Loppusuora häämöttää

Kun sopupeliskandaalista toipuvassa futis-Suomessa sekoillaan vielä tulevan kauden sarjaohjelmien ja joukkuemäärien kanssa, Englannissa pääsarja on kääntymässä pikkuhiljaa loppusuoralle. Sumujen saarten mestaruustaistelussa on mukana vielä neljä seuraa. Kovien panosten pelissä parhaat kortit omistaa tällä hetkellä kestomenestyjä Manchester United.

ManU on repäissyt piikkipaikalla jo viiden pisteen kaulan, mutta loukkaantumishuolet varjostavat punaisten paholaisten kultatoiveita. Sairastuvalla on ruuhkaa. Erityisesti puolustuslinjan osalta riittää ongelmia, sillä eriasteisista vammoista kärsii tällä hetkellä peräti neljä puolustuksen luottopeluria. Topparikaksikko Rio Ferdinandin ja Nemanja Vidicin mahdolliset pitkät poissaolot ovat tällä hetkellä suurin este ManU:n mestaruusjunan raiteilla.

Mestaruuskilvan ohella Manchesterissä pohditaan jo tiukasti ensi kauden molarikuviota. Seuran pitkäaikainen ykköskassari Edwin van der Sar on lopettamassa vihdoin kunniakasta uraansa ja hollantilaisnestorille haetaan kuumeisesti pätevää seuraajaa.

ManU:n kannattajat ovat tottuneet näkemään huipputason maalivahteja Old Traffordilla aina legendaarisen Peter Schmeichelin aikakaudesta lähtien, joten saappaat ovat suuret. Viimeisin ehdokas maalin suulle on Atletico Madrid David de Gea, joka on huhujen mukaan siirtymässä Englantiin hulppealla 20 miljoonan punnan siirtosummalla. Aika näyttää, toteutuuko siirto ja onko Espanjan kultapojasta mainetekoihin saarten tuiverruksessa.

Kakkospaikalla vaaniva Pohjois-Lontoon ylpeys Arsenal on Man Unitedin ykköshaastaja loppukauden tiukoissa väännöissä. Tykkimiehillä on käsissään yksi tärkeä rästiottelu, jonka voittamalla lontoolaiset nousevat jo kahden pisteen päähän liigakärjestä. Lauantain Blackburn-ottelusta voitto on ainoa vaihtoehto, vaikka Robin van Persie lieneekin sivussa taistosta loukkaantumisen takia. Arsenal on vahvoilla, jos pää vain kestää. Liigacupin finaalissa tapahtui romahdus, jonka jälkeen näppärillä Arsu-miehillä on ollut vaikeampaa.

Viime kaudella kannun vienyt Chelsea on toipunut hiljalleen sydäntalven shokkihoidosta. Joukkue vaelsi pitkään varjojen mailla, mutta on onnistunut kääntämään laivansa suunnan viime viikkoina. Chelsea otti tärkeät kotivoitot Manchesterin joukkueista tuoreen hankinnan, brassitoppari David Luizin maaleilla.

Luiz vaikuttaa erinomaiselta hankinnalta. Simpsoneiden Sideshow Bobia muistuttava keskuspuolustaja liukutaklaa ja raastaa suurella sydämellä ja pelaa myös ylöspäin oivaltavasti. 50 miljoonan punnan mies Fernando Torres ei ole puolestaan pystynyt vastaamaan huutoon, vaikka peliaikaa on tullut rutkasti. Nyt voi jo sanoa, että El Niñosta ei tullut eikä tule Didier Drogban syrjäyttäjää.

Kärkikolmikon ohella pahasti hyytyneellä Manchester Cityllä on vielä ohkaiset mahdollisuudet kannuun. Kovan paikan tullen taivaansiniset ovat kuitenkin olleet pelokkaita ja mielikuvituksettomia, paperilla laadukkaasta hyökkäyskalustostaan huolimatta. Chelseaa vastaan Cityllä loppui pahasti bensa toisella jaksolla. Raskas eurocup-tappio Kiovan Dynamolle oli liikaa.

Valioliigassa mennään myös tulevaisuudessa suurten seurojen ehdoilla, sillä futispamppu Michel Platinin ideoimaa taloudellista fair playtä ei ole tulossa Englantiin. Ainakaan, jos se on liigan isokenkäisistä kiinni. Sumusaarilla ei haluta estää ison rahan pumppaamista suurseuroihin ja jatkuvia taloudellisia megatappioita. Namusedät saavat siis mellastaa jatkossakin.

Mestaruustaisto näkyy vahvasti myös lauantain vakiorivillä. Chelsea matkustaa kohteessa 1 Stoken vieraaksi ottelussa, josta ei panosta puutu. Kotijoukkueen sarjapaikka olisi käytännössä lähes varma voiton tullessa. Mestaruustaistoon tarvittavia pisteitä hamuava Chelsea on selvä suosikki ja vaihtomerkit houkuttaisivat, mutta käytetään ne kuitenkin johonkin toiseen kohteeseen. Varma kakkonen.

Kohteen 5 West Bromwich tarvitsee kipeästi pisteitä putoamiskamppailussa. Ailahtelevasti myös Kenny Dalglishin alaisuudessa pelannut Liverpool potkiskelee loppukauden vailla suurempaa panosta, joten yllätys haisee ja kauas. Käsittämättömästi yli puolet suomalaisista on pelannut tässä kohteessa Poolia, joten haetaan tähän kohteeseen yllätystä varmalla ykkösellä.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 2.4. klo 16.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 2, 1, X(2), X, 1, 1(X), 1, 2(X), 2(X), 1, 1(X), 1, 2(X).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehdessä 1.4.2011.

Kahden kuukauden kujanjuoksu

Chelsea repäisi sunnuntaina viiden pisteen kaulan Valioliigassa, mutta taivaanrannassa näkyy jo uhkaavasti tummenevia pilviä. Edessä on lähes kahden kuukauden kujanjuoksu, jonka aikana takaa-ajajat pyrkivät ajamaan kiinni Chelsean saavuttaman etumatkan.

Valioliigan sunnuntainen kärkikamppailu Chelsean ja ManU:n välillä näytti aluksi tarjoavan jalkapallojännäreille lähinnä karmeita harhasyöttöjä ja keskialueen korutonta vääntöä. Draaman ystävien onneksi erotuomari Martin Atkinsonin konseptit sekosivat toisella jaksolla täydellisesti. Syntynyt sekaannus tarjosi ottelulle jännittävän lopun, jonka huippuhetkeksi muodostui John Terryn tyylikäs nikkaus takakulmaan ohi konkarivahti Edwin van der Sarin.

Stamford Bridgellä ilmeet olivat tärkeästä voitosta ja viiden pisteen kaulasta huolimatta jäyhät. Loppuvuoden otteluruuhka vaikeine vierasotteluineen on Chelsealle jo valmiiksi suuri haaste. Kaiken kukkuraksi joukkue menettää tammikuussa neljä avainpelaajaansa kuukaudeksi Afrikan mestaruusturnauksen takia.

Joukkuetta raikkaalla otteella alkukauden johtanut italialaisvelho Carlo Ancelotti joutuu keittämään maaottelutauolla melkoisen käärmekeiton pelijärjestelmänsä uudistamiseksi. Keskikentän hobittimainen Deco oli ManU-ottelussa surkea ja vakavasta polvivammasta vasta toipuva Joe Cole ei tarjoa vielä vaihtoehtoa portugalilaiselle hyökkäyksen pelinrakentelijana. Ongelmia siis riittää.

Pientä helpotusta Chelsean tilanteeseen tuo seuralle langetetun pelaajien ostokiellon väliaikainen purkaminen. Siirtohuhuissa Chelseaan on liitetty Atlético Madridin hyökkääjä Sergio Agüero ja Valencian maaliruisku David Villa.

Lontoon sinisiä takaa-ajavassa Manchester Unitedissa naamat olivat sunnuntai-iltana mutkalla vain hetken. Sir Alex Ferguson tietää, että ostokiellon purkamisesta huolimatta Chelsea ei millään ilveellä kykene hankkimaan kovan luokan korvaajia Angolaan matkaavalle kvartetille. Varsinkaan näin lyhyessä ajassa.

Isänpäivän takaiskusta huolimatta ManU on esiintynyt viime aikoina energisesti niin kotimaan kuin Euroopankin kentillä. Kesän siirtomarkkinoiden menetykset eivät ole näkyneet negatiivisella tavalla ManU:n otteissa. Varsinkin Real Madridiin siirtyneen Cristiano Ronaldon varjossa pitkään harhaillut Wayne Rooney on ollut liekeissä. Uudestisyntynyt Rooney on ottanut johtavan roolin joukkueen hyökkäyspelissä. Manchesterissä odotellaan nyt vesi kielellä Chelsean mahdollista kompurointia.

Sir Alex ja muut valioliigavelhot ovat vetäytyneet muutamaksi viikoksi kammioihinsa pohtimaan loppukauden kuvioita maaottelukierroksen vallatessa huomisen vakiokupongin.

Euroopassa pelataan MM-jatkokarsinnan ensimmäiset taistot. Kohteessa 3 Irlanti haastaa Ranskan otteluparissa, jossa suuren yleisön sympatiat ovat vihreän saaren veijareiden puolella galliluotsi Raymond Domenechin ylimielisten lausuntojen vuoksi. Domenech vertasi lohkaisussaan Irlantia Englannin B-maajoukkueeseen, mikä sai kansallismieliset irlantilaiset raivon valtaan. Joukkue ei tule antamaan Dublinissa tuumaakaan periksi. Kohteeseen risti ykkösvarmistuksella.

Venäjä kohtaa omassa otteluparissaan hieman yllätyksellisesti jatkokarsintoihin edenneen Slovenian. Guus Hiddinkin joukkojen nopeus- ja taitoylivoima on sloveeneille liikaa. Venäjä saattaa ratkaista kisapaikan kohtalon jo avausottelussa. Kohteeseen varma ykkönen.

Saksa suree ykkösmaalivahtinsa Robert Enken traagista poismenoa. Masennuksesta kärsinyt Hannover-vahti riisti itseltään hengen tiistai-iltana. Järkyttävän tapauksen vuoksi kohteeksi 10 vakiokupongille merkattu ystävyysottelu Chileä vastaan on peruttu. Kohde arvotaan.

Vakioveikkauksen peliaika päättyy lauantaina 14.11. klo 17.55. Kansan Uutiset suosittelee 64 merkin järjestelmää: 1, X, X(1), 1(X), X, 1, 1, X(2), 1(X), 1, 1, X(1), 1(2).

Kirjoitus on julkaistu Kansan Uutisten Viikkolehden vakiovihjepalstalla pe 13.11.2009.

Jälkihuomautus: Vihjerivillä 6+3 oikein.

%d bloggaajaa tykkää tästä: