Sininen katastrofi

Chelsean kompurointi Englannin Valioliigassa on ollut kiistatta syksyn suurimpia jalkapallopommeja. Alkaneen vuosituhannen menestynein lontoolaisseura voitti viime kaudella liigamestaruuden kaupunkiin palanneen kannattajien ikisuosikki José Mourinhon johdolla ja tien piti olla auki uutta dynastiaa varten.

Toisin kävi. Sarjaa on nyt pelattu 16 kierrosta ja Chelsea on pisteen päässä putoamisviivasta. Joukkue on hävinnyt jo käsittämättömät yhdeksän ottelua ja europaikat alkavat olla tilastollisesti jo aivan liian kaukana – mestaruudesta puhumattakaan.

Jatka lukemista ”Sininen katastrofi”

A-lohko: Puolan kultainen mahdollisuus

Jalkapallon arvokisat ovat harvinaista herkkua futisdiggareille. MM-kisat pelataan vain joka neljäs vuosi ja ristikkäin niiden kanssa temmelletään samalla syklillä EM-viheriöillä. Joka toinen vuosi pääsemme nauttimaan tästä harvinaisesta herkusta ja H-hetki on jälleen käsillä. Kansan Uutisten kisablogi arvioi tuttuun tapaan lohkojen voimasuhteita ennakoissaan, jotka käynnistyvät lohkosta A.

Jatka lukemista ”A-lohko: Puolan kultainen mahdollisuus”

Suurien tunteiden ilta

Suomen jalkapallomaajoukkueen toiveet pääsystä Etelä-Afrikassa vuoden kuluttua pidettäviin MM-kisoihin kokivat valtavan kolauksen keskiviikkoiltana Helsingissä. Venäjä oli Huuhkajia parempi myös vieraskentällä lukemien ollessa yhtä tylyt kuin viime syksynä Moskovassa. Keskiviikon auringonpaahteista jalkapalloiltaa vietettiin siis tutun murheellisissa merkeissä.

Tappion myötä Suomen mahdollisuudet päästä kisoihin kuihtuivat lähes olemattomiin. Nouseminen kisakoneeseen vaatii tällä hetkellä suuremman luokan ihmettä. Kaikki jäljellä olevat neljä ottelua pitäisi voittaa ja samaan aikaan Venäjän tai Saksan tulisi kompuroida pahasti omissa taistoissaan. Huuhkajien tärkeimmäksi tavoitteeksi muodostuneekin tässä vaiheessa säilyttää lohkon kolmas tila ja siten edullisemmat asetelmat tulevien karsintojen lohkoarvonnoissa.

Katsomossa nähtiin merkillinen näytelmä. Olympiastadionille oli saapunut valtava määrä venäläisiä kannattajia. Vierasfaneja oli jokaisessa sektiossa ja ajoittain tunnelma oli kuin vierasottelussa.

Rossija-huudot kaikuivat stadionilla ja Venäjän lippuja näkyi kaikkialla. Suomen maajoukkueen kannattajayhdistyksen kansoittama pohjoiskaarre teki parhaansa, mutta joutui taipumaan ylivoiman edessä.

Venäläiset olivat siis lippujen hankinnassa kotimaista futisväkeä aktiivisempi ryhmä. Tikettejä trokattiin Suomessa asuvien venäläisten toimesta rajan yli kassikaupalla.

Tilanne kertoo lähinnä siitä, että jalkapallokulttuurin osalta Suomessa riittää vielä tekemistä. Suomalaiset jaksavat jonottaa läpi yön lippuja vaikkapa Madonnan konserttiin, mutta elintärkeä jalkapallotaisto ei saa massoja tarpeeksi ajoissa liikkeelle.

Viheriöllä joukkueiden nokkimisjärjestyksestä ei tullut epäselvyyttä. Guus Hiddinkin luotsaama Venäjä oli omaa luokkaansa ja onnistui hyödyntämään täydellisesti taito- ja nopeusylivoimansa. Varsinkin laitakiiturit Vladimir Bistrov ja Konstantin Zirjanov olivat liekeissä.

Kuten Suomen puolustuslinjassa täydet 90 minuuttia uurastanut Hannu Tihinen totesi, maajoukkueen olisi pitänyt löytää ylimääräinen 10 prosentin lisäys asennepuolelle. Nyt näytti siltä, että Venäjä oli voitontahtoisempi joukkue.

Kisatoiveiden hautauduttua päävalmentaja Stuart Baxterilta odotetaan rohkeampaa nuorten pelaajien sisäänajoa maajoukkueeseen. Vanhat sotaratsut on pelottomasti vaihdettava nuorempiin orhiin. Esimerkiksi luottotoppari Sami Hyypiä vihjaili jo ottelun jälkeen oman maajoukkueuransa olevan päätepisteessä.

Pikkuhuuhkajat aloittavat ensi viikolla alle 21-vuotiaiden EM-kisaurakkansa. Tästä ryhmästä tulee jatkossa nostaa rohkeasti uusia lupauksia A-maajoukkuerinkiin. Siten jatkuvuus säilyy myös tulevia karsintoja ajatellen.

Vakiokupongilla jatketaan Suomen sarjojen merkeissä. Kierros on tällä kertaa varsin kimurantti ja pomminvarmat kohteet loistavat poissaolollaan.

Kohteessa 1 alkukauden jälkeen hieman hiipunut FC Lahti kohtaa IFK Mariehamnin. ”Mustat kuhnurit” hamuavat takaisin kärkikahinoihin Jari Litmasen ja Rafaelin johdolla. Mariehamn ei ole tunnetusti kovin kova vierasjoukkue, joten tähän kohteeseen varma ykkönen.

Myös kohteessa 2 kotijoukkue on vahvoilla. FF Jaro raateli edellisessä kotiottelussaan sarjanousija JJK:n. Valmentajaa vaihtanut RoPS oli pirteä HJK:ta vastaan, mutta pietarsaarelaisten hyökkäyskaluston edessä joukkue jää aseettomaksi. Kotivoitto myös tähän kohteeseen.

Yllätystä kannattaa hakea kohteeseen 4. Atlantis hävisi Oulussa maalein 0–3, mutta esitti ajoittain pirteää hyökkäyspeliä. Hämeenlinna on puolestaan ajautunut pienimuotoiseen pelilliseen kriisiin, joten pisteitä janoava helsinkiläisryhmä on lähellä voittoa.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 14.6. klo 18.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1, 1(X), 1, 1, (1)X, 2(X), 2(1), 1, 1, 2(X), X(1), 2.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 12.6.2009.

JK: 4+2 oikein. :(

Kuninkaan paluu, osa kaksi

Maanantai-iltana kirjoitettiin uusi luku Suomen kaikkien aikojen jalkapalloilijan Jari Litmasen saagaan, kun kuningas asteli FC Lahden mustapaidassa Lahden Hiihtostadionin nurmelle. Jälki oli heti tuhoisaa. Litti ampui kaksi maalia ja jakeli sarjan maagisia syöttöjä “Kuhnureiden” tyrmättyä Lahdessa vierailleen Kuopion Palloseuran lukemin 8-1.

Ympyrä sulkeutui Lahden ottelussa oikeastaan jo toistamiseen. Litmanen palasi Lahteen ensimmäistä kertaa kesällä 2004, jolloin liigakatsomot pullistelivat Litmas-diggareita. Suomifutiksen ikoni lähti loukkaantumisten sävyttämän kauden jälkeen vielä toiselle Euroopan-kierrokselle, jonka etapit olivat Saksan Rostockissa, Allsvenskanin Malmössä sekä Fulhamissa, jossa Litmaselle ei enää herunut peliaikaa.

Litmasen paluuta seurattiin suurella mielenkiinnolla maamme jalkapallopiireissä. Syksyn MM-karsinnat ovat jo ovella ja Litin pelikunto oli monelle arvoitus ennen tämänviikkoista paluuta Lahden paitaan. Juuri nyt epäilijöitä on vähän. Maanantain ensimmäinen kontaktitilanne kertoo paljon Litmasen nykykunnosta. Pelintekijä riisti pallon omille väkisin liukumalla – Litmaselle varsin epätyypilliseen tapaan.

Maajoukkue valmistautuu jo täyttä häkää karsinnat aloittavaan Saksa-otteluun. Olympiastadion on jo käytännössä loppuunmyyty ja suomalainen futisväki janoaa menestystä, vaikka vastaan asettuu EM-kisoissa aina finaaliin asti edennyt väkevä saksalaisryhmä. Litmasen mainio pelivire tarjoaa päävalmentaja Stuart Baxterille kuitenkin lisää vaihtoehtoja hyökkäysryhmittymänsä järjestämiseen.

Suomen mahdollisuuksista tulevissa karsinnoissa on esitetty varsin pessimistisiä arvioita. Vastaan asettuu kaksi kovassa nosteessa olevaa ryhmää. Ikimenestyjä Saksa on selvinnyt nuorennusleikkauksestaan mainiosti ja porhaltaa täysin purjein kohti uutta menestystä. Venäjä tekee puolestaan vahvasti uutta tulemista valmentajavelho Guus Hiddinkin sekä Pietarin Zenitin pelintekijä Andrei Arshavinin johdolla. Arvokisakarsinnoissa on kuitenkin perinteisesti nähty tukku yllätyksiä. Suomi on valmiina omaa vuoroaan varten.

Vakioveikkaus siirtyy tulevana viikonloppuna takaisin talvirytmiin. Kupongin ottelut pelataan tuttuun tapaan lauantaisin kohteiden ollessa jälleen käynnistyvien Englannin sarjojen otteluita. Valioliigasta mukana on viisi taistoa. Loput ottelut ovat aina veikkaajille yhtä hankalan Championshipin vääntöjä. Ensimmäisillä kierroksilla joukkueiden väliset voimasuhteet ovat vielä suuri arvoitus, joten yllättäviä tuloksia voidaan nähdä runsaasti. Kohteiden painotuksiin ei kannata varsinkaan alempien divisioonien otteluissa kiinnittää vielä huomiota.

Valioliigaan viime keväänä nousseet Stoke ja Hull ovat vahvoilla lauantain otteluissa. Nousijajoukkueilla riittää kauden alussa näytettävää ja avauskierroksella vastaan asettuvat suomalaisjoukkueet Bolton ja Fulham ovat vaikeuksissa. Pääsarjan otteluista pitävin varma lienee kohteen 2 Everton. Merseysidellä on tehty pitkäjänteistä työtä suurten varjossa ja positiivinen kehitys jatkunee myös tulevalla kaudella. Blackburn menetti puolestaan hyökkäyspelinsä sielun David Bentleyn Tottenhamiin. Managerin tehtävät haltuunsa ottaneen Paul Incen kokemattomuus tuo lisää päänvaivaa Roversin kannattajille. Varma ykkönen.

Championshipin kohteissa vahvoilla ovat etenkin Nottingham, Birmingham ja Norwich. Paluuta menestyksen vuosiin haikaileva Forest matkustaa kehnon Swansean vieraaksi kohteessa 6 ja nappaa pisteet mukaansa. Birmingham löi avauskierroksella kotonaan Sheffield Unitedin ja jatkaa pisteputkeaan Southamptonissa. Kokoonpanoon pitkän loukkaantumisen jälkeen palaava Michael Svenssonkaan ei kykene auttamaan So’tonia voittoon asti. Kesällä merkittävästi vahvistunut Norwich hävisi avausottelunsa Coventrylle, mutta napannee kauden avauspisteensä heikkona vierailijana tunnetun Blackpoolin kustannuksella.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 16.8. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(X), 1, 1, X(2), 1, 2, 2(1), 1, 1, X(1), 2, 2(X), 1(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 15.8.2008.

JK: 5+1 oikein.

Aktiivinen peli valttia EM-kisoissa

22 päivää, 31 ottelua, 77 maalia. Yllätyksiä, pettymyksiä ja uusia menestystarinoita. Monen mielestä kaikkien aikojen EM-kisat saatiin päätökseen viime sunnuntaina. Kisat olivat tällä kertaa hyökkäävän ja aktiivisen jalkapallon juhlaa. Alpeilla menestyneiden joukkueiden pelitapa perustui pallonhallintaan. Niin Espanja, Venäjä kuin Hollantikin halusi kontrolloida kenttätapahtumia. Uutta Kreikkaa ei siis nähty ja myös muut tiukan joukkuepuolustuksen kautta operoivat joukkueet, kuten Italia, sysättiin tylysti sivuraiteille terävintä kärkiryhmää ratkaistaessa.

Nähtäväksi jää, onko tämä suuntaus pysyvä kansainvälisillä jalkapallokentillä. Menestyskaava oli yksinkertainen ja toimiva. Pallonhallinta johtaa tilanteeseen, jossa vastustaja ei voi hyökätä. Oli pelin tulevaisuus millainen tahansa, jatkossa ilman aktiivista otetta ei huippujoukkueita vastaan voi enää pärjätä. Pelitapaan kuuluu aktiivisuuden ohella myös aggressiivisuus. Suomessa tätä pelitapaa edustaa muun muassa AC Oulun päävalmentaja, EM-kisoissa kommentaattorina esiintynyt Juha Malinen.

Euroopan mestariksi kruunattu Espanja oli selkeästi turnauksen paras joukkue. Peli toimi heti alusta lähtien, pallo pidettiin maassa ja ote ottelutapahtumiin oli Italia-ottelun muutamia hetkiä lukuun ottamatta aktiivinen. Espanjalaiset voittivat kisoissa kaikki ottelunsa. Joukkueen sielu oli kisojen parhaaksi pelaajaksi valittu Xavi Hernandez. Maaliahneiden kärkimiesten sekä erinomaiset kisat pelanneen Iker Casillasin ohella myös keskikentän pohjan pallovarma, huikealla prosentilla syötöt omille laittanut Marcos Senna oli Espanjan joukkueen suuria onnistujia.

Myös hienoja yllätyksiä nähtiin. Kurinalaisesti ja kärsivällisesti pelannut Turkki teki kolme perättäistä uskomatonta nousua ja eteni välieriin saakka, jossa Saksa syötti turkkilaisille samaa lääkettä Philipp Lahmin lauottua ratkaisuosuman aivan ottelun loppuhetkillä. Guus Hiddinkin huippuvireeseen piiskama Venäjä oli maaginen välierävaiheeseen asti, kunnes epäusko hiipi itänaapurin puseroon. Ponneton esitys Espanja-ottelussa ei kuitenkaan himmennä joukkueen hienoja esityksiä.

Viimeistään välierävaiheessa alkoi myös spekulointi Suomen mahdollisuuksilla, kun neljän sakkiin etenivät ”Huuhkajien” tulevasta MM-karsintalohkosta niin Saksa kuin Venäjäkin. Moni on jo harmitellut maajoukkueen kauheaa kohtaloa ja manannut synkkiä pilviä ryhmän karsintataipaleen ylle. Tilanteen voi nähdä toisinkin. Saksalla on tulevissa karsinnoissa selkeä maalivahtiongelma. Uusi ykkösveskari on vielä haussa ja lisäksi joukkueen keskuspuolustukseen on tulossa muutoksia kisojen jälkeen. Motivoituneella Suomella on täydet mahdollisuudet toistaa kesän 2000 temppu ja laittaa Saksa ahtaalle. Myös Venäjä voidaan lyödä. Erinomaisista otteista huolimatta kaikille kävi selväksi, että kyseessä on vielä kokematon ja ailahtelevainen joukkue, joka joutuu koville sinivalkoisen tornadon käsittelyssä.

Vakiorivillä palataan takaisin kesän normaaliin päiväjärjestykseen. Lapulta löytyy kotimaisia kohteita aina Veikkausliigasta Kakkoseen saakka. Viikon varmat löytyvät liigan ja Ykkösen kamppailuista. Avauskohteessa umpisurkea KooTeePee taivaltaa napapiirille RoPS:n vieraaksi. Ykköseen matkalla oleva Kotka hyytyy suurinumeroiseen tappioon mukiinmenevästi alkukaudesta pelanneen RoPS:n käsittelyssä. Kohteessa 3 sarjan kärkijoukossa majaileva MyPa hoitelee putoamiskurimukseen ajautuneen KuPS:n. Ykkösessä vahvoilla ovat puolestaan KäPa:n vieraakseen saava PS Kemi sekä viime aikoina silminnähden piristynyt JJK, joka kohtaa kotonaan Oululta rumasti tauluun ottaneen TPV:n.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 6.7. klo 18.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1(X), 1, 2(1), 2(X), 1, X(2), 1, 1, 1(X), 1, 1, 1(2).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 4.7.2008.

JK: 6+2 oikein.

Kultajuhlat Nevan rannalla

Matkailu avartaa. Kotimaisen Veikkausliigan jännittävien vääntöjen vastapainoksi on joskus vekkulia matkustaa seuraamaan jalkapalloa myös muihin Euroopan maihin. Perinteisten suursarjojen ohella kovatasoisesta futiksesta ja riehakkaasta katsomotunnelmasta voi nauttia myös naapurivaltioissamme. Monelle tulee varmasti ensimmäisenä mieleen Ruotsin Allsvenskan huikeine Tukholman derbyineen. Huippujalkapallosta voi kuitenkin nauttia myös Helsingistä vain kuuden tunnin junamatkan päässä sijaitsevassa Pietarissa, jossa pelataan Venäjän pääsarjaa.

Pietarin ylpeys Zenit voitti juuri päättyneellä kaudella ensimmäistä kertaa Venäjän mestaruuden. Edellisen kerran kultaiset mitalit ovat matkanneet Neva-joen rannalle vuonna 1984. Kaupungin nimi oli tuolloin Leningrad. Venäjän liigaa on pelattu vuodesta 1992 lähtien ja ainoastaan kaudella 1995 sarjan voittanut Alania Vladikavkaz on kyennyt Zenitin ohella ryöväämään mestaruuskannun moskovalaisten joukkueiden kourista. Spartak, TsSKA ja Lokomotiv ovat dominoineet sarjaa koko sen lyhyen historian ajan.

Zenitin pääsponsori, valtavaa pilvenpiirtäjää Pietarin keskustaan pykäävä Gazprom on sijoittanut kymmeniä miljoonia ruplia seuraan. Ensi vuonna kaupunkiin valmistuu uusi stadion ja myös uusi harjoituskeskus on rakenteilla. Joukkuetta valmensi päättyneellä kaudella kokenut hollantilainen Dick Advocaat, joka on hankkinut kannuksensa Hollannin ja Etelä-Korean maajoukkueiden valmentajana. Zenitin ehdottomia avainpelaajia mestaruuskaudella olivat upeita otteita läpi kauden esittänyt maalivahti Slava Malafejev, mestaruuskaudella eniten maaleja latonut nuori kärkimies Pavel Pogrebnjak sekä Ukrainan parhaimpiin jalkapalloilijoihin kuuluva Anatoli Timoshtshuk.

Venäjän pääsarja on viime vuosien aikana nostanut profiiliaan huomattavasti. Seurat kykenevät hankkimaan suuria lupauksia riveihinsä erityisesti entisistä itäblokin maista. Suurin osa Venäjän maajoukkueen pelaajista edustaa paikallisen pääsarjan seuroja. Useita pelimiehiä on oltu jo viemässä ulkomaiden huippusarjoihin, mutta kilpailukykyiset palkat ovat pitäneet venäläiset tähdet kotimaan sarjassa. Tämän vuoksi venäläisiä pelaajia ei olekaan nähty esimerkiksi Espanjan ja Englannin sarjoissa takavuosien tapaan.

Viime aikoina kontanneen Venäjän maajoukkueen kannalta olisi ehkä parempi, jos pelaajia olisi enemmän kovemmissa manner-Euroopan sarjoissa. Toisaalta Venäjän liiga on viime vuosina vetänyt isolla rahalla puoleensa kokeneita valmentajia ja varteenotettavia ulkomaalaispelureita. Taso on näin noussut roppakaupalla. Lisäksi edellinen maajoukkueen päävalmentaja Oleg Romantsev valitsi linjakseen parsia ryhmänsä kasaan pääosin Venäjän liigan pelaajista. Nykyisen luotsin Guus Hiddinkin johdolla sama linja on jatkunut.

Lieveilmiöitäkin löytyy. Venäjän pääsarjassa on nähty maan tapaan jos jonkinlaista kalabaliikkia. Epätoivotuista kannattajahulinoista sai osansa myös Moskovan Saturnissa pelaava Suomen maajoukkueen Aleksei Eremenko Jr. “Losa” pahoinpideltiin törkeästi Spartakin huligaanien toimesta sarjan viimeisen kierroksen jälkeen ja mieheltä jäivät marraskuun tärkeät EM-karsintaottelut pelaamatta.

Televisiointikysymys nousi pinnalle jo talvella ennen kauden alkua. Jossakin vaiheessa näytti siltä, että liigapelejä ei nähtäisi ollenkaan maksuttomilla kanavilla, mutta fanien esitettyä vastalauseensa Putin-setä kiiruhti hätiin ja palautti mahtikäskyllään asiat entiselleen. Kyseinen tempaus ei välttämättä onnistuisi kovin helposti muualla Euroopassa.

Vakiokierroksella painopiste on tuttuun tapaan Englannin kentillä. Kupongilta löytyy tällä kertaa kuusi Valioliigan taistoa. Loput kierroksen ottelut ovat Mestaruussarjan pelejä. Viikon liigavarmat löytyvät kohteista 2, 4 ja 5. Arsenal on jatkanut vakuuttavaa menoaan. “Tykkimiehet” ottavat varman kotivoiton vastikään manageriaan vaihtaneesta Wiganista. Ylipelatusta ykkösestä huolimatta tähän kohteeseen ei kannata tuhlata vaihtomerkkejä. Kohteessa 4 kaikki kotiottelunsa voittanut Manchester City saa vieraakseen surkeasti vieraissa esiintyneen Readingin. Kohteeseen kannattaa siis raapustaa ykkönen ilman varmistuksia. Viitoskohteessa Everton lyönee ahdinkoon joutuneen Sunderlandin, vaikka ykköspyssy Andy Johnsonin pelaaminen ottelussa onkin epävarmaa.

Mestaruussarjan taistot ovat tuttuun tapaan kinkkisiä pelattavia. Kohteen 10 Crystal Palace nousee kupongin yllätyskohteeksi. Lontoolaisjoukkue majailee taulukon häntäpäässä, mutta joukkueella on eväitä parempaan.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 24.11. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(X), 1, X(2), 1, 1, 1(2), X(1), 2, 2(1), 2, X(1), 1, 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 23.11.2007.

JK: 6+3 oikein.

%d bloggaajaa tykkää tästä: