Lakeuden kutsu

Seinäjokea ja sitä ympäröivää Etelä-Pohjanmaan sydänaluetta on totuttu pitämään pesäpalloilun pyhänä maana. Vaikka alueen muinainen ykkösseura, jussipaidoissa esiintyvä Seinäjoen Maila-Jussit poistuikin pääsarjatasolta kolme vuotta sitten, Superpesiksestä löytyy edelleen kolme eteläpohjalaista keppipalloseuraa.

Jalkapallon osalta on ollut hiljaisempaa. Pohjanmaan futismainetta ovat ylläpitäneet rannikkoseudun seurat Vaasassa ja pohjoisempana. Vaikka TP-Seinäjoki käväisi Veikkausliigassa kaudella 1997, jalkapalloinnostus ei lyönyt toden teolla kipinää Etelä-Pohjanmaalla. Oranssipaidat putosivat syksyllä 2002 Kakkoseen ja edustusjoukkueen toiminta kuopattiin viisi vuotta myöhemmin seurafuusion myötä.

Viime vuosina Seinäjoelta on kuulunut kummia. SM-sarjassa 1980-luvulla pelannut Sepsi-78 ja TP-Seinäjoki fuusioituivat vuonna 2007 muodostaen kaupunkiin uuden futiksen edustusseuran, Seinäjoen Jalkapallokerhon. Kakkosessa pelaava SJK on kehittänyt toimintaansa pitkäjänteisesti ja noussut nopeasti alueen tunnetuimpien urheiluseurojen joukkoon.

Myös kannattajakulttuuri on ottanut suuria harppauksia Seinäjoella. SJK:n äänekäs faniryhmä Klopit kuuluu jo nyt Suomen suurimpien kannattajaporukoiden joukkoon. Tällä hetkellä ryhmässä on mukana jo yli 70 aktiivikannattajaa.

Tulevan kauden osalta SJK:lla on suuret suunnitelmat. Seura on tehnyt tukun kovia pelaajahankintoja. Jo aiemmin Sepsin riveissä esiintynyt brassiveskari Luis Fernando siirtyi takaisin kaupunkiin FC Viikingeistä. Liigasta SJK nappasi ryhmän kokeneita pelaajia. Chris Cleaver tuli TPS:stä, Matti Lähitie ja Christian Sund JJK:sta sekä hyökkääjä Petter Meyer Jarosta. Vahvistuneella joukkueella voi olla vain yksi tavoite: nousu Ykköseen.

Kantona kaskessa on Palloliiton masinoima sarjauudistus, joka hankaloittaa huomattavasti Kakkosen seurojen nousemista sarjaporrasta ylemmäksi. Kaudella 2011 Kakkosesta ponnistaa ylöspäin ainoastaan yksi seura, joten kilpailu on kivenkovaa.

Mittavien panostusten ja asiaankuuluvan henkselien paukuttelun vuoksi SJK:n päänahka on haluttua tavaraa Kakkosen C-lohkossa tulevalla kaudella. Seuran suurimmaksi haastajaksi noussee ylivieskalainen FC YPA, joka on tehnyt kaikessa hiljaisuudessa muutaman merkittävän hankinnan.

Kokemusta YPA:aan tuovat liigakentiltä tutut Antti Pehkonen ja Janne Mahlakaarto. Myös Oulussa kulttimaineeseen viisi vuotta sitten noussut hyökkääjä Dragan ”Vapahtaja” Pejic jatkaa uskomatonta maalitehtailuaan ylivieskalaisten riveissä.

Seinäjoki on eräs Suomen nopeimmin kasvavista kaupungeista. Kasvukeskus on vetänyt puoleensa erityisesti nuoria perheitä. Syntynyt tilanne luo loistavat edellytykset pitkäjänteisen seuratoiminnan kehittämiselle alueella. Kasvupohjaa siis löytyy tulevaisuudessa vaikka liigajoukkueen tarpeisiin. Nähtäväksi jää, vastaavatko jalkapallojumalat jo tulevalla kaudella lakeuden kutsuun.

Vakiokupongilla palataan lauantaina cup-taistoista sarjaotteluiden pariin. Valioliigassa mestaruuskamppailuun alkukauden vaikeuksien jälkeen ilmoittautunut Manchester City saa kohteessa 1 vastaansa WBA:n, joka on valahtanut kuntopuntarissa pohjamutiin. Varma ykkönen.

Luottoa löytyy myös kohteen 4 Evertoniin, joka kiusasi tiistaina Arsenalia vierasottelussa aivan loppuminuuteille asti. Blackpool on taistellut esimerkillisesti tuulimyllyjä vastaan, mutta Evertonin laatu on tällä kertaa sarjanousijalle liikaa. Myös tähän kohteeseen varma ykkönen.

Championshipin puolella varmin kotivoittaja löytyy kohteesta 7. Leeds on tehnyt sarjataulukossa tasaista nousua ylöspäin. Vastaan asettuva Coventry on puolestaan kerännyt kuudesta edellisestä ottelustaan vain kaksi pistettä. Mikään ei puolla suunnan muuttumista lauantain ottelussa, joten kotivoitosta kannattaa lähteä liikkeelle.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 5.2. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, 1(X), X(1), 1, X, 2(1), 1, 2(X), 1, 1, 1(X), 2(X), 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä pe 4.2.2011.

Jälkihuomautus: Vihjerivillä 10 oikein.

Kuppi nurin sääntömuutoksilla

Suomen cupin alennustila on ollut kotimaisen jalkapalloväen pitkäaikainen päänsärky. Cupin ongelmia on ruodittu myös tällä palstalla useaan otteeseen. Kilpailusta jättäytyy pois seuroja aina korkeimmilta sarjatasoilta lähtien, ohjelma on jopa Veikkausliigan tilkkutäkkikalenteria repaleisempi ja hyisellä Finskillä marraskuussa pelattava finaali ei kiinnosta kuin fanaattisimpia hc-kannattajia, jos heitäkään.

Marraskuussa kuultiin kauan odotettuja uutisia. Palloliitto tiedotti kauden 2010 cupia koskevista mittavista uudistuksista, joiden myötä kilpailu tulee muuttumaan radikaalisti.

Valitettavasti suuri harppaus on otettu nyt taaksepäin. Piirisarjojen eli Kolmosessa ja sitä alempana pelaavien joukkueiden osalta cup alkaa ensi vuonna jo tammikuussa. Ratkaisut hakevat vertaistaan käsittämättömyydessään.

Jo pelkästään varhaiseen aloitukseen liittyvät käytännön ongelmat romuttavat koko cupin idean suomalaisen jalkapalloperheen yhteisenä juhlana. Cupiin täytyy ilmoittautua jo joulukuussa. Tuossa vaiheessa moni alasarjafutaaja ei edes tiedä, missä joukkueessa pelaa tulevana suvena. Lisäksi Palloliiton lisenssikausi alkaa 1.4., joten seuroihin liittyvät uudet pelaajat eivät voi osallistua cupiin maksamatta kauden 2009 lisenssiä muutaman ottelun takia.

Haettua tiiviyttä otteluohjelmaan olisi saatu helpomminkin. Piirisarjoissa kausi alkaa usein vasta toukokuussa, joten cup-kierroksia olisi voinut lisätä vaivatta huhtikuun tyhjille viikoille.

Olosuhteiden kannalta tilanne on vieläkin haastavampi. Cup siirtyy ensimmäisten kierrosten osalta kokonaan halleihin, joita ei ole käytettävissä kaikkialla maassa. Otteluvuorojen suhteen tulee valtavia ongelmia. Voidaan myös kysyä, miten hallissa pelattava Suomen cup vie ylipäätään olosuhteita eteenpäin.

Vaikka cup-kliimaksi on ollut viime vuosina lattea riekaleisen kalenterin takia, alasarjajoukkueiden tuhkimotarinat ovat tuoneet kilpailuun kuuluvaa romantiikkaa viheriöille. Tätä herkkua saatiin maistaa myös tänä vuonna Nelosessa pelanneen Kajaanin Spartakin edettyä hienosti 6. kierrokselle saakka. Kajaanilaiset päihittivät seikkailunsa aikana Kakkosen seuroista niin FC YPA:n kuin Lapuan Virkiänkin.

Oma hienoin cup-kokemukseni on keväältä 2006, kun vitosdivarin seurani IVFC piti edellisvuonna Kakkosessa pelanneen Kajaanin Hakan nollilla tunnin verran. Lopussa lukemat repsahtivat, mutta yhdellä oikeaan aikaan onnistuneella vastahyökkäyksellä ottelun voittaja olisi voinut olla toinen.

Ensi vuonna aladivariryhmien romanttiset futissaagat jäänevät vähiin, sillä epäonnistuneen uudistuksen myötä cupiin osallistuvien joukkueiden määrä tulee varmuudella putoamaan. Sääntömuutoksen myötä pois putoavien ikämies- ja A-juniorijoukkueiden lisäksi ulos jää käytännön syistä lisääntyvä joukko Kolmosen seuroja.

Ilmeisesti uudistuksen tarkoituksena on pudottaa piirisarjojen joukkueet kokonaan ulos cupista. Tämäkö on se tapa, jolla jalkapalloinnostusta ja cupin arvostusta halutaan lisätä Palloliitossa?

Lauantaina on vakioveikkauksessa bonuskierros, mikä tarkoittaa jokaiseen toteutuvaan voittoluokkaan 50 000 euron lisäystä.

Valioliigassa varmat löytyvät kohteista 5 ja 6. Tottenham kohtaa kotonaan putoamiskamppailuun ajautuneen Wolverhamptonin ja ottaa täydet pisteet arviolta kolme kertaa neljästä. Chelsean kotivoitto loukkaantumissumassa kärvistelevästä Evertonista on prosenttien valossa vieläkin todennäköisempi. Moni jättipottia hakeva sijoittaa näihin kohteisiin ristivarmistuksen, mutta vierailijoiden järin toivottoman tilanteen vuoksi järkevintä on hakea yllätystä muista otteluista.

Kohteen 2 Sunderland on vajonnut kuntopuntarin pohjalle. Silminnähden piristynyt Portsmouth on prosenttien valossa hyvä sijoitus. Kohteeseen kakkonen ykkösvarmistuksella.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 12.12. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: X, 2(1), 2(1), 2(1), 1, 1, 1, 1(2), 2(X), 1(X), 1, X, 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 11.12.2009.

Jälkihuomautus: Vihjerivillä 5+1 oikein.

%d bloggaajaa tykkää tästä: