Kivinen karsintatie käyntiin keväällä

Vuoden 2020 EM-kisojen karsintalohkot arvottiin joulukuun alussa Dublinissa. Huuhkajien osalta arpaonni ei ollut tällä kertaa huonoin mahdollinen, mutta kisapolulla on kuitenkin tuttuun tapaan runsaasti lohkareita. Karsintojen kovimman haasteen Suomelle tarjoavat ykkös- ja kakkoskoreista lohkoon arvotut Italia ja Bosnia-Hertsegovina.

Jatka lukemista ”Kivinen karsintatie käyntiin keväällä”

Huuhkajat iskee Viron ja Kreikan kimppuun

A-maajoukkueen saaga Kansojen liigassa jatkuu tänään perjantaina, kun Huuhkajat pelaa Tallinnassa Suomenlahden derbyn kakkososassa Viroa vastaan. Turussa pelattu avauskohtaaminen joukkueiden välillä päättyi Suomen 1–0-voittoon huikeassa vireessä olevan Teemu Pukin osumalla. Kun myös Unkari kaatui kotiavauksessa, on Suomi tällä hetkellä lohkokärjessä.

Jatka lukemista ”Huuhkajat iskee Viron ja Kreikan kimppuun”

Liverpool haastaa Cityn Valioliigassa

Englannin Valioliiga käynnistyy tänään, kun Manchester United ja Leicester iskevät yhteen iltaottelussa Old Traffordilla. Avauskierros pelataan loppuun lauantaina ja sunnuntaina. Viikonlopun aikana saadaan esimakua kauden 2018–19 voimasuhteista sarjassa, jonka kärki on takavuosia tasaisempi ja laajempi.

Valioliigasta löytyy kuitenkin vain yksi selkeä mestarisuosikki. Asiantuntijapiireissä pienimmän kertoimen sarjan voittajaksi saa hallitseva mestari Manchester City. Pep Guardiolan prosessi oli vielä toissa kaudella kesken, mutta kausi 2017–18 oli täydellistä Cityn dominanssia alusta loppuun saakka. Sadan pisteen raja saatiin niukasti rikki ja maalejakin syntyi kolminumeroinen määrä.

Jatka lukemista ”Liverpool haastaa Cityn Valioliigassa”

Valonkajoa tunnelin päässä

Suomen jalkapallomaajoukkue otti kahden vuoden tauon jälkeen voiton arvokisakarsintaottelussa, kun Islanti kaatui riemastuttavasti 1–0 lauantaina Tampereen Ratinan stadionilla pelatussa taistossa. Voittomaalin ampui New York Cityn Alexander Ring komealla vapaapotkulla, jollaista ei ole Suomen otteluissa nähty miesmuistiin.

Viime vuonna pelattu ottelu Reykjavikissa jätti jälkeensä syvät henkiset arvet. Huuhkajat suli täydellisesti viimeisillä minuuteilla, ja norjalaistuomarin käsittämätön koomailu ottelun lisäajalla viimeisteli trauman. Teemu Pukin ja Robin Lodin maalien herättämä toivo paremmasta tulevaisuudesta sammui yhtä nopeasti kuin kynttilä myrskytuulessa. Nyt saatiin hieman balsamia haavoille.

Jatka lukemista ”Valonkajoa tunnelin päässä”

Lopettiko Jussi Jääskeläinen vai ei?

Suomalainen urheilumedia otsikoi viime viikolla näyttävään tapaan ex-maajoukkuemaalivahti Jussi Jääskeläisen ratkaisusta päättää upean uransa. Englannin toisella sarjatasolla pelannutta Wigania yhdeksässä ottelussa päättyneellä kaudella edustanut 42-vuotias Jääskeläinen kertoi Iltalehdelle uskovansa urakoimisen tolppien välissä jäävän suurella todennäköisyydellä tähän kauteen.

”Muutamia mahdollisuuksia olisi ollut, mutta valmennuksen puolella haluan jatkaa ensi kaudella. Koskaan ei voi sanoa ei koskaan, mutta uskon, että siihen suuntaan olen menossa”, kertoi Jääskeläinen kotimaan medioille.

Jatka lukemista ”Lopettiko Jussi Jääskeläinen vai ei?”

Maajoukkueella maineenpalautus mielessä

Suomen jalkapallomaajoukkueen kannattajana on todettava positiivisten ajatusten Huuhkajien mahdollisuuksista menestyä yhä kovenevassa kansainvälisessä kilpailussa olleen viime vuosina vähissä. Vanhan sanonnan mukaan pessimisti ei pety, mutta tämä ei pidä paikkaansa. Toiveet nousevat ottelu toisensa jälkeen korkealle, kunnes ne murskautuvat ahtojäihin – kuten Tommi Läntinen tulkitsee kannattajien teemabiisiksi muodostuneessa Via Dolorosa -kappaleessa.

Näin kävi myös viime syksynä, kun Suomi jäi Islantia, Kroatiaa ja Ukrainaa vastaan nollille. Nämäkin karsinnat ovat käytännössä ohi ennen kuin ne ovat ehtineet edes kunnolla käynnistyä.

Jatka lukemista ”Maajoukkueella maineenpalautus mielessä”

Markku Kanerva ei ole Suomen kansan Mooses

A-maajoukkueen päävalmentajaksi kolmen vuoden sopimuksella maanantaina palkattu Markku Kanerva on sympaattisen oloinen ihminen. En tunne miestä henkilökohtaisesti, mutta tällainen kuva välittyy Kanervan rauhallisesta, avoimesta ja keskustelevasta olemuksesta. Kanerva on räkä poskella huutavan upseerityylisen menneisyyden valmentajan vastakohta.

Jatka lukemista ”Markku Kanerva ei ole Suomen kansan Mooses”

Tapaus Eremenko

Vuosi 2016 on ollut suomalaiselle jalkapallolle surkein vuosi miesmuistiin. Hans Backen luotsaama A-maajoukkue ei voittanut koko vuonna yhtään ottelua. Kuin kruununa konttaukselle Suomen paras pelaaja Roman Eremenko asetettiin viime viikolla kahden vuoden pelikieltoon kokaiinin käytöstä.

Tietoa Eremenkon tilanteesta pantattiin kummallisen pitkään. Uefa langetti keskikenttäpelaajalle väliaikaisen pelikiellon lokakuussa vain muutamaa tuntia ennen huipputärkeän Islanti-ottelun alkamista. Bänni sai vielä lyhyen jatkoajan ennen lopullisen tuomion julkistamista. Tilanne on tätä kirjoitettaessa vielä auki siltä osin, että pelaajan ja hänen seurajoukkueensa CSKA Moskovan rangaistuksesta tekemää valitusta ei ole vielä käsitelty.

Jatka lukemista ”Tapaus Eremenko”

Mediapeli, joka kääntyi itseään vastaan

FC Interin päävalmentaja Shefki Kuqi oli viime viikonloppuna helpottunut mies. Mikäli TPS olisi onnistunut suistamaan Interin Veikkausliigasta, olisi Kuqi tehnyt kyseenalaista historiaa pudottamalla kaksi seuraa yhden kauden aikana Ykköseen.

– Sen voin sanoa, että olen saanut niin paljon paskaa niskaan, että voin kutsua itseäni nimellä Finnish Special One, erilaisia tuomaritoimintaan liittyviä salaliittoteorioita läpi kauden viljellyt Kuqi täräytti ottelun jälkeen.

Shefki muistuttaa kieltämättä tällä hetkellä hyvin paljon kuuluisaa esikuvaansa, jonka pelikirja on pudonnut kaivoon ja kasetti leviämässä totaalisesti. Kuqin tapaan myös alkuperäinen ”The Special One”, Manchester Unitedia nykyisin luotsaava José Mourinho on yrittänyt väistää peliesityksiin kohdistuvan kritiikin hyökkäämällä toistuvasti tuomareita ja liittoa vastaan.

Jatka lukemista ”Mediapeli, joka kääntyi itseään vastaan”

Palloliitto remontoitava puskutraktorilla

Suomalainen futisväki on pohtinut viimeiset viisi päivää kuumeisesti, mikä meni pieleen tappioihin päättyneissä MM-karsintaotteluissa Islantia ja Kroatiaa vastaan. Maajoukkueen aallonpohja on poikinut kymmeniä eritasoisia analyysejä, joissa syyllisiksi heikkoihin tuloksiin on löydetty ainakin päävalmentaja Hans Backen taktinen kyvyttömyys sekä suomalaisten pelaajien riittämätön taitotaso ja asenne.

Urheilumedia on vihdoin heräämässä tarkastelemaan myös Palloliiton johdon roolia suomalaisen jalkapalloilun kokonaisvaltaisessa kehittämisessä. Täysremonttia liittoon vaativat kannat ovat voimistuneet mediassa viime päivinä. Grillattavaksi on joutunut erityisesti puheenjohtaja Pertti Alaja, joka ei ole tällä viikolla vastannut toimittajien puheluihin.

Jatka lukemista ”Palloliitto remontoitava puskutraktorilla”

%d bloggaajaa tykkää tästä: