Ei maaleja, ei rakkautta

Rion olympiaturnauksesta piti tulla brasilialaisen jalkapallon maineenpalautus fiaskoon ja maansuruun päättyneen vuoden 2014 MM-turnauksen jälkeen. Saksalle kärsitty 1–7-tappio kotikisojen välierissä jätti jälkeensä hitaasti arpeutuvan haavan. Lisää lunta tupaan tuli tämän vuoden kesäkuussa, kun Brasilia jäi nolosti alkulohkoon Copa Américassa ilottomien esitysten jälkeen.

Brassit ovat kasanneet olympialaisiin nimekkään ryhmän, jonka ykköspelaaja Neymar on epäilemättä koko kisojen suurimpia tähtiä. Joukkueen peli on ollut kuitenkin pahasti sekaisin. 0–0-tasapelit Etelä-Afrikkaa ja Irakia vastaan eivät varmasti tyydytä ketään. Rio de Janeirossa ilmestyvä sanomalehti O Globo otsikoikin varsin osuvasti turnauksen tähänastisen annin: Sem jogo, sem gol e sem amor. (Ei peliä, ei maaleja, ei rakkautta).

Jatka lukemista ”Ei maaleja, ei rakkautta”

Espanja ja Saksa jälleen lähellä finaalipaikkaa

Ensi kesänä Puolassa ja Ukrainassa pelattavien EM-kisojen lohkoarvonta suoritettiin viime perjantaina Kiovassa. Avauspotkuun on enää puolisen vuotta aikaa, joten spekulaatiot turnauksen menestyjistä lähtivät täyteen laukkaan heti juhlallisen tilaisuuden päätyttyä.

Arvonnan jälkeen joukkueet voidaan asettaa ensimmäistä kertaa myös jatko-ottelukaavioon pohdintoja varten. Jos roposet pitäisi heittää tässä vaiheessa vuotta keskelle pöytää, lähtisin siitä, että edellisten EM-kisojen finaalijoukkueet Saksa ja Espanja ovat vahvoilla myös tällä kertaa. Ryhmät ovat pelanneet vakuuttavaa jalkapalloa karsintavaiheessa ja jatkokaavio antaa finaaliparin toistumiselle kelvollisen kertoimen.

Vahvimmat haastajat löytyvät joukosta Hollanti, Italia ja Ranska. Viimeksi mainittu futismaa on palannut laadukkaan tekemisen tielle Raymond Domenechin sekavan kauden jälkeen. Pelaajapooli, josta ammentaa, on huomattavasti leveämpi kuin esimerkiksi saman lohkon Englannilla, joten Ranskan uusi tuleminen on vain ajan kysymys. Itse uskon, että se tapahtuu jo näissä kisoissa.

Jatko-otteluiden käynnistyessä ei ole syytä tuijottaa liikaa lohkojen sijoituksiin. Viimeisissä neljissä kisoissa lohkokakkoset ovat napanneet kaksi mestaruutta (2000 Ranska ja 2004 Kreikka). Loppuottelupaikoista kakkosille on mennyt samassa ajassa puolet. Tasaisissa turnauksissa mestari on usein rynninyt puskista apajille.

Isäntämaiden suosiminen arvonnoissa on herättänyt voimistuvaa kritiikkiä jalkapalloväen keskuudessa. Myös ensi kesän turnauksen osalta isännät olivat saamapuolella. Varsinkin Puolassa arvontatulos otettiin vastaan riemuiten, sillä A-lohkosta tuli näiden kisojen huumorilohko.

Polakit saavat vastaansa Venäjän, Tshekin ja Kreikan, joten jatkopaikka ei ole turnauksen toiselle isäntämaalle mahdoton tavoite, vaikka sen menestys viheriöillä ei ole viime vuosina ollut mainittavaa. Lohkon joukkueiden kisat päättyvät kuitenkin ensimmäisellä pudotuspelikierroksella. Minkään maan taso ei riitä pidemmälle.

B-lohkosta muodostui tällä kertaa turnauksen kuolemanlohko. Etelä-Afrikan MM-kisoissa tiensä aina finaaliin asti raivannut Hollanti saa vastaansa kestomenestyjät Saksan ja Portugalin. Lohkon neljäs joukkue Tanska pelasi jälleen kerran mainiot karsinnat, mutta tällä kertaa juuteille jää mopen osa. Huomionarvoista on se, että B-lohkon kaikki joukkueet ovat FIFA-rankingissa A-lohkon ryhmiä korkeammalla.

Hallitseva mestari Espanja löysi paikkansa C-lohkosta, jossa se saa vastaansa Italian, Kroatian ja Irlannin. Lohko on selkeästi espanjalaisten heiniä. Mielenkiintoista on se, että joukkue kohtaa heti avausottelussaan lohkon ennakolta toiseksi vahvimman joukkueen, Italian.

Avaustaisto näyttää suuntaa erityisesti Italian osalta. Perinteisesti italialaiset ovat aloittaneet arvoturnaukset tahmeasti, mutta parantaneet peli peliltä otteitaan. Nyt Cesare Prandellin joukkojen täytyy olla alusta asti täydessä iskussa.

Turnauksen toinen isäntämaa Ukraina saa D-lohkoon seurakseen Ruotsin, Englannin ja Ranskan. Lohko on kenties kisojen tasaisin ja kaikilla ryhmillä on hyvät mahdollisuudet edetä jatko-otteluihin. Ruotsi on perinteisesti onnistunut otteluissa Englantia vastaan, joten länsinaapurissa tunnelmat ovat korkealla jo nyt.

Lopuksi on syytä nostaa esiin vielä lohdullinen uutinen, joka koskee erityisesti kotimaisia futisdiggareita. Ensi kesän kisat ovat viimeiset, joissa mukana on 16 joukkuetta. Vuodesta 2016 lähtien EM-turnaukseen selviytyy 24 joukkuetta, joten myös Suomen mahdollisuudet selviytyä arvokisoihin parantuvat huomattavasti.

Lauantain vakiokupongin kohteet ovat perinteisen tapaan Englannin kahden korkeimman sarjatason taistoja. Valioliigan otteluista varmin voittaja löytyy kohteesta 4. Manchester United jatkaa sarjakärki Man Cityn jahtaamista kaatamalla kotonaan Wolverhamptonin. Varma ykkönen.

Championshipin kohteet ovat tällä kertaa astetta liigaotteluita kinkkisempiä. Kohteen 12 Cardiff City purjehtii kuntopuntarin kärjessä. Edellisestä kuudesta ottelustaan se on voittanut peräti viisi. Walesilaisia vastaan asettuva Millwall on tässä taulukossa häntäpään osastoa. Sairastuvalla ei ole ruuhkaa, joten uskotaan Cardiffin lennon jatkuvan lauantaina. Kohteeseen varma kakkonen.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 10.12. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1(X), 1(X), 1, 1, 1, 1, X(2), 1, X, 1(X), 1(2), 2, 2(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 9.12.2011.

Peking-ilmiö ja kisojen kahdet kasvot

Kuuntelin tässä yhtenä iltana pitkästä aikaa Bob Marley & The Wailersin 70-luvun tuotantoa. Levyltä ’Survival’ löytyy kappale nimeltä Africa Unite, jossa kehotetaan afrikkalaisia yhdistymään, ennen kuin on liian myöhäistä. Africa unite, for the benefit of your people…

Biisiä kuunnellessa tulivat mieleen useissa juhlapuheissa kuullut lähes majesteetilliset sanat jalkapallon MM-kisojen vaikutuksesta Afrikan tulevaisuuteen. Kisat ovat voimannäyte, jonka myötä Afrikka yhdistyy ja näyttää mahtinsa. Esimerkiksi apartheidin vastaista taistelua 1900-luvulla johtanut Nelson Mandela kertoi uutistoimisto AP:lle odottavansa turnauksen parantavan maanosan imagoa ja näyttävän Afrikan valoisammat kasvot koko maailmalle.

Perjantaina alkavalle turnaukselle on siis ladattu valtavia odotuksia ympäri mannerta. Monen mielestä kisoilla on mittaamaton merkitys koko Afrikalle.

Villeimmissä visioissa hehkutetaan MM-kisoja myös Etelä-Afrikan sosiaalisten ja taloudellisten ongelmien ratkaisijana. Kisahuuman myötä ratkeavat niin tuloeroihin, köyhyyteen kuin väkivaltaankin liittyvät vitsaukset. Samalla voittaa koko Afrikka, sillä Etelä-Afrikkaa pidetään koko maanosan veturina.

Perusteita näille haaveille on löydettävissä, jos tarkastellaan MM-kisoja talouden mittarein. Turnauksen ympärillä liikkuvat valtavat rahamäärät. Kansainvälinen jalkapalloliitto FIFA nettoaa pelkästään tv-sopimusten ansiosta kisoista 2,6 miljardia euroa.

Sen sijaan on vielä täysin epävarmaa, minkälainen lasku isäntämaalle lankeaa näistä kinkereistä. Etelä-Afrikka on sijoittanut yli viisi miljardia euroa valkoisiksi elefanteiksikin kutsuttuihin uusiin stadioneihin ja yleisen infrastruktuurin kohentamiseen. Muihin järjestelyihin on myös uponnut kassikaupalla kahisevaa.

Kaiku askelten on jollain tasolla jopa kolonialistinen. FIFA nettoaa ja Etelä-Afrikka maksaa viulut.

Samaan aikaan tyytymättömyys maan köyhän väestön keskuudessa on lisääntynyt entisestään. Kisat eivät ole tuoneet maahan toivottua määrää uusia työpaikkoja, sillä esimerkiksi virallinen kisamateriaali valmistetaan FIFA:n toivomuksesta Kiinassa, missä se on halvempaa. Ensimmäistä reilun kaupan ja tasa-arvoisen toimeentulon MM-turnausta saadaan siis  odotella vielä ainakin neljä vuotta.

Mielenosoituksissa on vaadittu työtä ja kunnon peruspalveluita kaikille eteläafrikkalaisille. Myös väkivaltaa on nähty ja kisajärjestäjät pelkäävätkin sen vaikuttavan turnauksen tunnelmaan.

Tämän valossa Pekingin olympialaisissa nähdyt tapahtumat voivat hyvinkin toistua. Kiinalaiset viranomaiset eristivät olympialaisten aikaan epätoivotut ihmiset ja näkymät muureilla kisaturisteista. Näin koko maailman urheilutapahtumasta tuli vain rikkaille ja toivotuille tarkoitettu happening.

Peking-ilmiön toteutuminen ei ole kaukaa haettu skenaario. Viranomaiset yrittivät jo sulkea Kapkaupungissa kaksi köyhien suosimaa toria kisojen ajaksi, mutta yleinen mielipide kääntyi päätöstä vastaan. Kodittomien kisaghetto eli  ”Säilyketölkkikaupunki” Blikkiesdorpissa kuitenkin toteutettiin. Köyhät kodittomat siirrettiin siis pois kisaturistien silmistä puutteellisiin olosuhteisiin paikkaan, jota monet kaduilla koko elämänsä viettäneet kutsuvat keskitysleiriksi. Samanlainen käytäntö oli voimassa myös Vancouverin talviolympialaisissa.

On varmaa, että MM-kisat tulevat jollain tasolla yhdistämään afrikkalaisia Bob Marleyn toivomaan tapaan. Taloudellisen hyödyn turnauksesta näyttäisi kuitenkin käärivän ihan toinen taho.

Kirjoitus on julkaistu KU:n MM-kisablogissa 7.6.2010.

Luovan futiksen juhlaa Afrikassa

Ensi viikosta alkaen jalkapalloväen katseet suuntautuvat noin kuukauden ajaksi Afrikkaan, kun Ghanan Accrassa potkaistaan käyntiin Afrikan mantereen suurimpiin jalkapallotapahtumiin lukeutuva African Cup of Nations. Euroopan mestaruuskisoja vastaava tapahtuma järjestetään nyt jo 26. kerran. Kahden vuoden välein järjestettävän turnauksen isäntänä toimiva Ghana järjestää kisat jo neljättä kertaa.

Ensimmäinen turnaus järjestettiin vuonna 1957 Sudanissa. Isäntämaa on selviytynyt voittajaksi peräti yksitoista kertaa. Kultamitaleita on juhlittu kaiken kaikkiaan kolmessatoista eri maassa. Eniten mestaruuksia löytyy Egyptiltä, joka on vienyt kannun mukanaan viisi kertaa. Neljään pyttyyn ovat yltäneet Ghana ja Kamerun. Edellisissä kisoissa tittelin voitti Egypti, joka löi finaalissa Norsunluurannikon rangaistuspotkukilpailun jälkeen.

Tapahtuma herättää suurta huomiota ympäri maailmaa, sillä turnaus on ollut perinteisesti erittäin viihdyttävä. Afrikkalaisten joukkueiden taktinen osaaminen on usein vajavaista, varsinkaan puolustuspelin organisointi ei ole koskaan ollut ryhmien vahvin osa-alue. Peli on mielikuvituksellista ja erittäin luovaa. Maalitilanteita syntyy siis liukuhihnalta. Afrikkalaisen hallitun kaaoksen negatiivinen puoli löytyy välillä täysin överiksi menevässä taklauspelissä. Törkeitä jaloille potkiskeluja nähdään turhan usein.

Erikoisen ajankohtansa takia turnaus on aiheuttanut takavuosina harvinaisen paljon harmaita hiuksia Euroopan suursarjojen seurapomoille. Tilanne on sama myös tänä vuonna. Moni huippuseura menettää avainpelaajansa kuukauden ajaksi kesken vilkkaimman sarjakauden. Viimeksi Englannin Valioliigan Chelsean johtoportaaseen kuuluva Bruce Buck arvosteli rajusti turnauksen ajankohtaa. Buckin mukaan on täyttä hulluutta pelata näin raskas turnaus tässä vaiheessa vuotta. Chelsean tapauksessa raivon voi ymmärtää. Neljä seuran avainpelaajaa matkustaa Ghanaan.

A-lohkossa pelaava isäntämaa lukeutuu turnauksen suurimpiin ennakkosuosikkeihin. Marokko, Guinea ja Namibia haastavat Chelsean Michael Essienin kipparoiman “Black Starsin”. Kaksi ensin mainittua joukkuetta aiheuttanevat suurimmat ongelmat isännille. Molemmista ryhmistä löytyy tukku Euroopan huippusarjojen pelaajia. Suurin mielenkiinto kohdistuu Guinean lupaavaan pelinrakentajaan Pascal Feindounoon sekä Kiovan Dynamossa maaleja paukuttelevaan Ismaël Boungaraan. Marokon laadun takaa Afrikan kentät hyvin tunteva veteraanivalmentaja Henri Michel.

Kestomenestyjät Norsunluurannikko ja Nigeria ovat vahvoilla turnauksen kuolemanlohkoksi tituleeratussa B-lohkossa. Molemmilla joukkueilla on todella pelottava hyökkäyskalusto. MM-kisoissa ihastuttanut Norsunluurannikko on turnauksen suurin voittajasuosikki. Mali yrittää laittaa kapuloita “Norsujen” ja Nigerian rattaisiin Sevillasta tutun voimakaksikon johdolla: Freddie Kanouté ja Seydou Keita kuuluvat turnauksen mielenkiintoisimpiin pelimiehiin. Beninin osaksi jää heittopussin rooli. C-lohkossa suosikin viittaa kantaa Kamerun. “Lannistumattomien leijonien” ohella hallitseva mestari Egypti on lähellä jatkopaikkaa. Barcan maalitykki Samuel Eto’o on lohkon kuumin nimi. Sudanin ja Sambian mahdollisuudet ovat hyvin ohuet.

Turnauksen viimeinen lohko vaikuttaa ennakkoasetelmiltaan kaikkein kimurantimmalta. Kaikilla neljällä joukkueella on hyvät mahdollisuudet edetä pudotuspeleihin. Vuoden 2002 MM-kisoissa loistanut Senegal hakee menestystarinalleen jatkoa varsin laadukkaalla ryhmällä. Tuleva MM-kisaisäntä Etelä-Afrikka rakentaa puolestaan joukkuettaan jo tulevaa turnausta ajatellen. Brassi Carlos Alberto Parreiran luotsaama “Bafana Bafana” pelaa kovien paineiden alla. Hyvää tulosta odottaa koko maa presidentti mukaan lukien. Blackburnin Aaron Mokoena ja Evertonin Steven Pienaar ovat joukkueen ehdottomat avainpelaajat. Angolalla ja Tunisialla on myös hyvät mahdollisuudet edetä jatkoon.

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla 28.1.2008.

%d bloggaajaa tykkää tästä: