Taivaansininen yllätys jäi puolitiehen

Saksa ja Alankomaat (kuulemma oikeaoppinen kirjoitusasu, sillä Hollanti on vain eräs Alankomaiden historiallinen maakunta – näin kertoi eräs ystäväni naamakirjassa) ovat olleet toistaiseksi näiden kisojen parhaat joukkueet. Alankomaalaiset ovat edenneet finaaliin asti voittaen kaikki ottelunsa. Peli ei ole ollut aina häikäisevän kaunista, mutta tehokkuus ratkaisee. Saksa on puolestaan esittänyt turnauksen esteettisintä peliä, kuten on jo todettu. Konemaisuus on viimeistään nyt osoittautunut myytiksi, joka murrettiin tässä blogissa jo ennen kisojen alkamista. Argentiinaa vastaan joukkue oli jokaisella osa-alueella, myös luovuudessa, valovuoden Maradonan suojatteja edellä.

Espanjalla on vielä mahdollisuus kuitata teutonit katsomoon. Punapaitojen esitykset ovat parantuneet turnauksen edetessä ja illan väännöstä on odotettavissa tasainen. Saksa on kuitenkin niukka ennakkosuosikki tässä titaanien taistossa.

Kävin tänään syömässä pizzaa Espoossa. Pizzerian algerialainen omistaja toivoi Espanjan voittoa, mutta uskoi pelistä tulevan vaikean. Voitto tulee kuulemma vain silloin, jos Fernando Torres pääsee maalivireeseen. Liverpoolin kärki on ollut tähän mennessä todella vaisu, joten tämän analyysin perusteella homma näyttää hankalalta espanjalaisten kannalta.

Yllätykset ovat monen mielestä eräs nykyjalkapallon tärkeimmistä elementeistä, joten tietyllä tapaa kisojen hienoin joukkue on ollut välierissä Hollannille taipunut Uruguay. La Celeste on tarjonnut varsinkin jatko-otteluissaan draamaa koko rahan edestä. Hieno joukkue, vaikka taivaansininen yllätys jäikin tavallaan puolitiehen.

Ghana-ottelu jää varmasti muistoihin eräänä MM-kisojen historian dramaattisimmista taistoista. Tiistai-illan välieräottelussa Uruguayn kipinä sammui Wesley Sneijderin 2-1 -osuman jälkeen, mutta syttyi taas uudestaan lisäajalla syntyneen kavennusosuman myötä. Lopusta saatiin vielä jännittävä, vaikka 3-1 -tilanteessa tulppaanimaan joukot näyttivät menevän jo menojaan.

Suomen lentismaajoukkueen keskitorjuja Matti Oivasta maaliviivalla leikkinyttä Luis Suárezia tuli välierässä ikävä. Maagisesti aina oikeassa paikassa oleva, huikea Diego Forlán teki minkä pystyi, mutta jäi todella yksin voimakaksikon toisen osan istuessa katsomossa.

Suárez on ollut viime päivinä turnauksen puhutuimpia pelaajia. Rangaistuspotkuun ja pelikieltoon johtanutta lentopallotorjuntaa on arvosteltu maailmalla kyyniseksi, mutta saman olisi joukkueensa puolesta tehnyt jokainen pelaaja.

Uruguayn joukkueesta on jäänyt kärjen parivaljakon ohella myös moni muu pelimies lähtemättömästi mieleen. Keskikentän raastava puolustuspelaaminen on ollut omalta osaltaan mahdollistamassa hyökkäyspään maaliruiskujen tilan ja tehokkuuden. Välierän jälkeen viheriöllä kyynelehtinyt kovaotteinen Diego Perez jäi erityisesti allekirjoittaneen mieleen. Oikea-aikaiset katkot ja kovat taklaukset veivät sinipaitoja turnauksessa eteenpäin.

Historia ei lupaa pronssiottelusta Uruguaylle menestystä. Suuryllättäjien takki on tässä vaiheessa ollut tyhjä ja rökäletappioita on nähty. Esimerkkeinä voidaan pitää vaikkapa vuoden 1994 Bulgariaa (0-4 nekkuun Ruotsilta) ja kahdeksan vuotta myöhemmin välierävaiheeseen edennyttä Etelä-Koreaa, jonka Turkki niisti hieman yllättäen maalein 3-2. Kummankin bensa oli pahasti lopussa pronssitaiston koittaessa.

Toivotaan kuitenkin Uruguaylle hyvää tulosta lauantain finaalipreludissa, jossa joukkue saa varmuudella vastaansa valtaisan pettymyksen edellisessä ottelussaan kokeneen suurmaan. La Celeste olisi todellakin ansainnut mitalin tästä turnauksesta. Uruguayn kaltaisen, väkiluvultaan pienen maan menestys antaa joka tapauksessa toivoa myös suomifutikselle.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten MM-kisablogissa 7.7.2010.

Kultajuhlat Nevan rannalla

Matkailu avartaa. Kotimaisen Veikkausliigan jännittävien vääntöjen vastapainoksi on joskus vekkulia matkustaa seuraamaan jalkapalloa myös muihin Euroopan maihin. Perinteisten suursarjojen ohella kovatasoisesta futiksesta ja riehakkaasta katsomotunnelmasta voi nauttia myös naapurivaltioissamme. Monelle tulee varmasti ensimmäisenä mieleen Ruotsin Allsvenskan huikeine Tukholman derbyineen. Huippujalkapallosta voi kuitenkin nauttia myös Helsingistä vain kuuden tunnin junamatkan päässä sijaitsevassa Pietarissa, jossa pelataan Venäjän pääsarjaa.

Pietarin ylpeys Zenit voitti juuri päättyneellä kaudella ensimmäistä kertaa Venäjän mestaruuden. Edellisen kerran kultaiset mitalit ovat matkanneet Neva-joen rannalle vuonna 1984. Kaupungin nimi oli tuolloin Leningrad. Venäjän liigaa on pelattu vuodesta 1992 lähtien ja ainoastaan kaudella 1995 sarjan voittanut Alania Vladikavkaz on kyennyt Zenitin ohella ryöväämään mestaruuskannun moskovalaisten joukkueiden kourista. Spartak, TsSKA ja Lokomotiv ovat dominoineet sarjaa koko sen lyhyen historian ajan.

Zenitin pääsponsori, valtavaa pilvenpiirtäjää Pietarin keskustaan pykäävä Gazprom on sijoittanut kymmeniä miljoonia ruplia seuraan. Ensi vuonna kaupunkiin valmistuu uusi stadion ja myös uusi harjoituskeskus on rakenteilla. Joukkuetta valmensi päättyneellä kaudella kokenut hollantilainen Dick Advocaat, joka on hankkinut kannuksensa Hollannin ja Etelä-Korean maajoukkueiden valmentajana. Zenitin ehdottomia avainpelaajia mestaruuskaudella olivat upeita otteita läpi kauden esittänyt maalivahti Slava Malafejev, mestaruuskaudella eniten maaleja latonut nuori kärkimies Pavel Pogrebnjak sekä Ukrainan parhaimpiin jalkapalloilijoihin kuuluva Anatoli Timoshtshuk.

Venäjän pääsarja on viime vuosien aikana nostanut profiiliaan huomattavasti. Seurat kykenevät hankkimaan suuria lupauksia riveihinsä erityisesti entisistä itäblokin maista. Suurin osa Venäjän maajoukkueen pelaajista edustaa paikallisen pääsarjan seuroja. Useita pelimiehiä on oltu jo viemässä ulkomaiden huippusarjoihin, mutta kilpailukykyiset palkat ovat pitäneet venäläiset tähdet kotimaan sarjassa. Tämän vuoksi venäläisiä pelaajia ei olekaan nähty esimerkiksi Espanjan ja Englannin sarjoissa takavuosien tapaan.

Viime aikoina kontanneen Venäjän maajoukkueen kannalta olisi ehkä parempi, jos pelaajia olisi enemmän kovemmissa manner-Euroopan sarjoissa. Toisaalta Venäjän liiga on viime vuosina vetänyt isolla rahalla puoleensa kokeneita valmentajia ja varteenotettavia ulkomaalaispelureita. Taso on näin noussut roppakaupalla. Lisäksi edellinen maajoukkueen päävalmentaja Oleg Romantsev valitsi linjakseen parsia ryhmänsä kasaan pääosin Venäjän liigan pelaajista. Nykyisen luotsin Guus Hiddinkin johdolla sama linja on jatkunut.

Lieveilmiöitäkin löytyy. Venäjän pääsarjassa on nähty maan tapaan jos jonkinlaista kalabaliikkia. Epätoivotuista kannattajahulinoista sai osansa myös Moskovan Saturnissa pelaava Suomen maajoukkueen Aleksei Eremenko Jr. “Losa” pahoinpideltiin törkeästi Spartakin huligaanien toimesta sarjan viimeisen kierroksen jälkeen ja mieheltä jäivät marraskuun tärkeät EM-karsintaottelut pelaamatta.

Televisiointikysymys nousi pinnalle jo talvella ennen kauden alkua. Jossakin vaiheessa näytti siltä, että liigapelejä ei nähtäisi ollenkaan maksuttomilla kanavilla, mutta fanien esitettyä vastalauseensa Putin-setä kiiruhti hätiin ja palautti mahtikäskyllään asiat entiselleen. Kyseinen tempaus ei välttämättä onnistuisi kovin helposti muualla Euroopassa.

Vakiokierroksella painopiste on tuttuun tapaan Englannin kentillä. Kupongilta löytyy tällä kertaa kuusi Valioliigan taistoa. Loput kierroksen ottelut ovat Mestaruussarjan pelejä. Viikon liigavarmat löytyvät kohteista 2, 4 ja 5. Arsenal on jatkanut vakuuttavaa menoaan. “Tykkimiehet” ottavat varman kotivoiton vastikään manageriaan vaihtaneesta Wiganista. Ylipelatusta ykkösestä huolimatta tähän kohteeseen ei kannata tuhlata vaihtomerkkejä. Kohteessa 4 kaikki kotiottelunsa voittanut Manchester City saa vieraakseen surkeasti vieraissa esiintyneen Readingin. Kohteeseen kannattaa siis raapustaa ykkönen ilman varmistuksia. Viitoskohteessa Everton lyönee ahdinkoon joutuneen Sunderlandin, vaikka ykköspyssy Andy Johnsonin pelaaminen ottelussa onkin epävarmaa.

Mestaruussarjan taistot ovat tuttuun tapaan kinkkisiä pelattavia. Kohteen 10 Crystal Palace nousee kupongin yllätyskohteeksi. Lontoolaisjoukkue majailee taulukon häntäpäässä, mutta joukkueella on eväitä parempaan.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 24.11. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2(X), 1, X(2), 1, 1, 1(2), X(1), 2, 2(1), 2, X(1), 1, 1.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 23.11.2007.

JK: 6+3 oikein.

%d bloggaajaa tykkää tästä: