Hassen Tivolin himmeät valot

FC Lahden kuvioista ei ole kaudella 2010 puuttunut draamaa ja vauhdikkaita käänteitä. Edellisvuonna eurokentillä asti suomalaista jalkapalloilua tyylikkäästi ja tuloksekkaasti edustanut Lahti on vajonnut kuluneella liigakaudella nokkimisjärjestyksessä aivan jonon hännille.

Lahdessa on painittu jo vuosia monen muun liigapaikkakunnan tavoin kehnojen yleisömäärien kanssa. Hiihtostadionin katsomoissa viihtyvät lähinnä fanaattisimmat laji-ihmiset. Ongelmaa on pahentanut Veikkausliigan toimitusjohtaja Jan Waldenin suomalaisiin tartuttama yleisömääräfetissi, jonka myötä liiga on tehnyt itsensä naurunalaiseksi. Tänä vuonna yleisökeskiarvo on jäänyt parin tonnin tietämille ja ainoasta mittarista on tullut vitsi.

FC Lahden toimitusjohtaja Hasse Kallström on hakenut ongelmaan luovia ratkaisuja. Markkinointimies on pyrkinyt tällä kaudella sitouttamaan ihmisiä seuraansa lihamukien ohella myös astetta erikoisemmin keinoin. Toukokuussa Hassen Tivoliksi ristitty sirkus tarjosi katsojille aikuisten tanssia ja kondomeja maanantai-illan myöhäisottelussa. Show’n vaikutus ei ollut kuitenkaan toivottu.

Viheriöillä ”Mustat Kuhnurit” on sortunut tehottomuuteen. Kuuden ottelun maaliton putki saatiin vihdoin poikki Vaasassa viime maanantaina. Nallipyssyksi osoittautuneen Rafaelin, selkävaivaisen Drilon Shalan, paineiden edessä flopanneen Pekka Sihvolan ja kumppaneiden turmiollisen huonon viimeistelyn myötä Lahti on kuitenkin ajautunut sarjan putoamistaisteluun. Vesijärven mutapohjaan Lahti vajosi toukokuun lopussa pudottuaan sarjan jumboksi.

Kehnot tulokset ovat olleet toisaalta odotusten mukaisia. Lahti sijoitettiin ennen kauden alkua asiantuntija-arvioissa lähes poikkeuksetta sarjan häntäpäähän. Näissä lomakkeissa joukkueen suurimpina ongelmina pidettiin tosin puolustuspäätä ja kokematonta maalivahtia. Ongelmia on toki ollut peräpäässäkin, mutta viimeistelyn yskiminen on suurin syy nykyiseen sarjasijoitukseen.

Mustapaitoja luotsaavan Ilkka Mäkelän puolustukseksi on todettava, että loukkaantumisten runtelema rinki on ollut alkukevään ajan harvinaisen kapea. Toisaalta tulokselliset tavoitteet asetettiin Mäkelän papereissa korkealle, vaikka joukkueen pelilliset ja laadulliset ongelmat olivat nähtävissä kauempaakin kuin Lahden suurmäen tornista.

Mikäli Lahti aikoo uida vielä kuiville, sen täytyy terästää toimintaansa jokaisella osa-alueella: sekä kentällä että toimistossa tarvitaan uusia tuulia.

Tällä hetkellä näyttää vahvasti siltä, että seuran tulevaisuus lepää yksin Jari Litmasen harteilla. Kuninkaan ollessa kunnossa ja kentällä, peli on ollut edes jollain tavalla siedettävän näköistä. Kabinettipuolella ratkaisevaan rooliin nousevat puolestaan Litmasen rahat. Lahti teki viime tilikaudella turskaa 120 000 euroa ja tappiokierteen kääntäminen näyttää vaikealta. Viimeiseen on kuitenkin todettava, että tällä hetkellä tilanne ei ole sen ruusuisempi monessa muussakaan liigaseurassa.

Viikon Vakio 1 pelataan juhannustauon vuoksi jo keskiviikkona, joten tämän viikon vihjeet käsittelevät sunnuntaina pelattavaa vakion nelosriviä. Kupongin kaksi ensimmäistä kohdetta ovat MM-kisojen neljännesvälieriä, joiden otteluparit eivät ole vielä tiedossa.

Muut kohteet ovat tavanomaista eksoottisempia. Mukana on Ruotsin cupia, Superettania sekä Islannin liigaa.

IFK Göteborg ja Kalmar FF iskevät yhteen kierroksen mielenkiintoisimmassa ottelussa. Göteborg ei ole pysynyt sarjakärjen vauhdissa, joten kuntopuntarin ykkösjoukkue Kalmar on sille kova pala purtavaksi. Uskotaan kuitenkin, että cup kiinnostaa kotijoukkuetta enemmän. Kohteeseen varma ykkönen.

Superettanissa merkit kannattaa sijoittaa kohteen 5 GIF Sundsvallille, joka matkaa sarjan ja kuntopuntarin häntäryhmä Trollhättanin vieraaksi. Sundsvall hamuaa pikaista paluuta Allsvenskaniin ja hakee ottelusta täydet pisteet. Varma kakkonen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 27.6. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: ?, ?, 1, 1, 2, 1(X), 1, X(2), 1, 1(X), 1(X), 2.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 25.6.2010.

Jälkihuomautus: Kymmenestä kohteesta 3+1 oikein.

Minne menet, Veikkausliiga?

Ennätystasaiseksi ja huippukiinnostavaksi povattu kotimainen liigakausi on potkaistu käyntiin varsin hämmentyneissä tunnelmissa. Tunnuksenomaista kevätkauden otteluille ovat olleet tyhjät katsomot ja perunapeltoa muistuttavat peliareenat. Yleisömäärät ovat kääntyneet laskuun ja medianäkyvyys on ollut valitettavan heikolla tasolla.

Kotimaisen jalkapalloilun pääsarjan visio on kehittyä Suomen suosituimmaksi urheilusarjaksi vuoden 2011 loppuun mennessä. Tavoite on varmasti tarpeeksi kunnianhimoinen. Tuote ei ole kuitenkaan kaikilta osin kunnossa. Veikkausliigan markkinointi on epäonnistunut pahasti. Yleisö on äänestänyt jaloillaan ja esimerkiksi Helsingissä HJK:n yleisömäärät ovat olleet heikompia kuin moneen vuoteen.

Vuosi 2009 on monella tapaa ainutlaatuinen suomalaiselle jalkapalloilulle. Alle 21-vuotiaiden maajoukkue selviytyi Ruotsissa pelattaviin EM-kisoihin, joissa se haastaa maailman jalkapalloeliittiin kuuluvat suurmaat. Loppukesästä Suomessa pelataan naisten EM-kisat, joissa kotijoukkueella on loistavat mahdollisuudet toistaa Englannin vuoden 2005 kisojen superyllätys ja edetä aina välieriin saakka. Samaan aikaan miesten maajoukkue kamppailee vielä vahvasti pääsystä Etelä-Afrikassa ensi vuonna järjestettäviin MM-kisoihin.

Maajoukkuetasolla on siis tapahtunut edistysaskeleita, mutta Veikkausliiga ei ole pystynyt hyödyntämään tätä hypeä juuri lainkaan. Kotimaan sarjoissa suunta on ollut taaksepäin.

Syitä taantumalle löytyy monia. Liigan imago ei edelleenkään vastaa sen pelillistä tasoa. Kuvitelma liigan tason huonoudesta on hakattu syvälle suomalaisen penkkiurheilijan ajatuksiin. Fanaattisimmat kannattajat kyllä käyvät katsomoissa vanhaan malliin, mutta Veikkausliigan pitää pystyä tavoittamaan lajiniilojen ohella myös suuri yleisö nykyistä paremmin. Tarvitaan vastakkainasettelua ja draamaa. Takavuosien ”Tunnusta väriä” -kampanja oli hyvä alku, mutta tällä kaudella vastaavasta tunteita herättävästä markkinoinnista on jostain syystä luovuttu.

Toinen ongelma on se, että liigan otteluohjelma on tälläkin kaudella repaleinen kuin lokakuu rockyhtye Miljoonasateen hittibiisissä. Ottelut on ripoteltu kesäviikoille pitkin poikin ja täysin epäjohdonmukaisesti. Tavallinen peruskatsoja on täysin kujalla siitä, minä viikonpäivänä pelataan ja mihin aikaan.

Draaman kaaren kehittymisen ja sarjan jatkuvuuden kannalta olisi parasta, että pelipäivät ja alkamisajankohdat ovat toistuvia. Nyt eletään aivan liiaksi muiden lajien ja tapahtumien ehdoilla, mikä on aiheuttanut suorastaan koomisia tilanteita jo kevätkauden ohjelmassa. Esimerkiksi VPS-Jaro -ottelu siirrettiin Vaasassa järjestettävien ravien takia. Minkä ihmeen takia Suomen kiinnostavammaksi urheilubrändiksi pyrkivä Veikkausliiga on valmis tällaisiin ottelusiirtoihin?

Lajin kattojärjestössä puhaltavat pian uudet tuulet pitkäaikaisen puheenjohtajan Pekka Hämäläisen väistyessä uusien tekijöiden tieltä. Myös Veikkausliigassa tulisi pohtia henkilövaihdoksia, mikäli suunta jatkuu nykyisen kaltaisena. Toimitusjohtaja Jan Waldenin eväät on kohta syöty loppuun.

Vakiokupongilla mennään Englannin Valioliigan ratkaisuotteluiden merkeissä. Mukana on viime viikon tapaan myös tukku Saksan Bundesliigan taistoja. Ohjelmassa on bonuskierros, joten lauantaina jaetaan kaikkien toteutuvien voittoluokkien kesken jopa 200 000 euroa.

Taulukon keskivaiheille itsensä asemoineiden joukkueiden veikkaaminen on tällä viikolla haastavaa, sillä motivaatio voi olla monella kadoksissa panosten puuttuessa otteluista.

Varmoja kannattaa lähteä hakemaan Saksassa pelattavista otteluista. Mestaruustaistossa on mukana vielä neljä joukkuetta, joista kaikki ovat tulessa lauantaina. Bayern München kohtaa vieraissa pahasti hyytyneen kyläseura Hoffenheimin ja ottanee taistosta täydet pisteet. Kapuloita Wolfsburgin mestaruusvaunujen rattaisiin viime viikonloppuna syöttänyt Stuttgart saa puolestaan vierakseen Cottbusin, jonka vuotava puolustus ei mahda huippukuntoiselle Mario Gomezille mitään. Varma ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 16.5. poikkeuksellisesti jo klo 16.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1, 2(X), 1(2), 1(2), X(1), 2(1), 1, 2(X), 1, 2, 1, 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 15.5.2009.

JK: 5+4 oikein.

Veikkausliiga huipentuu päätöskierrokselle

Kesän 2007 kotimainen jalkapallojuna saapuu pääteasemalleen lauantaina, kun sarjassa pelataan viimeinen ottelukierros. Veikkausliiga teki kaudella 2007 uuden hienon katsojaennätyksen. Puolen miljoonan katsojan raja rikkoutui kolmanneksi viimeisellä kierroksella. Puheet liigan uudesta nosteesta eivät ole siis osoittautuneet katteettomiksi.

Mestaruuspytyn kotikaupunki ratkesi jo kuluvalla viikolla, kun lähes ylivoimaiseen tyyliin kautta hallinnut Tampere United karkasi tavoittamattomaan pistejohtoon Hakan jäätyä tasapeliin FC Lahtea vastaan. Putoamistaistelu käy sen sijaan vielä kiihkeänä. Jaro, Viikingit ja AC Oulu käyvät tiukkaa taistoa karsintaviivan tuntumassa. Lauantaina selviää, mikä tai mitkä näistä joukkueista lähtevät hakemaan vauhtia Ykkösestä.

Kauden suvereeni ykkösjoukkue löytyy siis Tampereelta. United dominoi niin Veikkausliigan kuin Euroopankin kentillä, jossa ryhmä kykeni urotekoihin, vaikka suurin kiima katosikin murheelliseen kotitappioon ranskalaista Bordeaux’ta vastaan. TamU jahtaa vielä tuplaa liigakauden päätöskierroksen jälkeen. Suomen Cupin puolivälierässä vastaan asettuu liigapaikastaan yhä raivokkaasti taisteleva AC Oulu.

Jalkapalloväessä suurta ihmetystä on – valitettavasti jälleen – herättänyt cupin ratkaisujen siirtäminen pitkälle marraskuuhun. Arvostuksessa viime vuosina valtavan inflaation kärsinyt cup ei nouse ahdingostaan koskaan, jos turnaukselle ei pystytä raivaamaan nykyistä järkevämpiä pelipäiviä esimerkiksi kauden keskelle, jolloin liiga viettää pitkää kesälomaa.

Ylivoimaisesti suurin pettymys kuluneella liigakaudella on ollut 100-vuotisjuhliaan viettävä HJK. Suurin satsauksin ja odotuksin kauteen lähtenyt helsinkiläisjoukkue suistui syöksykierteeseen, joka oli johtaa jopa sarjapaikan menettämiseen. Kaikkein pahin skenaario ei kuitenkaan Klubin kohdalla toteutunut, sillä ryhmän pahasti sakannut kone saatiin viime hetkellä oikaistua. Joka tapauksessa on varmaa, että saavutettu sijoitus keskikastissa ei tyydytä HJK:ssa ketään. Suomessa ainakin aiemmin varsin korkealle arvostettu englantilaistaustainen luotsi Keith Armstrong ei saanut puhallettua ryhmään tarvittavaa henkeä kärkitaistoihin kipuamiseksi. Ensi kaudella puikoissa on HJK:n ja Suomen maajoukkueen kannattajien vanha tuttu Antti Muurinen, joka yrittää palauttaa seuran takaisin mitalikantaan.

Ensi kaudeksi Veikkausliigaan nousee varmuudella perinteikäs KuPS. Jo kahdeksalla pisteellä Ykköstä johtanut RoPS romahti loppukaudesta ja jäi karsijan paikalle. Rovaniemeläisten nousuhaluja hillitsevät epävarmuustekijät joukkueen kenttätilanteen taustalla. RoPS on saanut jo kahdesti Veikkausliigalta erikoisluvan pelata stadionilla, joka ei täytä kaikkia liigalisenssin vaatimuksia. Liigan toimitusjohtaja Jan Walden on jo aiemmin ilmoittanut, että kolmatta armonpullaa ei enää tipu.

Vakiokierroksella jatketaan Englannin kahden korkeimman sarjatason merkeissä. Pääosin varsin kinkkisen rivin varmat löytyvät rivin ensimmäisistä kohteista. ManU ja Chelsea ottavat kotivoitot kohteissa 1-2. Alamaissa vaeltavasta Middlesbroughista ei ole ManU:lle vastusta. Stamford Bridgelle saapuva Manchester City on pelannut puolestaan alkukaudesta loistavasti, mutta Jose Mourinhon lähdön jälkeen kriisijoukkueeksi julistettu Chelsea on hiljalleen heräämässä.

Mestaruussarjan puolella tämän hetken kertoimet huomioon ottaen Cardiffin ja Hullin kotivoitot ovat kannattavia sijoituksia. Muilta osin rivi on tällä kertaa äärimmäisen hankala veikkaajille. Mielenkiintoisia ja tasaisia otteluita on useita. Kohteessa 6 vastakkain asettuvat Ipswich ja Wolverhampton. Aiemmilla kausilla Wolves on ollut joukkueiden kohtaamisissa niskan päällä ja tälläkin kertaa riville kannattaa raapustaa kakkonen. Ipswich on ollut kotonaan kuitenkin vahva, joten lähdetään ykkösvarmistuksella liikkeelle.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 27.10. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1, 1, 1, 1(2), 2(1), X(1), 1, X(1), 2(X), X(1), 1, 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 26.10.2007.

JK: 5+4 oikein.

%d bloggaajaa tykkää tästä: