Mikael Forssell – Hannoverin tuhlaajapoika

Suomen A-maajoukkueen hyökkääjä Mikael Forssell täytti kuluneella viikolla pyöreitä vuosia. Maamme lupaavimpana maalinsylkijänä vuosikausien ajan pidetyn ”Miklun” ura on ollut viime vuosina vastoinkäymisiä täynnä. Lukuisista loukkaantumisista kärsinyt kolmikymppinen kärkimies viettää nykyisin aikaansa Saksan Bundesliigan Hannoverin vaihtopenkillä mp3-soittimensa kanssa.

Kymmenisen vuotta sitten kaikki näytti vielä hyvältä. Forssellin tulevaisuus oli tähtiin kirjoitettu. Hyökkääjälupaus ampui kesäkuussa 2001 kaksi maalia Saksan verkkoon ja myös seurajoukkuepeleissä verkko heilui tiuhaan tahtiin.

Pari vuotta myöhemmin Forssell teki lopullisen läpimurtonsa Englannin Valioliigassa. Kaudella 2003–04 Birminghamin paidassa hän teki 17 maalia, mikä oikeutti jaettuun viidenteen sijaan sarjan maalintekijäpörssissä. Maalikehikot olivat koetuksella myös seuraavalla sesongilla, mutta polvivaivat pilasivat lupaavasti alkaneen kauden.

Puoli vuosikymmentä myöhemmin Forssell on juuttunut Bundesliigan europaikoista taistelevan Hannoverin penkille. Pahimmillaan joukkueen viitoshyökkääjäksi pudonneen Forssellin peliaika on ollut kortilla.

Miklun lupaavasti alkanut ammattilaisura on pysähtynyt valitettaviin loukkaantumisiin. Polvivammat ovat seuranneet toistaan. Kausi 2009–10 jäi Forssellilta käytännössä kokonaan väliin loukkaantumisten takia.

Hyökkääjää on syytetty myös mukavuudenhalusta. Viime kesänä Forssellista kiinnostunut Rapid Wien olisi tarjonnut kärkimiehelle peliaikaa, mutta itävaltalaisseuran tarjoama tilinauha ei suomalaista individualistia miellyttänyt.

Tulevana kesänä tilanne on toinen, kun sopimus Hannoverin kanssa päättyy. Huuhkajien tämän hetken maalintekijätilaston kakkosena majailevan Forssellin on punnittava tarkkaan, mitä uraltaan haluaa. Paras vaihtoehto olisi nöyrtyä hakemaan vauhtia esimerkiksi Pohjoismaiden sarjoista hieman halvemmalla sopimuksella. Selvää on, että nykyinen tilanne ei voi jatkua pitkään.

Jos on Forssellin ura ollut viime aikoina takaiskuja täynnä, sama on koskenut koko kotimaista futista menneinä viikkoina. Kulunut kevättalvi on ollut erittäin raskasta aikaa suomalaiselle jalkapallolle ja sen ystäville.

Ulostetta on lentänyt tuulettimeen suunnasta jos toisesta. EM-karsinnoissa pahasti kontanneella maajoukkueella ei ole vieläkään päävalmentajaa. Kotimaan kentillä huolimattomasti hutaistu sarjajärjestelmäuudistus on aiheuttanut oikeutettua katkeruutta seuroissa. Lisäksi AC Oulun lisenssisaaga jatkuu yhä ja kahden ylimmän sarjatason joukkuemäärät ovat edelleen auki.

Viimeisin episodi nähtiin tällä viikolla, kun aluksi lähinnä Rovaniemen Palloseuran pelaajia koskenut vedonlyöntiskandaali laajeni kulovalkean tavoin koskemaan myös muita seuroja. Poliisi pidätti AC Oulussa viime kaudella esiintyneet Yoben veljekset epäiltynä ottelutulosten järjestelystä.

Myös muualla kuohuu. Torstaina paljastui, että Tampere United on haastettu oikeuteen kasvattajaseura Ilvekselle maksamatta jääneiden siirtokorvausten vuoksi. Paketti on siis levällään usean seuran osalta ja lisenssijärjestelmän tasapuolisuus on asettumassa hyvin outoon valoon.

Paljastuneet tapaukset ovat valitettavasti vain jäävuoren huippu. Suomifutis on ajautunut pahimpaan kriisiinsä sitten 1990-luvun alun synkän korpivaelluksen. Edellisen kauden positiivinen vire uusine kattavine televisiointisopimuksineen on enää vain haalea muisto. Uskottavuus on vaakalaudalla ja sen palauttamiseksi täytyy nyt tehdä hartiavoimin töitä. Aika näyttää, riittääkö sekään.

Vakiokupongilla Mikael Forssellin entinen seura Birmingham saa vastaansa Wiganin vieraskentällä. Molemmat joukkueet kamppailevat kynsin hampain sarjapaikastaan taistelussa, josta on tulossa ennätystasainen. Lauantain kohtaamisesta on odotettavissa tiukka vääntö, jota kumpikaan ei halua hävitä. Kohteeseen rohkeasti ristivarma.

Valioliigan mestaruustaistossa parhaat kortit ovat tällä hetkellä Manchester Unitedin ja Arsenalin kourissa. Kirvelevät tappiot Chelsealle ja Liverpoolille kärsinyt ManU tuskin kompuroi kotonaan Boltonia vastaan. Vieraissa sarjapaikastaan taistelevan WBA:n kohtaavalla Arsenalilla on vaikeampaa. Vierasvoitto on syytä varmistaa ristillä.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 19.3. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(X), 1(X), X, 1, 1(2), 1, 2(X), 1, X(2), 2(X), 1, 1, X.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 18.3.2011.

Sheriffi on palannut kaupunkiin

Kosovon härkä on tullut takaisin. Monen jo auringonlaskun mieheksi tuomitsema target-hyökkääjä Shefki Kuqi on hämmästyttänyt suomalaista jalkapalloväkeä viime aikojen maineteoillaan. Maajoukkuekuvioista Roy Hodgsonin kauden jälkeen pudonnut kulmikas Kuqi on raivannut väkisin tiensä takaisin Englannin Championshipin Crystal Palacen avauskokoonpanoon.

Joukkuekavereille niin tärkeän tilanteon ohella Kuqi on onnistunut kiitettävästi myös maalinteossa viime aikoina. Viime viikolla jysähti taas, kun veistosmaisen ”Sheriffin” fyysinen preesens oli liikaa sekä Derbylle että Southamptonille, joiden toiveet pisteistä tyrkättiin tylysti kaivoon Kuqin komeiden osumien myötä.

Mikkelissä jalkapallouraansa 1990-luvun puolivälissä aloitelleen Kuqin aikakausi Crystal Palacessa on ollut tähän asti sysimusta. Isolla rahalla Blackburnista siirtyneen hyökkääjän tehot olivat kadoksissa pitkään. Murheen alho huipentui vintin pimenemiseen keväällä ottelussa Wolvesia vastaan. Keskisormeaan Palacen kannattajille näytellyt kärkimies joutui mustalle listalle, josta nouseminen on ollut kiven takana.

Palacen manageri Neil Warnock sanoi keskisormiepisodin jälkeen, ettei Kuqi tule enää koskaan pelaamaan hänen joukkueessaan. Edustusryhmän kokoonpanon ulkopuolelle omaan karsinaansa eristetty härkä joutui pitkään harjoittelemaan reservijoukkueen kanssa. Tästä tilanteesta Kuqi nousi kuitenkin feeniks-linnun lailla ja näytti kaikille mitä hän osaa. Nöyrä asenne harjoitteluun ei unohtunut vaikeassa tilanteessa ja lopulta uurastus palkittiin.

Crystal Palacessa ollaan varmasti erityisen tyytyväisiä seuran kalleimpiin pelaajiin kuuluvan Kuqin onnistumisiin. Palace aikoo yhä myydä Kuqin siirtoikkunan avautuessa ja tehot lisäävät kiistatta kolossin markkina-arvoa.

Kuqi on ollut jo pitkään erittäin kiistanalainen pelaaja suomalaisten jalkapallofanien silmissä, ei vähiten vuoden 2005 surullisenkuuluisan Tshekki-ottelun tapahtumien vuoksi. Kuqilla oli loistava paikka ratkaista ottelu aivan viime sekunneilla, mutta pusku ei tuonut toivottua tulosta. Tshekki iski vastaiskusta ratkaisun ja Kuqista tuli suomalaisten antisankari pitkäksi aikaa.

Tie petturista juhlituksi sankariksi on kuitenkin usein lyhyt. Kuqi nousi takaisin parrasvaloihin viime marraskuun ottelussa Azerbaidzhania vastaan. Vaihdosta sisään tullut hyökkääjä runnoi ratkaisun väkisin viisi minuuttia ennen loppua ja piti Suomen kisatoiveet hengissä. Ottelua Olympiastadionilla seuranneet 10 000 kannattajaa syttyivät osuman jälkeen ekstaattiseen riemuun. Myös normaalisti hillitysti käyttäytyvän Roy Hodgsonin kasvoilla nähtiin tuolloin euforinen virnistys.

Oli Kuqin osaamisesta sitten mitä mieltä tahansa, jo lähes 80 maalia urallaan Englannin sarjoissa paukuttaneelle järkälemäiselle hyökkääjälle on pakko nostaa hattua. Shefkin tie huipulle on loistava osoitus siitä, kuinka pitkälle voi rajallisillakin taidoilla pötkiä, jos asenne on terve ja työmoraali kunnossa. Nähtäväksi jää, jatkuuko maaliputki viikonlopun taistoissa ja mihin tie lopulta vie tammikuun siirtoikkunan avautuessa. Mielenkiintoista on myös seurata, nouseeko Kuqi takaisin maajoukkueeseen päävalmentaja Baxterin pohtiessa kokoonpanoa kevään elintärkeää Wales-ottelua varten.

Crystal Palace pelaa seuraavan kerran sunnuntaina, joten Kuqin edesottamuksia ei päästä tällä kertaa veikkailemaan vakion merkeissä. Valioliigaotteluita mukana on tällä kertaa kuusi kappaletta. Kohteet ovat varsin kimurantteja ja varsinaisia varmoja ei liigan puolelta montaa löydy. Kohteen 2 Liverpool on varmasti ylipelattu Fernando Torresin loukkaantumisesta huolimatta ja tasapelivarmistus on siis paikallaan. Kohteessa 4 pitkään tappiotta pelannut Fulham on herkullinen pelattava. Stoke on ollut tosin kova kotonaan, mutta tilastotappion on tultava jossain vaiheessa. Painotusten vuoksi kohteeseen rohkeasti kakkonen.

Championshipissä kohteen 9 QPR on ollut tällä kaudella todella vaikea veikattava. Paulo Sousan tultua puikkoihin ”Ärrien” meno on ollut astetta pirteämpää, joten Plymouthin kaatuminen vieraissa on täysin mahdollista. Viikon varmin ykkönen löytyy puolestaan kupongin viimeisestä kohteesta. Sarjaa dominoivat Wolverhamptonin sudet syövät Barnsleyn suihinsa ja kolme pistettä jää Molineuxille.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 13.12. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1(2), 1(X), 2(1), 2, 1, 1(2), 1(X), 2, 2, 1(X), 1, 1, 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 12.12.2008.

JK: 8+1 oikein.

%d bloggaajaa tykkää tästä: