Valonkajoa tunnelin päässä

Suomen jalkapallomaajoukkue otti kahden vuoden tauon jälkeen voiton arvokisakarsintaottelussa, kun Islanti kaatui riemastuttavasti 1–0 lauantaina Tampereen Ratinan stadionilla pelatussa taistossa. Voittomaalin ampui New York Cityn Alexander Ring komealla vapaapotkulla, jollaista ei ole Suomen otteluissa nähty miesmuistiin.

Viime vuonna pelattu ottelu Reykjavikissa jätti jälkeensä syvät henkiset arvet. Huuhkajat suli täydellisesti viimeisillä minuuteilla, ja norjalaistuomarin käsittämätön koomailu ottelun lisäajalla viimeisteli trauman. Teemu Pukin ja Robin Lodin maalien herättämä toivo paremmasta tulevaisuudesta sammui yhtä nopeasti kuin kynttilä myrskytuulessa. Nyt saatiin hieman balsamia haavoille.

Jatka lukemista ”Valonkajoa tunnelin päässä”

Maajoukkueella maineenpalautus mielessä

Suomen jalkapallomaajoukkueen kannattajana on todettava positiivisten ajatusten Huuhkajien mahdollisuuksista menestyä yhä kovenevassa kansainvälisessä kilpailussa olleen viime vuosina vähissä. Vanhan sanonnan mukaan pessimisti ei pety, mutta tämä ei pidä paikkaansa. Toiveet nousevat ottelu toisensa jälkeen korkealle, kunnes ne murskautuvat ahtojäihin – kuten Tommi Läntinen tulkitsee kannattajien teemabiisiksi muodostuneessa Via Dolorosa -kappaleessa.

Näin kävi myös viime syksynä, kun Suomi jäi Islantia, Kroatiaa ja Ukrainaa vastaan nollille. Nämäkin karsinnat ovat käytännössä ohi ennen kuin ne ovat ehtineet edes kunnolla käynnistyä.

Jatka lukemista ”Maajoukkueella maineenpalautus mielessä”

Maalihanat tukossa EM-kisoissa

Jalkapallon EM-kisat siirtyvät tällä viikolla pudotuspelivaiheeseen. Alkulohko-otteluissa on nähty muutamia maukkaita yllätyksiä ja odotettavissa on jälleen kerran huikean jännittävä jatkopelikierros. Maaleja on paukuteltu runsaasti aivan otteluiden loppuhetkillä, mutta yhteenlasketut maalimäärät ovat pudonneet selvästi aiemmista karkeloista.

Tiistai-iltaan mennessä Ranskan turnauksessa oli syntynyt maaleja 1,82 kappaletta ottelua kohden. Itävallan ja Sveitsin kisoissa vuonna 2008 maaleja tehtiin 2,48 per matsi ja myös neljä vuotta sitten verkot heiluivat keskimäärin lähes 2,5 kertaa ottelua kohden.

Kisojen maalikuningastaistoon povatuista ruiskuista nollilla ovat tätä kirjoitettaessa muun muassa Portugalin Cristiano Ronaldo, Puolan Robert Lewandowski, Englannin Harry Kane ja Ruotsin Zlatan Ibrahimovic.

Jatka lukemista ”Maalihanat tukossa EM-kisoissa”

Suomisepät eurokentillä

Huuhkajat avasi futisvuoden 2016 Hans Backen johdolla pelaamalla harjoitusottelut Abu Dhabissa Ruotsia ja Islantia vastaan. Suomi esiintyi tuttuun tapaan talvimaaotteluissa pääosin pohjoismaisten sarjojen pelaajista kootulla kokoonpanolla.

Harjoitusotteluiden tulokset eivät mairitelleet keskellä muutosprosessia olevaa Huuhkajaryhmää ja myös pelillinen anti jäi varsin köykäiseksi. Metamorfoosi mixupallosta kohti pragmaattisempaa pelitapaa on vielä pahasti kesken.

Ottelut osoittivat karulla tavalla sen, millä tasolla kotimaan liigapelaajat ovat verrattuna muiden pohjoismaiden B-joukkueiden pelureihin. RoPS:n Janne Sakselaa lukuun ottamatta suomalaiset jäivät jälkeen kaikilla osa-alueilla fysiikasta lähtien. Myös peruspelaamisessa – helpoissa syötöissä ja sijoittumisessa – taso heittelee aivan liikaa.

Jatka lukemista ”Suomisepät eurokentillä”

Viheriön topit ja flopit 2015

Arvokisoissa elettiin jalkapalloareenoilla välivuotta, mutta nurmikentillä ja kabineteissa tapahtui silti paljon. Kansan Uutisten jalkapallokolumnistit Jaakko Alavuotunki, Olli Kohonen ja Elina Vainikainen palauttavat mieliin kuningaslajin päättyvän vuoden suurimmat ilonaiheet ja pahimmat pettymykset.

Jatka lukemista ”Viheriön topit ja flopit 2015”

Rohkeutta opettamassa

Paikallisen juniorivalmennuksen taso ja sen kehittäminen kuuluu ikuisuusaiheisiin kotimaisessa futiskeskustelussa. Palloliitossa ja seuroissa on pohdittu pitkään, millä keinoilla pelaajakehityksen pitkäksi venähtänyt etumatka jalkapallon huippumaihin on saavutettavissa.

Kysymys liittyy vahvasti kotimaisen futiksen ikuisuustavoitteeseen eli arvokisapaikkaan. Suomi on edelleen lilliputtikorissa, kun samaan aikaan Albanian ja Islannin kaltaiset maat juhlivat ensimmäistä paikkaansa arvoturnauksessa.

Jatka lukemista ”Rohkeutta opettamassa”

Hyppy Hassen siiville

Jalkapalloväkeä jo pitkään puhuttanut A-maajoukkueen valmentajavalinta saatiin maaliin viime viikolla. Palloliiton saunan lämpötila osoittautui passeliksi ruotsalaisen Hans ”Hasse” Backen kohdalla. Aftonbladet pysyi kuivana ja Backelle vihdottiin sopimus, joka ulottuu vuoden 2017 loppuun. Se käsittää myös vuoden 2018 MM-kisat, jos helvetti jäätyy ja Suomi selviytyy turnaukseen.

Karvan verran päälle kuusikymppinen Backe on tehnyt pitkän ja monipuolisen uran kansainvälisessä jalkapallossa. Viime vuosina hän on tullut tunnetuksi jalkapalloasiantuntijana Ruotsin televisiossa.
Jatka lukemista ”Hyppy Hassen siiville”

Rasismi kukkii Venäjän jalkapallossa

Jalkapallon seuraava MM-turnaus mitellään Venäjällä kolmen vuoden kuluttua. Kisojen karsintalohkot arvottiin viime lauantaina Pietarissa. Vitoskoriin romahtaneen Suomen osalta arvontatulos olisi voinut olla huonompikin.

Uutta päävalmentajaa avoimella haulla etsivän huuhkajajengin vastustajiksi I-lohkoon seuloutuivat Kroatia, Islanti, Ukraina ja Turkki. Voittaja etenee suoraan kisoihin lohkokakkosen jatkaessa karsintojaan pudotuspeleissä.

Lohkoarvontojen ohella viime päivinä on puhuttu jälleen venäläisillä stadioneilla rehottavasta rasismista. Ufaa edustava ghanalainen Emmanuel Frimpong ajettiin kentältä ottelussa Moskovan Spartakia vastaan pelaajan näytettyä keskisormeaan apinaääntelyitä tehneille Spartakin kannattajille.

Jatka lukemista ”Rasismi kukkii Venäjän jalkapallossa”

Huuhkajat umpikujassa

Kaikkien aikojen karsinnoiksi tituleerattu Huuhkaja-projekti Ranskan kisoihin pääsemiseksi on lässähtämässä kuin pannukakku. Unkari tarjosi viikko sitten jääkylmän suihkun Budapestissä ja pudotti Suomen lohkoneloseksi jo viiden pisteen päähän suorasta kisapaikasta. On syytä pohtia, miksi olemme nyt tässä tilanteessa.

Suomi on kohdannut kolmessa edellisessä ottelussa joukkueet, joista jokainen on vaihtanut näiden karsintojen aikana valmentajaansa. Kreikka ja Romania olivat lokakuussa Huuhkajien näkökulmasta optimaalisia vastustajia. Molemmat olivat sekaisin ja uusien kuvioiden rakentelu kesken. Silti tuloksena oli vain yksi piste.

Jatka lukemista ”Huuhkajat umpikujassa”

%d bloggaajaa tykkää tästä: