Voisarvi väärään kurkkuun

Laurent ”Le President” Blancin johdolla nahkansa luonut Ranska nostettiin monen asiantuntijan ennakkopapereissa turnauksen mustaksi hevoseksi. Myös omissa luonnoksissani arvostin gallit mahdolliseksi mestariehdokkaaksi kestosuosikkien – kuten Saksan ja Espanjan – rinnalle.

Alkulohko-ottelut ovat kuitenkin osoittaneet, että Ranskan aika ei ole vielä koittanut. Joukkueen puolustuspeli toimi kohtuullisen hyvin kahdessa ensimmäisessä ottelussa, mutta lohkon päättänyt Ruotsi-kamppailu osoitti, että osalla voittamattomista gallialaisista taikajuomaleili odottelee vielä pukukopissa tiukempia taistoja. Ruotsi loi etenkin ottelun avausjaksolla paremmat maalipaikat ja komean maalin pyssyttänyt Zlatan Ibrahimovic hallitsi ilmatilaa kriittisillä sektoreilla tunnin paikkeille asti.

Jatka lukemista ”Voisarvi väärään kurkkuun”

Vuori valloitettavana

Vuoden 2014 Brasiliassa pelattavien MM-kisojen karsintalohkot arvottiin viime viikon lauantaina Rio de Janeirossa. Arvonnan onnettarena toimi aktiiviaikojensa jälkeen lähinnä keskivartaloaan treenannut brassitähti Ronaldo, joka nosti uurnasta Suomen A-maajoukkueen kivenkovaan I-lohkoon. Huuhkajat kohtaa karsinnoissa Espanjan, Ranskan, Valko-Venäjän ja Georgian.

Mahdollisuuksista kisapaikkaan spekuloidaan Suomessa jokaisen arvonnan jälkeen, mutta tällä kertaa konsensus on selvä: pienintäkään toivoa ei ole olemassa. Tehtävän vaikeudesta kertoo paljon se, että myös Ranskan uusi päävalmentaja Laurent Blanc oli varsin apeissa tunnelmissa Espanjan sattumisesta samaan lohkoon gallien kanssa. Ilmeisesti myös Blanc näkee La Furia Rojan ylitsekäymättömäksi esteeksi tämän hetken tilanteessa.

Espanja voitti maailmanmestaruuden suvereenin esityksen jälkeen viime kesänä ja pitää samanaikaisesti hallussaan sekä Euroopan ykköspokaalia että maailmanmestaruutta. Espanja on tällä hetkellä ylivoimaisesti maailman paras maajoukkue. Ryhmän ikärakenne kertoo, että menestystä on luvassa myös jatkossa. Olisi suuremman luokan ihme, mikäli Espanja ei ottaisi vaivoitta I-lohkon ykköspaikkaa haltuunsa.

Blancin luotsaama Ranska on puolestaan uuden alun edessä. Kristallipallomies Raymond Domenechin aikakausi päättyi täydelliseen mahalaskuun Etelä-Afrikan MM-kisoissa. Fiaskon seurauksena vuosituhannen vaihteessa maailman kenttiä hallinneen mestariryhmän viimeisetkin rippeet kipattiin yli laidan. Nyt uutta nousua haetaan uudistuneella joukkueella.

Käynnissä olevissa EM-karsinnoissa Ranska johtaa lohkoaan, vaikka turnaus käynnistyikin nihkeällä kotitappiolla Valko-Venäjää vastaan. Nuoren joukkueen soihdunkantajiksi ovat nousseet Milanin Philippe Mexès, Chelsean Florent Malouda ja MM-kisoissa pahasti flopannut Real Madridin Karim Benzema.

Yllätysvalmis Valko-Venäjä pelaa siis samassa karsintalohkossa Ranskan kanssa ja on tekemässä voimakasta nousua Euroopan viidentoista parhaan joukkoon. EM-karsinnoissa joukkue tulee taistelemaan viimeiseen saakka kisapaikasta. Pelaajat tulevat pääosin Venäjän liigasta, mutta aliarviointiin ei ole varaa. Venäjällä ammattimaisuus on mennyt suurin harppauksin eteenpäin ja nykyisin voidaan jo puhua Euroopan tasolla erittäin varteenotettavasta sarjasta.

Myös tulevaisuus näyttää varsin mainiolta Minskin suunnassa. Valko-Venäjä on ollut mukana kaksissa edellisissä alle 21-vuotiaiden EM-kisoissa. Viime kesänä joukkue nappasi mukaansa pronssiset mitalit kyseisistä tsembaloista.

Lohkon viides joukkue Georgia on muiden idän ryhmien tapaan vaarallinen erityisesti kotonaan. Aiemmissa karsinnoissa joukkue on pistänyt pataan niin Kroatian, Venäjän kuin Skotlanninkin kaltaisia laatumaita. Suomalaisten kokemukset muun muassa Azerbaidzhanista enteilevät hikistä puhdetta myös Tbilisissä.

Juna ajoi siis Suomen aseman ohi jo arvontavaiheessa, joten Huuhkajien ykköstavoitteeksi ensi vuoden syksyllä alkavissa karsinnoissa tulee nostaa asemien parantaminen tuleviin arvontoihin. Käytännössä se tarkoittaa lohkon kolmospaikkaa ja Suomen nostamista viitoskorista ylemmäksi.

Alkupääomaa tämän tavoitteen saavuttamiseksi on mahdollista kerätä jo syksyn EM-karsinnoissa, joissa Suomella on vielä neljä ottelua pelaamatta. Esimerkiksi Moldovan ja Unkarin kaataminen toisi maajoukkueella muutaman tärkeän pisteen, jotka auttaisivat joukkuetta eteenpäin FIFA-rankingissa.

Tämäkin tavoite vaikuttaa nykytilanteessa erittäin kovalta haasteelta. Rakennusvaihe jatkuu MM2014-karsintoihin, joissa Mixu Paatelaisen tärkein tehtävä on rakentaa joukkueelle pätevä runko tulevaa yritystä varten. Se olisi sopiva kukkula kiivettäväksi vuorenvalloituksen sijasta.

Sunnuntai-iltana ohjelmassa on kesän viimeinen ykkösvakio Suomen sarjojen merkeissä Valioliigan palatessa kupongeille viikon kuluttua. Liigakohteista varmin merkki löytyy tällä kertaa kohteesta 2. Myllykosken Pallo on saanut koneensa hyrräämään vaikean alkukauden jälkeen. Niko Kukan vapaapotkuosumat ovat siivittäneet MYPA:n kuntopuntarin kärkijoukkueiden armoitettuun joukkoon. TPS:llä on puolestaan ollut viime viikkoina vaikeaa. Varma ykkönen.

Ykkösen kohteista kiinnostavin on Lahdessa käytävä kärkitaisto FC Lahden ja AC Oulun välillä. Kotijoukkue johtaa sarjaa ja voi olla tyytyväinen tasapeliinkin. Oulu kaipaa puolestaan voittoa, jotta noususaumat eivät lipeäisi lopullisesti tavoittamattomiin. Lahden vire on sitä luokkaa, että kohteeseen kannattaa sijoittaa ristin tueksi ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 7.8. klo 18.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1(X), 1, X, X, 2(X), X(2), X(1), 1, 1, X(2), 2(1), 1, 1.

Domenechin kristallipallo

Moni asiantuntija sai sulan hattuunsa eilisiltana. Ranskan otteet kisojen avauspäivän ottelussa olivat odotetun vaisuja Uruguayn pirteän ryhmän jätettyä gallit nollille. Les Bleus sai tilanteen haltuunsa vasta Nicolas Lodeiron typerän ulosajon jälkeen ja silloinkin tilanteet olivat kortilla.

Astrologiaan hurahtanut päävalmentaja Raymond Domenech oli ilmeisesti katsonut avauskokoonpanoon kristallipallostaan, sen verran erikoiselta tuntui joukkueen parhaan pelaajan, Florent Maloudan, penkitys tärkeässä avausottelussa.

Domenech luotti keskikentällä Abou DiabyYoann Gourcuff -parivaljakkoon. Diaby väläytteli sentään ajoittain, mutta Gourcuffin onnistumiset jäivät muutamaan hyvään vapariin. Bordeaux’n pelintekijän pää ei kestänyt taaskaan. Ihmetystä herättää myös hasbeen-tason Sidney Govou’n paikka avauksessa. Laitapelaajan tähtikartat ovat ilmeisesti olleet syntymäpäivänä viimeisen päälle kohdillaan ja paikka huru-ukon saunaseurassa siten taattu.

Suosikkiasema takaa kuitenkin näille tuhnuille peliaikaa jatkossakin, mikä saattaa koitua Ranskan kohtaloksi. Ilman otteiden merkittävää paranemista, noutaja kutsuu jo alkulohkovaiheessa. Ei jatkoon.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisen MM-kisablogissa 12.6.2010.

Valtikka palasi Lontooseen

Loppuun asti jännittäväksi osoittautunut Valioliiga huipentui ratkaisukierroksen taistoihin, jotka käytiin viime viikonloppuna. Riemukkaimmat virneet nähtiin Lontoon Stamford Bridgellä, jota isännöivä Chelsea palasi mestaruuskantaan neljän vuoden tauon jälkeen.

Manchester United väijyi vielä ennen sunnuntain ratkaisutaistoja vain pisteen liigan kärkipaikkaa hallussa pitäneen Chelsean perässä. Lontoolaiset kestivät kuitenkin paineet hienosti ja kaatoivat Wiganin maalein 8–0 varsin yksipuolisen näytöksen päätteeksi.

Chelsean menestyksen taustalla oli tällä kaudella erinomaisesti joukkueen diivailevat supertähdet yhteen hitsannut valmennusjohto. Jose ”The Special One” Mourinhon potkujen jälkeen Chelsea etsi pitkään huippuluotsia, joka kykenisi rakentamaan ryhmälle toimivan pelikirjan ja pitämään huippupelaajat kurissa ja nuhteessa.

Ovi kävi monta kertaa, kunnes viime kesänä tärppäsi. Viilipyttymäisen Carlo Ancelottin vaikutus sinipaitojen otteisiin on ollut mittaamattoman arvokas.

Matkalla liigamestaruuteen nähtiin monta karikkoa, joiden ohi Chelsea onnistui navigoimaan keskittymällä olennaiseen. Joukkue puhalsi yhteen hiileen lukuisista loukkaantumisista ja kentän ulkopuolisista häiriötekijöistä huolimatta. Esimerkiksi keskuspuolustaja John Terryn ympärille talvella muodostunut skandaali olisi voinut romuttaa joukkueen mestaruussaumat, mutta toisin kävi.

Puolustuspäässä kultaakin kalliimman Terryn ohella kauden avainpelaajia olivat loistavan kauden laitapuolustajina pelanneet Ashley Cole ja Branislav Ivanovic. Viimeksi mainittu operoi laidalla topparin koulutuksella, mutta selviytyi haasteesta paremmin kuin hyvin.

Maalissa kypäräpäinen Petr Cech haparoi alkukauden kamppailuissa, mutta paransi otteitaan merkittävästi kauden loppua kohden tultaessa. Ei olisi kuitenkaan järisyttävä yllätys, mikäli Chelsea aktivoituisi molarimarkkinoilla kesän mittaan.

Keskikentällä joukkueen selkäranka oli tälläkin kaudella takuuvarmasti suorittanut Frank Lampard, joka laukoi kauden mittaan huikeat 22 maalia. Kukaan ei ole kyennyt aiemmin Valioliigan historiassa vastaavaan suoritukseen.

Chelsea teki kuluneella kaudella 103 maalia, mikä on sekin uusi liigaennätys. Joukkueen ykköstykki oli maalikuninkuuden 29 osumalla voittanut Didier Drogba, jonka käytös kentällä oli ajoittain pöyhkeää. Viimeistään nyt on kuitenkin selvää, että kyseessä on eräs maailman parhaista hyökkääjistä.

Hienoa taustatukea Nicolas Anelkalta, parhaan Chelsea-kautensa pelanneelta Florent Maloudalta ja kumppaneilta saanut norsunluurannikkolainen elää maaleista ja joskus rapatessa roiskuu. Se sallittakoon hyökkäyspään timantille, jonka individualismi on vienyt myös joukkuetta eteenpäin.

Chelsean kausi huipentuu tulevana lauantaina FA Cupin finaaliin, jossa se kohtaa liigassa jumboksi jääneen Portsmouthin. Sunnuntain esityksen perusteella Lontoossa juhlitaan tänä vuonna historiallista tuplaa.

Vakiokupongilla siirrytään Suomen sarjojen pariin. Sunnuntain kierroksella ohjelmassa on kolme Veikkausliigan, neljä Ykkösen ja kuusi Kakkosen taistoa.

Liigan varmin merkki löytyy kohteesta 3, jossa kahden ottelun tappioputkessa tällä hetkellä oleva AC Oulu saa vieraakseen jumbona majailevan IFK Mariehamnin. ACO taisteli edellisellä kierroksella tasapäisesti HJK:ta vastaan aina Antti Pehkosen ulosajoon saakka ja jopa sen jälkeenkin. Kotijoukkue tarvitsee tärkeitä pisteitä ja ei jätä tilaisuutta käyttämättä tällä kertaa.

Ykkösessä FC Viikingit matkaa Meri-Lappiin PS Kemin vieraaksi. Viikingit sai pään auki vierasvoitolla Hämeenlinnassa, mutta ”Viikkareiden” hyökkäyspelissä on edelleen ongelmia. PS Kemin kausi on lähtenyt positiivisesti käyntiin ja lento jatkuu myös sunnuntaina. Varma ykkönen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 16.5. klo 18.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(X), X(2), 1, 1(X), 1, 1, 1, 1, 2(X), 2(1), 1(2), 2, 2.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 14.5.2010.

Jälkihuomautus: Vihjerivillä 3+1 oikein.

Uinuvat jätit haastavat Lyonin leijonat

Kun kotoisessa Suomessa futiskausi on vasta puolivälissä, Manner-Euroopassa käynnistellään jo koneita tulevan kauden avausotteluita odotellen. Euroopan suursarjoista ensimmäisenä kautensa avaa Ranskan Ligue 1, jonka avauspotkut ammutaan tänä viikonloppuna.

Ehdoton ykkössuosikki on sarjaa viime vuosina dominoinut Olympique Lyon. Vanhat jättiläiset Paris Saint Germain ja Olympique Marseille ovat kuitenkin hiljalleen heräämässä horroksestaan. Ranskan liigan tuttuun tapaan haastajia saattaa myös ilmoittautua puskista kesken kauden. Mielenkiintoista on seurata esimerkiksi Auxerre-legenda Guy Rouxin edesottamuksia Lensin peräsimessä. “Kiru” saattaa saada nuoren joukkueen yllättävän kovaan iskuun. Kasvattihan herra taannoin Tornion Teemu Tainiostakin maailmanluokan pelimiehen.

Ligue 1 on nostanut profiiliaan huomattavasti viime vuosina, vaikka sarjaa pidetään edelleen lähinnä pelaajien kasvatuslaitoksena Englannin, Italian ja Espanjan suuremmille kentille. Arsenalin Arsene Wenger rakensi kauden 2003-04 voittamattoman joukkueensa jopa suhteettoman halvalla Ranskan liigasta hankittujen pelaajien varaan. Tänä kesänä skottiliigan jättiläinen Rangers on aktivoitunut Ranskan suunnalla hakiessaan edullista korvaajaa kroaattikolossi Dado Prsolle. Kasvatussarjan maineesta huolimatta ranskalaiset seurat Lyon etunenässä ovat saavuttaneet aika ajoin mainioita tuloksia eurooppalaisissa cup-kilpailuissa.

Lyonin viime vuosien ylivoima on joidenkin asiantuntijoiden mielestä ollut haitaksi sarjan imagolle. Seura on voittanut Ranskan mestaruuden jo viisi kertaa peräkkäin ja usein mestaruuskuohuviinit on voitu korkata jo alkuvuodesta “OL:n” ylivoimaisten esitysten takia. Lyon on kyennyt myös haastamaan isompien liigojen huippuseurat taistoon Euroopan herruudesta. Toimintamalli on yksinkertainen ja tehokas. Seura ostaa pikkusummilla omasta liigasta nuoria kehittyviä pelaajia ja myy muutaman vuoden päästä pelaajat valmiina supertähtinä johonkin Euroopan suurseuroista isolla rahalla. Vankan talouden myötä seura on kyennyt askel askeleelta nousemaan kohti maanosan huippua.

Kesän aikana ovi on taas käynyt tiuhaan Lyonissa. Maajoukkuemies Florent Malouda lähti suurella summalla Chelseaan. Lisäksi seura myi Alou Diarran Bordeauxiin. Tulopuolella on Italian maailmanmestari Fabio Grosso, joka siirtyy Lyoniin Interistä. Arsenalissa aikoinaan ihastuttaneen Sylvain Wiltordin tilanne on sen sijaan vielä auki. Muun muassa ylinopeussakoista johtuvat ongelmat viranomaisten kanssa saattavat johtaa kärkimiehen lähtöön joukkueesta. Wiltordia uhkailtiin potkuilla jo keväällä veijarin vietettyä ottelua edeltävän illan naisseurassa vastoin silloisen managerin Gerard Houllierin tiukkaa ohjeistusta.

Pariisissa kultaisista ajoista on jäljellä vain muisto. Ranskan mestaruuden viimeksi vuonna 1994 voittaneen PSG:n taaperrus huipentui viime kauden murheellisiin tapahtumiin. Sarjassa vasta viidenneksitoista sijoittunut joukkue vältti vain niukasti putoamisen kakkosliigaan. Lisäksi Hapoel Tel Avivia vastaan pelatun UEFA-cupin ottelun jälkinäytöksessä pariisilaisseuran kannattaja sai surmansa, kun tappiosta suivaantuneet fanit ottivat yhteen poliisin kanssa.

Tulevan kauden lähestyessä odotukset ovat jälleen korkealla. PSG:n kannattajat odottavat suurseuran nopeaa paluuta huipulle. Kesken viime kauden Guy Lacomben korvannut seuran entinen toppari ja Rangersissakin valmentanut Paul Le Guen on vahvistanut eritoten joukkueen puolustusta. PSG on hankkinut Ranskan nuorisomaajoukkueessa lupaavasti esiintyneen puolustajan Gregory Bourillonin sekä muun muassa Leedsissä ja Interissä pelanneen vanhan sotaratsun Zoumana Camaran. Myös Jerome Rothenin ja Sylvain Armandin jatkosopimukset luovat uskoa parempaan tulevaisuuteen.

Myös Marseille on tehnyt jälleen aimo tukun hankintoja. Nimekkäin joukkueeseen liittynyt peluri on Liverpoolista tullut laituri Boudewijn Zenden. Suurin mielenkiinto kohdistuu viime kauden tapaan Djibril Cissen edesottamuksiin. Maaleja syntynee jälleen liukuhihnalta, mikäli loukkaantumisista kohtuuttoman paljon kärsinyt taituri pysyy vain ehjänä.

Vakiokupongilla suurempien sarjojen taistot saavat odottaa syksyyn. Viikon kohteina on kotimaista Veikkausliigaa, Ykköstä ja Kakkosta. Viikon varmat löytyvät pääsarjan otteluista. Kohteessa 1 FC Lahti jatkaa nousujohteisia esityksiään ja niistää pisteet vierailevalta Hongalta. Kolmoskohteessa FC Haka on ailahtelevasti pelanneelle Jarolle liian kova pala purtavaksi. Vakavasti Tampere Unitedin haastajaksi sarjan kärjessä ilmoittautunut kotijoukkue vie voiton selvin numeroin.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy sunnuntaina 5.8. klo 18.25. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, X, 1, 2(X), 1, 1, 1, 2(X), X(2), 1(2), 1, 2(X), 1(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 3.8.2007.

JK: 6+0 oikein.

%d bloggaajaa tykkää tästä: