. Riemukkaimmat virneet nähtiin Lontoon Stamford Bridgellä, jota isännöivä Chelsea palasi mestaruuskantaan neljän vuoden tauon jälkeen.

Manchester United väijyi vielä ennen sunnuntain ratkaisutaistoja vain pisteen liigan kärkipaikkaa hallussa pitäneen Chelsean perässä. Lontoolaiset kestivät kuitenkin paineet hienosti ja kaatoivat Wiganin maalein 8–0 varsin yksipuolisen näytöksen päätteeksi.

Chelsean menestyksen taustalla oli tällä kaudella erinomaisesti joukkueen diivailevat supertähdet yhteen hitsannut valmennusjohto. Jose ”The Special One” Mourinhon potkujen jälkeen Chelsea etsi pitkään huippuluotsia, joka kykenisi rakentamaan ryhmälle toimivan pelikirjan ja pitämään huippupelaajat kurissa ja nuhteessa.

Ovi kävi monta kertaa, kunnes viime kesänä tärppäsi. Viilipyttymäisen Carlo Ancelottin vaikutus sinipaitojen otteisiin on ollut mittaamattoman arvokas.

Matkalla liigamestaruuteen nähtiin monta karikkoa, joiden ohi Chelsea onnistui navigoimaan keskittymällä olennaiseen. Joukkue puhalsi yhteen hiileen lukuisista loukkaantumisista ja kentän ulkopuolisista häiriötekijöistä huolimatta. Esimerkiksi keskuspuolustaja John Terryn ympärille talvella muodostunut skandaali olisi voinut romuttaa joukkueen mestaruussaumat, mutta toisin kävi.

Puolustuspäässä kultaakin kalliimman Terryn ohella kauden avainpelaajia olivat loistavan kauden laitapuolustajina pelanneet Ashley Cole ja Branislav Ivanovic. Viimeksi mainittu operoi laidalla topparin koulutuksella, mutta selviytyi haasteesta paremmin kuin hyvin.

Maalissa kypäräpäinen Petr Cech haparoi alkukauden kamppailuissa, mutta paransi otteitaan merkittävästi kauden loppua kohden tultaessa. Ei olisi kuitenkaan järisyttävä yllätys, mikäli Chelsea aktivoituisi molarimarkkinoilla kesän mittaan.

Keskikentällä joukkueen selkäranka oli tälläkin kaudella takuuvarmasti suorittanut Frank Lampard, joka laukoi kauden mittaan huikeat 22 maalia. Kukaan ei ole kyennyt aiemmin Valioliigan historiassa vastaavaan suoritukseen.

Chelsea teki kuluneella kaudella 103 maalia, mikä on sekin uusi liigaennätys. Joukkueen ykköstykki oli maalikuninkuuden 29 osumalla voittanut Didier Drogba, jonka käytös kentällä oli ajoittain pöyhkeää. Viimeistään nyt on kuitenkin selvää, että kyseessä on eräs maailman parhaista hyökkääjistä.

Hienoa taustatukea Nicolas Anelkalta, parhaan Chelsea-kautensa pelanneelta Florent Maloudalta ja kumppaneilta saanut norsunluurannikkolainen elää maaleista ja joskus rapatessa roiskuu. Se sallittakoon hyökkäyspään timantille, jonka individualismi on vienyt myös joukkuetta eteenpäin.

Chelsean kausi huipentuu tulevana lauantaina FA Cupin finaaliin, jossa se kohtaa liigassa jumboksi jääneen Portsmouthin. Sunnuntain esityksen perusteella Lontoossa juhlitaan tänä vuonna historiallista tuplaa.

Vakiokupongilla siirrytään Suomen sarjojen pariin. Sunnuntain kierroksella ohjelmassa on kolme Veikkausliigan, neljä Ykkösen ja kuusi Kakkosen taistoa.

Liigan varmin merkki löytyy kohteesta 3, jossa kahden ottelun tappioputkessa tällä hetkellä oleva AC Oulu saa vieraakseen jumbona majailevan IFK Mariehamnin. ACO taisteli edellisellä kierroksella tasapäisesti HJK:ta vastaan aina Antti Pehkosen ulosajoon saakka ja jopa sen jälkeenkin. Kotijoukkue tarvitsee tärkeitä pisteitä ja ei jätä tilaisuutta käyttämättä tällä kertaa.

Ykkösessä FC Viikingit matkaa Meri-Lappiin PS Kemin vieraaksi. Viikingit sai pään auki vierasvoitolla Hämeenlinnassa, mutta ”Viikkareiden” hyökkäyspelissä on edelleen ongelmia. PS Kemin kausi on lähtenyt positiivisesti käyntiin ja lento jatkuu myös sunnuntaina. Varma ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 16.5. klo 18.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(X), X(2), 1, 1(X), 1, 1, 1, 1, 2(X), 2(1), 1(2), 2, 2.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 14.5.2010.

Jälkihuomautus: Vihjerivillä 3+1 oikein.

Eurogoljatit palasivat estradille

Euroopan suurseurojen teutaroivat supertähdet päästettiin hetkeksi vapauteen kotimaan sarja-aitauksistaan, kun Mestareiden liigan neljännesvälierät potkaistiin käyntiin kuluvalla viikolla. Avausviikon ohjelmassa oli neljä kivenkovaa taistoa.

Tiistai-illan miellyttävin tulos saatiin Lyonista, jossa OL heitti siirtomarkkinoilla ökyilleen Real Madridin siltaan maalein 1–0. Ex-Lyon Karim Benzema sai kotiyleisöltä odotetun vastaanoton ja jäätyi Gerlandilla täysin. Joku saattoi pitää Madridin tähtisikermän tappiota yllätyksenä, mutta jalkapalloa pitempään seuranneelle ranskalaisten hienot esitykset eivät tulleet puun takaa. Lyon on ollut jo vuosia kestomenestyjä eurokentillä.

”Los Galacticosin” kompuroidessa Manchester United tarrasi puolestaan vahvasti kiinni jatkopaikkaan lyötyään AC Milanin vieraissa maalein 3–2. Voitto oli historiallinen, sillä ennen tiistai-iltaa ManU ei ollut päässyt Milanossa koskaan edes tasapeliin.

Bayern München lähti suursuosikkina ottelupariin Fiorentinaa vastaan, mutta oli kotistadionillaan yllättävissä vaikeuksissa. Viola roikkui Per Krøldrupin osumalla pitkään tasalukemissa ja vain järkyttävä tuomarivirhe pelasti baijerilaiset. Suomen-tappaja Miro Klose puski lopussa 2–1-voitto-osuman selvästä paitsioasemasta.

Jatkopelien rytmitystä on hieman muutettu aikaisemmista vuosista. Nyt otteluparit on hajautettu neljälle viikolle entisen kahden sijasta. Futismannaa on siis maksukykyisille jalkapallon seuraajille luvassa entistä enemmän.

Raha puhuu nykyjalkapallossa ja suurin osa otteluista on jo nyt siirtynyt maksukanaville. Pienituloisen ainoaksi mahdollisuudeksi jäävät erilaiset puolilailliset internet-lähetykset, joita on onneksi nykyisin tarjolla pilvin pimein.

Ensi viikon tv-taistoista kuumin lienee Interin ja Chelsean kohtaaminen Giuseppe Meazzalla. Vaikka milanolaisten luotsi Jose Mourinho tunteekin Chelsean pelaajien metkut kuin omat taskunsa, Valioliigaa hallitsevat sinipaidat lähtevät ottelupariin selkeänä suosikkina. Marginaalit kasvavat tuskin hirveän suuriksi, mutta Chelsea edennee jatkoon vaikeuksitta eurokentillä tälläkin kertaa kohmettuvan Interin kustannuksella.

TsSKA Moskovan ja espanjalaisen Sevillan kohtaaminen kuuluu kierroksen tasaisimpiin ja mielenkiintoisimpiin ottelupareihin. Sevilla pysyi La Ligassa ensimmäiset kymmenen kierrosta Barcan ja Realin kyydissä, mutta on sittemmin hyytynyt loukkaantumisten ja African Nations Cupin aiheuttamien poissaolojen myötä pahasti.

Eurokentillä peli on kulkenut, mutta hyinen Moskova on andalusialaisille varmasti epämiellyttävä paikka. Mikäli Sevilla ei ota vierasottelussa kovin pahasti nokkaansa, etenee se rutiinilla jatkoon.

Olympiakosin ja Bordeaux’n kohtaamisessa avausottelu ratkaisee paljon. Kreikkalaisten on kyettävä hyödyntämään kotietunsa sataprosenttisesti, sillä topparilegenda Laurent Blancin luotsaama Bordeaux oli kiistatta eräs alkulohkovaiheen parhaista ryhmistä. Stade Chaban Delmasilla Olympiakosia tullaankin viemään kuin kuoriämpäriä.

Viikonlopun vakiokierroksella ei eurosarjoja pääse veikkaamaan Englannin Valioliigan ja Mestaruussarjan otteluiden muodostaessa tuttuun tapaan kupongin 13 kohteen sarjan.

Viikon varmin merkki löytyy kohteesta 1, jossa Arsenal kohtaa Sunderlandin. Chelsean ja Manchester Unitedin kompurointien myötä kotijoukkueella on vielä ohuet saumat nousta mukaan mestaruustaistoon. ”Gunners” ei jätä tätä tilaisuutta käyttämättä.

Mestaruussarjan otteluissa kotijoukkueet ovat vahvoilla. Newcastle ei jätä Pohjois-Englantiin matkaavalle Prestonille mahdollisuuksia ja jatkaa väkeviä esityksiään sarjakärjessä. Kohteessa 8 Cardiffin vieraaksi matkaava Barnsley on hävinnyt kolme edellistä otteluaan yhteismaalein 3–7. Masentava putki saa jatkoa Walesissa. Varma ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 20.2. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, X, 2(X), 2, 1, 1(2), 1, 1, 1(X), 1(X), 1(X), X(2), X.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 19.2.2010.

Jälkihuomautus: Vihjerivillä 5+2 oikein.

Arpa on heitetty

Julius Caesar ja muut historian lehdiltä tutut kuulut keisarit hallinnoivat aikoinaan rautaisella otteella ikuista Roomaa – maailmanmahtia, jonka maine levisi monella mantereella.

Kuningas jalkapallon puolella Apenniinien niemimaan menestyksen perinteitä ovat pitäneet yllä Italian maajoukkue ja italialaiset seurat, joiden maineteot ovat olleet viimeisten vuosikymmenien aikana miltei vertaansa vailla. Italia voitti maailmanmestaruuden Saksan MM-kisoissa vuonna 2006. Mestareiden liigassa AC Milan on ollut kestomenestyjä numero yksi: viisi mestaruutta viimeisen kahden vuosikymmenen aikana.

Modernin maailman sirkushuvien kapellimestareita ovat olleet kasapäin mestaruuksia voittaneet italialaiset valmentajavelhot, kuten Arrigo Sacchi, Giovanni Trapattoni, Marcello Lippi ja Fabio Capello.

Rooman keisarit aiheuttivat kauhua ja kunnioitusta hajota ja hallitse -filosofiallaan. Nerokkaat taktiset uudistukset ovat toimineet myös italialaisten jalkapallokalifien taikarohtoina. Kuten esimerkiksi catenaccio, pelitapa, jossa joukkue puolustaa yhtenäisesti ja tiukasti liberon kerätessä linjan taakse putoavat irtopallot.

Historia ei kuitenkaan ikuisesti toista itseään. Adrianmeren yllä on tänä syksynä nähty uhkaavan synkkiä pilviä. Serie A:n mestarijoukkue Inter jäi alkulohkon toiseksi viimeisellä kierroksella täydellisesti FC Barcelonan jyrän alle.

Jose Mourinhon joukkueet ovat perinteisesti olleet Barcelonan Nou Campilla liikkeellä varsin inhorealistisella puolustustaktiikalla, mutta Milanon sinimustien esitys oli tässäkin valossa huolestuttavan flegmaattinen. Kotimaan liigassa viikonlopusta toiseen voittojen tiellä kulkevalta ryhmältä olisi lupa odottaa parempaa.

Kaaos huipentui seuraavalla viikolla, kun miljoonahankintoja kesällä tehnyt Juventus nöyrtyi Bayern Münchenin käsittelyssä ja jäi kokonaan rannalle jatkopeleistä.

Mistä homma sitten kiikastaa? Italialaisten joukkueiden menestys on perustunut useimmiten kurinalaiseen puolustuspelaamiseen ja taktiseen etevyyteen pelaajien henkilökohtaista taitoa yhtään väheksymättä.

Onnistumiset eivät perustu näyttävyyteen, vaan hyvin organisoituun joukkuepelaamiseen ja liikkumiseen varsinkin puolustussuuntaan. Syöttösuunnat ja tila otetaan pois tiiviillä, matemaattisen tarkalla liikkumisella. Pakka ei hajoa missään vaiheessa.

Nyt näyttää siltä, että tämä etu on ainakin hetkellisesti menetetty. Pelitapa on esimerkiksi Englannissa jalostunut vanhojen stereotypioiden murtuessa. Brittein saarten vanha ”pitkä päätyyn ja perään” -taktiikka on hioutunut mannermaisten valmentajien myötä vivahteikkaammaksi tavaksi pelata. Tähän kun yhdistetään useamman eurooppalaisen sarjan Serie A:ta huomattavasti kovempi tempo, saadaan tällaisia tuloksia. Vaikka pelaajien etäisyydet ovatkin perinteiseen tapaan kunnossa, homma ei toimi, jos liike on nähdyn kaltaisella tasolla.

Mestareiden liigan pudotuspelien avauskierroksella nähdään, onko kriisi liioiteltu sana kuvaamaan italialaisen seurajalkapallon nykytilaa. Inter haastaa Chelsean ja AC Milan Manchester Unitedin. Caesar valloitti aikoinaan Britannian kahdesti, nyt samaa temppua yrittävät Milanon jättiläiset. Arpa on heitetty.

Tapaninpäivän vakiokierroksen varmat löytyvät Valioliigan otteluista. Kohteessa 8 jo pitkään kontannut Liverpool saa vieraakseen hetkellisesti piristyneen Wolverhamptonin. Wolvesin lento katkeaa Anfieldillä Poolin syttyessä vihdoin taisteluun tulevan kauden Mestareiden liigan paikasta.

Seiskakohteen kotijoukkueessa Manchester Cityssä tilanne on varsin sotkuinen yllättävän valmentajavaihdoksen myötä. Mark Hughes sai kenkää Sunderland-voitosta huolimatta ja puikkoihin astui Roberto Mancini. Pelaajat haluavat varmasti näyttää taitonsa uudelle luotsille ja kun kaiken kukkuraksi peli on hyvin kuosissa jo muutenkin, kotivoitto näyttää varmalta.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 26.12. kello 14.40. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(X), 1, 1, 1(X), X(1), 1(X), 1, 1, X(2), 1, 1, 1, 2(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla ke 23.12.2009.

Jälkihuomatus: Vihjerivillä 8+3 oikein. Voitto 48,30 euroa.

Sinisten sydän ja sielu

Seurauskollisuus on nykypäivän jalkapallossa hyvin harvinainen ilmiö. Vihreän veran megatähdet seuraavat yhä useammin ison rahan kutsua ja vaihtavat joukkuetta lähes yhtä usein kuin sukkiaan. Hyvin harva pelaaja on edustanut koko ammattilaisuransa ajan vain yhtä seuraa. Poikkeuksia kuitenkin löytyy. Eräs heistä on Valioliigaseura Chelsean kapteeni John Terry.

Huippupuolustaja joutui viime viikolla yllättäen huhujen keskelle Manchester Cityn miljoonikkojen osoitettua mielenkiintoa Englannin maajoukkueen luottotopparia kohtaan. Chelsea ilmoitti kuitenkin torjuneensa manchesteriläisten tarjouksen seuraikonista. Toimitusjohtaja Peter Kenyonin mukaan Terry on osa Chelsean sydäntä ja sielua.

Uutisen tultua julkisuuteen Terry ilmoitti olevansa tyytyväinen nykyiseen tilanteeseensa Chelseassa. Toppari haluaa omien sanojensa mukaan päättää uransa seurassa ja ei näe mitään syytä, miksi vaihtaisi joukkuetta. Lojaalisuus Chelsean tummansinisiä värejä kohtaan elää siis syvässä.

John Terry on tietyssä mielessä varsin erikoinen tapaus ulkomailta tulleita tähtiä vilisevän nyky-Chelsean kokoonpanossa. Kaksi kertaa Mestareiden liigan parhaaksi puolustajaksi valittu toppari on seuran omia kasvatteja ja on pysynyt uskollisena seuralleen niin myötä- kuin vastoinkäymisissäkin.

”Bluesin” ikoni ja kannattajien suursuosikki nousi Chelsean edustusjoukkueeseen ensimmäistä kertaa syksyllä 1998, kun hän tuli vaihdosta sisään liigacupin ottelussa Aston Villaa vastaan. Seuraavat kaudet kuluivat vielä reserviotteluiden ja lainapestien merkeissä.

Läpimurto tapahtui kaudella 2000–01, kun Terry raivasi tiensä Chelsean avauskokoonpanoon. Jo seuraavana vuonna hän muodosti erään Valioliigan kovimmista topparikaksikoista yhdessä ranskalaisen Marcel Desaillyn kanssa. Desaillyn lopetettua uransa kauden 2003–04 päätteeksi, Chelsean ruoriin pestattu Jose Mourinho valitsi Terryn joukkueensa kapteeniksi.

Seuraavalla kaudella Terry johdatti joukkueensa historialliseen saavutukseen. Chelsea voitti Valioliigan ensimmäistä kertaa 50 vuoteen ja teki samalla tukun lyömättömiä ennätyksiä. Joukkue rikkoi muun muassa liigan yhden kauden piste- ja nollapeliennätyksen.

Terryn vaikutus Chelsean menestykseen oli merkittävä ja hänet valittiinkin vuoden pelaajaksi valioliigapelaajien äänestyksessä. Pokaalisade sai jatkoa seuraavalla kaudella, kun Chelsea voitti Valioliigan toistamiseen.

Terryn uran synkin hetki on tähän mennessä ollut eittämättä Moskovan huikea Mestareiden liigan finaali toukokuussa 2008. Chelsea nousi tappioasemasta tasoihin ja hallitsi jatkoaikaa. Maali jäi kuitenkin tekemättä ja ottelussa edettiin rangaistuspotkukilpailuun. Tähtitoppari liukastui ratkaisevassa rangaistuspotkussa ja pallo sinkoutui niukasti Manchester Unitedin maalin ohi.

Finaali päättyi kyyneliin ja Chelsean jo pitkään himoitsema kannu jäi saamatta. Sumusaarten lehdistön sylkykupiksi epäonnistumisen jälkeen joutunut Terry on ilmoittanut myöhemmin Mestareiden liigan voiton olevan yhden hänen uransa tärkeimmistä tavoitteista tulevina vuosina.

Chelsea ja John Terry jatkavat pelejään Valioliigassa jo lauantai-iltapäivänä, joten vakiokupongilla ei tällä kertaa ”The Bluesin” ottelua nähdä. Suurin mielenkiinto kohdistuu toiseen lontoolaisseuraan, kun Arsenal marssittaa kohuhankinta Andrei Arshavinin ensimmäistä kertaa viheriölle. ”Tykkimiehet” kohtaavat kotonaan kehnosti vieraissa esiintyneen Sunderlandin ja kotivoitto on selviö.

Varsin kinkkiseltä kierrokselta ei muita varmoja ole juurikaan löydettävissä. Kohteen 4 Middlesbrough on pelannut kurjasti viime aikoina ja valoa tunnelin päässä ei ole näkyvissä. Manageri Gareth Southgaten potkuja odottelevan Riversiden yleisön eteen saapuva Wigan on esiintynyt tasaisen varmasti läpi kauden. Peli on kunnossa ja joukkue voi lähteä vapautuneesti myös tähän otteluun. Vierasvoitto ei ole mahdottomuus.

Kohteen 3 West Ham voi yllättää Boltonin vieraana. Gianfranco Zolan miehistön kuntopuntarin viisari sojottaa vahvasti ylöspäin. Joukkue taisteli mainiosti Arsenalia ja ManU:a vastaan ja päästi vain yhden osuman kahdessa ottelussa omaan verkkoonsa. Bolton on alamaissa ja lontoolaisilla on nyt iskun paikka. Kohteeseen rohkeasti kakkonen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 21.2. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, X(2), 2, 2, 1(2), 1, 2(X), 2, 2, 1(2), 1, 2(X), X(1).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten vakiovihjepalstalla 20.2.2009.

JK: 2+0 oikein. Abysmal result.

%d bloggaajaa tykkää tästä: