You are currently browsing the tag archive for the ‘Fulham’ tag.

Englannin Valioliiga käynnistyy tänään, kun Manchester United ja Leicester iskevät yhteen iltaottelussa Old Traffordilla. Avauskierros pelataan loppuun lauantaina ja sunnuntaina. Viikonlopun aikana saadaan esimakua kauden 2018–19 voimasuhteista sarjassa, jonka kärki on takavuosia tasaisempi ja laajempi.

Valioliigasta löytyy kuitenkin vain yksi selkeä mestarisuosikki. Asiantuntijapiireissä pienimmän kertoimen sarjan voittajaksi saa hallitseva mestari Manchester City. Pep Guardiolan prosessi oli vielä toissa kaudella kesken, mutta kausi 2017–18 oli täydellistä Cityn dominanssia alusta loppuun saakka. Sadan pisteen raja saatiin niukasti rikki ja maalejakin syntyi kolminumeroinen määrä.

Lue lisää…

Mainokset

Kesä alkaa hiljalleen kääntyä syksyksi ja Veikkausliigan ratkaisuhetket lähestyvät vääjäämättä kuin jäännösverojen joulukuinen maksupäivä. Vuonna 2008 liigamestaruus matkasi Turkuun FC Interin haltuun. Viime viikkoina on varmistunut, että tänä vuonna Kupittaalla ei nähdä sinimustia juhlia.

Turun toinen joukkue TPS on tällä hetkellä liigan vahvimmassa voittovireessä. Mustavalkoraidat ovat vahvasti etenemässä kohti Suomen mestaruutta. Pasi Rautiaisen ryhmän esitykset ovat jo pitkään olleet tasapainoisia ja näyttäviä.

Joukkue pyrkii hallitsemaan ottelutapahtumia, mutta puolustaa samalla erittäin järkevästi tilanteen sitä vaatiessa. Positiivista on, että erinomaisesti esiintynyt Fulham-laina Wayne Brown on jatkamassa Turussa kauden loppuun saakka.

Helsingissä HJK on ajautunut vakavaan pelilliseen kriisiin. Antti Muurisen joukkue piteli mestaruusavaimia jo pitkään käsissään, mutta viiden ottelun mittaiseksi kasvanut voitoton putki on kaventanut Klubin mahdollisuuksia huomattavasti.

Maajoukkuelegenda Aki Riihilahden hankinta on osoittautunut HJK:lle ongelmalliseksi, sillä yhteispeli Medon kanssa ei ole toiminut. Myös Valeri Popovits on osoittanut hyytymisen merkkejä.

Viimeistelytaitonsa täydellisesti menettäneen Juho Mäkelän lähteminen Ascolin testiin on puolestaan loppukesän hauskin vitsi. Huipputarjoilusta huolimatta 19 ottelussa on syntynyt ainoastaan 4 maalia. Oliko kokeneiden ikämiesten hommaaminen Finskille sittenkään oikea ratkaisu?

Vahvimmaksi mestarisuosikiksi tällä palstalla keväällä nostetun Hongan peli on asettumassa vihdoin uomiinsa. Espoolaiset ajavat TPS:ää takaa neljän pisteen päässä ja ovat ilmoittautuneet viime aikojen esitysten myötä vahvasti mestaruustaistoon.

Tulevien viikkojen kotiotteluputki näyttää viimeistään suuntaa syksyn tuimia taistoja ajatellen. Kärkiryhmien voimasuhteista saadaan osviittaa kuun lopulla, kun TPS ja Honka iskevät yhteen Suomen Cupin 7. kierroksella.

Liigan putoamistaistelu on kolmen kauppa. Kilpikonnapuolustukseen perustuvaa antijalkapalloa pelaava JJK on onnistunut napsimaan pisteitä kärkipään joukkueilta, mutta on saanut pahasti pataansa pahimmilta kilpakumppaneiltaan. Loppukauden ohjelmassa on runsas määrä vierasotteluita, joten Keski-Suomen ylpeyden tilanne on varsin haastava.

RoPS elää puolestaan kotiotteluistaan, joista se ei ole kuitenkaan onnistunut keräämään tarpeeksi pisteitä. Viimeksi lappilaiset jäivät 0–0-tasuriin alavireisen Hakan vierailtua napapiirillä.

Joukkueen pelistä puuttuu viime vuonna joukkueessa pelanneen Mika Nurmelan tapainen tasapainottava selkäranka ja liian usein rovaniemeläisten peli menee sooloiluksi. RoPS:n on kyettävä petraamaan peliään myös vieraskentillä, mikäli sarjapaikka halutaan säilyttää.

Kuopiossa tilanne näytti pitkään sysimustalta, mutta Nigeriasta KuPS:n paitaan saapuneen Dickson Nwakaemen johdolla ”Kanarialinnut” ovat saaneet junansa raiteille ja taistelevat edelleen kynsin hampain liigapaikasta. Nwakaemeen liittyvät pelilupaepäselvyydet saattavat edelleen muuttaa sarjataulukkoa. Jo kertaalleen RoPS:n 0–3-vierasvoittoon protestin myötä muutettu jumbotaiston tulos saattaa vielä vaihtua. Palloliiton pallo on ollut pahasti hukassa asian suhteen.

Vakioveikkaajien keskuudessa eletään haastavia aikoja. Englannin sarjat ovat juuri palanneet kupongille ja joukkueiden todelliset voimasuhteet ovat vielä hämärän peitossa. Syksyn ensimmäiset kierrokset ovatkin perinteisesti vaikeita jopa kokeneille veikkaajille.

Valioliigassa Burnleyn kynsissä kompuroinut Manchester United matkaa Wiganin vieraaksi. ManU ei ole hävinnyt vuosikausiin kahta ottelua peräkkäin. Tappiosta sisuuntunut joukkue hakee vieraspisteet.

Kohteen 1 Arsenal avasi kautensa loistavalla vierasvoitolla Evertonista. Voittoputki saa jatkoa Portsmouthia vastaan. Antti Niemen edustama Pompey on menettänyt tukun avainpelaajiaan ja taistelee tällä kaudella putoamista vastaan.

Championshipin varmin merkki löytyy kohteesta 8. Valioliigasta pudonnut Newcastle matkaa sarjan keskikastissa kyntävän Crystal Palacen vieraaksi. Shefki ”Sheriffi” Kuqi dominoi nyt Saksassa, joten positiiviset jysähdykset jäävät kotijoukkueen osalta haaveeksi. Varma kakkonen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 22.8. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, X(1), X(2), 1(X), 1, 2, X(1), 2, 1, 1, 2(X), 2(X), 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 21.8.2009.

Jälkihuomautus: Vihjerivillä 10+1 oikein. Helppo kierros, joten 11 oikein toi vain 4,30 euroa.

FC Interin taustalla vaikuttava turkulaismesenaatti Stefan Håkans lupasi viime syksyn mestaruushumussa joukkueensa panostavan täysillä Mestareiden liigassa menestymiseen. Tunnekuohussa tehty lupaus oli jokseenkin puolivillainen, mutta moni suomifutista läheltä seuraava odotti mielenkiinnolla miten Sinimustat pärjäisivät kivikovissa eurotaistoissa. Eväitä turkulaisilla piti riittää pitkällekin.

Monen harmiksi tehtävä osoittautui jo CL-karsintojen avauskierroksella liian vaikeaksi. Moldovan mestari Sheriff osui rangaistuspilkulta Turussa ja vei avausosan maalilla. Nokkaan tuli identtisellä tuloksella myös Tiraspolissa ja näin moldovalaiset etenivät jatkoon yhteismaalein 2–0.

Miksi Interin menestys jäi sitten odotettua laihemmaksi? Ryhmä on heikentynyt paperilla jonkin verran, mutta menetyksiä paikkaamaan hankitut pelaajat ovat onnistuneet kohtuullisen hyvin. Ainoa poikkeus löytyy toppariosastolta, jossa Jos Hooiveldiä ei ole Claudio Verino pystynyt, suurista puheista huolimatta, paikkaamaan.

Joukkue dominoi pelejä, mutta ei kykene ratkaisuihin. Tuska oli varsin hyvin nähtävissä otteluissa Sheriffiä vastaan. Ruuti oli märkää juuri silloin, kun osumia olisi kaivattu.

Vaikka Turussa mieli on nyt maassa, suomifutiksen tulevaisuuden kannalta Tiraspolin tirpaisu ei ollut kovinkaan suuri isku. Totuus on kuitenkin se, että Suomi ja Veikkausliiga kuuluvat edelleen jalkapalloilevan Euroopan b-ryhmään. Kerman kakun päältä käärivät isolla rahalla operoivat suurseurat suurista jalkapallomaista.

Tässä taloustaistelussa Suomen kaltaisen pikkumaan on tyydyttävä ajoittain suotuisten arvontatulosten ja pelillisten yllätysten kautta saataviin jättipotteihin. HJK:n kaudella 1998–99 saavuttama menestys osoittaa, että mikään ei ole mahdotonta. Eurotaistot ovat mahdollisuuksia, joissa ei ole mitään menetettävää. Tuhkimotarinoita on kuitenkin turha odottaa joka vuosi.

Mestareiden liigalle on siis jo heitetty hyvästit suomalaisjoukkueiden osalta, mutta tätä kirjoitettaessa torstai-illan jännittävät Eurooppa-liigan ottelut ovat vielä edessä. Tiukassa taistelussa huipputärkeistä maapisteistä tuleen asettuvat vielä HJK, Honka ja FC Lahti.

Vaikka kaikkien suomalaisryhmien matka jatkuisikin odotetusti seuraavalle karsintakierrokselle, luvassa lienee varsin kylmää kyytiä. Vastaan on asettumassa kovia joukkueita Euroopan huippusarjoista. Esimerkiksi 1–0-johtoasemasta liettualaista Vetraa vastaan toiseen osaan lähtenyt HJK on saamassa vastaansa Roy Hodgsonin luotsaaman Fulhamin.

Viikon koomisin euroheitto liittyy juuri mahdolliseen HJK–Fulham-otteluun. Urheilulehden moguli Jukka Rönkä ilmoitti nimittäin, että jos Fulham ei vedä Finnair Stadiumia täyteen, vietetään ensi kierroksella suomalaisen jalkapallokulttuurin hautajaisia.

”Hodari” Hodgsonista huolimatta englantilaisten pallokorvien vierailun yleisömäärää ei voida nykypäivänä pitää minkäänlaisena kulttuurimittarina. Elämä jatkuu myös Fulham-ottelun jälkeen.

Suomalaisen jalkapallokulttuurin kannalta ratkaisevampaa on liigan jatkuva kehittäminen ja jokaisessa junioriseurassa tehtävä päivittäinen työ tulevaisuuden lahjakkuuksien eteen. Tätä kautta mahdollisuudet myös euromenestykseen kasvavat.

Vakiokierroksella ei europelejä pääse tällä viikolla veikkaamaan. Kupongilta löytyy tuttuun tapaan kolmen kotimaisen sarjan koitoksia. Liigataistoissa vahvimmat suosikit löytyvät kohteista 1 ja 3 HJK:n ja Hakan liigaklassikon aiheuttaessa samanaikaisesti harmaita hiuksia veikkaajille.

Klassikossa vahvoilla on kotijoukkue HJK. Pelillisessä taantumassa ajelehtiva Haka joutui taipumaan niin Turun kuin Vaasankin Palloseurojen käsittelyssä. Kohteeseen kuitenkin ristivarmistus.

Mestaruustaistoon ennen kauden alkua uumoiltu Honka on ajautunut tuhoisaan tasapelikierteeseen, jota se koettaa katkaista VPS:n saapuessa vieraaksi Tapiolan Urheilupuistoon. VPS on ollut vahva, mutta jossain vaiheessa Hongankin on onnistuttava. Kohteeseen rohkeasti varma kotivoitto.

RoPS on ollut puolestaan kurja vierasjoukkue, mutta kotipelit ovat tuottaneet mukavasti pongoja. Gorica-ottelusta toipuva Lahti on korvia myöten nesteessä Lapin-vierailullaan. Varma ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 26.7. klo 18.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1(X), 1, 1, X, 1(2), X(1), X(1), 2(X), 1, X, 1(2), 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 24.7.2009.

JK: 5+2 oikein.

Kamppailu Valioliigan mestaruudesta on lähestymässä kliimaksiaan. Manchester United johtaa sarjaa kolmen pisteen erolla Liverpooliin. Myös kaksikkoa takaa-ajavan Chelsean pelaajilla on vielä ohuet saumat päästä nostelemaan voittopokaalia toukokuisessa kevätauringossa.

Todellista taistelua elämästä ja kuolemasta käydään kuitenkin sarjan häntäpäässä. Suurseurojen joukkoon aikoinaan lasketun Newcastlen Via Dolorosa uhkaa päättyä varsin murheellisissa tunnelmissa.

Viime viikonloppuna Portsmouthia vastaan 0–0-tasapeliin hyytynyt Pohjois-Englannin ylpeys on jo todella lähellä häpeällistä putoamista sarjatasoa alemmaksi. Manageri vaihtui kuukausi sitten sydänvaivaisesta Joe Kinnearista Newcastle-legenda Alan Sheareriin, mutta kentällä joukkueen otteet eivät ole kohentuneet alkukaudesta lainkaan.

”Harakoiden” pelaajisto näyttää paperilta varsin väkevältä, mutta melkoinen joukko suurella rahalla Tynesidelle hankituista vahvistuksista on flopannut pahasti. Syyttävä sormi osoittaa erityisesti Michael Owenin, Kevin Nolanin ja Fabriccio Coloccinin suuntaan. Myös entinen ManU- ja Leeds-peluri Alan Smith on ollut kuluneella kaudella suorastaan surkea.

Newcastlessa muistellaan kaiholla menneitä menestyksen vuosia. Mustavalkoraidat sijoittuivat Valioliigassa kaksi kertaa toiseksi 1990-luvulla, mutta sen jälkeen on ollut hiljaista.

Vielä viime kauden lopulla tummat pilvet näyttivät ainakin hetkeksi väistyneen St. James Parkin yltä. Sam Allardycen tammikuussa korvannut, Newcastlen kannattajien suuresti arvostama Kevin Keegan johdatti ryhmän keskikastin sijoitukseen ja seurassa vannottiin pitkästä aikaa pitkäjänteisen työn nimeen. Syyskuussa Keegan ajautui kuitenkin törmäyskurssille omistaja Mike Ashleyn kanssa ja jätti seuran.

Elämä Newcastlen kumppanina on tehty faniryhmä Toon Armylle hyvin vaikeaksi. Ashleyn tempoileva johtamistyyli on ollut jopa ennennäkemättömän epäjohdonmukaista. Manageria on vaihdettu kuin paitaa ja seura on ollut omistajan ilmoitusten mukaan myynnissä ties kuinka monta kertaa. Ostajaa ei ole kuitenkaan löytynyt.

Loppukevään otteluohjelma vaikuttaa Newcastlen kannalta todella haastavalta. Joukkue matkaa ensi viikonloppuna mestaruudesta kamppailevan Liverpoolin vieraaksi Anfieldille. Pisteitä on Poolilta tuskin luvassa yhtäkään, joten joukkueen on käytännössä pakko ottaa täydet kuusi pistettä kotiotteluista Middlesbroughia ja Fulhamia vastaan.

Toivoa on. Valioliigassa on viime vuosina nähty uskomattomampiakin nousuja helvetin porteilta parrasvaloihin. Roy Hodgsonin Fulhamin ”The Great Escapeksi” nimetty rimpuilu lähes varmasta putoamisesta kuiville on vielä monen jalkapallofanin tuoreessa muistissa.

Nähtäväksi jää, onko Alan Shearerista Newcastlen pelastajaksi. Jos näin käy, hyökkääjän ympärille muodostunut henkilökultti voimistuu entisestään kaupungissa. Toisaalta Shearerilla ja Newcastlella ei ole enää mitään hävittävää tällä kaudella. Sankaria tuskin kukaan on lynkkaamassa, vaikka putoamiskellot kilkattaisivatkin toukokuun ratkaisevien otteluiden päätteeksi.

Newcastle pelaa Liverpoolissa vasta sunnuntaina, joten emme pääse arvuuttelemaan joukkueen otteita tämän viikon vakiokierroksella. Kupongilta löytyy kuusi kappaletta Valioliigan otteluita. Loput ottelut ovat tällä kertaa varsin haastavan Ykkösliigan taistoja.

Kohteessa viisi ManU:lle nöyryyttävän 2–5-tappion viime viikonloppuna kärsinyt Tottenham kohtaa kotonaan liigajumbo West Bromwichin. WBA on käytännössä jo varma putoaja. Tappiosta sisuuntunut Spurs ottaa kolme pistettä. Ykkönen.

Arsenal on sementoinut itsensä jykevästi Valioliigan neljännelle sijalle. Ajatukset ovat Mestareiden liigan välierissä. Arsene Wenger juoksuttanee Portsmouthia vastaan kakkosmiehistön kentälle. Perusmerkki Pompeylle ja vaihtomerkki Arsenalille.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 2.5. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1(2), 1(X), 1, 1, X, 2(X), 1, 1(2), 1(X), 1, 1(2), 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla to 30.4.2009.

JK: 6+2 oikein.

Suomifutiksen ystäville koitti toissa viikolla haikea hetki, kun maamme kaikkien aikojen parhaimpien jalkapalloilijoiden armoitettuun joukkoon kuuluva Antti Niemi kertoi ammattilaisuransa päättymisestä A-maajoukkueen tiedotustilaisuudessa Helsingissä. Kesällä tullut rannevamma äityi sen verran pahaksi, että viime vuodet englantilaisessa Fulhamissa pelannut maalivahtilegenda päätti lopettaa uransa kesken kauden.

Lähitorjujana maailman eliittiin vuosikaudet kuulunut Niemi jää historiaan eräänä suomalaisen jalkapallon suurimmista ikoneista. Vain “Huuhkajien” nykyinen ykkösmaalivahti Jussi Jääskeläinen kykenee haastamaan Niemen kilpailussa kaikkien aikojen parhaan suomalaismaalivahdin tittelistä.

Oululaislähtöinen Niemi pelasi Suomen maajoukkueessa 67 ottelua vuosina 1997–2007. Kolme vuotta sitten Niemi päätti lopettaa maajoukkueuransa ja antaa tilaa Jääskeläiselle. Maajoukkuepaidan urotöistä kannattajille ovat päällimmäisinä jääneet mieleen Saksan pysäyttäminen Gelsenkirchenissä vuonna 2001 ilmiömäisten torjuntojen siivittämänä sekä syksyn 1998 ikimuistoinen Turkki-ottelu, jossa fenomenaalisen ottelun pelannut Niemi liimasi mahdottomatkin pallot ja johti Suomen yllätykselliseen vierasvoittoon. Viimeisen kerran maajoukkuepaidassa hän pelasi Palloliiton 100-vuotisjuhlaottelussa Espanjaa vastaan viime vuoden lokakuussa esittäen – kuinkas muuten – tukun paraatitorjuntoja.

Niemen pitkä ja vaiherikas ura alkoi Oulussa, jossa hän edusti juniorina OPS:ää ja OLS:ää. Oulusta Niemi siirtyi toisen oululaisen maajoukkuepelaajan Mika Nurmelan kanssa AC Oulun nykyisen valmentajan Juha Malisen houkuttelemana Rauman Pallo-Iiroihin. Veikkausliigassa Niemi debytoi HJK:n paidassa heinäkuussa 1991. Seuraavalla kaudella Klubi voitti Suomen mestaruuden ja Niemi valittiin liigan parhaaksi pelaajaksi.

Ahkerana harjoittelijana tunnettu Niemi teki vuosikaudet pyyteetöntä työtä ja rakensi lopulta hienon uran ulkomailla. HJK:sta Niemi siirtyi Kööpenhaminaan, josta tie vei Skotlantiin. Rangers-pestin jälkeen Antti vakiinnutti paikkansa Heartsin ja maajoukkueen ykkösveräjänvartijana.

Vuonna 2002 Niemi siirtyi Southamptoniin, jossa hän otti lähes välittömästi ykkösveskarin paikan itselleen. Huhupuheiden mukaan myös Manchester Unitedin Alex Ferguson oli tuolloin Niemen perässä, mutta puhelinsoitto agentille tuli muutamaa tuntia liian myöhään. Sopimus Southamptonin kanssa oli jo ehditty solmia. Etelä-Englannissa vietettyjen vuosien aikana Valioliigan veskarieliittiin nousseesta Niemestä tuli kannattajien suursuosikki.

Antti Niemi tunnetaan tervepäisenä ja vastuullisena kaverina, joka piti Suomea pystyssä monina vaikeina hetkinä. Kotimaassa arvostus ei kuitenkaan koskaan noussut sille tasolle, jonka maaginen maalivahti ansaitsisi.

Viikon vakiokierroksella jatketaan sumujen saarten otteluiden merkeissä. Kupongilta löytyy kolme kappaletta Valioliigan taistoja sekä tukku Championshipin kiharaisia vääntöjä. Viikon varmoja kannattaa lähteä hakemaan kohteista 2 ja 4. Liverpool kohtaa kotonaan sarjanousija Stoken, jonka alkuhuuma näyttäisi olevan hiljalleen kääntymässä nihkeämmäksi taaperrukseksi. Varma ykkönen. Kohteessa 4 pikaista paluuta Valioliigaan hamuava Birmingham kohtaa Blackpoolin. Hienosti kautensa avannut kotijoukkue on väkevämpi ja nappaa ottelusta täydet kolme pistettä.

Championshipissä mennään tasaisissa merkeissä, vaikka joukkueiden voimasuhteet alkavatkin hiljalleen hahmottua. Tappiotta tähän asti pelanneet Preston ja Wolverhampton kohtaavat kierroksen kuumassa kärkikamppailussa. Tasapeli lienee todennäköisin lopputulos, mutta vaihtomerkki kannattaa sijoittaa vahvalla materiaalilla kauteen lähteneelle vierasjoukkueelle.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 20.9. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: X(2), 1, 1, 1, 2, 1, 1(X), 1, 2(1), X(2), 1, 1(X), X(1).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 19.9.2008.

JK: 3+3 oikein.

Maanantai-iltana kirjoitettiin uusi luku Suomen kaikkien aikojen jalkapalloilijan Jari Litmasen saagaan, kun kuningas asteli FC Lahden mustapaidassa Lahden Hiihtostadionin nurmelle. Jälki oli heti tuhoisaa. Litti ampui kaksi maalia ja jakeli sarjan maagisia syöttöjä “Kuhnureiden” tyrmättyä Lahdessa vierailleen Kuopion Palloseuran lukemin 8-1.

Ympyrä sulkeutui Lahden ottelussa oikeastaan jo toistamiseen. Litmanen palasi Lahteen ensimmäistä kertaa kesällä 2004, jolloin liigakatsomot pullistelivat Litmas-diggareita. Suomifutiksen ikoni lähti loukkaantumisten sävyttämän kauden jälkeen vielä toiselle Euroopan-kierrokselle, jonka etapit olivat Saksan Rostockissa, Allsvenskanin Malmössä sekä Fulhamissa, jossa Litmaselle ei enää herunut peliaikaa.

Litmasen paluuta seurattiin suurella mielenkiinnolla maamme jalkapallopiireissä. Syksyn MM-karsinnat ovat jo ovella ja Litin pelikunto oli monelle arvoitus ennen tämänviikkoista paluuta Lahden paitaan. Juuri nyt epäilijöitä on vähän. Maanantain ensimmäinen kontaktitilanne kertoo paljon Litmasen nykykunnosta. Pelintekijä riisti pallon omille väkisin liukumalla – Litmaselle varsin epätyypilliseen tapaan.

Maajoukkue valmistautuu jo täyttä häkää karsinnat aloittavaan Saksa-otteluun. Olympiastadion on jo käytännössä loppuunmyyty ja suomalainen futisväki janoaa menestystä, vaikka vastaan asettuu EM-kisoissa aina finaaliin asti edennyt väkevä saksalaisryhmä. Litmasen mainio pelivire tarjoaa päävalmentaja Stuart Baxterille kuitenkin lisää vaihtoehtoja hyökkäysryhmittymänsä järjestämiseen.

Suomen mahdollisuuksista tulevissa karsinnoissa on esitetty varsin pessimistisiä arvioita. Vastaan asettuu kaksi kovassa nosteessa olevaa ryhmää. Ikimenestyjä Saksa on selvinnyt nuorennusleikkauksestaan mainiosti ja porhaltaa täysin purjein kohti uutta menestystä. Venäjä tekee puolestaan vahvasti uutta tulemista valmentajavelho Guus Hiddinkin sekä Pietarin Zenitin pelintekijä Andrei Arshavinin johdolla. Arvokisakarsinnoissa on kuitenkin perinteisesti nähty tukku yllätyksiä. Suomi on valmiina omaa vuoroaan varten.

Vakioveikkaus siirtyy tulevana viikonloppuna takaisin talvirytmiin. Kupongin ottelut pelataan tuttuun tapaan lauantaisin kohteiden ollessa jälleen käynnistyvien Englannin sarjojen otteluita. Valioliigasta mukana on viisi taistoa. Loput ottelut ovat aina veikkaajille yhtä hankalan Championshipin vääntöjä. Ensimmäisillä kierroksilla joukkueiden väliset voimasuhteet ovat vielä suuri arvoitus, joten yllättäviä tuloksia voidaan nähdä runsaasti. Kohteiden painotuksiin ei kannata varsinkaan alempien divisioonien otteluissa kiinnittää vielä huomiota.

Valioliigaan viime keväänä nousseet Stoke ja Hull ovat vahvoilla lauantain otteluissa. Nousijajoukkueilla riittää kauden alussa näytettävää ja avauskierroksella vastaan asettuvat suomalaisjoukkueet Bolton ja Fulham ovat vaikeuksissa. Pääsarjan otteluista pitävin varma lienee kohteen 2 Everton. Merseysidellä on tehty pitkäjänteistä työtä suurten varjossa ja positiivinen kehitys jatkunee myös tulevalla kaudella. Blackburn menetti puolestaan hyökkäyspelinsä sielun David Bentleyn Tottenhamiin. Managerin tehtävät haltuunsa ottaneen Paul Incen kokemattomuus tuo lisää päänvaivaa Roversin kannattajille. Varma ykkönen.

Championshipin kohteissa vahvoilla ovat etenkin Nottingham, Birmingham ja Norwich. Paluuta menestyksen vuosiin haikaileva Forest matkustaa kehnon Swansean vieraaksi kohteessa 6 ja nappaa pisteet mukaansa. Birmingham löi avauskierroksella kotonaan Sheffield Unitedin ja jatkaa pisteputkeaan Southamptonissa. Kokoonpanoon pitkän loukkaantumisen jälkeen palaava Michael Svenssonkaan ei kykene auttamaan So’tonia voittoon asti. Kesällä merkittävästi vahvistunut Norwich hävisi avausottelunsa Coventrylle, mutta napannee kauden avauspisteensä heikkona vierailijana tunnetun Blackpoolin kustannuksella.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 16.8. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(X), 1, 1, X(2), 1, 2, 2(1), 1, 1, X(1), 2, 2(X), 1(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 15.8.2008.

JK: 5+1 oikein.

Suomalaisen maalivahtiosaamisen virta Euroopan kentille sai jatkoa kuluneella viikolla, kun Hongan Tomi Maanoja siirtyi vartioimaan tukholmalaisen AIK:n veräjää. 3,5-vuotisen pahvin  AIK:n kanssa tehnyt 21-vuotias Maanoja on Suomen nuorten maajoukkueen kantavia voimia. Sopimus on jälleen osoitus siitä, että Suomi-veskarit ovat haluttua tavaraa suuremmissakin sarjoissa.

Maanojan siirto on jatkoa suomalaisveskareiden riemukululle Manner-Euroopan ja Brittein saarten sarjoissa. Boltonin ja maajoukkueen luottomies Jussi Jääskeläinen ja mittavan uransa seuraavaa osoitetta Fulhamissa parhaillaan pohtiva oululaislähtöinen Antti Niemi ovat olleet Valioliigan veskarieliittiä jo useamman vuoden ajan.

Niemi ei ole saanut Fulhamissa peliaikaa maaliskuun jälkeen, joten siirtohuhut ovat voimistuneet kesän mittaan. Suojattinsa markkina-arvon tunteva agentti Richard Cody on tietysti heittänyt lisää löylyä kiukaalle. Lehdistössä onkin huhuttu Niemen siirtyvän milloin minnekin. Viimeksi brittitabloideissa puhuttiin ranskalaisesta Lillestä ja Italian megaseura Juventuksesta. Olivat edelliset sitten perättömiä huhuja tahi ei, kokenut torjuja kiinnostaa varmasti seuroja ympäri Euroopan.

Myös uutta tuoretta verta on tulossa runsaasti maalivahtimarkkinoille. Aiemmin tässä kuussa TP-47:n nuori lupaus Anssi Jaakkola teki sopimuksen Italian Serie A:ssa pelaavan AC Sienan kanssa. Jo puolitoista vuotta Sienassa lainalla viihtynyt Jaakkola on ensimmäinen suomalaismaalivahti Serie A:ssa. Tosin minuutteja ei torniolaiselle ole juurikaan luvassa ensi kaudella. Kesän siirtoikkunan aikana Jaakkola siirtyy hakemaan peliaikaa mitä ilmeisimmin sarjaporrasta alemmaksi lainasopimuksen kautta. Vakituinen pelipaikka Sienassa on nimittäin tällä hetkellä kiven alla, sillä viime kauden ykkösmaalivahti Alex Manninger ja kesän aikana seuraan siirtynyt Gianluca Curci ovat nokkimisjärjestyksessä vielä Jaakkolan edellä.

Jaakkolan ohella tulevaisuuden maajoukkuemaalivahtispekulaatioissa ovat vahvasti mukana myös seuroissaan ykkösveskarin paikan jo napanneet tai siitä vakavasti kilvoittelevat Lilleströmin Otto Fredrikson, Halmstadin Magnus Bahne, HamKamin Jon Masalin sekä A-maajoukkueessa vastikään debytoinut Den Boschin Niki Mäenpää.

Viikon vakiokierroksen kohteista löytyy niin Veikkausliigan, Ykkösen kuin Kakkosenkin tiukkoja taistoja. Ykköskohteessa Jaro matkaa Espooseen Hongan vieraaksi. Pietarsaarelaiset ovat kaamean loukkaantumissuman takia tiukan paikan edessä. Jatkuvasti otteitaan parantava Honka painelee matsissa selkeään kotivoittoon. Kohteessa 4 kärkitaistossa vahvasti mukana oleva MyPa hoitelee syöksykierteeseen vajonneet saarelaiset.

Viikon haku löytyy kolmoskohteesta. KuPS väläytteli jo keskiviikkona Turussa ja jos otteet jatkuvat samanlaisina, tekonurmea vierastava FC Haka on täysin lyötävissä Kuopion Magnum Areenalla. Kohteeseen siis rohkeasti ykkösvarma.

Ykkösen peleissä vahvoilla ovat jumbo-Granin Torniossa kohtaava TP-47 sekä PS Kemin vastaansa saava FC Viikingit. Astetta tiukemmat taistot käydään Tampereella ja Jyväskylässä. Kärkikahinoihin vahvasti noussut KPV kantaa ennakkosuosikin viittaa Palloveikkojen keskinäisessä välienselvittelyssä. Ajoittain väläyttelevä TPV saattaa kuitenkin taas saada apuja Tampere Unitedilta, joten kakkonen on parasta varmistaa vaihtomerkillä. Jyväskylän ottelussa JJK on selvä suosikki, mutta tasapelikone Vaasan IFK:ta ei ole helppo lyödä edes kotiottelussa. Joukkue on hävinnyt vasta kolme kertaa kuluneella kaudella.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 3.8. klo 18.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, X(1), 1, 2, 1, 1, 2(1), 1(X), 1, 2(1), 1(X), 1, 2(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 1.8.2008.

JK: 6+2 oikein.

Suomen ylivoimaisesti kaikkien aikojen paras jalkapalloilija Jari Litmanen siirtyi tammikuussa kovan kohun saattelemana Englannin Valioliigassa pelaavan Fulhamin riveihin. Loukkaantumisherkän pelintekijän rooli on jäämässä olemattomaksi lontoolaisseuran taistellessa kynsin hampain sarjapaikastaan – suurista odotuksista huolimatta. Uusin pettymys saagassa nähtiin viime viikonloppuna, kun Litmanen oli jälleen sivussa loukkaantumisen takia.

Vaikka tilannetta tarkastelisikin vahvasti sinivalkoisten okulaarien takaa, nyt näyttää jo selvältä, että Jari Litmanen ei pelaa tällä kaudella yhtään valioliigaottelua. Fulhamin valkoinen kymppipaita voidaan siis ripustaa käyttämättömänä kaappiin kauden päätyttyä.

Litti onnistui huhtikuun alussa maalinteossa Fulhamin reservijoukkueen ottelussa ja on esiintynyt kevään mittaan maajoukkueen riveissä mainiosti. Kreikkaa vastaan syntyi hieno osuma ja maaliputki jatkui ystävyysottelussa Bulgariaa vastaan. Mystiset loukkaantumiset ovat kuitenkin jälleen vaivanneet suomifutiksen kuningasta. Sydänvaivojen jälkeen paukahti takareisi. Samaan aikaan Fulhamin päävalmentaja Roy Hodgson ilmoitti, että Jari ei ole oikea mies putoamistaisteluun, vaikka onkin laatupelaaja.

Litmanen nousi Euroopan huipulle Amsterdamin Ajaxin riveissä 1990-luvulla. Koko futaavan maailman tietoisuuteen Litmanen nousi viimeistään kaudella 1994–1995, kun maagisesta pelikäsityksestään tunnettu taituri voitti Mestarien liigan Ajaxin riveissä. Samalla Litmasesta tuli ensimmäinen kyseisen kilpailun voittanut suomalaispelaaja. Seuraavana vuonna Litmanen voitti sensaatiomaisesti Mestarien liigan maalikuninkuuden yhdeksällä maalillaan Ajaxin selviytyessä jälleen loppuotteluun. Nyt, hieman yli vuosikymmentä myöhemmin, maestro hakee Lontoossa pelikuntoa, jota ei ehkä koskaan enää löydä.

Moni on kysynyt miksi Litille käy aina näin? Keskikentän taikurin ura on ollut mestaruuksista ja maalinkuninkuuksista huolimatta melkoinen epätoivon tie, varsinainen Via Dolorosa. Loukkaantumisten lista on pitkä kuin nälkävuosi. Ensimmäisen Barcelonan-vuotensa jälkeen Litmanen on vieraillut sairastuvalla säännöllisesti. Hajalla on vuorollaan ollut lähes jokainen mahdollinen ruumiinosa. Tragikoomisimmat loukkaantumiset sattuivat Malmön vuosina. Vuonna 2007 Litti kaatui portaissa oltuaan hakemassa maitoa pojalleen aamuvarhaisella. Edelliskesänä Litmanen sai limsapullon korkin silmäänsä ja joutui olemaan pari kuukautta sivussa peleistä.

Kaikesta huolimatta raihnaisenakin elegantisti pelaavan Litmasen pelisilmä on edelleen yksi maailman parhaista. On varmaa, että Litillä tulee olemaan suuri rooli syksyllä käynnistyvässä MM2010-projektissa. Jos taituri ei itse pelaa, on hän varmasti jollain tavalla mukana valmennusryhmässä. Litmasen kymmenien vuosien kokemuksesta huippujalkapallon parissa on mittaamaton hyöty suomalaiselle futikselle. Matka jatkuu siis Jarin kanssa Etelä-Afrikkaa kohti.

Vakiokupongille on valittu tuttuun tyyliin tukku Englannin kenttien taistoja. Sarjojen loppuratkaisut lähestyvät ja panosta riittää useassa ottelussa. Viikon varmat löytyvät tällä kertaa Valioliigan otteluista. Kohteen 1 Middlesbrough on pelannut mainiosti viime viikkoina. Muun muassa ManU oli suurissa vaikeuksissa huippuiskussa olevan Boron kynsissä. Ilman Jussi Jääskeläistä pelaava ja putoamiskurimukseen ajautunut Bolton on vailla mahdollisuuksia Riversidellä. Kohteessa 3 Liverpool matkaa alakuloisesti koko kevään pelanneen Fulhamin vieraaksi. Vierasvarma on hyvä peruskivi tämänviikkoiselle riville.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 19.4. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1, 2, 1, 1(X), 1(X), X, 2(X), 2(X), 1, 1, 1(2), X(1).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 18.4.2008.

JK. Kehnompi kierros tällä kertaa. Perusrivillä neljä oikein, vaihtojen kera osui kuusi.

Roy Hodgsonin aikakausi Suomen jalkapallomaajoukkueen päävalmentajana päättyi EM-karsintoihin. Lopulta Fulhamia kuiville nostamaan siirtyneen sympaattisen englantilaisen lähtö on selkeä menetys suomalaiselle jalkapalloilulle. Viimeisen ottelun pettymyksestä huolimatta menneet karsinnat olivat Suomen osalta menestyksekkäät. Maajoukkueemme ei ole koskaan ollut lähempänä kisapaikkaa kuin syksyllä 2007.

Vaikka Hodgsonia onkin arvosteltu passiivisesta taktiikasta otteluissa lohkon heikompia joukkueita vastaan, kokonaisarvosana karsintaurakasta nousee lähelle kiitettävää. Antti Muurisen ajan viihdyttävä, mutta yltiöpäisen hyökkäävä pelitaktiikka vaihtui puolustavampaan ja pelaajiston ominaisuudet paremmin huomioon ottavaan tyyliin Hodgsonin valtakaudella. Vaikka tehottomuus vaivasikin Huuhkajia aika ajoin, joukkue ylsi hienoihin suorituksiin lohkon kovia maita vastaan. Ainoa tappio surullisen Bakun vierailun ohella tuli kotona Serbiaa vastaan. Olisi ollut upeaa, jos Hodgson olisi päättänyt jatkaa tehtävässä vielä seuraavissa karsinnoissa. Tätä mieltä oli myös enemmistö maajoukkueen pelaajista. Toisin kuitenkin kävi ja uusi sateentekijä on nyt tilauksessa.

Palloliiton päävalmentajahaku päättyi vuoden lopussa ja parhaillaan puheenjohtaja Pekka Hämäläisen toimistossa käydään läpi tehtävään halukkaiden papereita. Suomi tarvitsee valmentajan, joka pystyy jatkamaan Hodgsonin EM-karsinnoissa aloittamaa työtä. Ehdokkaita on monia ja loppusuoran listalta löytyy useita hyviä sellaisia. Pesti on houkutteleva monesta syystä. Tien raivaaminen Etelä-Afrikan MM-kisoihin takaisi valmentajalle kulttimaineen vuosikymmeniksi Suomessa. Kovasta lohkosta rannalle jääminen ei olisi katastrofi kuin fanaattisimpien suomalaisten jalkapallokannattajien mielestä. Menestyminen Suomen peräsimessä voisi olla monelle valmentajalle lopullinen läpimurto kansainväliselle huipulle.

Vedonlyöntitoimistot tarjoavat tällä hetkellä pienimpiä kertoimia herroille Stuart Baxter, Martti Kuusela ja Horst Köppel. Ainoa varteenotettava suomalainen vaihtoehto, 1980-luvulla maajoukkuetta valmentanut Kuusela lienee jo katsottu kortti, joten katseet kääntyvät ulkomaan valmentajavelhojen suuntaan. Ari Hjelm ja Mika-Matti Paatelainen ovat mielenkiintoisia tulevaisuuden nimiä, mutta ex-maajoukkuehyökkääjien on vielä parempi kasvaa korkoa seurajoukkuepuolella. Vasta aika näyttää sen, kasvaako näistä raakileista kovan tason kansainvälisiä valmentajia. Jalkapallofanien äänestyksessä suurimman suosion uudeksi luotsiksi kerännyt Jari Litmanen lienee myöskin ajankohtainen nimi vasta tulevina vuosina.

Huhupuheet ovat yhdistäneet myös muita kiehtovia jalkapallopersoonia päävalmentajapalettiin. Eräs heistä on takavuosien maalivahtilegenda Walter Zenga. Ex-italoveskarin agentin mukaan Zenga neuvottelee kuitenkin parhaillaan Bulgarian liiton kanssa maajoukkuevalmentajan pestistä. Parempi näin, sillä Suomen tapauksessa on selvää, että uuden päävalmentajan on tultava Pohjois-Euroopasta tai Brittein saarilta. Kulttuurierot eteläisen Euroopan maiden kanssa nousisivat lähes varmuudella menestyksen esteeksi.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 4.1.2008.

Viime aikoina Chelsean leirissä on nähty pitkästä aikaa iloisia naamoja. Lontoon leijonat ovat karjahdelleet voitokkaasti menneinä viikkoina. Valioliigassa voittoputki venähti jo seitsemän ottelun mittaiseksi. Näyttää siltä, että Chelsea on saanut heikosti sujuneen alkukauden ja Jose Mourinhon shokkilähdön jälkeen kammettua junansa takaisin mestaruusraiteille.

Valioliigassa saavutetuista voitoista huolimatta kokonaiskuvassa on edelleen suuria häiriöitä. Mestarien liigan hengetön esitys taistelevan Schalken vieraana Gelsenkirchenissä oli yksi esimerkki siitä, että kaikki ei ole Stamford Bridgellä vieläkään kunnossa. Israelilaisen Avram Grantin miehistö hakee edelleen peli-ilmettään. Joukkueen pelitapa on steriili. Mourinhon luomasta yhtenäisestä ja taistelevasta Chelseasta on jäljellä vain muisto.

Lähinnä Roman Abramovitsin saunakaverina tunnettu Grant on valmentajana täysin kirjoittamaton kortti. Grantin valinta olikin kaikille suuri yllätys ja moni piti sitä myös mojovana vitsinä israelilaislehti Shem Hamisemakin tapaan. Hepreankielinen urheiluaviisi kiteytti valinnan aiheuttaman hämmästyksen kolmeen sanaan lööpissään: “What the f***?!”.

Chelsea sai huonoja uutisia Schalke-ottelussa, kun viidessä edellisessä ottelussa maalinsa puhtaana pitänyt maalivahti Petr Cech joutui jättämään puoliajalla kentän pohjevamman takia. Uusimpien arvioiden mukaan Cech on poissa pelikentiltä vähintään kuukauden verran. Tsekkiveskarin ohella joukkueen kapteeni ja ehdoton johtohahmo John Terry on majaillut Chelsean sairastuvalla jo pitemmän aikaa.

Viime kaudella Chelsea ei hävinnyt peliäkään vuodenvaihteessa Cechin ja Terryn ollessa loukkaantuneina, mutta joukkueen tukipilarien poissaolon synnyttämät pelilliset ongelmat vaikuttivat epäilemättä siihen, että Chelsea ei kyennyt uusimaan mestaruuttaan edellisen kauden tapaan. Aikaisempina vuosina rautaisena tunnettu puolustus oli täysin tuuliajolla muun muassa kotiotteluissa Readingia ja Fulhamia vastaan. Paketti meni sekaisin ja kurssia ei saatu käännettyä enää keväällä. Näin mestaruus karkasi Manchesteriin.

Jäljet johtavat usein sylttytehtaalle. Mourinhon lähtölaskennan on epäilty alkaneen juuri viime kevään kriisin aikaan. Fulham -ottelun jälkeen lusitaaniluotsi vihjaisi julkisesti, että William Gallasin ja Robert Huthin edelliskesän siirrot oli toteutettu valmennusjohdon tahdon vastaisesti. Purkaus oli harvinaisen suora piikki Abramovitsin suuntaan. Tapauksen jälkeen kuilu Chelsean johtoportaan ja Mourinhon välillä syveni entisestään tunnetuin seurauksin.

Lisähämmennystä Chelsean leirissä ovat aiheuttaneet tähtihyökkääjä Didier Drogban ristiriitaiset lausunnot. Aikaisemmin syksyllä Drogba ilmoitti France Football -lehden haastattelussa haluavansa jättää nykyisen seuransa ja siirtyä takaisin Ranskaan. Maalitykki on sittemmin vetänyt sanojaan takaisin, mutta miehen jatkosuunnitelmien yllä leijuu yhä hämmennyksen pilviverho.

Chelsean ongelmat ovat suoraa seurausta Mourinhon potkuista. Valioliigassa huikeita tuloksia aikaan saaneen managerin poispotkimisen perusteeksi ilmoitettiin menestymättömyys Euroopassa. On outoa, että härkäpäinen Abramovits ei ole missään vaiheessa ymmärtänyt, että kannujen voittaminen ja dynastioiden rakentaminen Mestarien liigassa vaatii pitkäjänteistä työtä. Nykyinen toimintatapa on johtanut epävarmuuden aikaan, tilanteeseen, jossa Chelsean kannattajat saavat pureskella kynsiään urakalla pohtiessaan seuran tulevaisuuden kuvioita.

Viikon vakiokierrokselle on valittu Championshipin ja Kakkosliigan otteluita. Kierroksella nähtäneen suuri määrä kotivoittoja. Kohteen 5 Hull on ollut veikkaajien kannalta arvaamaton joukkue viime viikkoina, mutta vieraissa surkeasti pelannut Preston on vain vastaantulija Hullin Kingston Communications Stadiumilla. Muut varmat ykköset löytyvät kohteista 7 ja 8. Plymouth kohtaa edelleen ilman vierasvoittoa olevan Norwichin ja ottanee taistosta täydet kolme paunaa. Pisteet jäävät kotijoukkueelle myös ottelussa Charlton-Cardiff. Syksyn mittaan ailahdellut “Addicks” palasi voittojen tielle Southamptonia vastaan ja jatkaa nousukiitoaan tällä viikolla. Peliprosenttien suhteen mielenkiintoisin haku löytyy tällä kertaa kohteesta 3. Sheffield Wednesday on parantanut peliään koko ajan ja lyönee nyt kotonaan So’tonin. Kohteeseen kuitenkin ristivarmistus.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 10.11. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2, 2(X), 1(X), 1, 1, 1(2), 1, 1, 1, X(1), X(1), 2(1), 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 9.11.2007.

JK: 7+2 oikein.

PÄHKINÄNKUORESSA

Tästä blogista löytyy koottuna tekijän jalkapalloaiheisia tekstejä Kansan Uutisten vakiopalstalta ja muista lehdistä sekä blogeista vuodesta 2007 lähtien. Mukana on kirjoituksia myös Etelä-Afrikan MM-kisojen ja Puolan/Ukrainan EM-kisojen aikana pyörineestä Vasuri puhuu -blogista.

Blogin nimi viittaa oululaiseen jalkapalloseuraan Inter Välivainio FC:hen, jonka tunnuslauseena Vetäjä hakee tunnetaan.

Kirjoittaja on oululainen jalkapalloihiminen, joka kannattaa intohimoisesti AC Oulua sekä Suomen A-maajoukkuetta ja seuraa aktiivisesti muutaman muun eurooppalaisen futisseuran edesottamuksia. Brasilialainen ja afrikkalainen futis väräyttävät myös jossain määrin viisaria.

Kirjoittajan kotisivut löytyvät tästä.

Arkistot

Kategoriat

Tilastot

  • 12 327 lukukertaa
Mainokset
%d bloggers like this: